Bosques espinosos de Deccan

Los bosques espinosos de Deccan son una ecorregión de la ecozona INDOMALINA, definida por el WWF, que se extiende a través de la India y el extremo sur de Sri Lanka (código de Ecorregión: IM1301). En el pasado, esta área estaba cubierta por un bosque tropical seco caducifolio, del que quedan pequeños bolsillos aislados. Actualmente la vegetación se compone principalmente de bosques arbustivos espinosos tropicales del Sur, que consisten en áreas boscosas abiertas con árboles espinosos caracterizados por tronco corto y copas ramificadas bajas, matorrales xerófilos y espinosos y pastizales áridos. Este es el hábitat preferido de la avutarda India y el antílope cervicapra, aunque estas dos especies, así como muchas otras que viven en estas áreas, han disminuido considerablemente en número. En el pasado, la misma zona era el hogar de un gran número de elefantes y Tigres. Casi 350 especies de aves fueron estudiadas aquí. Las pocas áreas restantes de vegetación nativa están amenazadas por el pastoreo excesivo y las gramíneas invasoras, pero afortunadamente hay una serie de pequeñas áreas protegidas que brindan refugio a los animales salvajes.

Esta ecorregión cubre las zonas áridas de la meseta de Decán, extendiéndose a través de los estados indios de Maharashtra, Telangana, Karnataka, Andhra Pradesh y Tamil Nadu hasta la provincia septentrional de Sri Lanka. Hoy en día solo quedan pequeñas bolsas de hábitat natural, ya que la mayor parte de la región ha sido despejada para crear áreas adecuadas para el pastoreo. La precipitación anual es inferior a 750 mm, que todos caen durante la corta temporada de lluvias, y el área no recibe ni una gota de agua en el período de noviembre a abril. Durante los meses más cálidos, las temperaturas pueden superar los 40 °C.

Hoy en día los bosques restantes son en su mayoría del tipo de arbusto espinoso tropical del Sur y también incluyen bolsas de vegetación nativa, que consiste en bosques caducifolios secos tropicales. Los bosques arbustivos espinosos tropicales del Sur consisten en vegetación abierta baja con árboles espinosos caracterizados por troncos cortos y coronas ramificadas bajas que rara vez se reúnen para formar una vez cerradas. Los árboles crecen a una altura de 6-9 metros. Entre las especies herbáceas típicas de la ecorregión se encuentran Chrysopogon fulvus, Heteropogon contortus, Dichanthium foveolatum, aristida setacea y especies del género Dactyloctenium. La segunda capa de los bosques arbustivos espinosos de Maharashtra está poco desarrollada y consiste predominantemente en especies xerófilas y espinosas, en su mayoría de tipo arbustivo. También es posible detectar una capa inferior mal definida durante la corta temporada de lluvias. Las especies vegetales que predominan en estos bosques son Acacia spp. , Balanites roxburghii, Cordia myxa, Capparis spp. , Prosopis spp. , Azadirachta indica, Cassia fistula, Diospyros chloroxylon, Carissa carandas y Phoenix sylvestris. Dentro de estos bosques también se encuentran otros tipos de hábitats. Las zonas más áridas y rocosas de la ecorregión están cubiertas de un arbusto donde predominan las especies de Euphorbia. En estas áreas el suelo está generalmente desnudo; sin embargo, durante la corta temporada de monzones, algunas especies herbáceas pueden crecer allí. Las partes de la ecorregión que caen dentro de los límites de Tamil Nadu incluso reciben una menor cantidad de precipitación, y aquí la vegetación consiste principalmente en bosques espinosos dispersos de acacia planifrons, con coronas de paraguas. Las áreas forestales restantes son también el hogar de un gran número de plantas de importancia médica o botánica, como una cícada endémica (Cycas beddomei) y Psilotum nudum. Una pequeña bolsa de árboles de Shorea roxburghii se encuentra dentro del bosque de Chittoor, protegido por el Departamento Forestal de Andhra Pradesh. Finalmente, el área ubicada entre las colinas de Nallamala y Seshachalam es conocida por la presencia del sándalo rojo (Pterocarpus santalinus), una rara especie endémica de árbol que se utiliza por el poder medicinal de su madera.

Los pastizales áridos que cubren la mayor parte de la ecorregión proporcionan refugio a la fauna nativa, que puebla la ecorregión con poblaciones escasas. Los pastizales del Sur de Andhra Pradesh son el hogar de una importante población de Avutarda India (Ardeotis nigriceps) y antílope cervicapra (cervicapra Antílope), desafortunadamente en constante declive. En el pasado, los bosques eran el hogar de tres especies de grandes mamíferos, el tigre de Bengala (Panthera tigris tigris), el elefante indio (Elephas maximus indicus), que incluso podría desaparecer de la región, y el nilgai (Boselaphus tragocamelus). La ecorregión es el hogar de 96 especies de mamíferos, tres de los cuales se consideran endémicos: el murciélago indio de hoja redonda (Hipposideros lankadiva), la rata de Kondana (Millardia Kondana) y la rata de Elvira (Cremnomys Elvira). Entre las otras especies amenazadas presentes en estos bosques se encuentran el tigre, el gaur (Bos gaurus), el cuón (cuon alpinus), el oso labiado (Melursus ursinus), el antílope cuadricornio (tetracerus quadricornis) y el antílope cervicapra (cervicapra Antílope). Los bosques espinosos del Decán son el hogar de una amplia variedad de aves, casi 350 especies, entre las que algunas consideradas casi endémicas: El Cuervo de Jerdon (Rhinoptilus bitorquatus), El Gallo De Sri Lanka (Gallus lafayettii) y el barbudo de frente amarilla (psilopogon flavifrons). Entre estos, el Jerdon Corion está considerado en peligro crítico y fue redescubierto en esta ecorregión en 1986 después de ser visto por última vez en 1900. En esta ecorregión también se pueden encontrar otras especies en peligro crítico, como el florícano menor (Sypheotides indicus) y la avutarda India.

Las áreas forestales deciduas restantes siguen siendo destruidas para crear nuevas áreas de pastoreo, mientras que los pastos que ya se han creado están a su vez amenazados por el pastoreo excesivo y las especies herbáceas invasoras. Afortunadamente, una gran área de bosque natural aún sobrevive en el sur de Andhra Pradesh y hay once áreas protegidas en la región, pero todas son pequeñas: la más extensa es la del Santuario de aves Rollapadu, creado para proporcionar protección a la avutarda India cerca de Nandikotkur en el distrito de Kurnool (Andhra Pradesh).

Ecorregiones de la ecozona indomalina

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