Batalla de Reims (1814)

La batalla de Reims se libró en Reims el 13 de marzo de 1814, en el marco de las batallas de la Sexta Coalición, por la posesión de la ciudad, entre las tropas de Napoleón Bonaparte, guiadas por el mismo, y un contingente del ejército ruso - prusiano comandado por el general ruso (pero de origen francés) William Emmanuel Guignard, vizconde de Saint Priest, que fue derrotado y murió más tarde después de heridas en el curso de la batalla.

El ejército de Bohemia, bajo el mando del príncipe Carlos Felipe zu Schwarzenberg, y el de Silesia, bajo el mando del mariscal de campo Gebhard Leberecht von Blücher, fueron separados como resultado de los acontecimientos de las últimas batallas, las de la campaña de los seis días y los enfrentamientos posteriores en Craonne y Laon. La conexión entre los dos ejércitos debía ser asegurada por las tropas ruso - prusianas, alrededor de 15. 000 hombres, bajo el mando del emigrado, el General Guglielmo Emanuele Guignard de Saint-Priest. Sin embargo, acababa de abandonar la posición que le había asignado el Comando Conjunto aliado en St.Dizier, para aprovechar una oportunidad fácil: la conquista de la ciudad de Reims, donde se estableció.

El enfrentamiento tuvo lugar inmediatamente después de la derrota francesa en Laon. Napoleón, que estaba con sus 10. 000 hombres en Soissons, no perdieron la oportunidad de interrumpir las comunicaciones entre los dos ejércitos enemigos, amenazando al mismo tiempo las alas de sus lados. Las tropas francesas llegaron cerca de Reims en la tarde del 13 de marzo y atacaron a las 22 horas, en plena oscuridad, cogiendo al oponente por sorpresa. Además, como había ocurrido un mes antes de la batalla de Champaubert, la población había pasado de la indiferencia al apoyo abierto a las tropas imperiales, principalmente debido a la hostilidad hacia los rusos y los ejércitos aliados por el saqueo continuo de estos abusos, especialmente de los departamentos de caballería cosaca, en detrimento de la población francesa. Fue una lucha librada por las calles de la ciudad ocupada, en la oscuridad de la noche, iluminada solo por las linternas encendidas por los habitantes para favorecer a los compañeros combatientes. Fue una masacre para las tropas aliadas, que perdieron casi 6. 000 hombres contra 700 franceses. El historiador Inglés Digby Smith, aunque no da datos sobre la consistencia de las tropas francesas, evalúa la consistencia del cuerpo de Saint - Priest en 7. 800 Rusos en total, distribuidos en dos divisiones de infantería, y 5. 600 prusianos, comandados por el General Friedrich Wilhelm Christian Ludwig von Jagow. Smith entonces califica las pérdidas aliadas en 1. 400 rusos a los que se añaden 12 Cañones de sus dos divisiones, y 1. 300 prusianos, a los que añadir 10 de sus cañones. Según Digby Smith, algunos departamentos de la división del General francés Louis Friant, pertenecientes al cuerpo de Ejército del Mariscal Auguste Marmont, también participaron en la batalla. El comandante del cuerpo mixto aliado, el General William Emmanuel Guignard de Saint Priest, fue gravemente herido en la batalla: transportado a Laon, murió pocos días después como resultado de sus heridas.

La inesperada derrota dejó consternados tanto al mariscal de campo Blücher como al Príncipe Schwarzenberg. Napoleón, aprovechando el momento favorable, se dirigió contra la retaguardia de este último para aniquilarlo, pero no llegó a tiempo: las tropas de Schwarzenberg lograron retirarse parándose en una posición de fuerza cerca de la ciudad de Troyes. Esta fue la penúltima batalla librada por Napoleón antes de su abdicación: luchó de nuevo, con un resultado relativamente favorable, una semana más tarde, en Arcis-sur-Aube y luego se retiró al castillo de Fontainebleau, donde terminó firmando su rendición.

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