Benjamin Morrell

Benjamin Morrell (5 de julio de 1795-1838 o 1839) fue un explorador y navegante estadounidense que emprendió una serie de viajes, principalmente en el Atlántico, el Océano Austral y las Islas del Pacífico. En una memoria de un escritor fantasma, A Narrative of four Voyages, en la que se describen sus viajes por mar entre 1823 y 1832, Morrell agregó numerosas informaciones sobre nuevas tierras e islas que descubrió, muchas de las cuales fueron cuestionadas por geógrafos e historiadores y en algunos casos incluso resultaron falsas. Terminó su carrera como fugitivo, habiendo destruido su barco y robado parte de la carga recuperada. Morrell hizo una carrera rápida: escapó al mar a la edad de 17 años, fue capturado y hecho prisionero dos veces por los británicos durante la guerra de 1812. Luego navegó como un simple marinero durante unos años antes de ser nombrado primer oficial, y más tarde capitán, del Wasp, un barco de Nueva York utilizado para la caza de focas. A bordo del avispa, en 1823, se embarcó en un largo viaje por las aguas subantárticas, y a su regreso declaró, sin ningún fundamento, que había superado los 70° S y que había avistado una nueva costa en la zona ahora conocida como el mar de Weddell. Sus viajes posteriores se centraron principalmente en el Pacífico, donde buscó desarrollar relaciones comerciales con los Pueblos Indígenas. Aunque Morrell hablaba de un enorme potencial de riqueza que se podía obtener del comercio en el Pacífico, sus esfuerzos seguían siendo, en general, poco rentables desde el punto de vista comercial. Aunque sus contemporáneos lo consideraban un mentiroso e inventor de fandomías, la reputación de Morrell fue defendida por algunos comentaristas posteriores que, mientras cuestionaban su fiabilidad general, argumentan que no toda su vida fue dictada por el fraude y la exageración. Creen que, aparte de los tonos explosivos y jactanciosos de los testimonios que llevan su nombre, hay evidencia de que realizó una labor útil, como el descubrimiento de vastos yacimientos de guano que condujeron al desarrollo de la explotación a gran escala. Se cree que murió en 1838 o 1839, En Mozambique; hay evidencia, sin embargo, para sugerir que esta muerte fue simplemente una puesta en escena, y que pasó sus últimos años en el exilio, posiblemente en América del Sur.

Morrell nació en Rye, Westchester County, Nueva York, el 5 de julio de 1795. Creció en Stonington, Connecticut, donde su padre, también llamado Benjamin, trabajó como constructor naval. Morrell, habiendo recibido una educación deficiente, huyó al mar a la edad de 17 años "sin despedirse de ningún miembro de mi familia, ni insinuar mi propósito a una sola alma." Durante la guerra de 1812, que estalló en el mar, fue capturado dos veces por los británicos: durante su primer viaje, su barco, que llevaba un cargamento de harina, fue interceptado frente a Saint John (Terranova) y Morrell fue retenido durante ocho meses. Capturado de nuevo, en su segundo viaje, fue llevado a la prisión de Dartmoor, Inglaterra, donde pasó dos años. Después de su liberación, Morrell continuó su carrera como navegante como un simple marinero, ya que su falta de educación le impidió avanzar al rango de Oficial. Sin embargo, el capitán Josiah Macy lo tomó en simpatía y le enseñó todo lo que necesitaba saber para calificar como oficial, y en 1821 fue nombrado Primer Oficial del Wasp Foch, bajo el mando del Capitán Robert Johnson. La avispa se dirigía a las Islas Shetland del Sur, que habían sido descubiertas tres años antes por el capitán inglés William Smith. Morrell, que evidentemente había oído hablar de estas islas, estaba ansioso por ir allí. Durante el viaje que siguió estuvo involucrado en una serie de "aventuras extraordinarias" , arriesgándose a ahogarse después de perderse en el mar en un pequeño bote durante una tormenta que lo empujó a 50 millas náuticas (93 km) del barco y trabajando duro para tratar de liberar a la Avispa cuando quedó atrapada en el hielo. Al día siguiente de su regreso a Nueva York, Morrell fue nombrada capitán de la Avispa, mientras que Johnson tomó el mando de la goleta Henry. Los dos barcos fueron comisionados conjuntamente para regresar a los Mares Del Sur para capturar focas, comerciar y explorar, y "para determinar la viabilidad, en circunstancias favorables, de penetrar en el Polo Sur."

La Avispa y Henry zarparon de Nueva York el 21 de junio de 1822 y viajaron Unidos a las Islas Malvinas, luego separados: la avispa se dirigió al este en busca de cotos de caza de focas. Los relatos de Morrell sobre los meses posteriores de viaje en aguas antárticas y subantárticas son controvertidos. Sus afirmaciones sobre distancias, latitudes y descubrimientos han sido consideradas inexactas o imposibles, alimentando su reputación como un mentiroso entre los contemporáneos y motivando a los escritores posteriores a hacer muchas críticas de él. El Diario de Morrell indica que la Avispa llegó a Georgia del Sur el 20 de noviembre, y luego se dirigió al este hacia la remota isla de Bouvet, ubicada aproximadamente a medio camino entre el sur de África y el continente antártico y conocida como la isla más remota del mundo. Había sido descubierto en 1739 por el navegante francés Jean - Baptiste Charles Bouvet De Lozier, pero las coordenadas que había proporcionado eran tan inexactas que el capitán James Cook, en 1772, no había podido encontrarlo, llegando a la conclusión de que no existía. Desde entonces, la isla ha sido avistada de nuevo en 1808, cuando los capitanes balleneros ingleses James Lindsay y Thomas Hopper llegaron a ella y registraron su posición correctamente, a pesar de no haber atracado. Morrell, por su parte , encontró la isla sin dificultad - con una "facilidad poco probable" , en palabras del historiador William Mills -, antes de aterrizar allí y comenzar a cazar focas. En su larga Descripción de la isla, Morrell omitió cualquier referencia a la principal característica física de la isla, su cubierta de hielo permanente. Esto ha llevado a algunos comentaristas a dudar de que realmente visitó la isla. Después de dejar La Isla Bouvet, La Avispa continuó hacia el este, llegando a las islas Kerguelen el 31 de diciembre de 1822, donde permaneció durante 11 días. El viaje continuó entonces evidentemente hacia el sur y el Este hasta el 1 de febrero de 1823, cuando Morrell registró su posición a 65°52''S, 118°27''E. aquí, Morrell dice que aprovechó una brisa de once nudos y volvió el barco hacia el oeste. A excepción de una posición sin fecha a 69°11''S, 48°15''E, el Diario de Morrell permanece en silencio hasta el 23 de febrero, cuando se registra el cruce del meridiano de Greenwich (0°). Los historiadores dudan de que logró viajar una distancia de 3500 millas náuticas (6500 km) desde 118°E en aguas cubiertas de hielo y también contra los vientos predominantes. Aunque algunos escritores, incluido el ex navegante de la Royal Navy Rupert Gould, han argumentado que las afirmaciones de Morrell de velocidad y distancia son plausibles, la latitud provisional reportada por Morrell resultó estar bien dentro del Territorio Antártico de Enderby land. Gould, escribiendo en 1928 antes de que se conocieran los límites continentales de esta sección de la Antártida, apoyó a Morrell en la suposición de que Enderby land era una isla limitada al sur por un brazo del mar. Agregó: "Si un día se descubre que Enderby land es parte del continente Antártico, incluso los partidarios más acérrimos de Morrell inevitablemente tendrán que tirar la toalla." Según Morrell, Wasp llegó a las Islas Sandwich del Sur el 28 de febrero. Su presencia aquí está corroborada por la descripción del puerto de la isla de Thule, confirmada por expediciones de principios del siglo XX. En la siguiente fase del viaje, Morrell recuerda que se dirigió a la Avispa hacia el sur y, gracias a un mar sorprendentemente libre de hielo, alcanzó una latitud de 70°14 antes de girar hacia el norte porque el combustible para las estufas del barco estaba a punto de agotarse. Si lo que afirma fuera cierto, Morrell habría sido el primer capitán estadounidense en penetrar dentro del Círculo Polar Antártico. Según él, creía, gracias a la escasez de hielo, que podía "hacer un avance glorioso directamente al Polo Sur, o hasta 85° sin la menor duda" . Algunas pruebas a favor de las afirmaciones de Morrell de haber alcanzado tal latitud sur son proporcionadas por los testimonios de James Weddell, quien un mes antes había hecho un viaje similar alcanzando una latitud de 74°15 antes de retirarse. Las palabras que Weddell usó para expresar su creencia de que el Polo Sur estaba en aguas abiertas fueron tomadas casi literalmente por Morrell, cuyo testimonio fue transcrito nueve años después del incidente. Por lo tanto, el geógrafo Paul Simpson-Housley especuló que Morrell pudo haber plagiado los relatos de Weddell, ya que los testimonios de este último habían sido publicados en 1827. En su relato Morrell afirma haber escoltado, al día siguiente de girar hacia el norte desde el punto más meridional alcanzado, una gran extensión de tierra en la región de 67°52''N, 44°11''W. Morrell llamó a esta tierra "nueva Groenlandia del Sur" , escribiendo que la había explorado con la Avispa a lo largo de 300 millas náuticas (560 km) de Costa. Morrell proporcionó descripciones vívidas de las características de esta tierra, con observaciones de su abundante vida silvestre. Sin embargo, no existe tal tierra; Otros Informes de su presencia, reportados en o cerca de esta área durante la expedición de Sir James Clark Ross de 1842, también han demostrado ser igualmente imaginarios. En 1917 el explorador escocés William Speirs Bruce escribió que la existencia de tierra en esta área "no debe ser rechazada hasta que sea absolutamente negada." En ese momento, tanto Wilhelm Filchner como Ernest Shackleton, con sus respectivos rompehielos, se habían desplazado cerca de la supuesta ubicación de New South Greenland sin ver rastro de ella. Se ha especulado que lo que Morrell afirmó haber visto fue en realidad la costa este de la Península Antártica, ubicada a unas 400 millas náuticas (740 km) al oeste de su mirador. Esto requeriría un error de navegación de al menos 10° y una revisión completa de la ruta de Morrell después de dejar los sándwiches del Sur. Suponiendo que Morrell no lo inventara todo, es posible que lo engañara un espejismo superior. El 19 de marzo, Morrell "saludó las costas fantasmales de Nueva Groenlandia del Sur" y partió de la Antártida, para nunca regresar. Las etapas restantes del viaje son incontrovertibles y consistieron en un crucero de un año de duración en el Océano Pacífico. Durante el viaje la Avispa llegó a las Galápagos y a la isla de Más en Tierra donde, un siglo antes, el marinero escocés Alexander Selkirk había sido abandonado, quien proporcionó inspiración para la historia de Robinson Crusoe. Wasp regresó a Nueva York En mayo de 1824. Aquí, Morrell descubrió que la esposa con la que se había casado en 1819, nunca nombrada en ningún relato de su vida o carrera, y sus dos hijos pequeños, de los cuales no sabemos el mismo nombre, habían muerto. Morrell se casó rápidamente con su prima de quince años, Abigail Jane Wood (" Abby ") . En su segundo viaje, Morrell tomó el mando de un nuevo barco, el Tartar, que zarpó de Nueva York el 19 de julio de 1824 hacia el Océano Pacífico. Durante los siguientes dos años, Tartar exploró toda la costa de los Estados Unidos por primera vez desde el Estrecho de Magallanes hasta Cabo Blanco (en la actual Oregón). Desde aquí se dirigió hacia el oeste a las islas hawaianas, conocidas en ese momento como las Islas Sandwich, donde el capitán James Cook había muerto poco más de 40 años antes. Más tarde el Tártaro regresó a la costa americana, que lentamente descendió hacia el sur hasta el Estrecho de Magallanes. Entre los acontecimientos que Morrell presenció y registró en su diario se encuentran el sitio del Callao, el principal puerto del Perú, por los libertadores liderados por Simón Bolívar y una espectacular erupción volcánica en la Isla Fernandina en el Archipiélago de Galápagos, que Tartar visitó en febrero de 1825. Fernandina, entonces conocida como la isla de Narborough, explotó el 14 de febrero. Según Morrell, "los cielos parecían ser un motín de fuego, mezclándose con millones de estrellas fugaces y meteoros, mientras las llamas se elevaban desde la cima de Narborough hasta la altura de al menos dos mil pies. Morrell informó que la temperatura del aire alcanzó los 123 ° F (51 ° C), y cuando el tártaro se acercó al río de lava vertiendo en el mar, la temperatura del agua aumentó a 150°F (66°C). Algunos miembros de la tripulación se desmayaron debido al calor. Morrell también relató cómo un viaje de caza frente a la costa de California llevó a una escaramuza con los lugareños que resultó en una batalla real, con diecisiete nativos muertos y siete hombres tártaros heridos. Morrell afirmó haber sido una de las víctimas, ya que fue herido por una flecha en el muslo. Durante una visita a San Francisco Morrell escribió:" los habitantes son principalmente mexicanos y españoles que son muy indolentes y, en consecuencia, muy sucios. "Después de volver a visitar las Islas Galápagos y capturar un gran número de leones marinos y tortugas, el Tártaro comenzó un lento viaje a casa el 13 de octubre de 1825. Dejando el Pacífico, Morrell declaró que había inspeccionado e identificado personalmente todos los peligros que existían a lo largo de la costa estadounidense de este océano. Tartar finalmente llegó al puerto de Nueva York el 8 de mayo de 1826 con una carga principal de 6000 pieles de león marino. Este botín no agradó a los patrones de Morrell, que evidentemente esperaban un poco más." La recepción que me dieron mis propietarios fue fría y repulsiva ", escribió." El Tártaro no había regresado a casa cargado de plata y Oro, por lo que mis esfuerzos y los peligros que había corrido no contaban para nada. "En 1828 Morrell fue contratado por los Sres. Christian Bergh & amp; Co.to toma el mando de la goleta Antártica (así llamada, según afirma, en honor a sus descubrimientos Antárticos anteriores). La Antártida partió de Nueva York el 25 de junio de 1828 con destino a África Occidental. Durante los meses siguientes, Morrell llevó a cabo un estudio exhaustivo de la costa africana entre el Cabo De Buena Esperanza y Benguela, y realizó varias excursiones cortas hacia el interior. Quedó impresionado por el potencial comercial de esta costa, registrando que" aquí es posible adquirir muchas pieles de varios tipos, incluyendo las de leopardo, zorro y toro, así como plumas de avestruz y minerales preciosos ". En la isla de Ichaboe descubrió enormes depósitos de guano, de siete metros y medio de espesor. Ante tal oportunidad, señaló que estaba convencido de que una inversión de 30.000 dollari produciría un beneficio en dos años" del diez al mil quinientos por ciento. "Durante el viaje Morrell tuvo la oportunidad de observar de primera mano el comercio de esclavos, primero en las Islas de Cabo Verde, en ese momento uno de los centros de este comercio, debido a su posición geográfica con respecto a las Américas, a Europa y África. Encontró las condiciones de los esclavos Miserables, pero quedó impresionado por su pasión por la música, que, según él," puede aliviar incluso los espesores causados por las cadenas desgarradoras de la esclavitud. Continuando con el viaje, fue testigo de lo que describió como "una barbarie horrenda" , incluido el espectáculo de dos esclavos muriendo en agonía como resultado de los azotes. En las páginas de su diario, concluyó con estas palabras un largo soliloquio sobre los males de la esclavitud: "la raíz, la fuente, el fundamento del mal es la ignorancia y la superstición de los pobres negros mismos. El 8 de junio de 1829, Morrell escribió:" el viaje había sido próspero más allá de nuestras expectativas, y cualquier estancia adicional en la costa africana habría sido una pérdida de tiempo y dinero. Regresó a Nueva York el 14 de julio. Según Morrell, los propietarios del Antártico decidieron unánimemente que tenía que hacer otro viaje con este barco, y en septiembre de 1829 el barco partió de Nueva York con destino al Atlántico Sur y el Pacífico en busca de focas. A pesar de la opinión contraria de Morrell y los propietarios, su esposa Abby insistió en acompañarlo. En enero de 1830 el Antártico llegó a las Islas Auckland, al sur de Nueva Zelanda, donde Morrell esperaba encontrar un gran número de focas, pero no pudo encontrar ni una. Luego se dirigió al norte a Manila en las Filipinas, con la esperanza de encontrar un cargamento comercial allí, y llegó allí en marzo de 1830. No había tal carga disponible, pero Morrell fue persuadido por el cónsul estadounidense, George Hubbell, de que una empresa potencialmente rentable sería cosechar los pepinos de mar (también conocidos como bêche - du - mer), disponibles en grandes cantidades en las islas conocidas hoy como Micronesia. Una vez recogidos, podían ser transportados a China, donde eran muy valorados. Hubbell no permitió a Antarctic navegar con Abby a bordo, con quien puede haberse encaprichado. Morrell, por lo tanto, zarpó de Manila sin ella, e inicialmente tuvo algunas dificultades para encontrar pepinos de mar en cualquier cantidad, pero al final, la Antártida fue las Islas Carteret, un pequeño atolón que ahora pertenece a Papúa Nueva Guinea, donde encontró pepinos de mar en grandes cantidades. Morrell acampó en una de las islas, donde se enfrentó a una recepción hostil de los lugareños, que todavía estaban fascinados por la vista de los metales, que no conocían. Algunos artículos fueron robados: Morrell respondió tomando a varios líderes como rehenes, pero los isleños atacaron el campamento de Morrell en masa. Catorce miembros de la tripulación murieron y el Antártico se vio obligado a abandonar apresuradamente la isla, dejando atrás una gran cantidad de equipo. Morrell regresó a Manila, planeando una represalia. Reclutó a un gran número de habitantes para ampliar su tripulación y, con la ayuda de un préstamo del cónsul británico, reajustó la Antártida equipándola con armas de fuego y cañones. El barco, ahora con Abby a bordo, regresó a las Islas Carteret, bombardeándolas. Después de una serie de ataques y grandes pérdidas, la población se rindió. Esto permitió a Morrell ocupar una de las islas a cambio de cubiertos, baratijas, utensilios y otros artefactos de metal. La Paz fue solo temporal: el campamento de Morrell fue de hecho asaltado continuamente por los lugareños. Morrell finalmente decidió abandonar la empresa, debido a la "implacable venganza y la incesante hostilidad" de la población nativa. El 13 de noviembre de 1830, mientras regresaba a Manila, el Antártico ancló frente a la costa de la isla Uneapa (en la actual Nueva Britania Occidental). El barco fue abordado por una flotilla de canoas, llena de isleños aparentemente bien armados y agresivos. Después de la experiencia de las Islas Carteret, Morrell no tuvo elección y ordenó a la tripulación disparar. Pequeñas embarcaciones fueron destruidas; muchos lugareños murieron, mientras que otros lograron llegar a la costa. Un hombre que se había aferrado al timón de la Antártida fue llevado a bordo como prisionero. El equipo lo llamó "Sunday" , pero su verdadero nombre era Dako. Un relato de este evento fue ingresado en el cuaderno de bitácora por John Keeler, el joven oficial de la nave en ruta. Poco más de una semana después, el 22 de noviembre, una escaramuza en las Islas Ninigo llevó a la captura de otro prisionero, a quien la tripulación llamó "lunes" (lo que nunca se supo su nombre real). Con dos prisioneros indígenas, pero sin nada notable que mostrar después de esta hazaña, el Antártico regresó a Manila a mediados de diciembre. Ahora desesperado por dinero, Morrell recaudó algo de dinero mostrando Dako y Monday a una audiencia interesada. La única oportunidad Marina disponible, que se vio obligado a aceptar, era el transporte de una carga a Cádiz. Dejó Manila el 13 de enero de 1831, llevándose a los prisioneros con él. Cuando el Antártico llegó a Cádiz cinco meses más tarde, el puerto se cerró por cuarentena, por lo que Morrell se vio obligado a descargar la carga a Burdeos, donde Dako y Monday, rumoreados en la ciudad como caníbales, nuevamente atrajeron gran curiosidad. La Antártida finalmente llegó a Nueva York el 27 de agosto de 1831; a pesar de la falta de éxito comercial, Morrell se mantuvo optimista sobre las perspectivas futuras en el Pacífico. "Podría, con una modesta suma prestada a mí. abrir una nueva vía comercial más lucrativa que la que ha tenido nuestro país, y por otra parte estaría en mi poder, y solo el mío, asegurar el monopolio por cualquier término que quiera" . En el último párrafo de sus memorias, Morrell afirma que el padre de la esposa, la tía de la esposa y su hijo, así como uno de los primos de Morrell y su marido, habían muerto durante su ausencia.

Al regresar a Nueva York después de su fallido cuarto viaje, Morrell estaba muy endeudado y necesitaba urgentemente fondos. Los periódicos mostraron gran interés en la historia del viaje y Morrell estaba ansioso por sacar provecho. Pocos días después de su llegada organizó un espectáculo teatral, titulado Dos caníbales de las Islas del Pacífico Sur. Este espectáculo, adornado con historias de la masacre de las Islas Carteret y otros testimonios dramáticos, atrajo a grandes multitudes al Museo Rubens Peale de Nueva York. En octubre de 1831 Morrell llevó el espectáculo a una gira que comenzó en Albany el 10 del mismo mes. Entre los que acudieron a ver el espectáculo estaba Herman Melville, de doce años, el futuro autor de Moby Dick, quien puede haber basado el personaje de Queequeg en la memoria de Dako. La gira continuó a Filadelfia, Baltimore, y finalmente Washington, antes de terminar en enero de 1832, cuando Morrell devolvió el espectáculo a Peale. La segunda fuente de financiación de Morrell fue la venta de sus memorias, que la editorial de J. y J. Harper estaba dispuesta a publicar. Los editores contrataron a un escritor y dramaturgo experimentado, Samuel Woodworth, para reorganizar las notas y diarios de Morrell, aunque el papel de Woodworth como escritor fantasma nunca se dio a conocer al público. Los diarios de Abby Morrell recibieron un trato similar de otro autor establecido, Samuel Knapp. El libro de Morrell fue publicado en diciembre de 1832, y el de su esposa a principios de 1833. El libro de Morrell fue un gran éxito y se vendieron muchas copias; el New York Mirror lo encontró "una obra muy interesante e instructiva" , con "emocionantes aventuras y mucha información geográfica y náutica" . El gran explorador francés Jules Dumont D''Urville también fue entusiasta, y reconoció a Morrell como "valiente, hábil y hábil" ; el explorador y periodista Jeremiah Reynolds, por el contrario, observó que el cuento contenía más poesía que verdad. El libro de Abby atrajo menos atención. Se suponía que había sido escrito para promover "la mejora de la condición de los marineros estadounidenses" , un tema en el que la mujer nunca había expresado interés. Woodworth explotó la curiosidad del público montando una obra, the Cannibals, que se estrenó en el Bowery Theatre De Nueva York En marzo de 1833 y se representó varias veces con gran suerte. El libro de Morrell se convirtió en una de las fuentes de inspiración para la novela de Edgar Allan Poe la historia de Arthur Gordon Pym. Con sus fortunas nuevamente acumuladas y su nueva fama, Morrell comenzó planes para un nuevo viaje al Pacífico, con la intención de traer a Dako y Monday de regreso a sus islas y explotar más oportunidades de negocios. Después de presionar sin éxito al Congreso para recaudar fondos, Morrell finalmente encontró partidarios que le proporcionaron un bergantín convertido, el Margaret Oakley, a bordo del cual zarpó de Nueva York el 9 de marzo de 1834. Entre los miembros de la tripulación estaba Selim Woodworth, el Hijo de dieciocho años de Samuel Woodworth, cuyos diarios y cartas proporcionaron testimonio del viaje. Lunes, sin embargo, no estaba con ellos, después de haber muerto un año antes. Margaret Oakley tomó la ruta occidental hacia el Pacífico, cruzando el Atlántico hasta las Islas de Cabo Verde y luego doblando al sur del Cabo De Buena Esperanza y cruzando el Océano Índico: llegó cerca de las Islas nativas de Dako en noviembre de 1834. Dako fue recibido con entusiasmo por su pueblo, como uno que había regresado de la muerte. Morrell permaneció en el área durante varios meses, explorando y recolectando artefactos, antes de Partir en abril de 1835 a Port Jackson (Puerto de Sídney) en Australia para reparar y repintar el barco. En junio, Morrell estuvo de nuevo en las Islas del Pacífico, donde se despidió de Dako para siempre. Después de una infructuosa búsqueda de oro en el interior de Nueva Guinea, Morrell navegó a Cantón, China, donde encontró un valioso cargamento para Nueva York en el que anticipó una ganancia de 100.000 dollari. Después de salir de Cantón el 14 de noviembre, Margaret Oakley se vio obligada a reparar en Singapur, donde parte de su carga fue vendida para pagar las reparaciones. El barco salió De Singapur el 31 de diciembre de 1835 y fue visto por última vez en Mauricio a principios de febrero de 1836, luego desapareció. Al principio fue reportada como desaparecida junto con toda su tripulación, pero luego, meses después, llegaron noticias a Mauricio de que había naufragado frente a las costas de Madagascar. La tripulación había sido rescatada, pero gran parte de la carga se había perdido en el naufragio y una parte aún mayor se había utilizado para pagar a los rescatistas de Morrell y otros deudores. Cuando los representantes de las aseguradoras llegaron a Madagascar para evaluar la pérdida, descubrieron que Morrell se había ido, llevándose con él parte del resto de la carga. Llegó a Sudáfrica, donde abordó un barco británico, El Rio Packet, con destino a Londres. Fuera de la jurisdicción de los Estados Unidos, estaba a salvo de las autoridades estadounidenses, que equiparaban sus acciones con la piratería. Al llegar a Londres a principios de 1837, Morrell intentó convertir parte de la carga robada en efectivo, pero los rumores sobre su cuenta se extendieron y los ingresos fueron confiscados inmediatamente por agentes que actuaban en nombre de las aseguradoras de Margaret Oakley. Con la reputación ahora arruinada, no pudo encontrar un nuevo trabajo; buscó un trabajo en la agencia de envíos Enderby Brothers, pero Charles Enderby dijo que "había oído tanto que no parecía apropiado entrar en ninguna relación con él." Obstaculizado en Londres, Morrell dirigió su atención a Francia. Había oído que d''Urville estaba organizando una expedición en la Antártida y el 20 de junio de 1837, escribió a la Sociedad Geográfica, para que el francés de París ofreciera sus servicios: "estoy comprometido a plantar la gloriosa bandera de Francia diez grados más cerca del polo que cualquier otra bandera que se haya plantado allí, con la condición de que pueda obtener el mando de una pequeña Goleta. debidamente equipado y equipado" . Su oferta fue rechazada; Morrell ahora era considerado un estafador en Francia, así como en Gran Bretaña y América. No sabemos cómo se mantuvo Morrell durante sus meses en Londres, pero es posible que Abby le enviara dinero desde América. De alguna manera, en el otoño de 1837 se dirigió a La Habana a Cuba, después de lo cual sus movimientos no están claros. Parece que finalmente obtuvo el mando de un barco, tal vez el Christine, y que en septiembre de 1838 estaba en el mar de nuevo, probablemente planeando regresar al Pacífico. Sin embargo, nunca fue más allá de Mozambique, en la costa de África Oriental : su barco se hundió, pero Morrell logró llegar a la costa. Se dice que murió En Mozambique, ya sea de fiebre o durante una insurrección, a finales de 1838 o principios de 1839. La verdad exacta sobre el fin de Morrell se complica por un testimonio alternativo de que el Christine naufragó un año más tarde, a principios de 1840, aunque no sabemos si Morrell todavía estaba vivo o al mando del barco. El Christine era un barco de esclavos, lo que plantea la posibilidad de que en los últimos años Morrell se haya dedicado a la trata de esclavos. Fairhead sugiere una hipótesis alternativa: Morrell organizó deliberadamente su muerte En Mozambique Para escapar de las aseguradoras de Margaret Oakley. Más tarde huiría a América del Sur y pasaría el resto de sus días allí. Una carta fechada el 11 de agosto de 1843, enviada al editor del New York Commercial Advertiser y firmada "Morrell" , puede, según Fairhead, haber sido escrita solo por alguien que conocía bien el viaje de Oakley. Fairhead no ofrece ninguna explicación de por qué Morrell había aparecido de nuevo, si de hecho lo había sido: "tal vez, como muchos criminales, no pudo resistir la tentación de presumir." La historia de Abby Morrell también está mal documentada después de 1838: dos testimonios, de 1841 y 1850 respectivamente, la sitúan en Nueva York, pero los detalles sobre su vida y su muerte son completamente desconocidos.

A pesar de su nombre como estafador tras la debacle de Margaret Oakley, Morrell no fue condenado por todos sus contemporáneos. Para algunos, era "el peor mentiroso del Pacífico" , mientras que D''Urville, que anteriormente había elogiado calurosamente el relato de Morrell sobre los cuatro viajes, cambió de opinión sobre el estadounidense y lo acusó de inventar muchos de sus supuestos descubrimientos. Sin embargo, Jeremiah Reynolds, quien había expresado escepticismo sobre el estilo de la obra, incluyó los descubrimientos de Morrell en el Pacífico en su informe al congreso titulado A Report in relation to islands, reefs, and shoals in the Pacific Ocean. Esto, según Simpson-Housley, fue definitivamente un cumplido para el navegante deshonrado. Los comentaristas e historiadores posteriores han tendido a calificar la carrera de Morrell con un toque de simpatía. Hugh Robert Mill de la Royal Geographical Society, en 1905, escribió sobre ello que un hombre podría ser ignorante y jactancioso y, sin embargo, también hacer un buen trabajo. Mill pensó que Morrell era "intolerablemente vanidoso y engreído como cualquier héroe de las novelas autobiográficas" , pero aún así encontró su narración "muy divertida" . Rupert Gould, quien escribió en 1928, aunque consideraba a Morrell jactancioso y auto-alentador, no lo consideraba un mentiroso intencional. En este sentido, Gould hizo hincapié en la información precisa de Morrell sobre el descubrimiento de depósitos de guano en la isla de Ichaboe, que sentó las bases para una industria Próspera. William Mills, un comentarista mucho más reciente, argumenta como muchos que "algo puede ser recuperado del relato de Morrell, aunque gran parte de él debe ser descartado." En cuanto a los descubrimientos Antárticos, que son la principal preocupación de Mills, el académico enfatiza el poco énfasis con el que se anuncian. Morrell, de hecho, no parece considerar la Expedición Antártica particularmente notable y no reclama para sí mismo el descubrimiento de "Nueva Groenlandia del Sur" , atribuyéndolo al Capitán Johnson en 1821. En el prefacio de su libro Four Voyages, Morrell admite haber incorporado en sus testimonios las experiencias de otros navegantes. Paul Simpson-Housley sugiere que además de adaptar la narrativa de Weddell como su experiencia personal, Morrell, hablando de su visita de 1823 a la Isla Bouvet, también pudo haber hecho suyos los testimonios de la visita realizada por el capitán George Norris en 1825. En memoria de las breves aventuras Antárticas de Morrell, la isla Thule, a 59°27''S, 27°19''W, una isla en el subgrupo de las Islas Sandwich del Sur conocida como Thule australi, también es conocida como Isla Morrell. Durante sus viajes por el Pacífico, Morrell se encontró con grupos de islas que no figuraban en sus mapas y los trató como nuevos descubrimientos, dándoles los nombres de hombres de Nueva York que conocía: Westervelt, Bergh, Livingstone, Skiddy. Un grupo de islas fue nombrado "Young William Group" en honor al hijo recién nacido de Morrell. Ninguno de estos nombres aparece en los mapas modernos, pero el "grupo Livingstone" ha sido identificado con el atolón Namonuito y el "grupo Bergh" con las Islas Chuuk.

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