Batalla de Pekín (1900)

La Batalla de Beijing, o históricamente la liberación de Beijing, se libró del 14 al 15 de agosto de 1900, por una fuerza multinacional, dirigida por el Imperio Británico, contra el asedio de las legaciones extranjeras de Beijing durante la rebelión de los boxers. Desde el 20 de junio de 1900, los boxeadores y las tropas imperiales de los chinos habían sitiado a diplomáticos extranjeros, ciudadanos y soldados dentro de las legaciones del Imperio austrohúngaro, el Reino de Bélgica, el Imperio Británico, La Tercera República francesa, el Reino de Italia, el Imperio alemán, el Imperio Japonés, el Reino de los Países Bajos, el Imperio ruso, España y los Estados Unidos, en la ciudad de Beijing.

El primer intento de prestar ayuda a las legaciones, por una fuerza de más de 2. 000 marineros y Marines comandados por el almirante británico Edward Seymour, fue rechazado el 26 de junio. El 4 de agosto una segunda fuerza de socorro, mucho más grande, llamada la Alianza de las ocho naciones, marchó de Tientsin a Pekín. Constaba de unos 18. 000 hombres (4. 300 infantería rusa (cosacos y artillería), 8. 000 soldados de infantería Japoneses, 3. 000 británicos, en su mayoría infantería, caballería y artillería estacionados en la India, soldados e infantes de Marina con artillería y una brigada francesa de 800 hombres, llegando a Indochina con artillería). Austria, Italia y Alemania, aunque son miembros de la Alianza de las ocho naciones, no han contribuido significativamente. Las fuerzas de la Alianza derrotaron al ejército chino en la Batalla de Beicang (Peitsang) el 5 de agosto y Yangcun (Yangtsun) el 6 de agosto, llegando al distrito de Tongzhou, a 23 km de distancia. desde Beijing, 12 de agosto. La fuerza de socorro se redujo por el agotamiento del calor y la insolación, y los hombres disponibles para el asalto a Beijing probablemente no llegaron mucho más allá de las 10 en punto. 000 unidades. Los comandantes británicos, estadounidenses y japoneses querían seguir adelante y atacar Beijing el 13 de agosto, pero el ruso dijo que necesitaba otro día para prepararse, y el 13 de agosto se dedicó al reconocimiento y descanso.

El objetivo de las fuerzas de la Alianza era entrar en la ciudad de Beijing, dirigirse al distrito de las legaciones para rescatar a los 900 extranjeros sitiados por el ejército chino desde el 20 de junio. Beijing tenía formidables obras de defensa. La ciudad estaba rodeada por murallas de 34 km de largo. e interrumpido por 16 puertas. Los muros alrededor del centro de la ciudad eran de 12 metros de altura y igual de anchos en la parte superior. Aquellos alrededor de la ciudad exterior tenían 9 metros de altura. La población que vivía dentro de los muros era de alrededor de un millón de personas, aunque muchos habían huido por miedo a los boxeadores y los combates entre el ejército chino y los extranjeros de las legaciones. Mientras que los ejércitos tomaron posición a unos 8 km. desde las murallas, en la noche del 13 de agosto, el rugido de artillería pesada y fuego de ametralladora se podía escuchar dentro de la ciudad. En ese momento temían haber llegado un día tarde para salvar a sus compatriotas. La fuerza de rescate no sabía que 2. 800 cristianos chinos indigentes se habían refugiado en el barrio de las legaciones con extranjeros, ni a 5 km de distancia. un segundo sitio estaba en marcha desde las legaciones. La Catedral del Salvador De La Iglesia Católica había sido rodeada por boxeadores y el ejército chino desde el 15 de junio. En defensa de la catedral había 28 sacerdotes y monjas extranjeros, 43 soldados franceses e italianos y 3. 400 Católicos Chinos. Las personas que se habían refugiado en la catedral habían sufrido varios cientos de muertes, en gran parte por hambre, enfermedades y minas explotadas bajo los muros perimetrales. Durante el sitio, 66 de los 900 extranjeros en el distrito de la legación murieron y 150 resultaron heridos. Las pérdidas entre los cristianos chinos no se conocen.

El asalto a Pekín tomó el carácter de una carrera para ver qué ejército nacional había logrado la gloria de liberar a las legaciones del asedio. Los comandantes de los cuatro ejércitos nacionales acordaron que cada uno de ellos atacaría una cierta brecha. A los rusos se les asignó la puerta más septentrional (Tung Chih (Dongzhi)), a los japoneses la siguiente al sur (Chi Hua (Chaoyang)), a los estadounidenses la (Tung Pein (Dongbien)) y a los británicos la más meridional (Sha Wo (Guangqui)). Los franceses fueron aparentemente excluidos de la planificación. La puerta asignada a los estadounidenses era la más cercana al distrito de la legación, y por lo tanto parecía que tenían la mejor oportunidad de llegar antes. Sin embargo, los rusos no siguieron el calendario acordado, aunque no está seguro de si fue un comportamiento intencional o fortuito. Una fuerza avanzada llegó a la puerta asignada a los estadounidenses, el Dongbien, alrededor de las 3 a.m. del 14 de agosto. Mató a 30 Chinos fuera de la puerta y creó una brecha con artillería. Sin embargo, una vez dentro, en el área entre las puertas interior y exterior, fue alcanzada por fuego cruzado que mató a 26 soldados rusos e hirió a 102. Los sobrevivientes estuvieron varados durante varias horas. Cuando, esa mañana, los estadounidenses llegaron a la puerta asignada a ellos, encontraron a los rusos ya comprometidos y transfirieron sus tropas a unos 200 metros hacia el sur. Una vez allí, el trompetista Calvin Pearl Titus se ofreció voluntario para escalar la pared, lo que hizo con éxito. Otros estadounidenses lo siguieron, y a las 11: 03 la bandera estadounidense fue izada en las paredes de la ciudad exterior. Las tropas estadounidenses intercambiaron ráfagas de disparos con las fuerzas chinas en las paredes, y luego descendieron por el otro lado y se dirigieron al oeste hacia el distrito de las legaciones, a la sombra de las murallas de la ciudad. Mientras tanto, los japoneses habían encontrado una fuerte resistencia a la puerta que se les había asignado y la estaban sometiendo al fuego de artillería. Los británicos tenían una tarea más fácil, acercándose y cruzando su puerta, prácticamente sin oposición. Tanto los estadounidenses como los británicos eran conscientes de que la entrada más fácil al distrito de la legación era a través de la llamada Puerta de agua, un canal de drenaje que fluía bajo las murallas de la ciudad. Los británicos llegaron primero. Cruzaron el barro del canal y se dirigieron hacia el barrio de las legaciones y fueron recibidos por una multitud jubilosa de sitiados. Los chinos que rodeaban el distrito de la legación dispararon unos cuantos tiros, hiriendo a una mujer belga, y luego se retiraron. Eran las 14: 30 del 14 de agosto. Los británicos no habían sufrido un solo accidente en todo el día, a excepción de un hombre que murió de una insolación. Alrededor de las 16: 30 Los estadounidenses también llegaron. Tenían un muerto y nueve heridos, más uno gravemente herido mientras escalaba las paredes. Entre los heridos estaba Smedley Butler, que más tarde se convertiría en general y el marine más famoso de su época. Las fuerzas rusas, japonesas y francesas entraron en Beijing esa noche cuando la oposición China ya había sido derrotada. El asedio de las legaciones había terminado.

A la mañana siguiente, 15 de agosto, las fuerzas chinas, probablemente las de Dong Fuxiang (Kansu Braves) todavía ocupaban partes del centro de la ciudad, la Ciudad Imperial y la Ciudad Prohibida, y algunos golpes ocasionales se dirigieron a las tropas extranjeras. El general Chaffee, el comandante estadounidense, ordenó a sus tropas despejar las murallas y ocupar la Ciudad Imperial. Con la ayuda de los rusos y los franceses, la artillería estadounidense se abrió paso a través de una serie de murallas y puertas en la ciudad imperial, deteniendo el avance en las puertas de la Ciudad Prohibida. Las bajas estadounidenses de ese día fueron 7 muertos y 29 heridos. Uno de los muertos era el capitán Henry Joseph Reilly, de 54 años y Nacido en Irlanda, un buen artillero. La emperatriz Cixi, el emperador y varios miembros de la corte huyeron de Pekín en las primeras horas de la mañana del 15 de agosto, solo unas horas antes de que los estadounidenses llegaran a la muralla de la Ciudad Prohibida. Ella, vestida de campesina, se escabulló de la ciudad en tres carretas de madera. Las autoridades chinas llamaron a su fuga a la provincia de Shanxi una "gira de inspección." Permanecieron en Beijing, para cuidar a los extranjeros y se refugiaron en la Ciudad Prohibida, ayudantes de confianza de la viuda, incluyendo a ronglu, comandante del ejército y su amiga de la infancia. En la puerta de Zhengyangmen los musulmanes de los valientes de Kansu participaron en una feroz lucha contra las fuerzas de la Alianza. El comandante supremo Musulmán Del Ejército Chino, El General Ma Fulu, y cuatro de sus primos fueron asesinados mientras se enfrentaban a las fuerzas de la Alianza, y un centenar de tropas musulmanas Hui y Dongxiang de su pueblo natal murieron en combate en Zhengyang. La batalla de Zhengyang se libró contra los británicos. Al final de la batalla, las tropas musulmanas de Kansu, incluido el General Ma Fuxiang, estaban entre los que protegían a la emperatriz viuda durante su fuga. El futuro General musulmán Ma Biao, que luego dirigió la caballería musulmana para luchar contra los japoneses en la Segunda Guerra sino-Japonesa, luchó en la rebelión de los boxers como un simple soldado bajo el General Ma Haiyan en la Batalla de Pekín contra extranjeros. El General Ma Haiyan murió de agotamiento después de que la Corte imperial llegara a su destino, y su hijo Ma Qi tomó su lugar. Ma Fuxing también sirvió bajo Ma Fulu para proteger la Corte Imperial Qing durante la lucha. Las tropas musulmanas fueron descritas como "los más valientes, los más fanáticos de los fanáticos, y es por eso que la defensa de la Ciudad Del Emperador fue confiada a ellos." El levantamiento del sitio a la Catedral no tuvo lugar hasta el 16 de agosto. Las tropas japonesas se cruzaron con la catedral esa mañana pero, ante la imposibilidad de entenderse, tanto ellos como los sitiados estaban muy confundidos. Poco después, sin embargo, las tropas francesas llegaron y marcharon hacia la catedral para gran alegría de los sobrevivientes. El 17 de agosto, Representantes de potencias extranjeras se reunieron y recomendaron que "dado que el avance de las tropas extranjeras en las ciudades Imperiales y prohibidas fue obstinadamente opuesto por las tropas chinas" , los ejércitos extranjeros deberían continuar luchando hasta que "la resistencia armada china, en la ciudad de Beijing y alrededor de ella no haya sido aplastada." También declararon "que en la abrumadora resistencia armada yacía la mejor y única esperanza para el restablecimiento de la paz." El 28 de agosto, los ejércitos extranjeros en Beijing recibieron refuerzos para la llegada de soldados de Alemania, Italia y Austria y tropas adicionales de Francia, que marcharon a través de la Ciudad Prohibida para demostrar simbólicamente su control total sobre la ciudad. Las autoridades chinas protestaron su entrada y a los extranjeros y a la mayoría de los chinos se les prohibió poner un pie en la Ciudad Prohibida, sin embargo, los chinos cedieron cuando los ejércitos extranjeros prometieron no ocupar la Ciudad Prohibida, pero amenazaron con destruirla si su paso era impugnado. Pekín fue una ciudad maltratada después del asedio. Los boxeadores habían comenzado la destrucción, derribando todas las iglesias y casas cristianas y comenzando los incendios que quemaron toda la ciudad. La artillería China dirigida contra el distrito de la legación y la Catedral, durante el asedio, había destruido los barrios cercanos. Cuerpos enterrados cubrían las calles desiertas. Los ejércitos extranjeros dividieron Pekín en distritos. Cada distrito era administrado por uno de los ejércitos ocupantes. La ocupación de Beijing se convirtió, en palabras de un periodista estadounidense, "la mayor expedición de saqueo desde la época de Pizarro." Cada nacionalidad acusó a las otras de ser los peores saqueadores. El misionero Luella Miner declaró: "la conducta de los soldados rusos es atroz, los franceses no son mucho mejores, y los japoneses están saqueando y quemando sin piedad." Los Británicos trataron de mantener algún tipo de control. Llevaban a cabo "subastas de botín" todas las tardes, excepto los domingos en su Legación. Las ganancias fueron luego distribuidas, por un comité, en premios a las tropas. Incluso los soldados estadounidenses no estaban exentos de culpa, aunque el General Chaffee prohibió el saqueo. "Nuestra política contra el saqueo es totalmente ineficaz" , dijo un capellán estadounidense. Los civiles y misioneros que habían sido sitiados eran algunos de los principales saqueadores, ya que conocían bien Beijing. Algunos de los saqueos podrían haber sido justificados. Misioneros como el obispo católico Favier y el congregacionalista estadounidense William Scott Ament tenían cientos de cristianos chinos hambrientos que cuidar y necesitaban comida y ropa. Sin embargo, el saqueo por necesidad se convirtió rápidamente en saqueo con fines de lucro, ampliamente publicitado por los periodistas. Muchos se dejan ir a saquear por su cuenta mientras condenan a otros. Los chinos en Beijing también se dedicaron al saqueo y establecieron mercados para vender el producto de sus fechorías. Las potencias extranjeras en Beijing enviaron misiones punitivas al campo para capturar o matar a presuntos boxeadores. Hubo muchos asesinatos indiscriminados cometidos por tropas extranjeras. El General estadounidense Chaffee dijo: "Es seguro decir que si un verdadero boxeador fue asesinado por la liberación de Beijing, cincuenta inocentes, colonos o trabajadores agrícolas fueron asesinados, incluyendo no pocas mujeres y niños." La mayoría de las misiones punitivas fueron llevadas a cabo por los franceses y alemanes. El 7 de septiembre de 1901, se concluyó un acuerdo de paz entre la Alianza de las ocho naciones y los representantes del gobierno chino Li Hung - chang y Yikuang. El Tratado requería que China pagara una compensación de dollari 335 millones (más de 4 4 mil millones actuales) más intereses durante un período de 39 años. También pidió la ejecución o el exilio de los partidarios del Gobierno Boxer y la destrucción de los fuertes chinos y otras defensas en gran parte en el norte de China. Diez días después de la firma del Tratado, los ejércitos extranjeros abandonaron Pekín, aunque los guardias de la legación permanecerían hasta la Segunda Guerra Mundial. En la Segunda Guerra sino-Japonesa, cuando los japoneses pidieron al general musulmán Ma Hongkui desertar y convertirse en jefe de un estado títere musulmán bajo ellos, pero respondieron a través de Zhou Baihuang, el Secretario de Ningxia del Partido Nacionalista para recordar al jefe del Estado Mayor del ejército japonés Itagaki Subaru que muchos de sus familiares lucharon y murieron en la batalla contra las fuerzas de la Alianza de los ocho durante la Batalla de Beijing, incluyendo a su tío Ma Fulu, y que las tropas japonesas constituían la mayoría de las fuerzas de la Alianza, por lo que no podía haber cooperación con los japoneses Después de la firma del Tratado, la emperatriz viuda Cixi regresó a Pekín de su "viaje de inspección" el 7 de enero de 1902 y el Gobierno de la dinastía Qing fue restaurado, aunque muy debilitado por la derrota sufrida en la rebelión de los bóxers y por la indemnización y las Cláusulas del Tratado de paz. La Emperatriz murió en 1908, y la dinastía se extinguió en 1911.

El episodio del asedio se narra en la película de 1963 55 días en Pekín.

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