Bernard Hopkins

Bernard Humphrey Hopkins Jr. (nacido el 15 de enero de 1965) es un ex boxeador profesional estadounidense. Entre los boxeadores más veteranos de la historia, fue campeón de peso medio de 1995 a 2005, unificando y poniendo sus títulos para un total de 20 defensas. Su reinado, que duró 10 años, 2 meses y 17 días, fue el más largo en la historia del peso medio. Ganó el título de división de la FIB en 1995, luego las coronas del CMB, la AMB y el anillo en 2001 y finalmente la OMB en 2004. Esto también lo convirtió en el PRIMERO en poseer simultáneamente los títulos de las principales organizaciones profesionales de boxeo. La revista Ring lo nombró tercero en el "Top 10 de peso mediano de los últimos 50 años" , así como luchador del año en 2001. Después de perder los títulos de peso medio en 2005, ascendió al peso medio y en 2007 ganó El Campeonato Mundial de ring e IBO en la categoría a la edad de 42 años. En 2011, a la edad de 46 años, ganó el cinturón del CMB, superando el récord establecido previamente por George Foreman (45) como el boxeador iridate más antiguo en la historia del boxeo. Mejoró aún más su récord en 2013 y 2014 (49 años y 94 días), ganando los títulos IBF y AMB DE LA DIVISIÓN, respectivamente. Apodado "El verdugo" , o incluso "B - Hop" y "el alienígena" , era conocido por su estilo de lucha altamente estratégico y defensivo y se distinguía por su capacidad para adaptarse a las características técnicas de los oponentes. Es miembro minoritario de Golden Boy Promotions.

Nacido de Bernard Hopkins Sr. y su esposa Shirley, Hopkins creció en el barrio Raymond Rosen de Filadelfia con su familia. Pasó por un joven particularmente difícil, caracterizado por peleas, robos y asaltos, tanto que él mismo fue apuñalado tres veces. A la edad de diecisiete años Hopkins fue condenado a 18 años de prisión por nueve delitos. En prisión fue testigo de varias violaciones y el asesinato de otro recluso en una pelea por un paquete de cigarrillos, pero al mismo tiempo también descubrió una pasión por el boxeo. Después de casi cinco años en prisión fue liberado y así decidió dedicarse al boxeo, para escapar de una vida marcada por malos episodios. En ese momento también se convirtió al Islam. Cuando finalmente salió de la prisión, un guardia le dijo: "Te veré de nuevo tan pronto como regreses a la prisión" ; Hopkins respondió: "Ya no volveré aquí." .

El joven Bernard entró en el mundo del boxeo como peso medio, perdiendo por puntos en su combate debut ante Clinton Mitchell el 11 de octubre de 1988 en Atlantic City, Nueva Jersey. Después de esta decepción inicial y un descanso de dieciséis meses, reanudó la lucha como peso medio, ganando por decisión unánime contra Greg Paige el 22 de febrero de 1990. Entre febrero de 1990 y septiembre de 1992, Hopkins ganó veinte peleas sin perder: 15 victorias por nocaut técnico, 11 de ellas ya en la primera ronda. Su primera oportunidad para un título mundial llegó el 22 de mayo de 1993 en Washington DC, contra la estrella en ascenso Roy Jones Jr.por el cinturón Vacante de peso medio de la IBF. Después de sufrir la iniciación del enemigo durante la duración del partido, Hopkins fue derrotado por veredicto unánime con las puntuaciones de 116-112. Todavía tuvo la oportunidad de recuperarse y fue capaz de mantener su clasificación mundial, defendiendo su cinturón de la USBA (ganado un año antes) en otras tres ocasiones. En una entrevista el 7 de noviembre de 2008, Hopkins reveló que había lanzado una revancha con Jones poco después de su lucha, pero este último se negó. Después del abandono del rango de peso medio por Jones en 1994 (Junior había cambiado a Peso súper mediano), el título de la FIB regresó a Hopkins: la oportunidad se presentó el 17 de diciembre del mismo año en Ecuador contra Segundo Mercado. El Sudamericano aterrizó a Hopkins en dos ocasiones, pero el partido terminó con un modesto empate. El estadounidense había subido al ring visiblemente probado desde la altitud de alrededor de 10. 000 pies. La IBF inmediatamente organizó una revancha, celebrada el 29 de abril de 1995 en Landover, Maryland. Esta vez Hopkins tuvo el mejor, imponiéndose por nocaut técnico en la séptima ronda y ganando la corona de peso medio IRIDATE IBF. Su primera defensa del título lo vio ganar contra Steve Frank, en una pelea que duró solo 24 segundos. A finales de 2000, Hopkins fue capaz de defender su cinturón en hasta 20 partidos, sin perder, derrotando a oponentes como John David Jackson, Glen Johnson, Simon Brown y Antwun Echols. La llegada al peso medio de un multicampeón como Félix Trinidad llevó a la creación de un torneo en el que participaron los principales campeones de la división de peso. Además de Hopkins (IBF) y Trinidad, también participaron el campeón del CMB Keith Holmes y el campeón de la AMB William Joppy. El 14 de abril de 2001, Hopkins derrotó al campeón de peso medio de la AMB Keith Holmes por decisión unánime. Trinidad, por otro lado, prevaleció sobre Joppy en cinco rondas impresionantes. Como resultado de esta muestra de agresión y poder, la reputación del puertorriqueño se fortaleció aún más, tanto que muchos escépticos pensaron que era "simplemente" demasiado fuerte para el campeón de Filadelfia. El 29 de septiembre del mismo año, Hopkins desafió a Trinidad en un partido muy esperado en el Madison Square Garden. Por primera vez en muchos años, Hopkins decidió apostar dollari 100.000 en ganar el partido. Durante la fase de promoción del partido Hopkins causó mucha controversia después de lanzar la bandera de Puerto Rico al suelo en las conferencias de prensa de Nueva York y Puerto Rico. Muy particular la segunda ocasión, en la que el americano se vio obligado a huir para evitar una multitud enfurecida por sus actos antideportivos. El combate por el título estaba programado originalmente para el 15 de septiembre de 2001. Sin embargo, después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 al World Trade Center, el partido fue pospuesto sin fecha. El famoso promotor Don King decidió reorganizar la carrera para el 29 de septiembre. El choque entre los Titanes comenzó a un ritmo bajo, con ambos atletas decididos a estudiar al oponente. En la segunda ronda Hopkins logró enviar algunas buenas combinaciones, que Trinidad también supo hacer en la cuarta ronda. En el quinto y sexto tiros Trinidad se mantuvo a la ofensiva, mientras que con Hopkins se centró en el jab. Ambos luchadores continuaron el partido en estos ritmos, con el noveno disparo en el lado de Hopkins. Probado por la precisión de los tiros de Hopkins, Trinidad sufrió un aterrizaje en la undécima ronda (erróneamente registrado como un empujón) y fue puesto de nuevo al asiento en la última ronda; el segundo derribo del puertorriqueño llevó a la interrupción del partido por el padre - entrenador, quien entró al ring para rescatar a su hijo. Antes del choque entre campeones Trinidad había entrado en el ring con un envidiable récord de 40 victorias y 0 derrotas, con 33 victorias antes del límite. Hopkins se convirtió así en campeón indiscutible del peso medio y por sus logros deportivos fue nombrado boxeador del año por la revista World Boxing Hall of Fame. Después de la victoria sobre Trinidad, Hopkins defendió el título de campeón indiscutible de peso medio en seis peleas. Derrotó a Carl Daniels el 2 de febrero de 2002 por nocaut técnico en la décima ronda; Morrade Hakkar el 29 de marzo de 2003 por nocaut técnico en la octava ronda; y William Joppy el 13 de diciembre de 2003 por un veredicto unánime; Robert Allen el 5 de junio de 2004-siempre por decisión unánime. En el combate mejor pagado de su carrera, Hopkins posteriormente se encontró por delante del campeón de peso múltiple Óscar de La Hoya. Para el partido, celebrado el 23 de septiembre de 2004 en Las Vegas, Los títulos IBF, WBC y Amb de Hopkins y el título de la OMB de La Hoya estaban en juego. El desafío entre los dos se fijó en un máximo de 158 libras (70.8 kg), justo por debajo del límite promedio (160 libras). El partido vio a Hopkins victorioso, quien logró tumbar a De La Hoya en el noveno con un poste izquierdo al cuerpo seguido de un gancho de izquierda a la cara desde corta distancia. Hopkins se convirtió en el primer boxeador en unificar los títulos de peso medio de la FIB, el CMB, la AMB y la OMB. En el momento de la victoria, el campeón de Filadelfia estaba por delante en dos cartas, mientras que De La Hoya estaba por delante en la tercera. A la edad de cuarenta años, la edad a la que la mayoría de los boxeadores ya se han retirado, Hopkins alcanzó la vigésima defensa del título. Esto fue el 19 de febrero de 2005 contra Howard Eastman, campeón de peso medio europeo y considerado el primer contendiente por el título. Hopkins fue capaz de imponerse de principio a fin, ganando fuertemente en puntos con puntuaciones de 119 - 110, 117 - 111 y 116 - 112. El 16 de julio de 2005, se enfrentó invicto al talento de Arkansas Jermain Taylor en un partido de 12 asaltos que llevó a cabo los cuatro cinturones de Hopkins. Este último, saliendo de una racha ganadora de 20 partidos, comenzó el partido aumentando lentamente la intensidad a medida que avanzaban las rondas. Después de varias rondas muy apretadas, el desafío terminó en puntos con la derrota del campeón defensor por decisión no unánime y la consiguiente pérdida de todos sus cinturones. Aunque el desempeño de Taylor fue brillante, muchos analistas todavía consideraron el partido favorable para el boxeador de Filadelfia. El 3 de diciembre del mismo año, The Executioner nuevamente luchó contra Taylor en una revancha, esta vez perdiendo fuertemente por puntos con una puntuación de 118 - 109 a su derrota. Después de dos derrotas contra Jermain Taylor, Hopkins, cuarenta y uno, optó por no retirarse y continuar su actividad competitiva avanzando a peso medio; el 10 de junio de 2006 desafió a Antonio Tarver. Tarver fue el favorito para este partido, después de haber sido el primer boxeador en noquear a Roy Jones Jr., antiguo rival de Hopkins y ahora caído en declive. Para este encuentro estuvieron en juego los títulos de la categoría ring e IBO, ambos en poder de Tarver. Aunque comenzó como un perdedor, Hopkins prevaleció fácilmente sobre Tarver, ganando el partido por decisión unánime con un puntaje de 118-109 para los tres jueces de carrera. Además de la derrota ante el desafortunado Tarver también se sumó la pérdida de dollari 250.000 en una apuesta con Hopkins, habiendo fallado en aterrizar este último en las primeras seis rondas de la pelea. El 21 de julio de 2007, en el Mandalay Bay Resort & Casino en Las Vegas, Hopkins defendió su título de peso medio "the Ring" contra el ex campeón indiscutible Winky Wright. Durante las operaciones de peso hubo algunas chispas entre los dos boxeadores, después de una pelea corta terminó sin daño particular. Hopkins fue multado con 200.000 dollari por provocar este engaño. Hopkins no comenzó bien el partido, pero sabía cómo ser más efectivo a medida que avanzaban las rondas. Un cabezazo accidental de Hopkins en la tercera ronda abrió un corte en el arco de la ceja izquierda de Wright. El árbitro Robert Byrd había advertido repetidamente a Hopkins que no usara su cabeza,pero no se le quitaron puntos. Hopkins también apareció fresco en las rondas finales y golpeó a Wright con un par de buenas combinaciones. En el último tiro la lesión de Wright se sumó a la de la mejilla, causada por un potente disparo del campeón. Al final fue Hopkins quien prevaleció sobre el oponente, con una puntuación de 117 - 111, 117 - 111 y 116 - 112 a su favor. El 19 de abril de 2008, en el Thomas & Mack Center en Las Vegas, Hopkins perdió su título de peso medio "the Ring" ante el invicto Joe Calzaghe. El campeón defensor tuvo un comienzo brillante en la carrera, después de haber logrado aterrizar Calzaghe con un derecho en la primera ronda. Él lo atacó con jabs, yendo al remache para evitar las combinaciones de golpes del oponente. Sin embargo Calzaghe se recuperó con el paso de los minutos, aumentando en intensidad con cada disparo. Al final fue Calzaghe quien triunfó, por decisión no unánime: 115 - 112 y 116 - 111 para el galés de origen Sardo, 114 - 113 para el boxeador estadounidense. Después de la reunión Hopkins se mostró muy amargado por la decisión final, declarando que había sido privado de muchos puntos y haciendo algunas declaraciones sobre la reunión y el oponente. El 17 de julio de 2008, Bob Arum, el agente de Kelly Pavlik, llegó a un acuerdo con Golden Boy Promotions para asegurar una pelea el 18 de octubre de 2008 entre el boxeador invicto (procedente de dos resonantes victorias sobre Jermain Taylor) y Hopkins. Para el partido ningún cinturón estaba en juego y se estableció un peso máximo de 170 libras. El combate, transmitido por HBO pay - Per - view, vio a Hopkins claramente victorioso sobre el invicto Pavlik por decisión unánime. Después de la victoria de Tomasz Adamek sobre Johnathon Banks, Hopkins expresó su deseo de ir a la cima para desafiar al boxeador polaco y querer ganar la corona de anillo de la misma división. Durante la Conferencia de prensa de Hatton contra Pacquiao antes de su pelea, Hopkins declaró que estaba interesado en desafiar al Inglés Carl Froch, saliendo de una victoria sobre Jermain Taylor. En septiembre de 2009 Hopkins y Roy Jones Jr. acordaron una revancha, en 2010, en caso de victoria del campeón de Pensacola contra el australiano Danny Green. Sin embargo, esto sucedió porque Jones, en ese momento en la fase menguante de su gran carrera, fue derrotado rápidamente por nocaut técnico en la 1ª ronda. El 2 de diciembre, Hopkins se enfrentó al mexicano Enrique Ornelas en el peso medio en el Liacouras Center en Filadelfia. A pesar de más de un año de ausencia del ring, Hopkins dio una de sus manifestaciones típicas, atacando a un Ornelas que también reunió cierto consenso de los espectadores. La carrera fue dominada por Hopkins, que entró en el ring a la edad de 44 años, contra Ornelas '' 29. "El Verdugo" era el favorito para la victoria, pero quizás pocos lo consideraban capaz de derrotar al oponente con tanta facilidad. Hopkins dio muy poco aliento al oponente; en la 5ta ronda Ornelas dobló sus piernas visiblemente sobre una flecha derecha a la barbilla e incluso en la 6ta ronda dio, por unos momentos, la impresión de dar frente al rival. El último minuto de la pelea también estuvo activo, cuando Hopkins volvió a atacar al oponente con una serie de golpes, pero el mexicano pudo terminar la competencia. Superando en puntos por decisión unánime de los jueces, el canadiense Jean Pascal, solo veintiocho, el estadounidense ha hecho una firma Doble a: fue galardonado con el máximo promedio mundial del CMB, y ha superado a su compatriota George Foreman, que tuvo 45 años y 299 días cuando se convirtió en el campeón de peso pesado de la FIB en 1994, y 24 días en menos que Hopkins, cuando retuvo su título el 22 de abril de 1995 en Las Vegas, superando al alemán Axel Schulz La batalla terminó por decisión unánime con las siguientes cartas: 118 - 110, 120 - 109, 119 - 109 a favor de B-Hop. Ganó el título de peso medio a los 46 años y 126 días: Bernard Hopkins es el iridato más antiguo de la historia del boxeo. Hopkins también anotó la victoria número 52 de su carrera frente a casi 18.000 espectadores en Montreal. "No me retiro hasta los 50" , dijo el estadounidense, que a pesar de su edad parecía ser el más ágil de los dos boxeadores en el ring Canadiense. "Hopkins es un gran campeón, defiende muy bien y tiene grandes tiros" el homenaje del derrotado al viejo campeón. Hopkins regresará al ring para el partido con su compatriota Chad Dawson. El boxeador estadounidense entra así en la lista de atletas con más años de servicio que incluye al golfista Jack Niklaus o al Canadiense Gordie Howe que jugó su última temporada en la North American Ice hockey League a los 52 años, en 1980. En su siguiente combate, Hopkins se enfrentó al Kazajo Bejbut Šumenov (14-1; 9 KOs) en el D. C. Armory en Washington. El desafío de unificación, válido para el título de la FIB de la americana y la AMB DE LA Kazaja, tuvo lugar el 19 de abril de 2014. El partido fue muy táctico, ya que ninguno de los luchadores decidió arriesgarse; Hopkins aún logró aterrizar a Šumenov en la undécima ronda, después de haberlo apuntado con un jab seguido de un poderoso derechazo hacia el templo. El boxeador de Filadelfia ganó el partido por decisión unánime con puntuaciones de 113 - 114, 116 - 111 y 116 - 111, convirtiéndose en el más antiguo en la historia en unificar los títulos mundiales en una división de peso. El 8 de noviembre de 2014, El Campeón Mundial semipesado de la AMB y la IBF Bernard Hopkins se enfrentó al Campeón Mundial de la misma categoría de la OMB: el invicto Ruso Sergej Kovalëv (25-0-1; 23 KOs). El ruso se presentó como un oponente peligroso, así como una de las estrellas en ascenso de la división. El partido tuvo lugar en el histórico Boardwalk Hall ring en Atlantic City, frente a más de 8.545 espectadores. En el partido Hopkins sufrió la iniciativa del ruso para las 12 rondas, cayendo y siendo contado ya en la primera ronda. El partido terminó con puntos con una aplastante victoria de Kovalev (120 - 107, 120 - 107 y 120-106), que unificó los títulos mundiales de peso mediano de la AMB, la IBF y la OMB. Inmediatamente después de la pelea, a pesar de la rotunda derrota, Kovalev definió a su retador como el mejor boxeador de su categoría, al tiempo que lo invitaba a poner fin a su larga carrera competitiva. Hopkins respondió afirmando que aún no estaba completamente convencido de la posibilidad de un retiro y diciendo que "solo había un 50% de posibilidades" con respecto a una posible despedida. El nativo de Filadelfia no peleó ningún partido en 2015 y prefirió dedicar el año a la gestión de partidos dentro de Golden Boy Promotions. También declaró que no quería retirarse todavía, con la intención de luchar otro último partido en 2016. En el verano de 2016 Hopkins anunció su regreso al ring en el último partido de su carrera, anunciado como el Final. Motiva su decisión al hecho de que quiere dejar el mundo del boxeo con una victoria. En octubre, Joe Smith, hijo, fue elegido como el challenger. , veinticuatro años más joven: para su última pelea, el ex campeón decide entrenar con John David Jackson, el entrenador de kovalëv y ex boxeador a quien el propio Hopkins había derrotado en el pasado. La final se lleva a cabo el 17 de diciembre en el foro en Inglewood, California, frente a una audiencia de 6.513 fans. A pesar de sufrir de la mayor frescura física y agresividad del rival, Hopkins demuestra ser un enemigo hostil y confía en su experiencia y sus habilidades técnicas. El desenlace se produce al comienzo de la octava ronda, cuando Smith apunta a Hopkins en la cabeza con una combinación efectiva que lo empuja fuera del ring. Debido a la repentina caída, El boxeador de Filadelfia encuentra dificultades para caminar y es incapaz de subir a la plaza en veinte segundos (según las reglas), lo que sanciona el final de la pelea por nocaut técnico. Es la primera vez en su carrera que Hopkins ha sido detenido antes del límite. En el momento del descanso, el ex campeón del mundo estaba en desventaja en dos cartas de jueces: 69 - 64 y 67 - 66 Para Smith contra un 67 - 66 para Hopkins. Al final del Desafío, El campeón de peso medio y peso medio anunció su retiro, poniendo fin a su larga carrera con un récord de 55 victorias, 8 derrotas y dos empates.

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