Betelgeuse

Coordenadas: 05 h 55 m 10. 3053 s, + 07° 24 ' 25. 426 "Betelgeuse (AFI : /betelˈuuze/; α Ori / α Orionis / Alfa Orionis) es la segunda estrella más brillante en la constelación de Orión, después de Rigel, y en promedio la décima más brillante en el cielo nocturno visto a simple vista, dada su magnitud aparente fijada en el valor promedio de +0.58. Es uno de los vértices del asterismo del Triángulo de invierno, junto con Sirio y mapache. Betelgeuse es una supergigante roja de clase espectral M1 - 2 Iab, es decir, una estrella en una fase ya bastante avanzada de su evolución, que muestra episodios de variabilidad debido a pulsaciones casi regulares de la estrella con un período entre 2070 y 2355 días. Su distancia de la Tierra fue estimada hasta hace unos años unos 427 años luz (a. L.), Pero recientes re-mediciones de paralaje han sugerido un valor más alto, igual a aproximadamente 600-640 B. l.; sobre la base de este nuevo valor fue necesario actualizar gran parte de sus parámetros estelares, en particular el radio. El diámetro angular medido por la Tierra sugiere, desde esta distancia, que Betelgeuse es una estrella de tamaño colosal, incluso una de las más grandes conocidas: su radio mediría en promedio 4.6 UA, igual a aproximadamente 1000 - 1050 veces el radio solar. Dada la gran superficie radiante, Betelgeuse también tiene un fuerte brillo, más de 135000 veces el de nuestra estrella, lo que también la convierte en una de las estrellas más brillantes de la historia. Sin embargo, esta luminosidad no es atribuible exclusivamente a la gran superficie; por esta razón los astrónomos tienden a creer que la estrella tiene una masa alta, igual a 15-20 veces La Del Sol. Por lo tanto, es posible que la estrella termine su existencia explotando en una supernova. Algunas investigaciones llevadas a cabo en la segunda mitad de los años ochenta sugirieron que Betelgeuse era un sistema múltiple, que consta de al menos tres componentes; sin embargo, las observaciones posteriores no han confirmado esta hipótesis. El nombre Betelgeuse se deriva del árabe يد .جوزاء Yad al - Jawzā,," la mano de al - Jawzā Giant (Gigante) ", corrompido, entonces, como resultado de un error en la transliteración en la época medieval, en بد Badجوزاء Bad - Jawzā Bad (más correctamente, ابط Ibجوزاء Ibţ to - Jawzā to), asumiendo que el significado de un reconocido" la axila "o" el hombro del Gigante " .

Se puede distinguir Betelgeuse fácilmente, incluso de las grandes ciudades: de hecho, es la décima estrella más brillante en el cielo cuando se ve a simple vista, la novena considerando individualmente los componentes de múltiples sistemas; también es parte de la inconfundible constelación de Orión, y es la cumbre del noreste y se destaca en comparación con la otra por su color naranja brillante contrasta con el azul típico de las otras estrellas esta área del cielo Betelgeuse es una estrella del hemisferio norte, de hecho, tiene una declinación de +7° 24'', pero todavía está bastante cerca del'' ecuador celeste de cualquiera observable desde todas las áreas de la tierra, con la excepción de la parte interior del continente antártico; en el norte la estrella aparece circumpolar mucho más allá del Círculo Polar Ártico. También es el vértice noroeste del gran y brillante asterismo del Triángulo de invierno. Betelgeuse comienza a ser visto bajo en el horizonte oriental en las tardes de finales de otoño de principios de diciembre y es durante los meses de enero y Febrero que la estrella domina el cielo nocturno, siendo la estrella roja más brillante del invierno. El mes de mayo, por otro lado, lo ve finalmente ubicado bajo el horizonte oeste, entre las luces del anochecer; se vuelve visible nuevamente hacia el este, justo antes del amanecer, en agosto. Betelgeuse aparece como la segunda estrella más brillante de la constelación a la que pertenece: su magnitud, en promedio, +0, 58; Rigel (β Ori), es la estrella más brillante de Orión, ubicada en el suroeste de la constelación, en una posición diametralmente opuesta a Betelgeuse, es de magnitud +0, 12. Betelgeuse, Rigel y Deneb (α Cyg) son las más distantes de todas las estrellas de primera magnitud, que en total están a unas veinte en el cielo nocturno: Betelgeuse está a unos 640 años luz de la Tierra, una señal de que su brillo real también es muy alto. La excursión de brillo, que se puede apreciar solo en el espacio de unos pocos años, es notable cuando se compara su brillo con el de las estrellas cercanas más brillantes: en el momento del brillo mínimo, su magnitud alcanza un valor de +1, 2, volviéndose similar en brillo a Pollux (β gema), es magnitud +1, 15, y un poco más de luz de la Bellatrix cercana (γ Ori), el hombro derecho de Orión, de magnitud +1, 64. ; en la fase máxima en cambio se eleva a una magnitud de + 0.3, comparable a la del mapache blanquecino (α CMi) y muy similar a la de Rigel.

La estrella es bien conocida desde la antigüedad, dado su gran brillo y su característico color naranja - rojizo. En 1982 un grupo de arqueólogos descubrió en China una serie de informes astronómicos, titulados Shi Chi y elaborados por un tal Sima Qian en el siglo I, que describían a la estrella como un astro con un típico color blanco amarillento. Sin embargo, Claudio Ptolomeo en su Almagesto, que data de mediados del siglo siguiente, lo describió como una estrella, típicamente roja, junto con sirio, en la que blanco y azul, muy intenso, discutieron una serie de estudiosos, Antares – α Sco–, Aldebarán – α Tau – Arturo – α Boo – y Pollux, todos los cuales son en realidad de un color que va del naranja al rojo intenso. El astrofísico Chino Fang Lizhi, dando crédito a la escritura del primer siglo, hipotetizó que la estrella pudo haber evolucionado en una supergigante roja en este marco de tiempo; pero la teoría tuvo poco seguimiento, ya que parecía contradecir los modelos de evolución estelar, según los cuales la transición ocurre en un lapso de tiempo mucho más largo. Es posible que este cambio en el color de la estrella, de rojo a amarillo - blanco, es debido a la expulsión de una capa superficial de polvo y gases. La variabilidad de la estrella fue descubierta en 1836 por John Herschel, quien la describió por primera vez en un artículo, publicado en 1849, el título Outlines of Astronomy, en el que se describía el aumento y la disminución del brillo de la estrella en el período comprendido entre 1836 y 1840. Hijo del astrónomo anglo - alemán William Herschel, notó en 1849 que el ciclo de variabilidad se había acortado, caracterizado por picos de brillo más altos en los que la magnitud aparente de la estrella llegó a rivalizar con la de Rigel, como sucedió en el máximo de 1852. Y es precisamente a este período al que se refiere su comentario: lo que lleva a la creencia de que en ese período Betelgeuse tuvo que superar la luminosidad de Capella (magn. 0, 08) y, presumiblemente, también de Arturo (magn. −0, 04). Las observaciones realizadas en el resto del siglo XIX y a lo largo del siglo XX tienen permiso para registrar el más alto inusualmente alto, con un intervalo de unos pocos años, que la excepción de los años entre 1957 y 1967 en el que se registran solo pequeñas variaciones. En 1919 Albert Michelson y Francis Pease montaron un interferómetro, inventado por Michelson, en el telescopio de 2,5 metros del Observatorio Mount Wilson. Michelson hizo una serie de mediciones del diámetro angular de la estrella, obteniendo una medida igual a 0.044 segundos de arco (") . Comparando la medición con el valor que entonces se conocía del paralaje, 0, 018 ", fue posible estimar el radio de la estrella, que debía tener un valor de 3, 84 × 10 8 km; El valor, sin embargo, se vio afectado por una gran incertidumbre, especialmente con respecto al oscurecimiento real en el borde, muy acentuado, y cualquier error durante la medición en sí. Las observaciones realizadas más recientemente en las longitudes de onda de lo visible muestran que, de hecho, el radio de Betelgeuse varía entre 0.0568" y 0.0592 " . En 1975 el uso de la interferometría puntual permitió a los astrónomos descubrir la presencia de formaciones activas, presumiblemente similares a las manchas solares, en la superficie de la estrella; Betelgeuse se convirtió en la primera estrella, además del sol, en cuya superficie se determinó la presencia de manchas fotosféricas. La estrella se convirtió, hacia finales de los años ochenta y principios de los noventa, en objeto de observaciones en el visible y en el infrarrojo debido a la nueva técnica de interferometría con apertura de máscara, que reveló en la superficie de la estrella, la presencia de formaciones brillantes, definidas más tarde como puntos calientes (puntos calientes), que se pensaba que se debían a movimientos convectivos cerca de la superficie de la estrella; se trata de primeras imágenes de la superficie de una estrella distinta Del Sol En la segunda mitad de los años ochenta se hipotetizó, siguiendo algunas observaciones interferométricas, la presencia de compañeros estelares alrededor de Betelgeuse, pero los estudios posteriores no han confirmado completamente todo. En 1995 la Cámara de objetos débiles del Telescopio Espacial Hubble fue apuntada en la dirección de la estrella para capturar imágenes con alta resolución ultravioleta; así se obtuvo la primera imagen de alta resolución del disco de una estrella fuera del sistema solar: el grado de detalle de esta imagen a la uv se puede lograr sin ningún telescopio en la tierra. La imagen muestra un punto brillante que indica una región de temperatura más alta, en la parte suroeste de las superficies estelares; las observaciones visuales han demostrado que el eje de rotación de Betelgeuse tiene una inclinación de aproximadamente 20° con respecto a la dirección de la Tierra, y un ángulo de posición de aproximadamente 55°. Por lo tanto, se ha planteado la hipótesis de que el punto caliente observado en la imagen ultravioleta podría coincidir con una de las regiones polares de la estrella.

Debido al fenómeno de precesión de los equinoccios, Las coordenadas de Betelgeuse varían considerablemente con el paso del tiempo. La ascensión recta de Betelgeuse es igual a 5 h 55 m, es decir, muy cerca de 6 h, que corresponde al punto más septentrional que la eclíptica alcanza al norte del ecuador celeste, y por lo tanto también marca el punto más septentrional que un objeto en el cielo, que se encuentra en él, puede lograr. Así que Betelgeuse está en su declinación más septentrional, que corresponde a aproximadamente + 7°. En la era precesional opuesta a la nuestra, que ocurrió hace unos 13000 años, Betelgeuse tenía una coordenada de ascensión recta igual a 18 h, que corresponde a la declinación más meridional que un objeto puede alcanzar; restando de la corriente +7° un valor de 47°, igual al doble del ángulo de inclinación del eje de la Tierra, obtenemos la declinación de -40°. Esto significa que hace 13000 años Betelgeuse era una estrella bastante Austral y solo podía ser observada al sur del paralelo 50 Norte. Por lo tanto, durante gran parte del período precesional completo, Betelgeuse no sería observable desde muchas regiones del hemisferio norte. A este movimiento se añadiría el propio movimiento de la estrella, que sin embargo tiene efectos mínimos sobre su posición aparente, dada la gran distancia. Betelgeuse ha alcanzado la máxima declinación del Norte, junto con casi toda la constelación de Orión, que ahora está en el ecuador del cielo. En unos 5000 años, toda la figura de Orión, incluyendo Betelgeuse, estará completamente en el hemisferio sur.

La mayoría de las estrellas de la constelación de Orión pertenecen a una asociación estelar, la Asociación del Orión OB1, son parte de casi todas las estrellas azules son visibles en la constelación, en particular, las que constituyen el cinturón y la espada, que se encuentra en estrecha asociación con el vasto complejo de nubes moleculares conocido como un complejo de Orión. Durante mucho tiempo y la distancia de la estrella, calculada por el método de paralaje, se estimó en unos 427 años luz; sin embargo, una nueva medición del paralaje realizada por el satélite Hipparcos y las observaciones realizadas en el visible y en el radio continuo desde el very Large Array (VLA), coloca a la estrella a una distancia considerada más plausible; sin embargo, la medición se ve afectada incluso por un grado de incertidumbre, debido características intrínsecas de la estrella que dificultan la medición del paralaje, que admite un rango de distancias entre 595 y 790 a La asociación se divide en cuatro SUBASOCIACIONES de estrellas OB de diferentes edades, desde la más joven hasta la más antigua, formadas a partir de hace 10 millones de años. Betelgeuse se encuentra aproximadamente a medio camino entre esta estructura (de la que es de aproximadamente 200 pc, ~ 650 años luz) y el sistema solar de la que es de aproximadamente 600 - 640 años luz. L. El Movimiento Propio de la estrella en relación con el medio interestelar circundante es igual a unos 30 km/s y está orientado hacia el NE, hacia la constelación cercana de gemelos, en la dirección del plano galáctico. Este alto valor de movimiento propio, asociado con valores igualmente altos de velocidad radial, hace de Betelgeuse una estrella moderadamente fugaz; estos valores son similares a los de las estrellas que componen el grupo de oro 25, ubicado en la subasociación OB1a de Orión. Los astrónomos han hecho una segunda hipótesis, según la cual la estrella se ha formado, o una combinación, ahora extinta, que era si OB1a, o, teniendo en cuenta la edad estimada para Betelgeuse aproximadamente 10 millones de años, y coincide con la edad estimada para la asociación, que la estrella se ha formado en las proximidades de la Asociación, pero que ha sufrido dos aceleraciones de la gravedad: un primero que lo habría movido de la región de formación a unos 200pc del sistema solar y un segundo, que ocurrió hace aproximadamente un millón de años, responsable del movimiento propio actual Las proyecciones del movimiento de la estrella en el tiempo, mostraron que la estrella nunca habría tenido alguna relación con la Asociación del OB, y que, de hecho, se habría originado en una región del espacio fuera del disco de la galaxia; sin embargo, esta hipótesis no se ha tenido en cuenta, ya que las regiones de formación estelar son básicamente cercanas al plano de la galaxia. Esta segunda aceleración fue causada por la explosión, en la región entre la Asociación y la burbuja cercana de Eridanus, la una o más supernovas, las ondas de choque habrían cambiado el movimiento de la revolución del sol alrededor del Centro Galáctico en un movimiento lineal. Betelgeuse y el complejo se encuentran dentro de la Vía Láctea y precisamente en el brazo de Orión, un brazo Galáctico secundario situado entre el brazo de Perseo y el brazo de Sagitario dentro del cual también se encuentra nuestro sistema solar; los dos brazos están separados por aproximadamente 6500 años luz de diferencia.

Betelgeuse es una estrella de particular interés para los astrónomos: de hecho, es la tercera estrella de diámetro angular aparente vista por la Tierra, después del sol y R Doradus, una gigante roja más pequeña que Betelgeuse que parece más grande solo en virtud de su menor distancia del sistema solar. También es una de las pocas estrellas que los telescopios, tanto terrestres como espaciales, han logrado resolver como disco y no solo como punto luminoso. La discrepancia de casi cinco milisegundos de arco se debe al hecho de que la observación en el infrarrojo no tiene en cuenta ninguna contribución de la luz causada por puntos calientes, que parecen ser menos apreciables en estas longitudes de onda, y reduce considerablemente el efecto de oscurecimiento del borde; y es el oscurecimiento acentuado del borde de la estrella, asociado con el hecho de que la estrella es la misma que todos los las supergigantes rojas no tienen un borde bien definido, por lo que es extremadamente difícil definir con precisión el tamaño de la estrella Betelgeuse fue una de las primeras estrellas cuyo diámetro se midió mediante el uso de técnicas interferométricas, como la interferometría puntual y la interferometría de máscara de apertura, lo que permitió determinar su diámetro angular aparente: 59.2 mas (miliarcosegundos) en el visible, 54.7±0.3 MAS en el infrarrojo. La combinación de estos datos con la distancia de la estrella, estimada en 640 años luz, permite determinar con una cierta aproximación el radio efectivo de la estrella que estaría entre 990 y 1000 veces el Solar, correspondiente a 4,6 unidades astronómicas (UA). Estas dimensiones hacen de Betelgeuse una de las estrellas más grandes conocidas : si la estrella estuviera en el lugar del sol, su superficie entraría en el cinturón principal de asteroides, llegando a incorporar la órbita de Júpiter. Las grandes dimensiones también están, en parte, en el origen del alto brillo de la estrella, que en el visible es aproximadamente 9400 veces el brillo solar; combinando este valor con la distancia, se obtiene una magnitud absoluta igual a -5.14. Sin embargo, si se tiene en cuenta la emisión en otras longitudes de onda del espectro electromagnético, en particular en el infrarrojo, la estrella alcanza un brillo superior a 135000 veces el del sol; esto la convierte en una de las estrellas más luminosas conocidas. La razón de esta gran emisión en el infrarrojo se debe a la baja temperatura superficial (3500 K) que, de acuerdo con la Ley de Viena, el pico de emisión de luz cae en el infrarrojo; de hecho, la estrella emite solo el 13% de su energía radiante en forma de luz visible. Si el ojo humano fuera sensible a todas las longitudes de onda del espectro electromagnético, Betelgeuse sería la estrella más brillante del cielo y aparecería con una magnitud aparente cercana a la del planeta Venus (-4, 6). La gran superficie radiante no es suficiente para explicar este brillo; por lo tanto, se estima que la estrella tiene una masa bastante alta, que los astrónomos han cuantificado, gracias a simulaciones por computadora, en 15 a 20 masas solares. Sin embargo, el límite de incertidumbre sigue siendo bastante alto, por lo que algunos astrónomos no consideran remota la posibilidad de que la estrella tenga una masa menor, alrededor de 10 a 12 veces la masa del Sol. Teniendo en cuenta, junto con las dimensiones y la masa, la densidad de la estrella es extremadamente baja: de hecho, aunque el volumen de la estrella es más de 160 millones de veces el volumen del sol, la masa - volumen da una densidad media de 2 - 9 × 10 -8 veces la de nuestra estrella, la densidad es incluso menor que el mejor vacío alcanzable en la Tierra. La muy baja densidad es sin embargo una característica común a todas las supergigantes rojas. Los resultados de algunos estudios, anunciados durante la 214A Conferencia de la Sociedad Astronómica Americana, mostraron que Betelgeuse sufrió de 1993 a 2009 una contracción de su tamaño que parece ser independiente de su variabilidad, igual al 15%. De hecho, los estudios a largo plazo, realizados en el infrarrojo a λ = 11, 15µm del interferómetro espacial infrarrojo del Observatorio Mount Wilson, han demostrado que el radio de la estrella se reduce progresivamente en los últimos dieciséis años, de 5, 6, 4, 8 UA, una reducción igual a la distancia que separa a Venus del Sol. La causa de esta contracción está bajo estudio. Algunos astrónomos especulan que puede ser una oscilación dimensional a largo plazo, debido a un colapso gravitacional o una expulsión de materia relacionada con su inminente explosión de supernova. Otros creen que más simplemente la estrella, como resultado de su rotación, ahora está mostrando una porción diferente de su superficie muy irregular. Betelgeuse es una de las primeras estrellas, a excepción del sol, en cuya fotosfera, o su superficie visible, fueron observadas por un telescopio de estructuras activas. El descubrimiento se llevó a cabo y puntuó en varias etapas, Primero gracias a las campañas de observación realizadas en tierra mediante el uso de interferómetros de máscara de apertura, luego desde el espacio a través del Telescopio Espacial Hubble, luego gracias a las observaciones a muy alta resolución realizadas por el Telescopio de síntesis de apertura óptica de Cambridge. La fotosfera de Betelgeuse tiene un fuerte oscurecimiento del borde asociado a un aspecto bastante asimétrico e irregular; esto se atribuye a la presencia de los llamados puntos calientes, o regiones a una temperatura mucho mayor, incluso a más de 2000 K, a la de las regiones circundantes. Se cree que los puntos calientes son producidos por células convectivas gigantescas distribuidas de manera desigual sobre toda la superficie. Las observaciones espectroscópicas muestran variaciones en la velocidad y temperatura de las células, durante un tiempo de aproximadamente 400 días, que describen el movimiento sistemático, pero caótico, de ascenso y recaída del material fotosférico dentro de ellas. La explicación más plausible de estas variaciones radica en las oscilaciones de corta duración que acompañan la formación de nuevas células convectivas gigantes en la superficie de la estrella. La formación de las células gigantes podría atribuirse a la presencia del campo magnético, que se cree que es generado por una Dinamo local a pequeña escala supuestamente similar a la Dinamo solar. Por encima de la fotosfera se extiende una vasta atmósfera que se desarrolla desde la superficie hasta más de 34 unidades astronómicas, casi 10 veces el radio de la estrella. La atmósfera de Betelgeuse fue estudiada básicamente por las observaciones realizadas por el VLA en ondas de radio de 7 mm de longitud. Las observaciones en esta banda han demostrado que la atmósfera está casi enteramente compuesta de un gas rarificado cuya temperatura tiene un valor cercano a la temperatura fotosférica a una distancia de la estrella igual a su radio y por lo tanto tiende a disminuir a medida que aumenta la distancia de la estrella. Esta tendencia fue confirmada por observaciones en el ultravioleta del telescopio Hubble, pero encontró que la atmósfera baja, la cromosfera que se extiende desde la superficie de la estrella a una distancia de poco menos que su radio, tiene una temperatura mucho más alta, igual a 5500 ± 400 K. La razón de esta temperatura inusualmente alta fue cargada por los astrofísicos a la colisión entre el flujo de gas que es originerebbe desde la parte superior de las células convectivas fotosferiche, de la que se ramifican fuera de los vastos penachos, y el gas atmosférico; este sería también el principal responsable de la fuerte asimetría morfológica existe en las observaciones de la atmósfera de la supergigante. Además, la detección de líneas de absorción de Ha sugirió a los astrofísicos que la cromosfera tiene una extensión bastante grande y muestra expansiones y contracciones a intervalos de tiempo irregulares. Los datos recogidos por el instrumento AMBER del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (eso) han permitido detectar macroturbulencias y vigorosos desplazamientos convectivos de gas en diversas zonas de la atmósfera estelar cercanas a la fotosfera, macroturbulencias que generan burbujas de gas de tamaño comparable a las de la propia estrella. Además, se mostró una extensa envolvente asimétrica, llamada Molsfera (contracción de la esfera molecular inglesa), que se extiende a una distancia de la estrella igual a 1.4-1.5 veces su radio. En el interior se están detectando cantidades sustanciales de CO y CN, corroborando los resultados de las investigaciones espectroscópicas que revelaron la presencia de una abundancia de carbono, nitrógeno y oxígeno, los elementos de naturaleza endógena, que habrían sido exceso de nucleosintetizzati como Intermediarios del ciclo CNO y luego llevados a la superficie por los movimientos convectivos de las capas internas de la estrella. También se descubrió la presencia de una envoltura débil que consiste en vapor de agua, que parece bastante débil cuando se observa en el infrarrojo medio (λ = 5-25 µm). Los modelos físicos formulados muestran que la estrella tiene una metalicidad, es decir, una cantidad de elementos más pesados que el helio, similar a la del Sol. Betelgeuse está rodeado por una extensa nube de polvo y gas que él mismo ha emitido. Estos polvos se generan dentro de la Molsfera, donde la temperatura es lo suficientemente baja (~1500 K) para permitir la agregación de átomos en moléculas y complejos supermoleculares. La presión de radiación debido al fuerte brillo de la estrella transporta estos gránulos de polvo hacia el espacio circundante, dando lugar a un viento estelar con una velocidad bastante baja de aproximadamente 17 km/s y, por lo tanto, muy polvoriento. A través del viento la estrella pierde masa a una tasa muy alta de alrededor de 10 -7 -10 -6 M l''per year. Las imágenes de muy alta resolución obtenidas en el infrarrojo visible y cercano a través de la óptica adaptativa NACO del VLT y la técnica lucky imaging han permitido arrojar luz sobre los mecanismos detrás de la pérdida de masa, común a todas las supergigantes rojas. De hecho, las imágenes mostraron la presencia de una vasta columna de gas que parte del cuadrante al suroeste de la superficie de Betelgeuse y se extiende en el espacio circundante durante aproximadamente seis veces el radio de la estrella, igual a la distancia que separa el sol de Neptuno. El descubrimiento de este penacho ha demostrado que la pérdida de masa no se produce de manera homogénea desde toda la superficie estelar, sino desde áreas específicas que coinciden con las burbujas convectivas gigantes de la atmósfera. La materia expulsada por el viento va a constituir alrededor de la supergigante una serie de nebulosidades y anillos de polvo que presentan estructuras bastante complejas e irregulares. Un primer anillo de polvo parcial se encuentra a una distancia de la estrella igual a tres veces su radio; a aproximadamente 400 UI hay otro engrosamiento nebular, que consiste principalmente en polvos de aluminio y silicato y se encontró una acumulación más sustancial a una distancia de 650 UI. A una distancia de 12000 UI hay un mayor engrosamiento del polvo, mientras que a una distancia triple (36000 UI) también hay una gran cantidad de gas. Finalmente, más externamente se descubrió la existencia de una capa de polvo que se extiende hasta una distancia de aproximadamente 3,3 años luz (~1 pc) de la estrella. Justo más allá de la capa de polvo, a una distancia de unos 3 y 5 años luz, de astro, que ha sido identificada a través de observaciones del infrarrojo realizadas por el telescopio IRAS y más recientemente por el hubble space AKARI, diseñado y construido por la agencia espacial japonesa (JAXA), un choque de arco que es causado por la colisión entre el viento de la estrella y el medio interestelar circundante. Cuando se observa en λ = 60µm relativamente estrecho, esta formación parece asimétrica y orientada a lo largo de la dirección del movimiento de la estrella; la masa total de materia confinada en esta región parece ascender a 0.14 m ☉.

Betelgeuse es un semiregolare variable, un tipo particular de botón variable caracterizado por fluctuaciones impredecibles y a menudo grandes en el brillo con una ciclicidad de unos pocos meses, que en el caso de Betelgeuse está entre 150 y 300 días, que corresponden a períodos de cambio en la luz casi regular o extendida, en este caso 2070 - 2355 días, o alrededor de 5, 7 años; durante este lapso de tiempo, la estrella oscila sin advertencia alrededor de su magnitud aparente promedio de 0.5, con variaciones de luz de ciclo en ciclo Los datos en poder de la Asociación Americana de observadores de estrellas variables (AAVSO) muestran que la magnitud de una estrella, y alcanzó el mínimo de 0, 2, durante el máximo de 1933 y 1942, cuando llegó a rivalizar con el brillo de Rigel, mientras que el máximo de 1, 2, con el mínimo de 1927 y 1941, cuando alcanzó un brillo apenas superior al de la cercana Bellatrix. Las observaciones registradas en otras edades, en particular las de John Herschel, mostraron que en los otros períodos Betelgeuse llegó a tener un rango de brillo mucho mayor que el medido por la AAVSO, con puntas -0, 1 en el máximo 1852 cuando cruzó el brillo de Rigel, y el brillo mínimo con magnitud 1, 3, y Picos de 1, 5 y 1, 6. Por lo tanto, es una estrella variable de particular interés observacional: de hecho, ninguna otra estrella de primera magnitud muestra variaciones marcadas en el brillo en intervalos de tiempo relativamente cortos como Betelgeuse. Los mecanismos en la base de las variaciones de luz de la estrella, aún no han sido completamente dilucidados, aunque han sido objeto de un estudio intensivo; por esta razón fue necesario recurrir al desarrollo de modelos físico - matemáticos que expliquen el fenómeno observado. El modelo más acreditado por los astrónomos predice que la estrella se encontrará con una expansión lenta durante unos años, seguida de una contracción repentina de las capas externas, lo que causará una variación en la superficie radiante, la temperatura y, por lo tanto, la emisión de luz. Las supergigantes rojas manifiestan pulsaciones debidas a la inestabilidad atmosférica: cuando la estrella se contrae más, la atmósfera absorbe una mayor cantidad de la energía irradiada por la fotosfera, de modo que se calienta y, de acuerdo con las leyes de los gases, se expande. Durante la fase de expansión, la densidad de la atmósfera disminuye; como resultado, la energía de la luz pasa a través de ella más fácilmente, mientras que el gas se enfría y se contrae gradualmente de nuevo. Sin embargo, el ciclo de pulsación ocurre en Betelgeuse con una cierta asimetría, probablemente debido a la contribución de los puntos calientes cromosféricos. Durante el ciclo pulsátil, Betelgeuse varía sus dimensiones en más del 60%, de aproximadamente 840 a más de 1400 R R. Además, la variabilidad de la estrella parece estar relacionada con períodos de grandes eyecciones de masa y mayor formación de polvo, así como con la oscilación, con una tendencia secundaria de 420 días, de los puntos calientes encontrados en la superficie.

Las observaciones interferométricas que ella misma realizó al año siguiente, identificaron la presencia de un segundo compañero, lo que le permite determinar la mejor aproximación a los parámetros orbitales de ambos: el primero sería a una distancia angular de 0, 06 segundos de arco desde el principal, con un ángulo de posición de 273°; el segundo, a 0, 51 segundos de arco (aproximadamente 40-50 UA de distancia del primario), y el ángulo de posición de 278° Algunas particularidades encontradas en las observaciones interferométricas, en particular la interferometría puntual, han llevado a algunos astrónomos a plantear la hipótesis de la presencia de compañeros estelares en órbita alrededor de Betelgeuse. En 1985 la astrofísica Margarita Karovska sugirió la presencia de un posible compañero a una distancia de 2,5 Rayos estelares del primario, con un período orbital de 2,2 años. Karovska calculó una posible órbita para el hipotético compañero más cercano: adoptando un valor de 20 m ☉ Para la masa de Betelgeuse y 4 para el compañero, las dos estrellas deberían orbitar el Centro de gravedad común durante un período de 2,08 años y estarían separadas entre sí por 4,7 UA. De acuerdo con los hallazgos, el componente menor debe ser un gigante amarillo de tipo al menos G5, con un radio 10 veces el del sol; también se ha hipotetizado una transferencia de masa entre los dos componentes, a través de un disco de acreción alrededor del más pequeño. La proximidad de esta estrella hipotética ha llevado a algunos astrónomos a sugerir que, aunque solo sea por una pequeña fracción de su período orbital, puede pasar a través de las capas externas de la supergigante, no solo su atmósfera; esto sería posible debido a la muy baja densidad de las capas fuera de la supergigante roja. Las observaciones posteriores no han confirmado la presencia de estos compañeros alrededor de la estrella; por lo tanto, a la espera de futuros descubrimientos que arrojen más luz sobre esta eventualidad, Betelgeuse sigue siendo considerada una sola estrella.

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