Batalla del paso de Curlew

La Batalla de Curlwe Pass se libró el 15 de agosto de 1599, durante la campaña militar del Conde de Essex en Irlanda durante la guerra de los nueve años entre las fuerzas británicas bajo Sir Conyers Clifford y las fuerzas rebeldes irlandesas lideradas por Aodh Ruadh Ó Domhnaill (Red Hugh O'Donnell). Los británicos fueron sorprendidos con la guardia baja por una emboscada y evitados mientras trataban de cruzar un paso en las montañas Curlwe, cerca del pueblo de Boyle, Condado de Roscommon, en el oeste de Irlanda. Los británicos sufrieron pérdidas considerables. Las pérdidas de los irlandeses, aunque no se registraron con precisión, hay razones para creer que fueron mínimas en ese día.

En abril de 1599 Roberto Devereux, 2do Conde de Essex desembarcó en Irlanda con más de 17. 000 hombres entre infantería y caballeros para finalmente aplastar la revuelta desencadenada por Hugh O''Neill, 3er Conde de Tyrone y por Red Hugh O''Donnell, que se había extendido desde Ulster a toda Irlanda. Con este objetivo en mente, fue apoyado por algunos líderes irlandeses como los O''Donnell (enemigos de los O''Neill) y Sir Donogh O''Connor (O''Connor Sligo), que tenía la intención de recuperar los territorios ocupados por sus enemigos. La ciudad de Sligo era una excelente base de avanzada en los territorios enemigos, con Ballyshannon a veinte millas de distancia. El cuñado de o''Connor, Tibbot na Long Burke (hijo de Gráinne O''Malley), fue nombrado comandante adjunto del capitán inglés en las fuerzas en Galway. Sin embargo, O''Donnell logró asediar a O''Connor en el Castillo Collooney con más de 2000 hombres y lord Essex lo siguió. El conde de Essex no tuvo otra opción que apoyar a la sitiada O''Connor, una de las pocas familias irlandesas en las que la corona inglesa podía confiar. El conde de Essex ordenó a Sir Conyers Clifford, que estaba basado en Athlone, recuperar el castillo con 1500 soldados de infantería y 200 Caballeros. También se esperaba que la operación ayudaría a distraer al líder de la rebelión, Hugh O''Neill, 3er Conde de Tyrone, y dar a la corona la oportunidad de marchar hacia los territorios del Ulster. O''Donnell dejó 300 hombres en el castillo Collooney bajo el mando de su primo, Niall Garbh O''Donnell, y envió otros 600 hombres a Sligo para evitar el desembarco de refuerzos ingleses bajo Tibbot na long. Luego marchó a Dunavaragh con 1500 hombres, donde se le unieron las fuerzas de Brian Óg, Rey de West Breifne, que ya tenía 400 soldados en el lugar, además de los de Conor MacDermott. Los irlandeses prepararon cuidadosamente el sitio de la emboscada cerca de las montañas Curlew, a lo largo de la línea de marcha de los británicos. O''Donnell había colocado troncos de árboles en la carretera principal para evitar que las tropas enemigas avanzaran. Cuando se enteró de que los británicos estaban cruzando Boyle, O''Donnell posicionó a sus hombres. Mosqueteros, arqueros y jabalinas fueron colocados en el bosque a lo largo del camino para esperar a los británicos. La mayor parte de la infantería Irlandesa, armada con picas y hachas, fue colocada justo detrás de la cordillera.

Vencidas por el abrasador verano, las fuerzas de Clifford marcharon desde Athlone a través de Roscommon, Tulsk y Boyle. 4: 00. 00 de 15 de agosto llegó a las montañas Curlew (a 262 metros sobre el nivel del mar), que tuvo que ser cruzado para llegar a Sligo. La expedición estaba mal abastecida y los hombres de Clifford parecían cansados y hambrientos, y ciertamente incapaces de continuar más allá. Clifford recibió la falsa noticia de que el paso había quedado indefenso y decidió cruzarlo, prometiendo a sus hombres refrescarse con patas de ciervo esa noche. Los británicos cayeron bajo fuego enemigo, flechas y jabalinas entre Boyle y Ballinafad. Pronto, sin embargo, los británicos decidieron abandonar sus barricadas para advertir a Red Hugh O''Donnell del avance de los británicos. Inmediatamente después de esta noticia, Conor MacDermott y sus 600 hombres se trasladaron a las montañas y tomaron posición. Los británicos se dirigieron hacia el paso de montaña donde se enfrentaron a algunos de los hombres de O''Donnell en pequeñas escaramuzas, pero cuanto más avanzaban, más notaron los británicos que los ataques enemigos aumentaban en intensidad. Los intercambios de disparos continuaron durante 90 minutos. Al principio las fuerzas británicas avanzaron a pesar del fuego enemigo, aunque algunos Irlandeses sintieron que una campaña de campo abierto con los británicos parecía insostenible. Sin embargo, MacDermott, observando las grandes pérdidas que el disparo inicial había infligido a los británicos, ordenó a sus gaitas que continuaran incitando a sus hombres a luchar, creyendo que podrían destruir las fuerzas de Clifford. En este punto, los británicos comenzaron a bloquear frente a los Mosqueteros y arqueros irlandeses que continuaron disparando contra el grupo. Los mosqueteros británicos, que ahora carecían de pólvora y municiones, se retiraron, dejando a la infantería bajo intenso fuego enemigo. Radcliffe fue herido en la cara por un disparo de mosquete y otro en la pierna. Luego ordenó a Henry Cosby, el hijo anglo - Irlandés de Francis Cosby, que liderara el ataque, pero pronto quedó claro para Cosby que haría bien en retirarse. Radcliffe dijo que Cosby, "veo, Cosby, que estamos mejor que se vaya, pero yo te digo que es mejor morir a manos de un grupo de campesinos que con mi propia espada cuando regrese a casa." La carga liderada por Cosby se convirtió en una retirada ruinosa que desmoralizó aún más a las fuerzas británicas. En este punto Brian Óg y su 160 Gallowglass entraron en la batalla, trayendo pánico a las fuerzas británicas: "como perros abandonados con una correa, los hombres de O''Rourke Brenny se abalanzaron sobre la vanguardia de la Reina. Los artilleros y arqueros de MacDermott se pusieron de pie, abriendo así las puertas a los hombres de Brenny, dando la alarma general, y la alarma se convirtió en pánico y luego en locura." El comandante de la vanguardia inglesa, Alexander Radcliffe, no podía mantener el control sobre sus tropas que chocaban entre sí. El comandante lideró la carga con los muelles restantes, pero fue asesinado a tiros. Con la columna inglesa dispersa la mayor parte de la infantería Irlandesa podría tener juego fácil. Clifford intentó recuperar el control de sus hombres, pero fue incapaz de tomar ventaja de las circunstancias y fue golpeado por una bola de mosquete en el pecho. A pesar de su muerte, su retaguardia logró mantener una cierta formación y continuar luchando. Los británicos habían sido derrotados, pero la situación fue una derrota completa porque el comandante de la caballería, Sir Griffin Markham (con John Harington entre sus hombres, cargó desde las colinas circundantes - "entre las rocas y arbustos donde ningún caballo se había atrevido a cargar" - y logró defenderse temporalmente de los rebeldes, obligando a los mosqueteros de MacDermott, y los arqueros a retirarse entre los arbustos. Cuando las fuerzas de Markham persiguieron a los soldados de MacDermott, Brian Óg lideró la carga de sus hombres. Emergiendo del bosque con su gallowglass lentamente pero progresivamente logró avanzar entre la caballería inglesa. Los británicos se reagruparon y comenzaron a cargar a su vez. El gallowglass cargó contra la caballería inglesa y logró vencer a las fuerzas de Markham, llevándolo a retirarse a las montañas más allá de las barricadas. Durante la carga Brian Óg fue herido en la mano y la pierna. Markham recibió un disparo y se rompió un hueso en el brazo derecho. Aunque la conducta de la caballería inglesa causó que muchos soldados huyeran, los hombres de Clifford fueron perseguidos hasta la aldea de Boyle por 400 mosqueteros de MacDermott junto con 160 Gallowglass de Brian ÓG. Los británicos encontraron asilo en Boyle Abbey. Casi la mitad de las fuerzas británicas murieron en batalla. Las pérdidas británicas fueron ligeras, pero el ejército salió profundamente desmoralizado.

Brian Óg O''Rourke ordenó que la cabeza de Clifford fuera cortada y enviada a O''Donnell, quien no había tomado parte en la batalla pero permaneció cerca del campo de batalla. La cabeza fue llevada al Castillo Collooney para intimidar a sus defensores, mientras que el resto del cuerpo fue llevado por MacDermott al Monasterio Lough Key, donde esperaba usarlo para rescatar prisioneros. De todos modos, finalmente el baúl recibió un entierro honorable en el monasterio gracias a los monjes locales. O''Connor Sligo rindió su castillo poco después y se unió a regañadientes a los rebeldes. Después de la victoria hubo un aumento considerable en las deserciones de las filas del Ejército del Conde de Essex. https://neverfeltbetter. WordPress. com/2012/12/11/Irlanda-guerras-el-curlew-pass/ La batalla se llevó a cabo en el patrón clásico de emboscadas irlandesas, como la Batalla de Glenmalure en 1580 o la Batalla de yellow Ford en 1598. Según los anales de los cuatro Maestros, la victoria se logró por intercesión de la Virgen María en lugar de por las armas. Pero Clifford estaba bien familiarizado con la situación irlandesa y el hecho de que había sido elegido fue porque los británicos evidentemente temían la confrontación con los irlandeses y sentían que necesitaban al hombre adecuado en el lugar correcto para enfrentarlos con éxito. El Secretario de la Reina, Robert Cecil, habló de esta derrota (y la derrota simultánea de Harrington en Wicklow) como las peores pérdidas sufridas por los británicos en Irlanda y culpó directamente al conde de Essex. En agosto de 1602 el paso de curlew fue el escenario de la última victoria rebelde de la guerra, cuando una vez más las fuerzas británicas sufrieron grandes pérdidas; esta vez, sin embargo, los rebeldes fueron dirigidos por Rory O''Donnell (y con él por O''Connor Sligo) al mando de 400 mosqueteros. Actualmente, el sitio del paso de Curlew alberga la escultura de Maurice Harron llamada "el jefe Gaélico" , realizada en 1999 para conmemorar el aniversario del evento.

Batallas de la rebelión de Tyrone

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