Batalla de Zama

La Batalla de Zama fue la última batalla de la Segunda Guerra Púnica y determinó la reducción definitiva de Cartago como potencia militar y política del Mar Mediterráneo. Se libró el 19 de octubre de 202 a.c. entre tropas romanas y cartaginesas en la localidad de Zama.

Quedan dos tradiciones sobre la Batalla de Zama: una de Livio y Polibio, seguida por la mayoría de los historiadores modernos, la otra de apio y Dión Casio, menos confiable y menos seguido, pero tiene su propio partidario, el Saumagne. Las diferencias entre las dos versiones plantean dificultades topográficas, estratégicas, tácticas, numéricas y cronológicas. Los textos antiguos, incluso los históricos, carecen de objetividad y rigor: a menudo las fuentes de los historiadores eran obras épicas y literarias que se basaban en la fantasía; pero incluso cuando eran documentos escritos por generales, la fiabilidad se echaba a perder por la voluntad del líder de construir su gloria más en el papel que en los campos de batalla. En los relatos de Zama estas dudas están a tal nivel que algunos historiadores han asumido un vacío en el texto histórico (Veith) o una alteración del orden de los movimientos en el curso de la Batalla (De Sanctis). En este informe nos mantenemos fieles a la tradición y solo se mencionan las hipótesis aún no aceptadas por la historiografía oficial.

Publio Cornelio Escipión desembarcó en África en 204 A. C. e inmediatamente comenzó la campaña para obligar a los cartagineses a rendirse. Se enfrentó a los generales enemigos en varias batallas, derrotándolos a todos y perfeccionando las tácticas de cerco que ahora podía hacer incluso sin caballería. El romano había logrado traer de su lado también a un príncipe númida en el exilio, Massinissa, apoyándolo en su campaña para conquistar el trono, en poder de Sifacio, un aliado de Cartago. El joven príncipe correspondió al Romano ofreciendo su preciosa caballería, que tanto había ayudado a Aníbal. Después de una serie de fuertes derrotas, el Sanedrín Cartaginés decidió llamar a Aníbal de Italia. El Barcida tocó suelo africano después de 33 años en Hadrumetum (ahora Susa), 80 km más al sur en Bizacena, donde su familia tenía posesiones. Era 203 AC acaba de aterrizar con su 15. 000 veteranos, se entregó a reorganizar el Ejército, recibiendo reclutas de Cartago y los mercenarios de Asdrúbal Giscone y Magone Barca, para prepararse para luchar una batalla que sabía que era decisiva. Los púnicos, confiados en la victoria, rechazaron el Tratado de paz ofrecido por Escipión, quien inmediatamente lo dio para devastar los territorios del interior de Túnez mientras comandaba a Masinisa y su caballería, comprometidos a pacificar algunas partes de la revuelta numídica. Aníbal, instado a actuar por sus conciudadanos e impedir que los dos se reunieran, marchó en etapas forzadas hacia el interior sin tener éxito en su intención. Después de seguir buscando una solución pacífica porque era consciente de las limitaciones de sus hombres, se vio obligado a luchar.

La ubicación de la Batalla de Zama no es segura; recientemente se ha colocado en Naraggara (por ejemplo, de Sanctis) o Margron (Veith); pero esto significa solo reemplazar una incertidumbre con otra. A text from the history of the Roman World, vol 1. de Howard H. Scullard:

Dirigido por Publio Cornelio Escipión el Africano. Dirigido por Hannibal Barca.

Aníbal lanzó la carga de los elefantes, pero ya los romanos habían aprendido a tratar a esas enormes bestias; con cuernos altos y gritos asustaron a las bestias que, imbizzariti, huyeron de ese golpe y se volvieron contra la caballería Numidiana del ala izquierda cartaginesa. Esto causó caos y las filas de la caballería cartaginesa se rompieron, por lo que Escipión aprovechó esto enviando a Massinissa, que fue colocada frente a esto, con sus caballeros, para derrotar totalmente a los oponentes directos. Sin embargo, algunos elefantes, que no se habían asustado, se abalanzaron sobre la infantería romana. Entonces los velos inmediatamente comenzaron a apuntar desde la distancia a los paquidermos, que para escapar de la lluvia de dardos, trataron de usar todas las rutas de escape posibles. Las piezas de mano del hastati Romano, utilizando el espacio libre, simplemente se hicieron a un lado, creando verdaderos "corredores" en el despliegue Romano, y dejaron pasar a los grandes animales. Golpeados por los velos, que se habían refugiado detrás de las filas de los hastati, y por los Príncipes, estos elefantes huyeron al otro ala de la caballería cartaginesa. Aquí también, Lelio, al mando de la caballería italiana, aprovechó la oportunidad para cerrar el partido con los oponentes directos. Toda la caballería de Aníbal huyó perseguida por Massinissa y Lelio. Sin embargo, es posible que este resultado fuera premeditado por el general cartaginés. La caballería de Aníbal, que esperaba refuerzos de Vermina, no era tan numerosa como La Romana, y es posible que el líder hubiera utilizado como cebo, además de empujar al enemigo a creer una victoria parcial, para llevarse a la de Roma en un intento de evitar peligros para su infantería. Sin embargo, finalmente llegó al enfrentamiento entre la infantería. Los primeros rangos de Aníbal no se resintieron mucho por el enfrentamiento con los romanos, y se retiraron entre los segundos rangos. Los Astati romanos tenían lo mejor de la primera línea cartaginesa (formada por mercenarios), que comenzó a retirarse. Pero la segunda línea (formada por púnicos) impidió su escape, y se encendió un choque interno en el despliegue de Aníbal. Los astati de Escipión estaban cansados, pero la llegada de los príncipes dio nueva vida al ataque romano que condujo a la ruta de la segunda línea Púnica. Escipión intentó repetir la maniobra de la Batalla de los campos Magni y movió sus filas de príncipes y triarios en los flancos para rodear a las fuerzas de Aníbal. La maniobra fracasó parcialmente porque los veteranos que Aníbal mantuvo como reserva en la tercera línea, lejos de las dos primeras (probablemente para contrarrestar tal movimiento), no permitieron a los romanos rodear al ejército cartaginés. Además, el terreno plagado de cadáveres hizo aún más difícil la maniobra de Escipión, que se vio obligado a retroceder las segundas filas para soportar el impacto de los cartagineses, sin más espacio suficiente para la acción. Otro problema surgió del hecho de que las tácticas utilizadas por Escipión para evitar la carga de los elefantes resultaron contraproducentes para contrarrestar las líneas de infantería cartaginesas. Los corredores creados, de hecho, no permitían el uso correcto de tácticas de manipulación, que requerían una disposición de tablero de ajedrez. Por lo tanto, las primeras etapas del choque pesaron directamente sobre los hombros de los hastati (según G. Brizzi, "el guerrero, el hoplita y el legionario" , puede ser que Aníbal, desplegando los elefantes en el frente de su ejército, pretendía exactamente obligar a Escipión a organizar las piezas de mano en columna, en lugar de tablero de ajedrez). En este punto la batalla se había vuelto bastante ardua para el equipo romano. Aunque probablemente había sufrido menos pérdidas que la Púnica, la lucha con las dos primeras líneas cartaginesas había permitido a Aníbal debilitar a la infantería romana, así como hacer el mejor uso de la superioridad numérica. De hecho, los retiros de mercenarios y ciudadanos púnicos, habían permitido cubrir los flancos a los veteranos de Italia, que todavía estaban frescos y firmes en el centro del despliegue Cartaginés. Para evitar un cerco que resultaría fatal, Escipión extendió su frente, adelgazando las filas para cubrir todo el frente púnico. La batalla había llegado a una etapa crítica. Incapaces de maniobrar y sin los departamentos de caballería, se alejaron en persecución de los cartagineses, los romanos se encontraron en un choque frontal contra fuerzas superiores en número y frescura. Finalmente dispersaron a la caballería enemiga, o tal vez recordados por Escipión, Lelio y Massinissa regresaron con sus caballeros abalanzándose detrás de las fuerzas cartaginesas, creando estragos y masacrando al enemigo. El ejército cartaginés fue rodeado y finalmente aniquilado. Fue la derrota final de Aníbal y Cartago. La que Aníbal intentó fue una batalla de fricción, la única que le fue permitida por las fuerzas a su disposición. En su plan de batalla los romanos tendrían que ser debilitados por el choque con tres líneas (elefantes, mercenarios, reclutas púnicos) antes de llegar a la confrontación decisiva con los veteranos de la última línea. Era un delicado equilibrio de fuerzas y sobre todo de tiempos, que Escipión fue capaz de equilibrar a su favor también en virtud del deseo de redimir a las legiones romanas que entrenó después de la derrota de Canne. Sin embargo, Aníbal y unos pocos miles de cartagineses lograron escapar. Etapas de la batalla .

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