Batalla de Qalamun

La Batalla de Qalamun o campaña de Qalamun es una serie de operaciones militares llevadas a cabo por el Ejército sirio en la región montañosa de Qalamun, en la frontera con el Líbano, contra las milicias rebeldes en el contexto de la Guerra Civil Siria. La región es estratégicamente importante, ya que es una fuente indispensable de abastecimiento para los rebeldes. De hecho, más allá de la frontera libanesa, se levanta la ciudad sunita de Arsal, que, además de ofrecer refugio a los milicianos, representa un centro para el tráfico de armas y hombres a través de la frontera. Además, la región de Qalamun linda con la carretera que conecta Damasco con Homs, que a menudo está cortada por las incursiones rebeldes. La campaña comenzó el 15 de noviembre de 2013 con el ataque a la ciudad de Qara y terminó el 26 de abril de 2014 con la rendición de los rebeldes en la ciudad de Zabadani. El éxito de la campaña de Qalamun presionó al gobierno sirio para que controlara plenamente la frontera libanesa y dividiera drásticamente el frente rebelde entre el sur y el norte del país.

La ofensiva del gobierno contra la región de Qalamun había sido ampliamente esperada desde principios de octubre de 2013. De hecho, puede verse como una continuación de la Batalla de Qusayr tanto por su proximidad geográfica como por el objetivo similar de cerrar el acceso de los rebeldes al Líbano. In addition, as a result of the Qusayr route, most of the rebels are sheltered in this region. Algunas fuentes especulan que el ataque fue pospuesto debido al riesgo de intervención internacional en Siria en septiembre de 2013. La presencia rebelde en la zona está profundamente arraigada. De hecho, Qalamun ha estado bajo el control del Ejército Sirio Libre desde 2012 y, a diferencia del resto del país, nunca ha habido enfrentamientos significativos con el ejército regular. Esto permitió la formación en la ciudad de Yabrud, la más poblada de la región, de un "gobierno" independiente y democráticamente administrado. Los miembros más moderados de la oposición siria también lograron aislar inicialmente a las franjas fundamentalistas islámicas. Gracias al acceso con el Líbano, Qalamun también disfrutó de la posibilidad de comercio y contactos con el extranjero. Los corresponsales de la prensa internacional generalmente ingresaron a Siria en esta región. Después de la ruta de Qusayr, en el verano de 2013, las milicias pertenecientes a las franjas más extremas del fundamentalismo islámico irrumpieron en Qalamun, cambiando significativamente la relación de fuerza con el ESL. Durante todo el mes de octubre, las tropas sirias se concentran en las rutas de acceso a las zonas controladas por los rebeldes y las milicias de Hezbollah se despliegan tanto en la parte Siria como en la Libanesa, en vista de una posible invasión de las operaciones. Anticipándose a la ofensiva, los rebeldes también movilizan a sus propias milicias. Se estima que su número ha llegado a casi 40. 000 unidades, bien equipadas gracias a la afluencia de armas del Líbano y la producción de armamentos (principalmente morteros) organizados en las fábricas de Yabrud.

El ejército del gobierno no lanzó un ataque sorpresa, pero anunció el inicio de las operaciones militares con un comunicado el 15 de noviembre de 2013. La dirección del ataque es el valle de acceso al Qalamun cerca de Qara, una ciudad que también es atravesada por la autopista M5 que conecta Damasco con Homs. La liberación permite 1. 200 - 1. 700 familias de Qara para salir de la ciudad. La mayoría de ellos cruzan la frontera libanesa en dirección a Arsal. La primera fase del ataque consiste en una serie de bombardeos en la ciudad también utilizando la aviación. El 17 de noviembre el Ejército sirio avanzó sobre las colinas alrededor de Qara, continuando bombardeando la ciudad e intentando entrar, pero encontró una fuerte resistencia de los rebeldes. El 18 de noviembre, las áreas clave de la ciudad fueron conquistadas y los rebeldes se vieron obligados a retirarse hacia el sur dejando la ciudad bajo el control completo del ejército que anunció su conquista el 19. El 20 de noviembre, el Ejército Sirio se situó en Qara y en las afueras de las ciudades de an - Nabk y Deir Attiyeh, objetivo del siguiente avance. Los rebeldes lanzan una contraofensiva dirigida por milicias islamistas, incluido el Frente Al - Nusra. Se llevaron a cabo simultáneamente tres ataques suicidas, dos contra un puesto de control militar y un edificio del ejército en las afueras de an - Nabk y uno, llevado a cabo por milicianos de origen Saudita, contra un hospital en Deir Attiyeh. El próximo ataque rebelde es rechazado por el ejército a costa de más de 10 muertos y con el apoyo fundamental de los milicianos de Hezbolá. La contraofensiva rebelde continúa el 22 de noviembre, cuando los militantes del Frente Al - Nusra y del Estado Islámico de Irak y el Levante logran ocupar la ciudad de Deir Attiyeh, ya parcialmente controlada por las tropas del gobierno también debido a una mayoría cristiana. El ejército regular se ve obligado a retirarse a las colinas circundantes. El 25 de noviembre, el ejército lanzó la ofensiva para recuperar el control de la ciudad y al mismo tiempo una serie de bombardeos aéreos se llevaron a cabo en la ciudad de An - Nabk. El 28 de noviembre, la ciudad fue finalmente recapturada. El mismo día de la recaptura de Deir Attiyeh, el Ejército sirio lanza la ofensiva sobre An-Nabk. Esta ciudad representa el último bastión rebelde a través del cual fluye la carretera M5 y es la última línea de defensa antes de Yabrud. Por esta razón, la resistencia de los milicianos rebeldes es extremadamente dura. En primera línea están las formaciones yihadistas, que utilizan los atentados suicidas para bloquear el avance. El 1 de diciembre, el Ejército sirio logró controlar el 60% de la ciudad. Las peleas se suceden. Sin embargo, logrando asegurar el lado sureste de an-Nabk, el gobierno sirio anuncia la reapertura de la carretera M5 el 7 de diciembre de 2013. El 10 de diciembre, se proclamó la conquista de la ciudad, aunque los focos de resistencia permanecieron en los suburbios occidentales. La televisión nacional Siria emite una transmisión en vivo desde la plaza central de An - Nabk que muestra a la población en celebración.

Paralelamente a la ofensiva del gobierno contra An - Nabk, los rebeldes llevaron a cabo un ataque de distracción contra la ciudad de Maalula, en la zona centro - sur de Qalamun, que fue objeto de combates ya en septiembre de 2013. El objetivo del ataque es aliviar la presión sobre An-Nabk enfrentándose al ejército sirio en otro frente. Maalula tiene un fuerte significado simbólico, ya que es uno de los centros religiosos cristianos más importantes de Siria. Es una de las tres últimas ciudades del mundo en las que se habla arameo y por esta razón candidata a entrar en el patrimonio de la UNESCO. La población local, en solidaridad con el gobierno, creó su propia milicia popular cristiana, luego se fusionó en la fuerza de Defensa Nacional, con el objetivo de defender los santuarios cristianos de las incursiones de las milicias islamistas. El 29 de noviembre, los milicianos yihadistas del Frente Al - Nusra y el Estado Islámico de Irak y el Levante atacaron. Logran entrar en la ciudad, derrotar las débiles defensas de los milicianos Cristianos y ocupar los monasterios, incluido el de Santa Tecla. El 2 de diciembre, los rebeldes bombardearon el Centro de la ciudad desde las alturas circundantes Y, entrando en el centro histórico, tomaron el control completo de Maalula. Un acontecimiento particularmente significativo es la captura de 12 monjas, entre ellas la madre superiora, en el convento ortodoxo de Santa Tecla. Las monjas son llevadas a Yabroud como rehenes. La ciudad en manos de los fundamentalistas islámicos sufre repetidos episodios de odio sectario. Hay reportes de muertes de civiles que se niegan a convertirse al Islam y la destrucción de lugares de culto Cristianos. El 3 de diciembre, Maalula fue acompañado por refuerzos del Ejército sirio que atacaron las posiciones rebeldes, pero no pudieron entrar en la ciudad. El conflicto llega a un punto muerto y Maalula permanece bajo el control de los rebeldes y asediada por las fuerzas gubernamentales.

Tras la conquista de an-Nabk por el Ejército del gobierno, las milicias rebeldes en Qalamun controlan sólo la fortaleza de Yabrud y algunas aldeas de montaña. El 10 de diciembre, el ejército del Gobierno preparó el ataque a la ciudad moviendo tropas en el área de las granjas de Rima, ya en los suburbios orientales de Yabrud. Algunos bombardeos aéreos y de artillería se llevan a cabo en la ciudad. El 15 de diciembre, los medios sirios anunciaron el ataque a Yabrud "en unas pocas horas" . En cambio, el ejército mantiene las posiciones, limitándose a sitiar la ciudad. La presencia arraigada de los rebeldes y el valor simbólico de la ciudad más poblada de la región, lleva a las tropas gubernamentales a ser cautelosas en una ofensiva directa, prefiriendo un asedio caracterizado por bombardeos aéreos y terrestres. También debido a las malas condiciones climáticas a finales de diciembre, el avance en Qalamun entra en un punto muerto. A finales de diciembre y el mes de enero se ven numerosas operaciones del Ejército sirio llevando a cabo una serie de emboscadas contra las milicias rebeldes. La operación más importante es llevada a cabo por un comando del Ejército sirio, que en la noche del 1 de febrero de 2014 logra tomar el control completo de las alturas de Al - Naamat, cerca de la frontera libanesa y la carretera que conecta Yabrud a Arsal.

El enfrentamiento en Qalamun termina el 12 de febrero de 2014, cuando la Fuerza Aérea Siria lleva a cabo entre 15 y 20 operaciones de bombardeo en la ciudad de Yabrud. Paralelamente, el Ejército sirio avanza hacia las ciudades al norte de Yabrud, con el objetivo de cortar permanentemente la línea de suministro con el Líbano, controlar las colinas alrededor de Yabrud y completar el cerco de la ciudad. El éxito más importante es la conquista del pueblo de Al-Jarajir, en las colinas al noroeste de Yabrud. El 17 de febrero, el ejército anunció el corte de la carretera de Yabrud a Arsal, causando el aislamiento completo de la ciudad. La segunda quincena de febrero ve un lento avance de las milicias de Hezbolá y el Ejército sirio en las colinas al norte de Yabrud, mientras que el ataque directo a la ciudad se ve ferozmente obstaculizado por los rebeldes que bloquean el avance a las puertas de la ciudad, en las llamadas granjas Rima. La defensa de los rebeldes, que causa muchas pérdidas, especialmente entre las filas de Hezbollah (algunas fuentes cercanas a los rebeldes hablan de 70 muertes), y algunos observadores hablan de una "derrota de Hezbollah en Qalamun" y de la necesidad del Ejército sirio de reemplazar a los caídos trasladando a los hombres de Damasco. El 3 de marzo de 2014, el Ejército sirio logró capturar la ciudad de Al-Sahel, que se encuentra en una colina sobre Yabrud, lo que permitió que el asedio se intensificara aún más. Entre el 5 y el 6 de marzo de 2014, después de una ofensiva a gran escala, el Ejército sirio logró controlar otras colinas alrededor de Yabrud y entrar en las afueras orientales de la ciudad, logrando conquistar las granjas de Rima después de un mes de intensos combates. Al mismo tiempo, la Fuerza Aérea Siria está bombardeando posiciones rebeldes en el Centro de Yabrud.

El 14 de marzo de 2014, el Ejército sirio y Hezbolá lanzaron un ataque directo contra la ciudad de Yabrud, la principal ciudad de Qalamun y un bastión rebelde histórico. El ejército llega fácilmente a las afueras orientales de la ciudad atacando desde el norte y el este. La resistencia de los rebeldes es bastante débil y los milicianos fluyen hacia el Centro de la ciudad, dejando a las tropas leales la oportunidad de penetrar en el Centro urbano utilizando la carretera principal. Algunas fuentes hablan de un "colapso" de las defensas rebeldes y la huida de muchos milicianos a la ciudad de Rankus. El Frente Al-Nusra, cuyos milicianos forman la primera línea de Defensa, confirma la conquista de su posición en la colina de Aqaba. El 15 de marzo, el ejército regular avanzó más hacia el Centro de Yabrud y al mismo tiempo conquistó la última colina que domina la ciudad: El Monte San Marone. Abu Azzam al-Kuwaiti, Comandante en jefe del Frente Al-Nusra en Qalamun, muere durante un bombardeo. El 16 de marzo de 2014, el Ejército sirio y militantes de Hezbolá capturaron a Yabrud. Siguiendo la línea de ataque del día anterior se conquista rápidamente el Centro de la ciudad y, más tarde, las afueras occidentales. Todos los puntos estratégicos de Yabrud son conquistados, incluyendo la Iglesia Católica y la mezquita Al-Akhzar. La resistencia de los rebeldes es muy débil y, aparte de un pequeño grupo que lucha hasta el último hombre, la mayoría de los milicianos abandonan la ciudad en el camino. The militiamen disperse through the Qalamun towns still under their control, mainly towards Flita and Rankus. Muchos también intentan llegar a la frontera Libanesa con el objetivo de encontrar refugio en la ciudad de Arsal, pero son interceptados por la Fuerza Aérea siria que lleva a cabo una serie de bombardeos y guardias fronterizos libaneses, en alerta desde el día anterior. El 17 de marzo, el Ejército sirio y Hezbolá completaron la recuperación de la ciudad mediante la eliminación de minas y artefactos explosivos. También se llevan a cabo las primeras obras para devolver la electricidad a la ciudad. En el rápido asalto a Yabrud, murieron unos 500 rebeldes, casi todos pertenecientes al frente al - Nusra, el único grupo que no abandonó la ciudad. La razón de una victoria tan rápida del Ejército sirio y Hezbolá, hay una serie de supuestos, incluida la falta de equipo por parte de los rebeldes y, en particular, gafas de visión nocturna, y un acuerdo entre algunos grupos rebeldes y el ejército para la liberación de las hermanas secuestradas de Maalula a cambio de un pasaje seguro fuera de la ciudad. Tras el colapso de las líneas defensivas rebeldes en Yabrud y la huida de muchos milicianos a la frontera, el Gobierno del Líbano teme que pueda producirse una invasión masiva de hombres armados que desestabilice aún más la delicada zona fronteriza. El ejército libanés intenta bloquear parte del flujo cerrando 14 de los 18 cruces fronterizos y enviando comandos para interceptar a los milicianos. Al menos 21 personas son arrestadas. El 17 de marzo, Robert Fisk, corresponsal del periódico británico The Independent, fue a Yabrud escoltado por el Ejército sirio y describió la situación sobre el terreno de manera independiente. Los estragos llevados a cabo por las milicias islamistas contra lugares religiosos cristianos son visibles, en particular la Iglesia católica griega donde frescos, mosaicos y libros antiguos han sido destruidos. Los Cristianos de la ciudad confirman la imposición por los milicianos del Frente Al - Nusra de un "impuesto religioso" , un hecho que también informó el Enviado de prensa, Domenico Quirico, que fue secuestrado en Yabrud.

Dos días después de la conquista de Yabrud, el Ejército sirio y los milicianos de Hezbolá continúan su avance en Qalamun para evitar la reorganización de las defensas rebeldes. Las ciudades de Ras Al - Ain, Ras Marrah y Rankus, donde se encuentran la mayoría de los milicianos que huyeron de Yabrud, son atacadas simultáneamente. El 19 de marzo el ejército entró en la ciudad de Ras Al-Ain encontrando poca resistencia. Del 27 al 29 de marzo, el Ejército sirio y Hezbolá concentran sus ataques en la zona noroeste de Qalamun, con el objetivo de completar la conquista de toda la parte norte de la región. El 29 de marzo el Ejército sirio entró en las dos ciudades de Flita y Ras Maara. En la ofensiva, el comandante en jefe del Ejército Sirio Libre de Qalamun también es asesinado. Ahora la ofensiva del gobierno se centra en la mitad sur de Qalamun.

Tras un estancamiento motivado por la inesperada ofensiva rebelde en la Gobernación de Latakia, el Ejército sirio y las milicias chiítas de Hezbolá avanzan hacia las últimas ciudades controladas por los rebeldes en el sur de Qalamun. El objetivo principal es Rankus, donde los milicianos rebeldes que huyeron de Yabrud han encontrado refugio. El 7 y 8 de abril, se produjeron enfrentamientos en las alturas que dominan Rankus, que es atacado directamente el 9 de abril. El mismo día el Ejército sirio entra en la ciudad y toma el control completo de ella. Durante la batalla, 140 rebeldes fueron asesinados, principalmente pertenecientes a milicias islamistas. Los sobrevivientes se refugian en la última ciudad controlada por los rebeldes en Qalamun: Zabadani, y en los pocos pueblos de la frontera libanesa. El acceso de los rebeldes a través de la frontera se ve obstaculizado por la fuerte presencia de Hezbolá en el Valle de Beqa'', que limita con el sur de Qalamun. El 13 de abril de 2014, el Ejército sirio y militantes de Hezbolá lanzaron una serie de incursiones con el objetivo de controlar las colinas alrededor de Rankus y completar la conquista de la zona Central de Qalamun. Rápidamente los rebeldes son expulsados y el pueblo de Sarkha es conquistado. Al día siguiente, para evitar el cerco, los rebeldes abandonaron la ciudad cristiana de Maalula, bajo su control desde noviembre de 2013, y las aldeas de Jebbah y Jubaadin, permitiendo a las tropas sirias avanzar significativamente hacia las últimas posiciones al sur de la región en poder de los insurgentes. El frente rebelde abandona todas las posiciones del Sur de Qalamun, retirándose a la última ciudad controlada en la región: Zabadani. Como resultado, el Ejército sirio y Hezbolá ocuparon todas las aldeas cercanas a la frontera libanesa entre el 15 y el 17 de abril, sitiando Zabadani. El 20 de abril de 2014, el presidente sirio Bashar Al - Assad visita Maalula con motivo de la Pascua cristiana acompañado por las cumbres religiosas del cristianismo Sirio. El presidente se muestra caminando libremente por la ciudad y visitando los monasterios dañados en los enfrentamientos. Los rebeldes rodeados en Zabadani establecen un diálogo con el Ejército sirio, con el objetivo de evitar la confrontación y permitir la rendición de los milicianos. Las negociaciones duraron hasta el 26 de abril de 2014, cuando todos los milicianos se rindieron sin luchar y la ciudad fue recapturada por el Ejército sirio. Con la caída de Zabadani, el Ejército sirio toma el control de toda la frontera con el Líbano y concluye victoriosamente la campaña de Qalamun, cortando por completo las líneas de suministro a los rebeldes en la región.

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