Batalla del Mar de Barents

La batalla del Mar de Barents se libró el 31 de diciembre de 1942 en las aguas del Mar de Barents, como parte de los eventos más grandes del Teatro Ártico de la Segunda Guerra Mundial. La batalla se originó a partir del intento de la Kriegsmarine alemana de destruir un convoy de suministros navales de los Aliados que se dirigía desde el Reino Unido al puerto soviético de Murmansk. Defendido por unidades ligeras de la Royal Navy británica comandadas por el capitán Robert Sherbrooke, el convoy JW 51B fue entonces objeto de ataques por un fuerte grupo Naval de superficie alemán bajo el mando del Almirante Oskar Kummetz, compuesto por los cruceros pesados Almirante Hipper y Lutzow y seis destructores. A pesar de sufrir varias pérdidas entre los barcos hundidos o dañados, la escolta logró retener a los alemanes hasta la intervención de la fuerza de cruceros británica del almirante Robert Burnett, que dañó al Hipper y hundió un destructor alemán. Con las manos atadas por órdenes estrictas que le obligaban a no tomar riesgos innecesarios, Kummetz rompió el contacto y huyó sin haber logrado Hundir ni siquiera uno de los barcos mercantes del Convoy JW 51b, que llegó a su destino en los días siguientes. Aunque modesto en términos materiales, el enfrentamiento fue un serio fracaso estratégico para la Alemania Nazi y provocó la ira de Adolf Hitler, que llegó al extremo de acusar a la Marina de incompetencia y apoyar la total inutilidad de las grandes unidades de combate de superficie. El comandante en jefe de la Kriegsmarine, Großadmiral Erich Raeder, renunció a su puesto unos días después de la batalla y fue reemplazado por el almirante Karl Dönitz.

Varias rutas de suministro en el momento de la URSS se habían abierto a través del puerto de Vladivostok en el Pacífico y a través del Corredor persa a través del Golfo Pérsico, pero la ruta a una forma más rápida e inmediata para garantizar el suministro de las cargas era la que conectaba directamente con el Reino Unido al puerto de Murmansk en el norte de Rusia, a través de las cuencas del Mar noruego y el mar de Barents, a través de covogli de buques mercantes bajo la protección of Naval War units of the Home Fleet of the British Royal Navy A principios de 1942, el apoyo de los Aliados Occidentales a la lucha de la Unión Soviética en el Frente Oriental, a través del envío de grandes cantidades de armamentos, materiales y materias primas, se había convertido en una prioridad estratégica de suma importancia. El problema no era fácil de resolver: en los meses de verano, la retirada del límite de hielo permitió a los barcos aliados navegar incluso 300 millas náuticas desde el Cabo Norte, manteniéndose por lo tanto bien lejos de las bases aéreas alemanas, pero los largos días de luz dados por el fenómeno del "sol de medianoche" los hicieron fácilmente identificables por los submarinos Kriegsmarine (U - Boot); unas pocas horas de luz obstaculizaron las actividades de los barcos de buceo alemanes, pero la ampliación de la capa Ártica obligó a los convoyes a acercarse incluso a 150 millas del Cabo Norte, terminando bien dentro del alcance de los aviones de la Luftwaffe Aunque era la ruta más rápida, la de los "convoyes en el Ártico" también era la más peligrosa: junto con las condiciones climáticas adversas, con tormentas frecuentes y la presencia de deriva glacial, la ruta se exhibió durante casi toda su longitud a las contra-acciones de las fuerzas armadas alemanas que partían de las bases cercanas en Noruega ocupadas. Después de subestimar inicialmente la importancia de los convoyes en la ayuda Ártica a la Unión Soviética, los alemanes corrieron rápidamente a los guardias: si los primeros convoyes navegaron a finales de 1941 y los primeros meses de 1942, habían llegado al destino sin sufrir pérdidas ridículas, a partir de marzo de 1942, el contraste se hace progresivamente creciente a medida que más y más aviones, submarinos y unidades de superficie de los alemanes se ubicaban en las bases de la Norte De Noruega Los submarinos y los aviones también fueron amenazados por las unidades de superficie de la Kriegsmarine, que podían explotar los numerosos fiordos y arroyos a lo largo de la costa noruega como bases seguras desde las que realizar incursiones repentinas en el mar en persecución de convoyes enemigos. La primera mitad de 1942 está cerrada para los aliados con la pérdida de 23 mercantes en los 246 que se habían embarcado en el viaje, junto con el hundimiento de dos cruceros y dos destructores de la Royal Navy dedicados a misiones de escolta para convoyes; la segunda mitad, sin embargo, fue mucho más sangrienta. El siguiente convoy PQ - 18 navegó en septiembre no mejoró: aunque la reacción de las unidades de escolta había infligido grandes pérdidas a los alemanes (40 aviones derribados y tres submarinos hundidos en el pico), solo 27 de los 40 grupos mercantes lograron llegar a su destino el convoy contemporáneo QP - 14, que en los mismos días viajó por la ruta inversa desde Murmansk atacado por los alemanes perdiendo cuatro buques mercantes, así como un destructor y un dragaminas de las fuerzas de escolta Entre finales de junio y principios de julio, el convoy PQ - 17 sufrió repetidos ataques de aviones y submarinos, especialmente después de la precipitada decisión del comando de los británicos de retirar la unidad de repuesto debido a la amenaza de una salida del poderoso acorazado alemán : 24 de los 36 buques mercantes del convoy fueron lixiviados hasta el pico, con la pérdida de dos tercios de la carga. Entre el 29 de octubre y el 9 de noviembre, los Aliados navegaron una serie de buques de carga escoltados (do FB), encargados de navegar individualmente en un momento de Murmansk, confiando en el sigilo para evadir a los alemanes, y de los 13 buques mercantes navegaron cinco se hundieron y otros tres se vieron obligados a retroceder, mientras que las fuertes protestas de la marina mercante, sobre el hecho de que enemigo obligó al comando británico a volver a la fórmula de convoyes escoltados Después de fuertes pérdidas en junio-septiembre de 1942, el comando británico suspendió más convoyes en la ruta Ártica a la espera del desarrollo de nuevas y más eficaces tácticas de protección; Las unidades de escolta de la Royal Navy también fueron necesarias en el Atlántico para proteger los desembarcos anfibios en el norte de África planeados para principios de noviembre. El final de 1942 fue un momento crítico para la Unión Soviética, con la lucha de la decisiva Batalla de Stalingrado en pleno apogeo, y la necesidad de suministros de guerra era más apremiante que nunca. Para la reanudación de las expediciones, El Almirantazgo Británico ideó un sistema de protección de convoyes de triple capa. El primer nivel estaba representado por escolta directa, que acompañaba físicamente a los buques mercantes: formado por unidades ligeras como destructores, fragatas y corbetas, su función era contrarrestar principalmente los submarinos y los ataques aéreos contra el convoy. Más lejos siguieron dos grupos de unidades de guerra, cuyo propósito era contrarrestar a las unidades de superficie alemanas: la escolta cercana, que consistía en un escuadrón de cruceros, y la escolta Remota, ubicada más lejos del Convoy y que comprendía los acorazados y portaaviones de la Home Fleet. La idea también era atraer a una trampa en las unidades de superficie de la Kriegsmarine: el primer plano de la población no era tan poderoso como para inducir a los alemanes a no arriesgarse al choque y retirarse, pero todavía era lo suficientemente fuerte como para resistir el tiempo suficiente para llevar la población a una distancia; este último tendría como objetivo interponerse entre los alemanes y sus bases en Noruega, teniendo en una pinza al enemigo. El nuevo sistema de convoyes para la Unión Soviética se reanudó el 16 de diciembre de 1942, cuando el convoy JW 51A zarpó de Loch Ewe a Murmansk con su triple escolta; el mal tiempo impidió que los aviones de reconocimiento alemanes detectaran el convoy, que llegó a su destino el 25 de diciembre sin encontrarse con el enemigo. Mientras el JW 51A aún completaba su ruta, un segundo convoy Británico se preparaba para partir hacia Murmansk.

El 22 de diciembre, el convoy JW 51b salió de Loch Ewe hacia Murmansk con quince buques de carga y Petroleros de diversas nacionalidades; la carga transportada incluía más de 200 tanques, unos 2500 camiones, 125 Aviones, 18000 toneladas de fuel oil, 13000 toneladas de combustible de aviación y 54000 toneladas de carga diversa. El convoy estaba organizado en cuatro filas de tres o cuatro barcos de transporte, con cada fila a un kilómetro de la otra y cada barco a 400 metros de la que lo precedía y seguía; el ritmo era regulado por el barco más lento, y alcanzaba los 8 nudos. Cada convoy estaba bajo la dirección de un "Comodoro" (sin afinidad con el rango militar de Comodoro), que para el JW 51B era el capitán del buque R. A. Melhuish, embarcado en el Imperio Mercante arquero que se encuentra al principio de la segunda columna a la derecha; el papel del Comodoro era dirigir y dar instrucciones a los comerciantes del convoy, pero sin autoridad sobre la escolta. El 25 de diciembre, después de que el JW 51B había salido de las aguas de las islas británicas, y en el mar de Noruega, la escolta local Occidental "se retiró, y su lugar fue ocupado por la 17ª Flotilla de destructores del capitán Robert Sherbrooke, que tomó la guía de la escolta, directamente en el convoy; El entrenamiento incluyó el moderno (fueron botados entre 1941 y 1942), el destructor de la clase o el HMS Onlow ( bandera de Sherbrooke), HMS Obedient, HMS Obdurate, HMS Orwell y HMS Oribi además del más anticuado (había sido botado en 1929) destructor de clase a HMS Achates La escolta directa al convoy fue proporcionada por un pequeño grupo Naval de la Royal Navy compuesto por las corbetas de clase Flower HMS Rhododendron y HMS Hyderabad, el dragaminas HMS Bramble y los buques armados HMT Vizalma y HMT Northen Gem. Durante la primera sección de la ruta, la escolta directa fue reforzada por la" escolta local Occidental ", compuesta por los destructores HMS Blankney, HMS Chiddingfold, HMS Ledbury y HMS Bulldog. El stock está cerca de un convoy fue garantizado por la formación del retroammiraglio Robert Burnett, un veterano de las operaciones en la ruta ártica, incluidos los cruceros ligeros HMS Sheffield y HMS Jamaica : el primero era una unidad de la clase Town, y la segunda clase Crown Colony; cada uno de ellos tenía 12 Cañones de 152 mm y, como en tamaño, eran similares a los cruceros de batalla alemanes. Los cruceros del Burnett también estaban acompañados por dos destructores, el HMS Matchless (Clase M) y el HMS Opportune (o como el grueso de los barcos de Sherbrooke). Al regresar de la escolta del JW 51a felizmente completado, la formación de Burnett regresaba de Murmansk hacia el oeste y se reincorporó al JW 51b el 27 de diciembre mientras el convoy se preparaba para embarcarse en la parte más arriesgada del viaje, el doblaje del Cabo Norte. Completando el dispositivo de protección del convoy estaba la escolta remota, representada por un escalón separado de la Home Fleet que comprendía el acorazado moderno HMS Anson, el crucero pesado HMS Cumberland y cinco destructores, todos bajo el mando del almirante William Frederic Wake - Walker. Dos grupos de submarinos aliados proporcionaron protección adicional a distancia: el primero, con tres barcos británicos y uno polaco, fue colocado en la ruta del convoy fuera de Islandia, mientras que el segundo, con cuatro barcos británicos y uno holandés, formó un cordón a lo largo de la costa noruega para señalar cualquier salida en el mar por parte de los alemanes. La interceptación de las comunicaciones aliadas, llevada a cabo por el B-Dienst alemán, había alertado al Alto Mando de Berlín sobre la salida del convoy JW 51b y las fuerzas aéreas desplegadas en el norte de Noruega fueron alertadas para una intervención contra él. En diciembre de 1942, sin embargo, la situación ya no era tan optimista para los alemanes y muchos de los recursos que habían permitido los éxitos contra los convoyes árticos anteriores ya no estaban disponibles. Con la situación en el Frente Oriental comprometida después del cerco de las fuerzas alemanas en Stalingrado, la Luftwaffe había tenido que retirar una gran parte de sus activos aéreos y sus tripulaciones más expertos del sector noruego para su uso en el frente ruso, dejando en la práctica solo a la Kriegsmarine el contraste de los convoyes en ruta a Murmansk. El almirante Rolf Carls, comandante de las fuerzas de la Kriegsmarine ubicada en Noruega, fueron los únicos grandes buques de superficie reunidos en el escuadrón de batalla del vicealmirante Oskar Kummetz dispersos entre los puertos de Trondheim y Narvik, y el ancla del fiordo alto, pero también la operatividad de este entrenamiento se vio comprometida: la escasez cada vez más severa de combustible obligó al Alto Mando alemán a imponer el racionamiento limitó las opciones operativas de los comandantes en el mar, particularmente cuando se trataba de emplear unidades especialmente hambrientas de combustible, como el acorazado masivo Tirpitz Al mismo tiempo, la batalla del Atlántico había entrado en su fase más crítica, y la mayoría de los submarinos habían sido enviados al oeste para contrarrestar los grandes convoyes escoltados masivamente que se dirigían de los Estados Unidos de América al Reino Unido. Después de que, en agosto, un intento fallido de desembarcar el anglo - Canadiense había tenido lugar en Dieppe, en el norte de Francia, Adolf Hitler estaba cada vez más convencido de que las fuerzas de los Aliados occidentales eran las siguientes en implementar una invasión masiva de Europa continental; el Führer había dado la orden de establecer un vasto complejo de fortificaciones costeras (el" Muro Atlántico ") para proteger los territorios ocupados de Alemania al oeste Hitler estaba convencido de que los británicos estaban planeando un desembarco en Noruega, en particular, para inducir a la Neutral Suecia a unirse a los Aliados, a pesar de que el comandante de la Kriegsmarine Großadmiral Erich Raeder tenía la opinión opuesta; después de la pérdida del acorazado Bismarck, y sus evaluaciones incorrectas de la viabilidad de la operación anterior Cerberus completamente exitosa, el informe del oficial el Führer, sin embargo, estaba muy agrietado y amenazado con desmoronarse Además, la necesidad de alimentar la lucha en el Atlántico con más y más submarinos nuevos había llevado a la retirada de marineros y oficiales más experimentados de los buques de superficie, con su lugar ocupado en gran parte por reclutas recién entrenados. Además de los problemas materiales, la operación de los barcos de Kummetz también estaba limitada por las provisiones que venían de Berlín. Las órdenes de Hitler para la Kriesgmarine eran, por lo tanto, no arriesgar innecesariamente en combate las grandes unidades de superficie, consideradas esenciales para contrarrestar un desembarco de los Aliados en Noruega. Aunque los barcos disponibles también eran más numerosos, debido a las diversas limitaciones, el contraste con el convoy JW 51b se confió solo al grupo de unidades ancladas en el fiordo Alta, la más septentrional de las formaciones de superficie alemanas. Bajo las órdenes directas de Kummetz, la formación incluía el moderno crucero pesado Admiral Hipper, primero en su clase y armado con ocho cañones de 203 mm, y el crucero pesado Lutzow (anteriormente "pocket battleship" Deutschland), también PRIMERO en su clase y equipado con seis cañones de 280 mm. Seis destructores escoltarían a los cruceros: el Z4 Richard Beitzen, el Z6 Theodor Riedel y el Z16 Friedrich Eckoldt, tres tipos Zerstörer 1934 lanzados antes de la guerra, y los Z29, Z30 y Z31, modernos tipos de unidades Zerstörer 1936a lanzados después del estallido del conflicto.

A pesar del avistamiento de un avión de reconocimiento, de largo alcance Alemán Focke-Wulf Fw 200 24 de diciembre, el convoy JW 51B no fue inicialmente problemas particulares en su navegación a través del Mar de Noruega; el tiempo, sin embargo, se deterioró rápidamente, con mala visibilidad, tormentas de nieve, el mar en la tormenta y los vientos de la fuerza 12 en la escala Beaufort que, mientras protegía el convoy de la amenaza de ataques aéreos los alemanes, finalmente obligaron a los comerciantes a romper la formación acordada para proceder en una sola fila larga Una violenta tormenta los días 28 y 29 de diciembre, fragmentó El entrenamiento posterior: el carguero Británico Dover Hill se vio obligado a revertir el curso y regresar al Reino Unido con el casco y las calderas, dañados, mientras que los otros cinco buques mercantes, junto con el Destructor Oribi (que tenía el giroscopio está fuera de uso) y el buque, armado Vizalma permaneció separado del resto del grupo, y tuvieron que hacer por su propia cuenta el Cámara acorazada de Murmansk Solo el 30 de diciembre los alemanes pudieron adquirir la posición correcta del convoy, cuando el submarino U - 354 lo avistó a unas 230 millas náuticas al norte de Cabo Norte y 50 millas al sur de la isla del Oso, comenzando a seguirlo para indicar cualquier cambio de rumbo; al no avistar las formaciones de escolta de Wake-Walker y Burnett, que se mantuvieron lejos de los barcos mercantes, el el convoy era algo ligero y, en particular, no incluía unidades de guerra más grandes que un destructor Al recibir la noticia, Raeder inmediatamente dio la orden de llevar a cabo la salida del equipo de Kummetz desde Alta, bajo el nombre de operación Regenbogen (" rainbow " en alemán). El plan de ataque elaborado por Kummetz fue, durante la noche entre el 30 y el 31 de diciembre, encontrarse con el convoy enemigo mientras dividía al equipo alemán en dos formaciones de igual fuerza, con el Hipper y tres destructores al noroeste y el Lutzow y los otros tres destructores a 75 millas más al sureste; los destructores se abrirían en abanico antes de 15 millas de distancia cada uno crucero, para actuar como vigías avanzadas Kummetz zarpó a las 18: 00 del 30 de diciembre con el buque insignia del almirante alemán hipper, Lutzow y los Seis destructores de escolta; la intención era interceptar el convoy al día siguiente, mientras transitaba por el mar de Barents. Tan pronto como el convoy había sido avistado, el grupo hipper se movía hacia el ataque desde el norte, con el objetivo de atraer a los destructores de la escolta Británica y obligar a los buques mercantes a doblarse hacia el sur para escapar del contacto, empujándolos así a encontrarse con el grupo Lutzow que los mataría fácilmente. Poco después de salir del fiordo es alto, sin embargo, Kummetz fue entregado de acuerdo con la orden emitida por el almirante Kurt Fricke, jefe de Estado Mayor de la Kriegsmarine: de acuerdo con las instrucciones generales emitidas por Hitler, las fuerzas navales de los alemanes tuvieron que contrarrestar con fuerza el convoy para abastecer a los aliados con la Unión Soviética directa, pero mostrando al mismo tiempo ser muy cautelosos frente a "enemigos de igual fuerza" , porque no deseable que las principales unidades de superficie de la Kriegsmarine "tomen grandes riesgos" El contraste conceptual entre tener que atacar al enemigo vigorosamente pero sin correr riesgos, y la comprensión de que nunca se había ganado una batalla naval importante por un comandante extremadamente cauteloso, también se vio agravado por la ambigüedad del concepto de "enemigo de igual fuerza" , ya que la fuerza de una unidad naval depende no solo del calibre del armamento sino también del entrenamiento tu Comandante Las órdenes dadas a Kummetz no eran exactamente la mejor claridad: en el momento de la partida Raeder ordenó al almirante "evitar el contacto con un poder superior, de lo contrario aniquilar al enemigo de acuerdo con el plan establecido" . En la mañana del 31 de diciembre, el JW 51b continuó avanzando hacia el este, con considerable dificultad; el día anterior, el capitán Sherbrooke había secundado al dragaminas Bramble de la escolta del grupo para enviarlo a recuperar al mercader que había sido separado del convoy, y después de haber recuperado a tres de los desaparecidos esa mañana, la unidad estaba regresando al grupo. Diez minutos más tarde era en cambio el Destructor obstinado para detectar las siluetas en el horizonte y esta vez su comandante decidió dar noticias al jefe de escolta Sherbrooke en el Onlow: comunicándose solo por señales de luz para no romper el silencio de radio, el obstinado informó "dos destructores no identificados, hacia el oeste, hacia el norte" , e incluso antes de que el Onlow le indicara que investigara la unidad había ya dirigido en el contacto A las 08: 30 en la corbeta Hyderabad, que se dirigió hacia la cola del convoy por el lado de estribor, avistó en el horizonte al suroeste, la silueta de dos barcos identificados como el destructor; el comandante de la unidad fue informado de que los dos destructores soviéticos habían dejado Murmansk para reforzar la escolta del convoy, y creyendo que los barcos vistos como amigos, decidió no tomar ninguna iniciativa. A las 09:15, con poca visibilidad dada por la niebla, la nieve y la poca luz disponible en invierno en las latitudes septentrionales, los obstinados se acercaron a las unidades no identificadas transmitiéndoles señales luminosas de reconocimiento. Sin embargo, los barcos eran los destructores alemanes Eckoldt, Beitzen y Z29, empujados hacia adelante por Kummetz para actuar como un frente para el crucero Hipper que llegaba desde el sur: a las señales del obstinado, el Eckoldt respondió abriendo fuego a las 09:30 con sus cañones, iniciando el enfrentamiento. A los primeros golpes, Sherbrooke reaccionó rápidamente dejando los destructores Achates para poner una cortina de humo para proteger el convoy, el capitán británico fue al rescate de los obstinados con los destructores Onlow, george Orwell y obediente, iniciando un tiroteo con las unidades alemanas incómodas e inexactas por la mala visibilidad y los cañones del cañón congelados por la baja temperatura. El crucero radar estaba sujeto a frecuentes averías, y tuvo algunos problemas para llevar la ruta y la velocidad de los objetivos, pero a las 09:40 el buque insignia del alemán logró detectar el Destructor Achates, cuya silueta oscura se alzaba a la perfección contra las nubes de humo blanco se levanta para proteger el convoy: el Destructor fue bombardeado inmediatamente por un crucero de artillería pesada, graves daños a bordo y 40 muertos entre la tripulación, incluido el comandante Enviado el Destructor obediente y obstinado para escoltar a los buques mercantes, alrededor de las 10:00 el comandante británico se lanzó hacia adelante con el Onlow y el Orwell para intentar un ataque a todos los'' Hipper con los torpedos: el crucero de artillería tuvo dificultades para apuntar a los objetivos en medio de las ráfagas de nieve y el mar está agitado, y el temor de sufrir daños graves de un torpedo convenció a Kummetz para romper el contacto, y plegarse. Norte A la izquierda separada de sus destructores de vanguardia debido al mal tiempo, el Hipper había tomado el norte del convoy aliado, luego se inclinó hacia el Este En busca de ella. Sherbrooke reaccionó a esta nueva amenaza interrumpiendo inmediatamente el enfrentamiento con los destructores alemanes y dirigiendo con todas sus unidades para proteger el convoy. La acción evasiva del almirante, sin embargo, tuvo el efecto de inducir a los británicos a actuar como esperaban los alemanes: mientras Sherbrooke mantuvo el Onlow y el Orwell interpuestos entre el Hipper al norte y el convoy al sur, el mercader se inclinó hacia el sureste, protegido de las cortinas de humo que terminaban, sin embargo, con la reunión del grupo naval, encabezado por Lützow. Con el objetivo de mantener a los destructores británicos ocupados para permitir que Lutzow actuara sin ser molestado, a las 10:20 Kummetz aprovechó un claro temporal y regresó para enfrentarse con el Hipper. Enmarcado disparo del crucero, el Destructor Onlow fue acompañado por varios disparos acusando graves daños, con los 17 miembros de la tripulación muertos y otros 30 heridos; el capitán Sherbrooke fue gravemente herido en la cara, perdiendo su ojo izquierdo, pero se negó a abandonar su lugar hasta que el mando de la escolta, y no fue de las manos del oficial más alto, el teniente comandante D. C. Kinloch embarcó en obediente. Por sus acciones de mando en la batalla, Sherbrooke fue más tarde galardonado con la Cruz Victoria, el más alto honor al valor Británico. Después de reunirse con sus tres destructores, alrededor de las 10:30 pm, El Hipper se dobló finalmente hacia el sur para apretar la abrazadera en el convoy y el enemigo en conjunto con el Lützow; unos minutos más tarde, los barcos de Kummetz incapparono en el dragaminas Bramble, que procedió solo para reunirse con el convoy: Kummetz envió inmediatamente su ataque destructor, la pequeña unidad de los británicos se hundió con la pérdida de su tripulación de 121 hombres Kummetz no se dio cuenta de que había infligido graves daños al jefe de escolta Británico, y mientras Onlow se retiró con la protección del Orwell, el crucero Hipper dirigió el fuego contra el obediente, que se había acercado abriendo fuego con sus armas; el movimiento ofensivo de la unidad británica aún indujo al prudente Kummetz a romper el contacto para evitar riesgos innecesarios. Recogió otros daños del fuego Alemán, los intentos de salvar a los destructores, por ahora severamente inclinados, fueron abandonados, y 12: 54 el buque evacuó a los sobrevivientes de la tripulación y se alejó; el casco del Achates volcó y se hundió, finalmente, a las 13:15, trayendo consigo los cuerpos de 113 miembros de su tripulación, incluido el comandante, Teniente Comandante Arthur Henry Tyndall Johns, otorgado póstumamente a la Orden De Servicio Distinguido Alrededor de las 11: 15 El Hipper había recuperado la cola del JW 51b, abriendo fuego sobre el Achates dañado que intentaba mantenerse detrás del resto de la formación siendo remolcado por el arrastrero Northern Gem. Alrededor de las 11:25 fue el obediente el que cayó bajo el fuego del Hipper : el Destructor sufrió daños y bajas a bordo antes de poder retirarse. Hasta ese momento, a pesar de las incertidumbres de Kummetz, el plan alemán había funcionado bien: el '' Hipper había atraído la atención de la escolta del convoy, infligiendo varias pérdidas entre las unidades hundidas o dañadas, y especialmente induciendo a los comerciantes a girar hacia el sur donde les esperaba el grupo de los Lutzow que los atacarían. Lo que faltaba, sin embargo, era la contribución del grupo de ataque alemán del Sur: moviéndose en medio de la niebla y las nubes de humo, el comandante del Lutzow, Kapitän zur See Rudolf Stange, permaneció en su área sin correr riesgos, mostrando una conducta aún más prudente que su superior directo. A las 10:45, Stange vio algunas siluetas de barcos en el horizonte a la izquierda: aunque no puedo ser más que el convoy, el comandante alemán decidió no tener suficiente visión para intentar un ataque, y continuó avanzando con sus barcos hacia el noreste, hasta el punto de que el JW 51b, se encontró, después de algunos minutos, para cruzar la ruta primero, seguido por el grupo alemán. Solo una hora más tarde, continuamente estimulado por Kummetz, el Lützow viró hacia el este para recuperar el contacto con el enemigo, disparando algunos ineficaces bordeados con gran calibre en la dirección del mercader, pero sin el golpe, ni siquiera uno y causando solo algunos daños ligeros al destructor Obdurate, alcanzado por fragmentos de disparos explotó cerca. Los cruceros de la escolta cercana se habían encontrado inicialmente en una posición desventajosa para intervenir inmediatamente en el choque: originalmente desplegados a varias millas al sur del convoy, la formación de Burnett se había dirigido al norte para investigar un avistamiento de radar, más tarde se reveló que el buque pesquero armado Vizalma y el buque mercante Cherry Valley que, habiendo sido separado del JW 51B por justo en el camino a Murmansk En un intento de incitar a su subordinado a atacar, a las 11:30 Kummetz le dijo a Stange que el Hipper había participado en combate con la escolta y que "ningún crucero en las cercanías del convoy" . Ni siquiera un minuto después, los disparos de 152 mm disparados por cruceros ligeros británicos comenzaron a llover alrededor del Hipper. Los barcos británicos aparecieron al norte del grupo del'' Hipper poco después de las 11:30, comenzando a apuntar al barco alemán con un denso fuego de artillería: Sheffield, que había abierto fuego primero, disparó varios Hi enmarcando rápidamente al objetivo, luego anotó después de una pequeña bala en el crucero alemán; Kummetz ordenó romper la lucha y protegerse detrás de una cortina de humo, pero antes de eso la maniobra se completó con dos disparos más de 152mm que alcanzaron el Hipper causando daños al frágil aparato motor del barco y bajando su velocidad máxima Informado del inicio de la batalla, Burnett había revertido el curso a las 10:30 para dirigir toda su fuerza para ayudar al convoy. La intervención de los cruceros británicos arrojó a los alemanes en completa confusión. Veteranos del hundimiento de la Zarza Buscaminas, el Destructor Eckoldt y Beitzen estaban vagando por la niebla en un intento de volver a conectar con el'' Hipper; a las 11:33 Los dos barcos vieron una silueta en la niebla y se acercaron a él, pensando que era el buque insignia de la Kummetz: la unidad era en su lugar Sheffield, que asistido por radar categoriza estos inmediatamente al objetivo. El Eckoldt, el más cercano de las dos unidades alemanas, fue alcanzado inmediatamente por una avalancha de disparos de gran calibre disparados desde solo 4 kilómetros de distancia: partido en dos, se hundió en un par de minutos con la pérdida de toda la tripulación de 325 hombres. Aprovechando la confusión, el Beitzen logró evadirse sin sufrir daños. El choque fortuito con los dos destructores alemanes distrajo a los cruceros de Burnett de la caza de Hipper, y cuando los británicos se inclinaron hacia el norte, Kummetz logró romper el contacto y luego reunirse con Lutzow. A medida que el convoy se movía hacia el sur, los dos cruceros alemanes se dirigieron hacia el oeste para reorganizar la formación; alrededor de las 12:30 Brunett se hundió y los cruceros de los dos lados recuperaron el contacto, intercambiando cañones de largo alcance sin ningún efecto. Sin embargo, Kummetz no tenía intención de continuar la lucha: aunque las unidades alemanas eran superiores en calibre en artillería, el daño sufrido por Hipper fue más que suficiente para convencer al almirante de detener la acción, más aún después de recibir un mensaje de su superior directo Carls en Noruega recordándole que "no corriera ningún riesgo innecesario" . Los alemanes se retiraron del lugar de la batalla en dirección a sus bases; los cruceros de Burnett continuaron acosándolos por un tramo antes de abandonar la persecución, mientras el convoy se reformaba para continuar el viaje a Murmansk.

A nivel táctico, la batalla del Mar de Barents fue básicamente un empate, con daños equivalentes de un lado a otro: el hundimiento en el campo del destructor británico Achates y la Zarza dragaminas, combinado con daños más o menos graves acusados por otros cuatro destructores, fueron reconocidos en la práctica por las pérdidas sufridas en el campo del crucero alemán Hipper dañado y los destructores Eckoldt lanzados a pico Sin embargo, la batalla fue un serio fracaso estratégico para los alemanes, ya que ninguno de los buques mercantes del Convoy JW 51B se había hundido en la batalla: el 1 de enero de 1943 el buque pesquero Vizalma y el buque mercante Cherry Valley se reunieron con el resto del convoy, que llegó a su destino el 3 de enero siguiente; El Destructor Oribi y otros cinco desaparecidos siguiente Un buque mercante se hundió y otro sufrió daños debido a que naufragó en la Bahía de Kola casi en su destino, pero de lo contrario se podría decir que el JW 51b estaba felizmente terminado. El sistema de escolta triple ideado por los británicos había funcionado, aunque solo en parte: la aparente debilidad de las fuerzas de protección del convoy había hecho que las unidades de superficie alemanas se enfrentaran, dando la posibilidad a las fuerzas navales británicas de derrotarlos en una batalla abierta. El resultado, sin embargo, resultó ser parcial: mientras la batalla ardía en el mar de Barents, la escolta remota del Almirante Wake - Walker permaneció para patrullar las aguas al noreste de Jan Mayen, alrededor de la 1. 000 millas al oeste del lugar del choque, siendo por lo tanto demasiado lejos para intervenir. Hitler había dado la orden de mantenerse constantemente al día sobre el resultado de la operación Regenbogen, pero el único mensaje al Alto Mando alemán sobre lo que estaba sucediendo en el mar de Barents había llegado a las 11:47 por el U-354: observando desde una larga distancia, los sofocos de las armas que se reflejaban en las nubes, el submarino comunicó a Berlín que la batalla estaba rojo a la luz de la medianoche Ártica "El sistema tendría éxito un año más tarde, el 26 de diciembre de 1943, cuando la trampa británica se cerraría perfectamente contra el acorazado alemán Scharnhorst, que terminó hundido durante la llamada Batalla de Cape Nord mientras intentaba atacar a un convoy aliado. El resultado de la confrontación causó un terremoto en la cima de la Kriegsmarine. El mensaje fue transmitido a Hitler, en ese momento en su cuartel general personal en el Frente Oriental (La" Guarida Del Lobo ") , quien asumió que el convoy había sido atacado decisivamente por las fuerzas superiores de Kummetz y ya había sido destruido. Durante muchas horas, sin embargo, no se informó de ninguna otra relación sobre la batalla, arrojando a Hitler y al mando alemán, en el máximo nerviosismo: el regreso a la base Kummetz morada al silencio de radio más rígido, e incluso cuando fue felizmente entregado a su destino en el fiordo alto, una serie de contratiempos retrasan la transmisión del informe sobre la batalla hasta la tarde del 1 de enero. La consecuencia de estos retrasos fue que el Alto Mando alemán, y Hitler con él, recibió las primeras noticias de la batalla de un comunicado de prensa de la BBC Radio uk, que informó que el convoy había pasado, ileso, y que los alemanes se habían retirado después de una corta batalla; la reacción del dictador alemán fue furiosa. El PRIMERO en ser golpeado por la furia de Hitler fue el Almirante Theodor Krancke, cuya única culpa fue la de ser el representante de la Kriegsmarine en la "Guarida del lobo" : el oficial tuvo que sufrir una larga diatriba del dictador, que llegó a acusar a la Marina de retrasar deliberadamente la comunicación de noticias desagradables para cubrir sus deficiencias. Las esperanzas del almirante pronto se desvanecieron: llegó a la "Guarida del lobo" , durante una hora y media Raeder, sobre la base de la alerta, tuvo que soportar un aterrador monólogo acusaciones por parte de Hitler, no tener capacidad para replicar; ignorando sus órdenes con respecto a la conducta prudente en los enfrentamientos, el dictador apoyó abiertamente el bajo peso de la Kriegsmarine en el conflicto, y especialmente el total la inutilidad de los grandes buques de superficie, que en opinión de Hitler tuvo que ser completamente desmantelado para asignar cañones y artilleros a las fortificaciones costeras Con la ayuda de la Armada alemana desde 1928 (mucho antes de la llegada al poder de los nazis), Raeder fue básicamente el creador de la Kriegsmarine en los años de entreguerras, en la medida en que su vasto proyecto de construcción naval (el " Plan Z ") había quedado casi en letra muerta debido al estallido demasiado temprano en la guerra; aunque tener relaciones también difíciles con los almirantes sus subordinados, el prestigio de Raeder en el cuerpo de oficiales navales era inmenso, y el propio Hitler siempre había mostrado cordialidad hacia él, aunque a menudo no estaba de acuerdo con sus puntos de vista Hitler afirma que Raeder se reportaría inmediatamente para justificar la derrota, pero el Großadmiral fue capaz de obtener una prórroga hasta el 6 de enero, con la excusa de la necesidad de documentar mejor el progreso de los acontecimientos; y la intención de Raeder era más bien recopilar datos y estadísticas para defender el papel de la Marina en el conflicto, así como la esperanza de que Hitler pasaría por el estallido de ira. Ante la protesta de Hitler, Raeder respondió presentando inmediatamente su renuncia irrevocable; Hitler parecía impresionado por el gesto, pero al final aceptó: la única concesión fue posponer la decisión hasta el 30 de enero, el décimo aniversario de la fundación del "Tercer Reich" , para que el público apareciera como una sucesión acordada hace mucho tiempo. A sugerencia del propio Raeder, Hitler nombró al almirante Karl Dönitz, comandante de la flota de submarinos, para dirigir la Kriegsmarine.

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