Bolsa de Curlandia

Con el nombre "Bolsa de Curlandia" se define, en la historiografía de la Segunda Guerra Mundial, la primera línea de combate organizada en el área correspondiente a la región histórica de Curlandia desde octubre de 1944, por las considerables fuerzas alemanas del grupo de Ejércitos Norte (dos armadas con más de 30 divisiones), rodeadas en la región báltica como resultado de la ofensiva fallida en el otoño del Ejército Rojo éxito de verano de la Operación Bagration La defensa de las tropas experimentadas del grupo de Ejércitos Norte (rebautizado como grupo de Ejércitos Curland), abastecidas por mar por unidades de la Kriegsmarine, continuó vigorosamente, a pesar de los repetidos intentos soviéticos de aplastar a las tropas aisladas, hasta el 10 de mayo de 1945 .

Curlandia, como todo el Báltico, fue el escenario de las operaciones del grupo de Ejércitos Norte. El 22 de junio de 1944, el Ejército Rojo lanzó la ofensiva estratégica bielorrusa, llamada Operación Bagration. El objetivo de la ofensiva era la liberación de Bielorrusia, conquistada en 1941 por las fuerzas del eje. Coronada con pleno éxito, la ofensiva soviética llevó a la derrota del grupo de Ejércitos Center a finales de agosto de 1944. Después de haber atravesado el sector central del despliegue alemán, el comando soviético dirigió una segunda ofensiva (ofensiva báltica, Otoño de 1944) contra las tropas enemigas dejadas peligrosamente extendidas en la costa. El ataque soviético, dirigido por el 1er frente Báltico del General Bagramián, penetró la línea enemiga al norte de Memel, aislando a los dos ejércitos alemanes del grupo de Ejércitos Norte en Curlandia el 9 de octubre de 1944.

El jefe de Estado Mayor del OKH, General Heinz Guderian, solicitó la evacuación de los dos ejércitos cercados, y su redespliegue en apoyo del sector central maltrecho. Adolf Hitler, sin embargo, decidió mantener el recién creado bolsillo en armas, en la creencia de que una posible victoria en el Frente Occidental devolvería a Alemania la iniciativa en el lado oriental. En este sentido, Curlandia habría sido la cabeza de puente desde donde lanzar una nueva ofensiva hacia el este. La estrategia de la abrumadora resistencia llevó entonces al aislamiento del ejército XVI y el ejército XVIII, cortando alrededor de 200 despliegues germánicos. 000 empleados. El mando de las treinta y tres divisiones de la "cabeza de Puente de Curlandia" fue confiado al mariscal de campo Ferdinand Schörner, quien arregló para rectificar la línea del frente en posiciones más defendibles, más allá del Área Metropolitana de Riga. El 15 de enero de 1945, las fuerzas estacionadas en Curlandia tomaron el nombre de grupo de ejércitos Curlandia (Heeresgruppe Kurland, en la parte superior de la cual se colocó Lothar Rendulic. A la muerte de Adolf Hitler, Karl Dönitz fue sucedido como Reichspräsident. Por orden del nuevo jefe de Alemania, el 8 de mayo de 1945 el grupo de ejércitos de Carelia se rindió a las fuerzas del Mariscal soviético Leonid Govorov, comandante del frente de Leningrado. En el momento de la rendición, el Heeresgruppe consistía en los restos de veintisiete divisiones y una brigada. Entre el 12 y el 23 del mismo mes, unos 180 cayeron en manos soviéticas. 000 prisioneros.

Las historiografías occidentales y soviéticas difieren mucho en la consideración estratégica con respecto a la importancia de la bolsa de Curlandia. Según fuentes historiográficas soviéticas, el alto mando del Ejército Rojo habría considerado el frente de Curlandia como un peligro decididamente remoto para el éxito de la ofensiva contra Berlín. Por lo tanto, las maniobras de presión llevadas a cabo varias veces contra las fuerzas alemanas habrían estado dirigidas exclusivamente al "control" de la bolsa. Las pérdidas estimadas ascenderían a 160. 948 entre el 16 de febrero y el 8 de mayo de 1945. En la enciclopedia letona (Latvju Enciklopēdija) se argumenta que el comando soviético habría considerado la captura de Curlandia como un objetivo principal, ya que esa región era el núcleo de la resistencia antibolchevique organizada por los Letones al final de la Primera Guerra Mundial. Prueba de ello serían las seis ofensivas lanzadas contra el grupo de Ejércitos Curlandia. A pesar de que la bolsa estaba defendida por doscientos mil hombres, y las fuerzas soviéticas no podían avanzar más de 25 millas, el alto mando soviético ordenó ataques repetidos contra la bolsa. Las pérdidas soviéticas en el sitio, según un comunicado del comando alemán (16 de marzo de 1945) ascenderían a 320. 000 hombres entre muertos, heridos y prisioneros, 2388 tanques, 659 aviones, 900 cañones y 1440 piezas de artillería durante las primeras cinco ofensivas. Fuentes soviéticas estiman un adicional de 74. 000 pérdidas en la sexta batalla. La cifra total ascendería a casi 400. 000 pérdidas soviéticas.

Según fuentes soviéticas, se registraron 181. 000 prisioneros, incluyendo 28 generales, 5. 083 oficiales superiores y el último comandante en jefe, Generaloberst Hilpert. Dada la cantidad de soldados alemanes que, con la llegada del fin, habían renunciado a su ropa militar para entregarse al lugar, o para unirse a los viejos camaradas Letones que se habían unido a los grupos de resistencia anticomunista, el Ejército Rojo comenzó una campaña de "filtrado" , destinada a identificar a todos los ciudadanos varones de entre 16 y 60 años. En paralelo, los departamentos soviéticos peinaron los bosques, incendiando grandes áreas forestales. Los miembros de las unidades letonas en vigor en el ejército alemán fueron tratados como traidores y ejecutados sumariamente. Los que lograron esconderse animaron el movimiento hermanos del bosque, que, al igual que Organizaciones Similares de Estonia y Lituania, continuó la lucha contra la Unión Soviética hasta mediados de los años 50.

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