Bibliotecas de la Antigüedad tardía

Con la afirmación oficial del cristianismo y las vicisitudes políticas a principios del siglo V DC , la literatura que se desarrolló en ese momento ya no podía ser albergada por bibliotecas seculares ya existentes, sino que requería su propia y adecuada ubicación. Las bibliotecas de la Antigüedad tardía fueron creadas para este propósito, en iglesias, monasterios, conventos y otros lugares religiosos similares, extendiéndose y estableciéndose en toda Europa en un desarrollo gradual que terminó con las bibliotecas cuya estructura todavía está en funcionamiento adaptada a los sistemas modernos actuales.

A principios del siglo V DC, El Imperio romano había sufrido dos cambios fundamentales, uno político y el otro espiritual. Se dividió en dos mitades, cada una gobernada por su propio emperador: La Occidental con capital en Rávena o Milán, y la oriental con capital en Constantinopla. En ambos, el cristianismo había surgido como la religión predominante. El ascenso y triunfo del cristianismo tuvo un profundo efecto en la literatura: elevó la religión a un interés predominante. Por supuesto, todavía había escritores, tanto en griego como en latín, que trataban temas "seculares" , pero eran una minoría en comparación con los grandes autores cristianos, como Basilio o Eusebio en griego, Agustín o Jerónimo en latín. Hubo una plétora de estudios sobre los textos de la Biblia, comentarios e interpretaciones sobre sus pasajes textuales, discusiones sobre la naturaleza de lo divino, diatribas contra puntos de vista considerados heréticos, y así sucesivamente. Tal literatura estaba fuera de lugar en las bibliotecas del público existente: los libros religiosos tenían que ser contenidos en sus propias bibliotecas, que de hecho comenzaron a florecer en las iglesias cristianas, monasterios y otras instituciones similares, extendiéndose por todo el mundo conocido durante la Edad Media, y evolucionando gradualmente en las bibliotecas que conocemos hoy. De las dos mitades del Imperio Romano, la oriental, que fue llamada El "Imperio Bizantino" , le fue mucho mejor que la occidental. El Imperio Occidental no duró mucho tiempo: en los siglos V y vi, las invasiones de los godos, vándalos y otras tribus migratorias pusieron a España, La Galia y gran parte de Italia bajo el dominio de los Reyes bárbaros. Italia había albergado bibliotecas de la ciudad en toda la península durante los días opulentos del Imperio Romano - desaparecieron por completo ya que todas las ciudades cayeron bajo el control de los ostrogodos en el siglo VI. Después de Justiniano, el emperador que reinó de 527 a 565 y que había sido designado para expulsar a los invasores y los ejércitos de los cuales durante veinte años tribularon en esta empresa, gran parte del Centro de Italia se convirtió en el escenario de guerras destructivas, con la propia Roma sitiada y saqueada. En la época de Augusto y Trajano, cuando la ciudad albergaba espléndidas bibliotecas, tenía una población de alrededor de un millón de habitantes; durante los sangrientos años de las invasiones la población disminuyó a un mínimo de 30. 000 residentes. Devastada y encogida, Roma no tenía capital para apoyar bibliotecas o bibliotecarios de cualquier tipo. El Imperio Oriental, evitó las invasiones de los bárbaros, disfrutó de más tranquilidad y por lo tanto duró más tiempo, hasta 1453, cuando los turcos completaron su conquista de la región con la captura de Constantinopla. Esta ciudad, fundada por Constantino el Grande en 324, fue declarada por él capital imperial en 330 en lugar de Roma y después de que el Imperio se dividiera en dos, siguió siendo capital de la mitad oriental. En Constantinopla estaba el Palacio del emperador y también había la residencia de uno de los cuatro patriarcas que estaban a la cabeza del mundo cristiano Oriental (los otros estaban en Antioquía, Jerusalén y Alejandría de Egipto). Constantinopla aumentó gradualmente su estatura política incluso con renombre cultural: en 425, el emperador Teodosio II estableció treinta y un cátedras, principalmente en retórica, Griego y latín, más algunos en jurisprudencia, creando así el equivalente de una universidad. Más tarde, durante el reinado de Justiniano, la construcción de Santa Sofía dio a la ciudad una obra arquitectónica de excelente calidad, mientras que la compilación del Código Justiniano, un magistral compendio de leyes romanas encargado por el emperador, elevó la capital a un importante centro de estudios jurídicos. Constantinopla tenía tres bibliotecas principales, Dos de Tipo Esencialmente "secular" : una estaba en la Universidad para el uso de la facultad y los estudiantes; la otra estaba en el palacio para el uso de la familia imperial y los funcionarios del estado. La Biblioteca Universitaria parece haber existido hasta la Edad Media, mientras que la del Palacio Imperial hasta la captura de Constantinopla por los turcos en 1453. La tercera biblioteca era una colección teológica en la sede del Patriarcado. Estas tres bibliotecas representaban las bibliotecas fundamentales del Imperio Oriental, ya que los posibles rivales en otros lugares dentro de sus fronteras se extinguieron gradualmente, especialmente después de que la conquista árabe del Cercano Oriente entre 636 y 642 llevó a Siria, Palestina y Egipto bajo el dominio musulmán. La famosa biblioteca de Alejandría ya había desaparecido desde 270 d. C. Según la famosa biblioteca de Alejandría se encuentra en el templo del Dios Serapis, el Serapeum, que fue arrasado en el 391, cuando Teófilo, Patriarca de Alejandría, y el hombre con un temperamento violento, celosamente llevado a cabo el decreto del emperador Teodosio II impuso el cierre de todos los templos paganos de culto. La biblioteca, sin embargo, aparentemente sobrevivió a la destrucción y todavía estaba activa cuando Alejandría capituló ante los árabes en 642, si tenemos que creer un relato pintoresco conservado por las propias fuentes árabes. Se dice que un griego sabio, que era amigo del comandante del ejército que tomó la ciudad, le pidió la biblioteca como regalo. El comandante con cautela informó el incidente a su señor, el Supremo, el califa Omar, quien dijo: "Si estos escritos de los griegos están de acuerdo con el Libro de Dios, entonces son inútiles y no necesitan ser preservados; si difieren, entonces son peligrosos y deben ser destruidos." Fueron destruidos, entregados a los baños termales de la ciudad para ser utilizados como combustible y, concluye la historia, fueron suficientes para alimentar los numerosos hornos durante seis meses.

Después del 642, la biblioteca del Patriarcado de Constantinopla tenía casi con certeza la mejor colección de Teología del imperio oriental, porque la ciudad donde había otras colecciones bien conocidas - la ciudad donde había establecido el cristianismo y donde vivían los padres de la Iglesia, recogiendo aquellas obras que se utilizaban para llevar a cabo investigaciones y estudios-estaban ahora bajo el dominio de los árabes, que supuestamente tenían El razonamiento del califa Omar cuando se reunieron bibliotecas Desde la primera mitad del siglo III, existía una colección en Jerusalén, aparentemente alojada en la Basílica del Santo Sepulcro. Fue elaborado por Alejandro, Obispo de Jerusalén en ese momento, y tuvo comentarios encomiables de Eusebio sobre la cantidad de correspondencia eclesiástica que había encontrado y utilizado para sus escritos históricos. Desde la segunda mitad del siglo III, una notable colección de libros - alrededor de 30. 000 volúmenes-existía en la Iglesia de Cesarea: había sido creado por Panfilo, un sacerdote libanés y eminente erudito, cuya vida se dedicó a apoyar una gran biblioteca y contenidos. Hizo arreglos para que contuviera un scriptorium, que no solo satisfacía las necesidades de la biblioteca, sino que también producía otras copias de la Biblia para pedir prestado e incluso donar. Eusebio, amigo y discípulo de Pánfilo, fue uno de sus usuarios, al igual que Jerónimo, probablemente durante sus últimos años, cuando vivió en Belén. El contenido de la biblioteca, incluía también los libros raros: Jerónimo menciona una copia de un supuesto original hebreo del Evangelio de Mateo y también afirma que en sus estantes estaban los manuscritos de los que orígenes había tomado su Exapla, la edición del Antiguo Testamento, con las seis versiones del texto en columnas paralelas.

En Occidente, Roma, a pesar de ser la capital religiosa de la zona, no tenía grandes colecciones teológicas. Sus numerosas iglesias guardaban pocos libros necesarios para realizar las funciones litúrgicas, como manuales y copias de las Sagradas Escrituras para los lectores. El papado en un principio solo tenía un archivo: fue fundado por Dámaso I (366-384), quien lo puso en la Iglesia de San Lorenzo que había construido sobre la residencia de su casa e incorporado hoy en el Palacio de la Cancillería. Más tarde fue trasladado al Palacio de Letrán, donde se ubicaron las oficinas papales y casi con certeza compartían el espacio utilizado por los libros que el papado compró. Con el tiempo, estos libros incluyeron no solo Biblias y manuales, sino varios conjuntos de obras teológicas cristianas, incluso algunas heréticas reputadas. En una parte del Palacio de Letrán se encontraron los restos de una habitación con un interesante fresco, probablemente del siglo VI D.C., que muestra a Agustín de Hipona sentado frente a un libro abierto y sosteniendo un pergamino. Sobre la base de este mural, especialmente adecuado para una biblioteca, la sala se identificó como el lugar donde se guardaban los archivos papales y los libros. Hasta donde sabemos, la colección papal era estrictamente Cristiana. La literatura pagana fue vista con cautela por los escritores cristianos. Algunos de los más influyentes, como Agustín y Jerónimo, poseían muchas obras de autores griegos y romanos, reconociendo que estos eran modelos esenciales para aquellos que aspiraban a ser escritor, pero eran aprensivos en su lectura. ¿Era correcto que los cristianos leyeran obras paganas? Jerónimo cuenta una pesadilla que tuvo: el juez divino se le apareció y le preguntó cuál era su condición religiosa. Cuando Jerónimo respondió: "Soy Cristiano" , le respondieron: "mientes: no eres cristiano, eres ciceroniano." Otros clérigos no solo eran aprensivos sino incluso hostiles a tales lecturas. El papa Gregorio I (590-604), por ejemplo, fue uno de ellos y se aseguró de que no hubiera literatura pagana entre las colecciones papales. Sin embargo, Roma podría ser una excepción en este sentido, dado que en otras colecciones occidentales - en España, por ejemplo - se incluían obras de autores paganos. En verdad, una biblioteca de la que conocemos su contenido - la de Isidoro obispo de Sevilla del 600 al 636 - contenía muchas de ellas, y sin embargo Isidoro las consideraba inadecuadas para sus monjes. En primer lugar, nos enteramos de esto por una serie de versos que él había compuesto para que ciertas inscripciones se colocaran en las paredes de la sala de la biblioteca, algunas incluso en las puertas y sobre las estanterías. El versículo de apertura, ciertamente destinado a la puerta principal, comienza con las palabras: "aquí hay montones de libros tanto sagrados como profanos." Aunque estos libros han desaparecido hoy, podemos ver por varias indicaciones que la inscripción no fue exagerada. En primer lugar, los versos que fueron publicados en las bibliotecas revelan que, además de estantes para las obras de orígenes, Eusebio, Crisóstomo, Ambrosio, Agustín, Jerónimo y otros autores cristianos similares y prominentes, había Estantes para juristas romanos como Pablo y así, y para escritores médicos como Hipócrates y Galeno. En segundo lugar, las citas de autores hechas en sus obras muestran que Isidoro conocía bien toda la gama de los más grandes escritores griegos y romanos. Ciertamente no era un aficionado, sino un lector serio y minucioso: el último de sus versos destinados al cartel sobre las puertas, se titula "para el intruso" y declara: no sabemos qué pasó con los libros de Isidoro, pero es de creer que fueron dispersados y destruidos. Sin embargo, solo en parte colecciones de libros similares a las del obispo de Sevilla sirvieron para mantener vivas las obras de autores griegos y latinos: lo que realmente ayudó a desarrollar las bibliotecas tal como las conocemos hoy, fue la contribución de personas mucho más humildes: los monjes.

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