Botones de Napoleón

Botones de Napoleón. Cómo 17 moléculas cambiaron la historia (Napoleon's Buttons) es un ensayo de Penny le Couteur y Jay Burreson, dos químicos estadounidenses. El título del libro hace referencia a una leyenda, ilustrada en las primeras páginas del libro, que trata de explicar una de las causas que llevaron a la derrota de Napoleón Bonaparte durante la campaña rusa. Según esta leyenda, las duras temperaturas invernales de Rusia de principios de los años 800, rompieron los botones de hojalata de los uniformes del Gran Ejército, impidiendo que los soldados resistieran el frío. La transformación física, conocida como la plaga del estanque, es sin embargo muy lenta (tiene lugar alrededor de 18 meses) mucho más larga que toda la campaña napoleónica (7 meses), por esta razón hablamos de una leyenda. Con un trasfondo de verdad o no, esta leyenda muestra que la historia del hombre puede ser influenciada por la ciencia y la tecnología.

Los 17 capítulos del libro cuentan cómo 17 grupos de moléculas, en su mayoría orgánicas, han influido en la historia o cómo afectan nuestras vidas diarias. En el primer capítulo hablamos de la química y la historia de algunas especias: pimienta, nuez moscada y clavo. En el segundo hablamos de ácido ascórbico y escorbuto. El tercer capítulo investiga la historia del azúcar. El cuarto capítulo está dedicado a la celulosa y la Revolución Industrial. En el quinto, se cuentan los efectos de los nitroderivados en la guerra. El sexto se centra en la seda y el nylon. El séptimo capítulo se refiere a los usos del fenol. El octavo revela los secretos del caucho y el isopreno. En el noveno capítulo hablamos de tintes. En la décima parte de los medicamentos que cambiaron la medicina, como la aspirina y las penicilinas. El capítulo once explica la historia de la píldora anticonceptiva. El duodécimo habla de hierbas y alcaloides. El decimotercer capítulo relata la relación entre la química y la historia con respecto a la morfina, la nicotina y la cafeína. El Capítulo XIV habla sobre los olivos y el ácido oleico. El decimoquinto revela los secretos de la sal. En el siglo XVI se habla ampliamente de clorocarbonos. En el último capítulo, el decimoséptimo, nos centramos en la quinina y la malaria.

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