Boeing 747 Supertanker

El Boeing 747 Supertanker es uno de los varios aviones utilizados en la extinción de incendios aéreos derivados de varios modelos Boeing 747. El avión puede transportar hasta 74. 000 litros de retardante o agua. Es el avión de bomberos más grande del mundo. Inicialmente desarrollado por Evergreen International Aviation, el primer Supertanker se basó en un Boeing 747 - 200 (n470ev, número de cola 947), pero nunca entró en servicio. El segundo Supertanker (n479ev, número de cola 979) se basó en un 747 - 100 producido originalmente por Boeing en 1971 para Delta Air Lines. Entró en servicio por primera vez en 2009, combatiendo un incendio en la provincia de Cuenca, España, y llevó a cabo su primera operación en los Estados Unidos el 31 de agosto de 2009 en el incendio de Oak Glen en California. Ya no está de servicio. El tercer Supertanker 747 fue desarrollado por Global Supertanker Services (que adquirió la mayoría de los activos de Evergreen), que actualmente posee y opera el avión. El Global Supertanker (n744st, número de cola 944) es un Boeing 747 - 400 apodado espíritu de John Muir. Fue certificado para vuelos de extinción de incendios por la Administración Federal de aviación en septiembre de 2016 y combatió incendios en Chile e Israel antes de ser comisionado por funcionarios estadounidenses para combatir incendios en California en 2017. También participó en la lucha contra incendios en Bolivia en agosto de 2019.

El desarrollo comenzó después de la temporada de incendios de 2002, que vio los accidentes fatales de dos aviones de extinción de incendios, también llamados "airtanker" , en los Estados Unidos. Los incidentes, que involucraron a un Lockheed C - 130 Hercules y un corsario PB4Y-2 consolidado, llevaron al Departamento del Interior de los Estados Unidos a emitir una solicitud oficial de información sobre cualquier nueva generación de airtankers. Evergreen propuso convertir hasta cuatro de sus Boeing 747 - 200F a Supertanker. El primer Boeing 747 (N470EV) convertido hizo su primer vuelo el 19 de febrero de 2004. En junio de 2006, Evergreen había gastado 4 40 millones en el proyecto y estaba a la espera de la certificación de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA) y un contrato de evaluación del Servicio Forestal de los Estados Unidos. En octubre de 2006, la FAA emitió Evergreen un certificado de tipo adicional para la "instalación y remoción" de los tanques internos, los sistemas asociados y la estructura de soporte de dispersión de líquidos aéreos. El 14 de junio de 2013, el Supertanker recibió un contrato de call when needed (CWN) del Servicio Forestal de los Estados Unidos, a pesar de no estar operativo. El avión estaba estacionado sin motores en las instalaciones de mantenimiento en Pinal Airpark en las afueras de Marana, Arizona, y requería un "control C" y otro mantenimiento, que costaría un millón de dólares. Evergreen había pospuesto el mantenimiento debido a dificultades financieras, planeando tener el avión listo a tiempo para la temporada de incendios de 2014. El 30 de noviembre de 2013, Evergreen suspendió efectivamente todas las operaciones. En diciembre de 2013, Marana Aerospace Solutions vendió el Supertanker, reemplazando el alquiler y otros pagos que Evergreen no había realizado. Un caso de bancarrota involuntaria se presentó contra Evergreen más tarde en el mes, y luego Evergreen sí mismo presentó para la disolución bajo el Capítulo 7 el 31 de diciembre de 2013, congelando la venta. El 31 de diciembre de 2013, Evergreen International Airlines presentó una petición de Capítulo 7 ante el Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos en Delaware con todos los activos (incluidos los 747) posteriormente vendidos a un distribuidor de piezas de repuesto, Jet Midwest Aviation. El 12 de julio de 2017, el 747 con número de cola 979 (el 747 - 100) fue desechado para piezas de repuesto en El Pinal Airpark en Marana, Arizona. En agosto de 2015, Global SuperTanker Services (el sucesor del extinto Evergreen Supertanker Services), compró todos los activos físicos y la propiedad intelectual relacionados con el Supertanker original de Evergreen (excepto el fuselaje 747 - 100) de Jet Midwest. El sistema de tanques existente fue trasplantado del 747 - 100 a un nuevo fuselaje, un Boeing 747 - 400 (N744ST).

El Global Supertanker está equipado con un sistema de goteo de líquido presurizado, que puede dispersar el retardador a alta presión o con la misma velocidad que la lluvia. Utilizando el sistema presurizado, El avión puede entregar retardante en la escena de un incendio mientras vuela a una altura de entre 120 y 240 metros (400 - 800 pies), a unos 140 nudos (260 km/h), configurado como en aproximación para aterrizar. El sistema de tanques del Supertanker se puede segmentar, permitiendo que el contenido se libere a múltiples intervalos durante el vuelo. Según la compañía, el avión es capaz de desplegar una banda de líquido retardante de 4,8 kilómetros de largo y hasta 46 metros de ancho. Una velocidad máxima de casi 520 nudos (960km/h) le permite llegar a cualquier parte de los Estados Unidos en aproximadamente 5 horas. El SuperTanker puede estar casi en cualquier parte del mundo en menos de 20 horas.

El Supertanker puede operar desde cualquier aeropuerto con una pista de al menos 8000 pies (2400m) de largo e instalaciones adecuadas. A finales de 2009, el avión estaba bajo un contrato de call - when - needed (CWN) con el Departamento de Silvicultura y protección contra incendios de California (Cal Fire) y tenía su base en el aeropuerto McClellan de Sacramento, en las afueras de Sacramento, California. La normativa permite el transporte de cinco personas que no forman parte de la tripulación en la cubierta superior. Esta área se puede utilizar para operaciones de comando y control, mapeo, monitoreo de incidentes y video/comunicaciones. En diciembre de 2010, el Supertanker fue desplegado en Israel para combatir el incendio forestal del Monte Carmelo junto con la tripulación y los servicios donados por otras agencias internacionales de bomberos. El 9 de junio de 2011, el Supertanker también fue desplegado para luchar contra el incendio Wallow en el estado estadounidense de Arizona, que en ese momento había quemado 607 millas cuadradas (1. 570 km2) de bosque. Desde mayo de 2016, el Global SuperTanker tiene su base en Colorado en el Aeropuerto de Colorado Springs, elegido en parte por su conveniente ubicación para un despliegue rápido en el oeste de los Estados Unidos y por la infraestructura necesaria para Aviones grandes y pesados. Solo unas semanas más tarde, la compañía recibió un contrato de un año del vecino condado de Douglas para ayudar con la contención de incendios. En noviembre de 2016, el nuevo N744st 747 - 400 Global Supertanker se desplegó en Israel para ayudar a combatir los incendios que azotan la ciudad portuaria norteña de Haifa y otros lugares del país. En enero de 2017, El Supertanker Global se desplegó en Santiago, Chile, para ayudar a las autoridades locales a combatir una de las mayores series de incendios en la historia del país. Los incendios en el sur del país, en el momento de la llegada de 747 - 400, habían quemado más de 494. 000 acres (200. 000 hectáreas) de bosques y cientos de casas. La llamada del avión fue la iniciativa de la filántropa Lucy Avilés y su esposo Benjamin Walton, quienes financiaron los costos. En septiembre de 2017, El Supertanker estaba bajo contrato con Cal Fire y fue utilizado durante la temporada de incendios de fin de año principalmente en el Thomas Fire. En julio de 2018, La División de prevención y control de incendios de Colorado firmó un contrato de CWN para usar el 747 en tierras del Servicio Forestal de los Estados Unidos. Esto siguió a las investigaciones de los medios a principios del verano sobre por qué el Supertanker no había recibido la tarea de combatir los incendios que ardían en su estado natal. En noviembre de 2018, El SuperTanker Global se desplegó en el norte de California para ayudar a extinguir las llamas fuera de control en el Condado de Butte.

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