Batalla de Paardeberg

La Batalla de Paardeberg se libró entre el 18 y el 27 de febrero de 1900 y marcó un momento decisivo de la Segunda Guerra Bóer. La Fuerza Expedicionaria Británica, que había comenzado una gran ofensiva el 11 de febrero de 1900 invadiendo el Estado Libre de Orange, logró bloquear el comando Bóer del General Piet Cronje en las orillas del Río Modder. Después de un ataque frontal ordenado por el General Horatio Kitchener que fue rechazado por los Bóers el 18 de febrero, el mariscal de campo Frederick Roberts, el comandante en jefe Británico, llegó al campo de batalla y comenzó un bombardeo masivo de artillería de las fuerzas enemigas cercadas forzándolas a rendirse el 27 de febrero de 1900. La Batalla de Paardeberg fue la victoria británica más importante de la Gran Guerra Bóer y permitió al mariscal de campo Roberts continuar con éxito el avance hacia las capitales Bóer Bloemfontein y Pretoria.

El comienzo de la Segunda Guerra Bóer se caracterizó en el frente occidental por los ataques de las fuerzas del Transvaal Bóer y el Estado Libre de Orange contra las ciudades en la frontera con la Colonia del cabo; en pocos días los Bóers sitiaron Kimberley y Mafeking y unieron sus fuerzas principales al norte del Río Orange para bloquear un posible ataque del enemigo. De hecho, después de la llegada de la mayor parte del cuerpo expedicionario del General Redvers Buller, los británicos organizaron una fuerza de rescate que, bajo el mando del General Paul Methuen, comenzó a avanzar al norte del Orange en dirección a Kimberley. La campaña del general Methuen terminó, después de algunas victorias difíciles y costosas, con la derrota en la batalla de Magersfontein el 11 de diciembre de 1899; el general Bóer Piet Cronje, y el general Koos de La Rey, se alinearon en las trincheras excavadas al pie de una serie de colinas al norte del Modder, rechazaron con grandes pérdidas el ataque británico, y bloquearon cualquier avance enemigo hacia Kimberley, que entonces fue sitiada. El General Methuen tuvo que recurrir al Modder y esperar refuerzos. Mientras tanto, después de la derrota de Colenso en Natal, el general Buller fue reemplazado por el comando supremo de las fuerzas británicas en Sudáfrica por el experto y resuelto mariscal de campo Frederick Roberts, quien desembarcó en Ciudad del cabo el 10 de enero de 1900, e inmediatamente asumió el control de las operaciones, asistido por su enérgico jefe de Estado, el general Horatio Kitchener. 000 soldados con 100 cañones, dio el comienzo a la avanzada 10 febrero 1900; mientras que el General Methuen permaneció con dos brigadas en los Modders para engañar a los defensores y los Bóers, las fuerzas británicas mayores, formado por tres divisiones de infantería del general Thomas Kelly-Kenny, Charles Tucker, y Henry Colvile fue hacia el este a lo largo de la orilla sur del Río; La Poderosa División de caballería del general directamente en Kimberley para desbloquear la ciudad sitiada que fue alcanzada y liberada el 15 de febrero de 1900 El mariscal de campo Roberts decidió concentrar la mayoría de las recién llegadas fuerzas británicas de refuerzo en la línea del Modder y dirigir personalmente una gran marcha de circunvalación para superar las defensas del General Cronje y avanzar directamente sobre la capital del Estado Libre de Orange, Bloemfontein. Después de complejos preparativos logísticos, el gran cuerpo expedicionario del mariscal de campo Roberts, de unos 40. El General Cronje, todavía con sus fuerzas en Magersfontein, estaba en dificultades; después de la exitosa marcha alrededor de la Fuerza Expedicionaria Británica, se volvió peligroso permanecer en las posiciones. Podría retirarse hacia el norte a lo largo del ferrocarril o tratar de hacer una difícil retirada hacia el este a lo largo del Modder para bloquear el camino a Bloemfontein. A pesar del Consejo de sus dos mejores comandantes, Christiaan de Wet y J. San Ferreira, El General Cronje tomó la decisión más arriesgada; en la noche del 15 de febrero los Bóers abandonaron las trincheras de Magersfontein y laager en su totalidad, alrededor del 5. 000 hombres con todos los vagones cubiertos tirados por bueyes, comenzaron a retirarse hacia el Este hacia Bloemfontein a lo largo de la dirección del avance británico. Sin embargo, el comandante de Wet decidió actuar de forma independiente y con su pequeño contingente se dirigió al sur del Modder, mientras que el General Ferreira se retiró al norte de Kimberley. Mientras tanto, el mariscal de campo Roberts continuaba el avance con la máxima energía; el 15 de febrero, cuando el general French entró en Kimberley, la división del General Kelly-Kenny llegó al Modder en el vado de Klip Drift; la división del general Tucker también se acercaba. El mariscal de campo Roberts había decidido concentrar todas sus fuerzas para enfrentarse al laager del General Cronje y había dejado atrás El Vado de la deriva de Waterval su enorme carga de vagones y ganado. El General de Wet con una audaz incursión alcanzó el vado sin supervisión y dispersó el ganado, pero el mariscal de campo Roberts no se desconcertó por la amenaza a sus suministros y continuó el avance en marchas forzadas a lo largo del Modder. El 16 de febrero, la retaguardia del General Cronje se unió a la infantería británica, mientras que el general French recibió la orden del General Kitchener de abandonar Kimberley inmediatamente y avanzar hacia el sur con su caballería para bloquear el camino a los Bóers. La caballería del General French estaba muy debilitada después de la carga hacia Kimberley y los caballos estaban en malas condiciones; el general solo podía reunir 1. 200 soldados para el nuevo avance; a pesar de estas dificultades, los Caballeros se trasladaron inmediatamente al sur para enfrentarse al convoy Bóer. Fueron los exploradores de los llamados "Tigres" de Rimington, liderados por el capitán Chester Master, quienes vieron por primera vez al laager en movimiento del General Cronje. Los Bóers habían llegado a las 11 en punto. 00 de febrero 17 El Vado en el modder de la deriva Paardeberg (El Vado de la " colina de los caballos ") a unos treinta kilómetros al noroeste de Ramdam; en la tarde los Caballeros del general francés llegaron desde el norte y sorprendieron a los Bóers que encontraron el camino bloqueado hacia el Este En Koodoosrand. El General Cronje, con fuerzas muy superiores numéricamente a las del general francés, podría haber atacado y abierto el paso; también habría sido posible, abandonar el convoy de vagones y civiles, y escapar con el comando a caballo. El comandante Bóer decidió detenerse en Paardeberg y organizar posiciones atrincheradas en las orillas del río que ofrecían un buen refugio a los vagones y el ganado.

Durante la tarde del 17 de febrero, el general francés, desplegado en la orilla norte del Modder fue capaz de mantener el compromiso de la fuerza superior Bóer; mientras tanto, las divisiones de Infantería de la Fuerza Expedicionaria Británica se enfrentaron en marzo, con la máxima velocidad para llegar al Paardeberg y unirse a la caballería. El mariscal de campo Roberts, que sufría de un resfriado, había permanecido en su cuartel general en Jacobsdal, por lo que fue el general Kitchener quien dirigió la última parte de la persecución y tuvo la oportunidad de mostrar su gran energía. Bajo el control del jefe de Estado Mayor del ejército, varias formaciones Británicas llegaron a Paardeberg en la noche del 17 de febrero; al sur y sureste del Modder llegó primero la infantería Montada del Coronel Hannelie Hannay. A medianoche, los soldados de la brigada Highlander del General Hector MacDonald llegaron al campo, que habían marchado 31 millas en 24 horas; los soldados escoceses, que habían venido de la desastrosa experiencia de la Batalla de Magersfontein, estaban particularmente motivados y decididos. A las 04 horas. 30 del 18 de febrero la 19.ª Brigada del General Horace Smith-Dorrien llegó y ocupó las posiciones occidentales de la línea; siguieron, al sur del río, las dos brigadas de la 6. ª División del General Thomas Kelly-Kenny que había perdido tiempo moviéndose en la oscuridad. En la mañana del 18 de febrero de 1900, el Bóer Laager del general Cronje fue prácticamente rodeado por las fuerzas británicas preponderantes. Poco después del amanecer, El General Kitchener había llegado al campo de batalla y había ido a inspeccionar, junto con el General Kelly - Kenny, las posiciones del Bóer laager; el jefe de Estado Mayor era extremadamente optimista; a las 08 horas. 00 informó al mariscal de campo Roberts en Jacobsdal que el convoy enemigo había quedado varado en el río, que estaba "parado frente a nosotros" y que creía que era "un caso de rendición total" . De hecho, el General Kelly-Kenny, que por su antigüedad era el general teóricamente al mando a la espera de la llegada del mariscal de campo Roberts, no compartía la confianza del General Kitchener. El comandante de la 6ª División creía que sus fuerzas estaban muy cansadas después de la marcha forzada y que era arriesgado lanzarlas en un ataque prematuro contra los Bóers que parecían bien desplegados en las posiciones fuertes en las orillas del Modder. Por lo tanto, el General Kelly-Kenny tenía la intención de permanecer a la defensiva y fortalecer el círculo Británico alrededor del enemigo Laager para evitar incursiones y contrarrestar cualquier intervención desde el exterior por parte de otro comando Bóer cuya presencia se sabía que estaba cerca. El General Kitchener tenía ideas muy diferentes; estaba seguro de que era posible lograr una victoria rápida lanzando un ataque inmediato en todos los sectores con la infantería. El General Kitchener decidió lanzar un ataque frontal masivo desde la orilla sur del Modder con la mayor parte de la 6ª División del General Kelly - Kenny, mientras que al mismo tiempo la 9ª División del General Henry Colvile atacaría en el ala izquierda con la brigada Highlander al sur del río y la 19ª Brigada al norte del canal, después de cruzar el Modder dirigido por el ala derecha, desde la costa norte, por la infantería montada del Coronel Hannay y por la 18ª brigada Un mensaje personal del mariscal de campo Roberts dejó en claro que el hombre a cargo de las operaciones en Paardeberg en su ausencia era el general Kitchener, que por lo tanto tenía la autoridad para repeler el plan prudente del General Kelly - Kenny y proceder inmediatamente al ataque. Era un plan complejo que requería una coordinación adecuada de los ataques y subestimaba las dificultades de un asalto frontal a las posiciones atrincheradas; además, el General Kitchener mostró excesiva prisa y fue incapaz de entregar órdenes precisas y oportunas a sus subordinados. El General Cronje después de haber tomado la decisión de permanecer en Paardeberg, no había logrado construir posiciones defensivas efectivas aprovechando las empinadas orillas del Modder; se organizaron en las trincheras a ambos lados a lo largo de un tramo de aproximadamente dos millas; los Bóers, al refugio de sus trincheras altas, con amplios campos de tiro a través del suelo, descubrieron que tendrían que vencer a los atacantes. El General Kitchener ignoró las advertencias de sus subordinados; habló de lograr un éxito rápido; de hecho, el ataque del 18 de febrero de 1900, "Domingo Sangriento" , terminaría en un fracaso sangriento para los británicos. El ataque británico, precedido por el fuego de veinte cañones de la artillería pesada y de campo que golpearon al enemigo y prendieron fuego a algunos de los tanques cubiertos por los Bóer, inicialmente se desarrolló al sur del Modder pero, a pesar de la alta moral de los soldados, no logró resultados decisivos. El General Kelly-Kenny primero se enfrentó a dos batallones de la 18ª brigada y luego a toda la 13ª Brigada del General Charles Knox. El 1er Regimiento galés y el 1er Regimiento Essex pronto fueron detenidos por el fuego de los Bóers; el Regimiento de Yorkshire llegó a costa de graves pérdidas de hasta doscientos metros de la línea del río, pero fue rechazado; los regimientos West Riding y la Infantería Ligera de Oxfordshire alcanzaron y conquistaron una posición de Bóer desde la orilla sur del Modder, pero sufrieron duras pérdidas, y el mismo general Knox, que fue mortalmente herido; a las 12 horas. 00 General Kelly-Kenny detuvo los ataques. Al mismo tiempo, a la izquierda de la 6ª División también había atacado a la brigada Highlander del general Hector MacDonald; el general Henry Colvile, el comandante de la 9ª División, habría preferido concentrar todas sus unidades en la orilla norte del Modder, pero el general Kitchener ignoró los planes de su subordinado y le ordenó quedarse con la brigada escocesa en el sur del río. Los montañeses irrumpieron en la costa sur a través de una llanura completamente descubierta donde fueron expuestos al disparo preciso y efectivo de fusileros Bóer. Los escoceses se encontraron en la misma situación crítica que la Batalla de Magersfontein; fueron sorprendidos por el fuego enemigo, tuvieron que detenerse y se quedaron atrapados durante horas al sol en el suelo descubierto a unos cien metros del Modder. Solo pequeñas unidades de los regimientos Black Watch y Seaforth Highlander lograron llegar a los bancos, mientras que la mayor parte de la brigada, fuertemente probada por las pérdidas, se detuvo junto a la 13.ª Brigada; El General MacDonald fue herido y evacuado. El General Kitchener a pesar de estos primeros fracasos estaba decidido a continuar el ataque; a las 13 horas. 00 fue al puesto de mando del general Colvile y ordenó entregar tan pronto como el ataque en el flanco izquierdo de la orilla norte del Modder, con la brigada 19, que desde la mañana había vadeado en el río; luego llegó al general Kelly - Kenny, con quien llegó en fuerte contraste. El comandante de la 6ª División se opuso a la reanudación de los ataques desde la orilla sur, pero el General Kitchener impuso un ataque en el flanco derecho; él personalmente comunicó las órdenes al Coronel Hannay escribiendo en un mensaje que el Bóer laager debía ser "atacado a toda costa" . La última serie de ataques británicos también terminó en fracaso; en el flanco derecho, el Coronel Hannay después de recibir las órdenes del general Kitchener que consideraba inaplicables, tuvo una crisis nerviosa y a las 15 horas. 30 dirigió un ataque inútil con un pequeño grupo de fusileros montados durante el cual fue asesinado, mientras que en el flanco izquierdo El General Smith - Dorrien, No informado de las órdenes del General Kitchener, no pudo coordinar los ataques de la 19.ª brigada desde la orilla norte del Modder. 5 pm 15 los canadienses del 1. er Regimiento Real canadiense y la Infantería Ligera de Cornualles lanzaron un último ataque con gran impulso, pero no lograron afectar igualmente a las líneas Bóer; el comandante del batallón Británico cayó en el campo. Al atardecer, El General Kitchener tuvo que admitir que su plan no había logrado los objetivos y decidió detener los ataques. Los Bóers del General Cronje estaban rodeados en un perímetro estrecho, habían sufrido mucho bajo el fuego de artillería y mostraron un signo de nerviosismo y desmoralización, pero las tropas británicas habían sufrido pérdidas muy altas en ataques frontales, más de 1. 200 muertos, heridos y Desaparecidos, y no habían penetrado en ningún lugar del perímetro defensivo de los Bóers; además, había señales de la llegada de refuerzos enemigos que parecían poner en peligro la retaguardia del ejército. El mariscal de campo Roberts fue informado en la noche del 18 de febrero por el General Kitchener del fracaso de los ataques con un mensaje poco claro en el que el jefe de Estado Mayor minimizó el fracaso e informó que "contaba con resultados más definitivos" para el día siguiente. El mariscal de campo Roberts sintió que era esencial recuperar el control de la situación y decidió ir inmediatamente al campo de batalla y tomar el mando directo de las operaciones. A las 10 en punto. 00 en la mañana del 19 de febrero de 1900 el comandante en jefe llegó a Paardeberg. A pesar de los informes optimistas del jefe del Estado Mayor del Ejército, la batalla del 18 de febrero había terminado en pérdidas sangrientas para los británicos, y los fuertes contrastes habían estallado entre los generales. Mientras que el General Kitchener propuso un nuevo ataque general, otros oficiales de alto rango se opusieron fuertemente. El 20 de febrero, después de haber supervisado personalmente la situación táctica y haber deplorado las fuertes pérdidas, El mariscal de campo Roberts pensó, después de la primera hipótesis de reanudar el ataque con la infantería, que no era necesario arriesgarse a un asalto frontal y que era posible aplastar el movimiento de resistencia, con una concentración masiva de artillería. El comandante en jefe prefirió enviar al General Kitchener a la retaguardia para mejorar las comunicaciones del cuerpo expedicionario, mientras dirigía la batalla en Paardeberg. Las fuerzas británicas habían aumentado aún más después de la llegada de la 7.ª División del General Charles Tucker; además, los cañones de la Brigada de artillería del Coronel Hall con la batería de Campo 18. ª, 62. ª y 75. ª también habían llegado al lugar, que también incluían tres cañones navales de 4,7 pulgadas y dos cañones de 12 libras. Después de concentrarse con esta poderosa agrupación de fuerzas, el mariscal de campo Roberts dio sus disposiciones para la batalla; al oeste está la 19ª Brigada del general Horace Smith-Dorrien, desplegada en las dos orillas del Modder, habría tratado de empujar cada vez más cerca de las posiciones Bóer, mientras que al este, la 14ª Brigada del general Herbert Chermside, perteneciente a la 7ª División del general Tucker, también podría acercarse a su fuerzas a trincheras enemigas Desde el 18 de febrero, La Brigada de artillería del Coronel McDonnell estaba en acción con las baterías de campo 76, 81 y 82; estas últimas, desplegadas en la llamada "colina del cañón" en la orilla norte del Modder, podían dirigir su fuego con gran precisión contra el Bóer laager a dos kilómetros y medio de distancia. Las fuerzas británicas que rodeaban al Bóer laager desde todos los lados ascendían ahora a 35. 000 soldados y 60 armas. Las otras brigadas Británicas, desplegadas en todos los lados del perímetro defensivo Bóer, permanecerían listas para intervenir en caso de incursiones enemigas. El mariscal de campo Roberts confió a la artillería la tarea decisiva de superar la resistencia de los Bóers; se desplegaron un total de ocho baterías de cañones, apoyadas por unas veinte ametralladoras Maxim. Antes del inicio del bombardeo, el 19 de febrero, se celebraron algunas conversaciones tras la petición formulada por el General Cronje de negociar una tregua para permitir la atención de los heridos y el entierro de los muertos. El mariscal de campo Roberts, sin embargo, rechazó la propuesta del jefe Bóer y respondió exigiendo la rendición incondicional de todas las fuerzas enemigas rodeadas. El General Cronje dio una respuesta por escrito en Neerlandés, que al principio se tradujo mal y dio lugar a malentendidos. Los británicos inicialmente creían que los Bóers estaban resignados a rendirse, pero al final un nuevo mensaje del General Cronje aclaró el concepto erróneo; declaró que "en mi vida nunca me he rendido" y que estaba firmemente decidido a resistir abiertamente. El mariscal de campo Roberts dio órdenes de abrir fuego con todas sus armas contra el completamente rodeado laager. La artillería británica puso en acción un total de 48 cañones de campaña de 15 libras, 8 obuses y 4 cañones pesados navales que fueron capaces de disparar un total de aproximadamente 200 disparos por minuto en el estrecho espacio del Bóer laager donde se concentraron hombres, ganado, vagones, caballos e incluso grupos de mujeres y niños. Los cañones y obuses británicos emplearon metralla y especialmente lyddite, el nuevo explosivo que tuvo un efecto destructivo en las precarias posiciones Bóer; el 26 de febrero el despliegue se mejoró aún más con la llegada de cuatro obuses más de 5 pulgadas. Los artilleros británicos fueron capaces de golpear con facilidad los objetivos y durante días, destruyeron sistemáticamente las trincheras boer, y quemaron los carros de laager; las pérdidas entre los hombres en el refugio en las escarpas de los Modders no eran muy altas, pero el ganado y los caballos fueron asesinados en su mayoría; los cadáveres y los restos de los animales muertos se dejaron sin entierro en el suelo, los humos se extendieron en el campo, boero, algunos la carroña animal fue arrojada al río, cuyas aguas se contaminaron rápidamente Los Bóers, que tenían sólo cuatro cañones y un pompón, no podían en la práctica oponer resistencia y se vieron obligados a caer pasivamente bajo el fuego de la artillería británica. La moral de los Bóers, ya agotada incluso antes del comienzo de la batalla y sometida a continuos disparos de cañones, se deterioró rápidamente. Varias docenas de mujeres y niños también estaban presentes en el laager, y el mariscal de campo Roberts, al enterarse de este hecho, ofreció permitir la evacuación de los civiles; sin embargo, el General Cronje rechazó la oferta y permanecieron en el campamento Bóer expuestos al fuego de cañón junto con los combatientes. La situación del General Cronje parecía extremadamente difícil; los Bóers atrapados en Paardeberg seguían siendo combativos, pero el círculo Británico gritaba mientras el fuego de artillería se hacía más pesado y más mortal cada día; el mariscal de campo Roberts continuó confiando pacientemente en la potencia de fuego. En las dos repúblicas Bóer había difundido la noticia de la batalla en curso y había una gran preocupación; en Pretoria, el presidente del Transvaal, Paul Kruger participó en ceremonias religiosas en favor de los combatientes bóers rodeados, en Paardeberg, mientras que el general Piet Joubert, ocupado con sus fuerzas en Natal, fue solicitado para ayudar al general Cronje. El General Joubert, envió llamamientos de apoyo a los Bóers atrapados, pero informó que no podía intervenir. En el momento del cerco del principal Bóer laager en Paardeberg, los pequeños contingentes del Estado Libre de Orange del General J. S. Ferreira y el General Christiaan de Wet habían escapado de la trampa y se habían retirado al norte y al sur del Modder, respectivamente. El comandante de Wet decidió tomar la iniciativa para aliviar la situación del General Cronje. El 17 de febrero, el comando del General de Wet, compuesto por sólo 500 hombres, había dejado su refugio en Koffyfontein y al día siguiente había llegado a la vista del Modder, a diez kilómetros al sureste del Paardeberg; los Bóers vieron al laager y a la imponente alineación británica rodeando a los hombres del General Cronje. A pesar de la disparidad de fuerzas, el 19 de febrero el pequeño grupo del General de Wet atacó por sorpresa un importante terreno elevado estratégico al sur del Modder que el General Kitchener había dejado mal tripulado a pesar de las advertencias del General Kelly - Kenny. Los Bóers derrotaron a la pequeña guarnición enemiga y ocuparon el llamado "Kitchener kopje" . Desde esta posición táctica, el comandante Bóer envió un mensaje, entregado por Danie Theron, al General Cronje, instándolo a organizar inmediatamente la fuga de sus hombres durante la noche, mientras protegería la retirada con su departamento. El General Cronje, sin embargo, no se adhirió a la valiente propuesta del comandante de Wet y se mantuvo firme con el laager bajo el fuego de las armas Británicas; solo un pequeño grupo, liderado por el comandante Froneman, irrumpió independientemente y escapó de la trampa de Paardeberg. El 21 de febrero, el mariscal de campo Roberts, incluida la importancia táctica del kopje, fue ocupado por los hombres del capitán de Wet, y decidió que, mientras su artillería continuaba el bombardeo incesante del laager, organizara una fuerza de caballería e infantería para recapturar la posición y salvaguardar la retaguardia del ejército contra otras posibles amenazas; teníamos noticias de refuerzos boeri, el traslado desde Natal. Los británicos reagruparon algunas unidades de caballería del general Broadwood y el general French y la infantería del Regimiento de Yorkshire y el Regimiento Real de Kent Oriental y atacaron el Kopje enérgicamente defendido por los hombres del comandante de Wet. Mientras que la artillería, los británicos continuaron el bombardeo sistemático del Bóer laager, las tropas de Infantería de la división rodearon al enemigo habían tratado obstinadamente de empujar sus líneas más cerca de las posiciones de los Bóers; en la noche del 26 de febrero en la orilla norte del Modder dos regimientos de la 19ª Brigada del General Smith-Dorrien hicieron un confuso ataque nocturno que alcanzó los resultados decisivo pero permitió a los canadienses del 1er Regimiento Real de canadienses, apoyados por los pupilos del genio y los escoceses del 1er Gordon Highlanders, acercarse peligrosamente a las trincheras Bóer El 23 de febrero los Bóers, para evitar ser atrapados, tuvieron que abandonar su posición y el terreno elevado fue recapturado por los británicos, poniendo fin a cualquier esperanza de salvación para los hombres del general Cronje. En la mañana del 27 de febrero, los canadienses y los zapadores del Coronel Kincaid vieron la primera bandera blanca del enemigo. El General Cronje había decidido previamente cesar la resistencia después de que sus hombres hubieran estado bajo un intenso bombardeo durante nueve días. El General Cronje, acompañado por su esposa y su secretario, concluyó personalmente la rendición; dejó las líneas Bóer y fue acompañado por la escolta británica dirigida por el General George Pretyman para reunirse directamente con el mariscal de campo Roberts. La reunión entre los dos comandantes fue relatada y descrita por testigos y periodistas; el mariscal de campo Roberts tenía razón y estrechó la mano con el jefe Bóer derrotado que parecía taciturno y deprimido; las conversaciones en la tienda del Comandante en jefe británico fueron breves; los detalles de la rendición fueron acordados con el Secretario del General Cronje. Los Bóers, que despertaron la curiosidad de los soldados británicos por la apariencia, la ropa y la presencia de mujeres y niños en laager, entregaron sus armas sin dificultad. Los británicos entraron en la laager, devastada por la artillería, donde encontraron numerosos muertos y heridos; más de 4 fueron hechos prisioneros. 000 milicianos, de los cuales cerca de dos tercios pertenecen al Transvaal y un tercio al Estado Libre de Orange. Entre los prisioneros estaban 44 veld-Kornet y algunos líderes importantes como Wolverans del Transvaal y el mayor Albrecht, a cargo de la artillería del Estado Libre de Orange; también se capturaron seis cañones. Los Boers heridos fueron trasladados al hospital Jacobsdal, mientras que los prisioneros, incluido el General Cronje, después de una parada en el Modder, fueron enviados primero a Ciudad del Cabo a la espera de ser transportados a los campos establecidos en la isla de Santa Elena. La batalla de Paardeberg fue una dura experiencia para los soldados británicos comprometidos durante días en una tierra atribulada con pobre aprovisionamiento; también, después de haber sido utilizado por los soldados del agua del Modder contaminada por cadáveres y cadáveres de animales, donde las tropas propagaron rápidamente una grave epidemia de disentería, y fiebre tifoidea que causó más muertes que la batalla en sí, y que British Las tropas británicas mostraron entusiasmo por los finalmente victoriosos en la larga batalla, pero en los días siguientes al 27 de febrero, el mariscal de campo Roberts se vio obligado a detener las operaciones y reorganizar sus fuerzas y su sistema logístico antes de reanudar el avance a Bloemfontein en el que convergían en una serie de comandos de bóers que habían venido a apoyar al pequeño contingente del general de Wet.

La noticia de la rendición de Paardeberg y la captura del General Cronje, famoso y respetado comandante, causó gran impresión entre la población y entre los líderes de las dos repúblicas Bóer. Después de una etapa inicial de consternación y dolor, fueron levantadas por muchas críticas duras contra el trabajo del General Cronje que después de la guerra fue marginado y aislado; fue especialmente reprendido por su decisión de rendirse el 27 de Febrero, que era el día del aniversario de la victoria de Majuba, considerada una fiesta nacional para el Transvaal. El mariscal de campo Roberts mencionó este aniversario del 27 de febrero en su mensaje oficial al Ministerio de guerra en el que anunció la victoria completa y la rendición de los Bóers del General Cronje. La Batalla de Paardeberg marcó un punto de inflexión decisivo en la guerra; deprimió la moral de los Bóers y restauró la confianza entre las filas del ejército británico; en los mismos días en Natal, el largo asedio de Ladysmith también terminó victoriosamente. El mariscal de campo Roberts, el "mago militar" recién llegado a Sudáfrica, había cambiado completamente el curso del conflicto; desde ese momento continuaría su gran avance que, a pesar de las dificultades operativas y organizativas, conduciría a la Fuerza Expedicionaria Británica hasta Pretoria y la frontera con Mozambique. La mayoría de los historiadores han elogiado la resolución y la sabiduría del mariscal de campo Roberts; la prudencia táctica del Comandante en jefe y su decisión de evitar ataques directos contra el Paardeberg y el uso masivo de artillería evitaron más pérdidas y permitieron que se lograra la victoria total y la rendición del General Cronje. Arthur Conan Doyle y la historia oficial Británica de la guerra en particular aprobaron plenamente el trabajo del mariscal de campo Roberts. Algunos autores, sin embargo, han señalado que una victoria obtenida con un ataque frontal sangriento en masa seguramente habría costado muchas pérdidas, pero podría haber sacudido más la moral de los Bóers e infligido una derrota psicológica decisiva que quizás habría acortado la guerra. Parece que el mariscal de campo Roberts y el General Kitchener mantuvieron sus puntos de vista divergentes sobre las mejores opciones estratégicas en Paardeberg incluso después de la guerra, aunque los dos oficiales superiores nunca se enfrentaron públicamente entre sí. Pakenham declaró, sobre la base de un testimonio reservado para el general Kelly-Kenny, que el mariscal de campo Roberts parecía preocupado por la logística del ejército, por la condición de los británicos heridos y la pérdida temporal del llamado kopje de Kitchener al sur del Río Modder; el comandante en jefe también se habría sugerido en una primera oportunidad de retirarse, dejando escapar de los Bóers del general Cronje Finalmente, debe mencionarse que el historiador Thomas Pakenham presentó un análisis alternativo de los eventos afirmando que el mariscal de campo Roberts tenía dudas y temores en los primeros días de la batalla.

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