Batalla del fiordo de Drøbak

La batalla del fiordo Drøbak tuvo lugar en el extremo norte del fiordo de Oslo, Noruega, el 9 de abril de 1940, en los primeros días de la invasión alemana de Noruega. Esta batalla marcó el comienzo de las operaciones en el frente occidental de la Segunda Guerra Mundial y al mismo tiempo el final de la llamada "guerra extraña" . La Fortaleza de Oscarsborg, cerca de Drøbak atacó a la flota alemana mientras cruzaba el fiordo con el objetivo de capturar la capital noruega y capturar al rey Haakon VII junto con el Gobierno. En el momento de la batalla, la anticuada batería naval principal ya tenía más de 40 años, por lo que la instalación había sido relegada a un simple entrenamiento. El arma más poderosa en la fortaleza era una batería de lanzamiento de torpedos que ninguno de los militares noruegos sabía cómo usar. A pesar de esto, el armamento funcionó sin problemas. Hundiendo la vanguardia de la flota alemana, La Fortaleza de Oscarsborg salvó al rey y al gobierno de ser capturados en las primeras horas de la invasión.

Debido a la caótica situación política, el Coronel Birger Eriksen no recibió órdenes claras ni si los barcos que se acercaban eran alemanes o aliados. Noruega era oficialmente neutral, pero el gobierno se inclinaba a apoyarse en los británicos si Alemania atacaba al país escandinavo. Antes de dar la orden de abrir fuego contra los barcos que se aproximan, Eriksen dijo: "o seré condecorado, o seré juzgado por un consejo de guerra. ¡Incendio!" Aparte de los oficiales y suboficiales, casi todos los soldados simples eran solo reclutas, reclutados apenas siete días antes, el 2 de abril. Debido a esta afluencia de 450 nuevos reclutas, las minas navales no se desplegaron ese día, de hecho uno de los entrenamientos en los días siguientes fue precisamente colocar la barrera de minas submarinas. El comandante de la batería de torpedos en Oscarsborg había estado enfermo desde el marzo anterior. Por esta razón, el comandante retirado Andreas Anderssen, que vivía cerca de Drøbak, fue reasignado temporalmente a la batería, donde ya había servido en 1909, conociendo así bien esas armas. La batería tenía tres túneles de torpedos capaces de disparar hasta seis torpedos consecutivos sin cargarlos uno a la vez; nueve torpedos estaban listos para su uso.

Mientras que la batería principal y el comandante de la fortaleza de Oscarsborg estaban en la isla Håøya al noroeste de Kaholmen Sur, debido a las circunstancias especiales de 1940, Eriksen tomó posición en la base en el flanco oriental de la batería principal de Kaholmen Sur. A las 04: 21 del 9 de abril, Eriksen ordenó a la batería principal abrir fuego contra el barco líder de la flotilla desconocida, deteniendo su continuación hacia Oslo. Los dos conjuntos de cañones Krupp de 28 cm, Moses y Aron participaron en la batalla con el crucero Blücher, a 1800 metros de distancia. Los cañones habían sido cargados con proyectiles explosivos de 255 kg; disparar indiscriminadamente era una violación de las reglas de combate noruegas de preguerra, que estipulaban que el primero tenía que disparar una volea, lo que tampoco ocurrió en este caso. El coronel Eriksen justificó su ataque directo afirmando que las voleas habían sido disparadas antes, tan pronto como los barcos se acercaron al fiordo. La primera bala de 28 cm golpeó el Blücher frente al mástil de popa, incendiando la mitad del barco frente al mástil de proa. La segunda serie de balas golpeó la base de la torreta de 20,3 cm en la proa, lanzando la mayor parte al mar y generando nuevos incendios. La batería se disparó solo dos veces, debido al largo tiempo de carga que tardaron los 30 reclutas. Solo los artilleros de un arma estaban operativos y solo dos armas podían estar operativos, dividiendo a los reclutas en dos grupos. Los cocineros también habían sido llamados para ayudar, pero no había tiempo para recargar, ni para disparar con el tercer Cañón, Josva, que estaba cargado pero no utilizado. La extrema efectividad de los proyectiles de la batería se debe al primer disparo que penetró el barco explotando en un almacén que contenía latas de aceite, bombas incendiarias, cargas de profundidad y bombas para el hidroavión de reconocimiento Arado Ar 196dell ''cruiser. Los mamparos del puente explotaron y el petróleo se quemó en los alrededores. La segunda bala golpeó la unidad de potencia de los cañones principales de la nave, haciéndolos incapaces de disparar. Mientras Blücher ardía, las baterías de Kopås y Husvik la atacaron con proyectiles de 57 mm y 150 mm, respectivamente. Los cañones más poderosos golpearon el barco en todas partes, mientras que los cañones de 57 mm enfocaron el fuego en la superestructura del crucero y las armas antiaéreas, evitando tanto como fuera posible devolver el fuego a medida que pasaba por la fortaleza. La batería de Husvik fue abandonada cuando el crucero pasó frente a ella y le disparó Artillería Antiaérea ligera. El edificio se incendió, pero no hubo víctimas. Mientras tanto, el crucero alemán había sido alcanzado por unos 30 proyectiles de 57 mm y 13 de 15 cm, uno de los cuales dañó el timón, lo que obligó a la tripulación a usar los motores y las hélices para evitar que el barco encallara. El sistema de incendios también se vio afectado, lo que dificultó el rescate de los heridos por parte de la propia tripulación del barco. Cuando el crucero pasó por delante de los cañones de la fortaleza, los gritos de los miembros de la tripulación se escucharon por encima del rugido de la batalla; fuentes noruegas afirman que los alemanes comenzaron a cantar Das Lied der Deutschen. En este punto estaba claro para los noruegos contra quién luchaban. Alrededor de las 04:35, Eriksen recibió un mensaje del dragaminas Noruego Hnoms Otra, que confirmó que los intrusos eran alemanes. El mensaje había sido enviado a la base naval de Horten a las 04: 10, pero los problemas con las comunicaciones retrasaron la pronta entrega del mensaje a Eriksen. El fuego de respuesta del Blücher fue ineficaz: las balas fueron disparadas demasiado alto y volaron sobre la batería. El fuego de artillería duró otros 5-7 minutos, luego hubo silencio mientras toda la tripulación del crucero esperaba en la cubierta del barco. Habiendo cruzado la línea de fuego de la batería principal, el capitán del crucero esperaba poder salvar el barco. Sin embargo, Blücher terminó disparando contra las baterías de torpedos del Comandante Anderssen, a solo 500 metros de distancia. Los torpedos utilizados tenían 40 años de antigüedad de factura austrohúngara y nadie sabía si funcionarían o no. A las 04:30, Anderssen prendió fuego y la batería funcionó a la perfección, lanzando al mar, a solo 3 metros de distancia, dos torpedos dirigidos hacia el crucero en llamas. El primer torpedo explotó justo delante de la torreta de proa, dañando ligeramente el barco. El segundo torpedo alcanzó el objetivo cerca de donde la nave había sido alcanzada por la primera bala de 28 cm. La explosión causó daños catastróficos al crucero que comenzó a embarcar en el agua. Con los motores apagados por el segundo torpedo, el crucero fue anclado cerca de los islotes de Askholmene, justo más al norte. Los torpedos del crucero fueron lanzados a la costa para que no pudieran explotar debido al fuego a bordo. La lucha de la tripulación para salvar el barco terminó a las 05: 30, cuando las llamas llegaron a un almacén de municiones en el centro del barco para cañones antiaéreos de 10,5 cm, provocando otro tremendo fuego. La explosión en el almacén atravesó los mamparos de las salas de calderas y golpeó los tanques de combustible, condenando al Blücher. A las 06: 22, el barco se hundió, primero en el flanco izquierdo, luego hundiendo la proa y finalmente deslizándose en el agua incluso con la popa, cuyas hélices fueron las últimas partes del crucero en desaparecer. Después del hundimiento, grandes cantidades de combustible se dispersaron en el mar donde dos mil marineros y soldados esperaban ser rescatados del agua helada. El combustible pronto se incendió, matando a cientos de hombres. El obergefreiter (soldado elegido) Günther Morgalla, que sobrevivió al hundimiento, dijo más tarde que, mientras nadaba con sus compañeros hacia el continente, escuchó que alguien seguía cantando Das Lied der Deutschen seguido por Das kann doch einen Seemann nicht erschüttern. (Esto no puede sacudir a un marinero). En total, alrededor de 650-800 hombres murieron, y alrededor de 550 marineros y soldados alemanes fueron capturados por soldados noruegos de la 4ª Compañía de la Guardia Real noruega, bajo el mando del capitán A. J. T. Petersson. Cerca de 1200 sobrevivientes llegaron a la costa cerca de Frogn, cerca de Drøbak, donde primero fueron hechos prisioneros y luego ayudados por el ejército noruego. Al hacerlo, sin embargo, permitieron al comandante alemán, Erwin Engelbrecht, escapar a la carretera cercana donde capturó un camión Noruego. Engelbrecht llegó al Hotel Continental en Oslo solo dos horas más tarde de lo esperado. La mayoría de los heridos alemanes fueron llevados al hotel de verano Åsgården en Åsgårdstrand para recibir tratamiento médico; los heridos noruegos habían sido llevados previamente al mismo lugar. El hotel fue la base temporal del hospital de la Marina Real Noruega que fue evacuado a la medianoche del 8 de abril.

Los barcos restantes de la flotilla permanecieron fuera del alcance de las baterías noruegas. Al ver soplos de agua de explosiones submarinas, el comandante del crucero pesado Deutschland creía que Blücher había golpeado minas submarinas. A las 04: 40 decidió entonces retirar las unidades alemanas para desembarcar las tropas de invasión de forma segura, fuera del alcance de los cañones de Oscarsborg. Mientras se retiraban, los noruegos también intentaron atacar al Deutschland con cañones de 15 cm de la batería de Kopås, centrándolo tres veces y derribando una de sus torretas, antes de que los barcos desaparecieran en la niebla. Durante el resto de la batalla, los noruegos atacaron continuamente a los alemanes y creyeron que habían alcanzado el buque escuela Brummer; sin embargo, el carguero Noruego MS Sørland fue alcanzado, que fue atrapado en medio de la lucha y atacado por dos dragaminas alemanes, el R - 18 y el R - 19. El carguero se hundió llevando a dos de los seis miembros de la tripulación, los primeros civiles noruegos en ser víctimas de la invasión alemana. El Brummer será hundido por el submarino británico HMS Sterlet, el 15 de abril, mientras regresa a Alemania.

La fortaleza fue sometida a un intenso bombardeo por la Luftwaffe el 9 de abril, al que los noruegos fueron capaces de responder con cañones antiaéreos Bofors de 40 mm y once ametralladoras Browning M1917 divididas entre la batería principal y las baterías de Seiersten y Håøya. El fuego antiaéreo duró hasta las 12: 00 con efectos limitados sobre los alemanes. En el descanso entre las 12:00 y las 13:30, Deutschland bombardeó la isla principal, y más tarde la Fuerza Aérea Alemana reanudó el bombardeo, golpeando las defensas antiaéreas, sin causar bajas. En total, las fortalezas fueron objeto de nueve horas de ataques desde el cielo, durante las cuales 500 bombas, entre 50 y 200 kg, fueron arrojadas sobre Oscarsborg.

Aunque el asalto naval se retrasó, Oslo fue capturado por las fuerzas que aterrizaron con planeadores en el aeropuerto de Fornebu, cerca de la ciudad. Al enterarse de la captura de la capital y un desembarco alemán en la aldea de Son, al sur de Drøbak, el Coronel Eriksen decidió que continuar luchando sin unidades de infantería adecuadas sería en vano. La fortaleza Noruega se rindió en la mañana del 10 de abril. El gobierno noruego huyó al Reino Unido el 7 de junio, tres días antes de la rendición del ejército noruego.

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