Batalla del paso de Uarieu

La batalla del paso de Uarieu fue un combate de la guerra etíope, en el que la 180ª Legión CC. NN. "Alessandro Farnese" de la 2ª División CC.NN. El "28 de octubre" de la MVSN se opuso al intento de romper el frente italiano por las tropas Abisinias de Ras Cassa, enmarcadas en el ejército etíope. Después de tres días de lucha, completamente desprovistos de suministros y, sobre todo, de agua, las fuerzas italianas lograron repeler a las fuerzas Etíopes, dominando en número. La Batalla de Passo Uarieu fue el intento más decisivo de Etiopía para separar a los dos ejércitos italianos que operaban en tembien.

Tan pronto como comenzó la guerra contra Etiopía, el 3 de octubre de 1935, el mariscal de Bono de Eritrea entró en Etiopía hasta Macallè. Durante Diciembre del mismo año las fuerzas italianas del frente norte habían entrado en contacto con el grueso de las fuerzas Etíopes, en un frente que iba desde la región de Scirè hasta el Endertà, con la región de Tembien en el centro, un nodo estratégico para todo el avance Italiano hacia el Centro de Etiopía. El Tembien estaba en manos de las fuerzas de Ras Cassa y ras sejum, que habían bloqueado el centro del despliegue italiano al norte de Abbi Addi (Abiy Adi). Las tropas italianas, formadas por batallones de áscari eritreos y una parte del 28 de octubre del MVSN, no pudiendo contrarrestar las fuerzas del etíope, se habían retirado en las montañas que marcaban la frontera entre el Tigrè y Tembien, manteniendo la posición estratégicamente importante Passo Uarieu. Cuando el Mariscal Badoglio tomó el mando del frente norte en lugar de De Bono (28 de noviembre), tenía la clara percepción de la necesidad de mantener el Tembien para asegurar los flancos de las columnas de marcha, entonces, a partir del 19 de enero, había comenzado una serie de maniobras para ocupar algunas posiciones centrales, que, bloqueando masas enemigas mayores que las empleadas, le permitieron actuar libremente en las alas. Como parte de esas maniobras el 1er grupo de batallones camisas negras de África (CC. NN.) desde Passo Uarieu había llevado a cabo una acción de demostración hacia Abbi Addi, mientras que la División Eritrea se trasladó hacia la meseta de Melfà (donde se encontraba la mayor parte de las fuerzas enemigas) y participó en feroces combates desde Ras Cassa.

Las fuerzas italianas disponibles en Passo Uarieu incluían departamentos de la 2. ª División CC. NN. "28 de octubre" de la milicia (General Somma), encuadrada en el I Cuerpo (General Ruggiero Santini) y el 12º Batallón Eritreo, formado por áscari. Ras Cash había recogido en la zona de Abbi Addi alrededor de 38. 000 hombres, bajo su mando y con el apoyo del asesor militar ruso Konovaloff. El apoyo aéreo fue proporcionado por la Brigada de bombardeo aéreo (8º Stormo y 9º Stormo) de Attilio Matricardi que también utiliza las bombas c500t para'' Iprite.

La batalla por el control de Passo Uarieu duró del 21 al 24 de enero, prácticamente sin interrupción y sin que, en ese período, llegaran suministros de cualquier tipo a las tropas italianas sitiadas. La tarea de llevar a cabo la acción principal para retirar las fuerzas Etíopes de Abbi Addi fue la asignada a la 2ª División Eritrea, que debía llegar a Melfà y liberar la meseta homónima de las tropas enemigas; la tarea de los hombres del paso de Uarieu era llevar a cabo acciones de demostración hacia Abbi Addi, para mantener a las tropas apartadas en esa ciudad bloqueadas. Sin embargo, el General Somma, en lugar de limitarse a enviar las tropas destinadas a la operación, como había hecho el día anterior, ordenó al comandante de la columna, el Cónsul General Diamanti, que avanzara lo más lejos posible hacia Abbi Addi. La columna, compuesta, además de los batallones al mando directo de Diamanti, también por una compañía de ametralladoras pesadas y las dos baterías 65/17 (una de las cuales, afortunadamente, se había dejado atrás al noroeste del Monte Scimarbò), incluía 1468 legionarios y 48 oficiales. La acción fue extremadamente arriesgada, ya que la columna tendría que moverse bajo las laderas del Debra Amba, una montaña ocupada en fuerza por los hombres de ras Sejum, que tenían como artillería un Rheinmetall de 37 mm, fuera de la cobertura de su artillería desplegada en el paso. Tan pronto como la columna de diamantes vio a los abisinios en el Debra Amba (en 7. 30) la batería del camión 16 se había movido 2 km más allá del paso para proporcionar cobertura a la columna, y en 10. 45 la columna había pasado el Mai Beles, con el apoyo al mediodía de dos aprox. 133, sin embargo, a medida que avanzaba el día, la resistencia etíope había aumentado gradualmente. La columna había alcanzado la base del Debra Amba a los 14 años. 15, dando fe de la defensa, pero, ante la concentración de las fuerzas enemigas, Diamanti había solicitado permiso para retirarse, autorización concedida a los 15. 00. La primera fase de la retirada tuvo lugar cuidadosamente, bajo la cubierta de una batería de montaña que había tomado posición en Mai Beles (el otro, como se mencionó, había permanecido en el Monte Scimarbò) y la batería de 77/28 salida de Passo Uarieu, sin embargo, en 15. 50 comunicaciones con el comando de la división habían sido interrumpidas por una formación descendiente de Uork Amba. La compañía de ametralladoras pesadas de la columna tomó posición en la línea para cubrir la retirada de la infantería, ahora rodeada por tres lados por 15.000 hombres de Ras Cassa. En este punto, la batería en posición sobre el Mai Beles tuvo que abandonar tres piezas ya que el fuego enemigo había matado a las Mulas destinadas a sommingle las piezas. La salvación de la columna Diamanti vino solo del sacrificio de la compañía de ametralladoras, que había detenido el avance de los Etíopes hasta la aniquilación total, y el hecho de que una segunda compañía, fuera de Passo Uarieu, junto con las armas autopropulsadas había retenido a los abisinios, hasta el regreso de los sobrevivientes de la columna. La batería autopropulsada había sido destruida, mientras que la machine gun company había perdido 12 oficiales y 85 CC. NN. Una vez de vuelta en las fortificaciones de Passo Uarieu los diamantes columna, hizo el llamamiento, había notado la pérdida de 355 hombres. Entre los muertos de la columna Diamanti estaba también el Padre Reginaldo Giuliani, capellán militar, asesinado mientras impartía la absolución a los moribundos. El enfrentamiento en las laderas del Debra Amba y en el Valle de Mai Beles no había escapado a la 2ª División Eritrea, que, después de ocupar el Monte Lata a las 11. 00, estaba apuntando a Debra Amba. El General Vaccarisi, comandante de la división, a pesar de haber visto desde arriba cuando ocurrió en la Llanura De Mai Beles, no había considerado apropiado enviar refuerzos, ya que el terreno, extremadamente impermeable, pondría cualquier columna de socorro a merced de las fuerzas superiores de los abisinios. Las fortificaciones de Passo Uarieu consistían solo en muros de piedra seca tirados a toda prisa, además, la posición era defendible solo con gran dificultad, ya que dominaban los picos del Uork Amba, el Scimarbò, el Amba Chernalè y Zebanddàs, todos ocupados por las fuerzas de ras Cash que habíamos puesto en posición el 37mm y algunos Tapeta Oerlikon 20mm. El mayor problema, sin embargo, era otro: el fuerte de Passo Uarieu no era autosuficiente desde el punto de vista del agua, ya que los manantiales que lo abastecían estaban a unos 6 km y habían sido ocupados principalmente por guerreros Etíopes; el único otro suministro de agua era dado por un arroyo (casi seco) cerca del Fuerte. De esta corriente, constantemente bajo el fuego de los Etíopes, no llegó ni una gota de agua y hasta 28 legionarios murieron mientras trataban de abastecerse de agua. Las reservas de agua disponibles eran de solo 1200 litros por cada 4000 hombres, de los cuales más de 200 resultaron heridos. Mientras tanto, Ras Cassa, observando la seca paliza infligida a los diamantes de columna, había pedido refuerzos tanto a Son Uonduossen Cassa como a Ras Mulughietà. Mientras que Uondoussen había enviado 5000 hombres, a quienes se les había permitido despegar de la línea de defensa, habiendo descubierto que la 2.ª División eritrea no tenía la intención de moverse en terreno accidentado, sino más corto, para llegar a Passo Uarieu, ras Mulughietà había enviado solo una fuerza simbólica de 300 caballeros. Al amanecer del día 22, todas las fuerzas de Ras Cassa se lanzaron contra el fuerte, el plan era, una vez que se abriera la carretera de Passo Uarieu, ocupar Hausien, asumiendo así la posición central en el terga de los dos cuerpos de Ejército desplegados en Macallè. El único apoyo que se podía proporcionar a los sitiados era por aire y el 22 a aprox. 133 del 14 Stormo llevó a cabo acciones de división al sureste del paso, mientras que cinque Ro. 1 bombardearon y ametrallaron a los sitiadores. Las intervenciones, sin embargo, también operaron en profundidad, con bombardeos en Abbi Addi, en Amba Tzellerè y en los Vados del Río Ghevà. El 23 Badoglio ordenó una ofensiva aérea masiva, la única manera de permitir a los legionarios mantenerse al día hasta la llegada de la división Eritrea. Las oleadas de bombarderos tuvieron que ser intercaladas con ataques de Ro. 1 y Ro. 37. Los Vados del Ghevà tuvieron que ser bombardeados con bombas C 500T, cargadas con iprite. Pronto el campamento de Sciafat (cerca de Macallè) se llenó "como en los aparcamientos alrededor de los estadios dominicales" . Ya a las 9 de la mañana, las acciones aéreas contra los abisinios comenzaron directamente en contacto con los defensores de los fuertes, en oleadas de aprox. 133 con intervenciones también de Ro. 1 y Ro. 37, pero ya en 10 había intervenido 12 Ca. 111 y seis SM 81 en la zona entre Abbi Addi y passo uarieu. Durante el día se lanzaron 30 bombas C 500 T sobre los Vados del Ghevà, mientras que a lo largo del día se lanzaron 8370 piezas de 2 kg, 2877 kg de bombas disruptivas y alrededor de 4000 disparos de ametralladora contra los sitiadores. Todo este esfuerzo fue un éxito notable, ya que al caer la noche las tropas de Ras Cassa comenzaron a abandonar sus posiciones para regresar a los campamentos. Dado que la presión había disminuido, los legionarios llevaron a cabo algunas salidas para liberar algunas posiciones ocupadas por tiradores que acosaban los fuertes. El 24, alrededor del mediodía, las columnas de socorro de la 2ª División Eritrea llegaron a las posiciones mantenidas por los Legionarios de la Legión 28 de octubre, rompiendo así el asedio y finalmente suministrando agua, alimentos y municiones a los sitiados. Al final de la batalla los italianos muertos eran 60 oficiales, 605 CC. NN. es 417 àscari.

La batalla se debió esencialmente al error del General Somma, que envió a la columna Diamanti en una operación que era demasiado ambiciosa para las fuerzas disponibles y por lo tanto condujo a una derrota seca de los atacantes. Una vez que las aguas se movieron, la ofensiva Abisinia se detuvo esencialmente por dos razones: por la superioridad del armamento italiano (en particular las ametralladoras) y por la voluntad de resistir a los legionarios, que soportaron los tormentos de la sed durante tres días seguidos sin perder cohesión. En la batalla jugó un papel de primordial importancia el apoyo de la aviación (basta con ver las cifras, dadas anteriormente, de las misiones aéreas del día 24 de enero). La interdicción de los Vados de ghevà, obtenida mediante iprite, fue un hecho fundamental para evitar la afluencia de refuerzos Etíopes en la escena del enfrentamiento. Entre todos los condecorados destaca la medalla de plata al Valor militar otorgada al Teniente Leo Renzo Vigo perteneciente al Regimiento de artillería 30º "Leonessa" la motivación es la siguiente: "Rodeado de la batería por fuerzas enemigas abrumadoras, dispuesto las piezas en la plaza, se resistió a disparar a cero hasta el último golpe. Siguiendo la orden, se dobló el último, quitando las persianas y abriendo el camino con el mosquete. - Paso de Uarieu, 21 de enero de 1936-XIV." .

El éxito logrado en passo Uarieu por una unidad miliciana durante la guerra etíope dio a luz a algunas estrofas nacidas de los legionarios MVSN conocidos como "Canción del legionario" . A la memoria del Padre Reginaldo Giuliani fue nombrado entonces un submarino de la clase Liuzzi.

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