Batalla de Ouessant (1778)

La batalla de Ushant, también conocida como la batalla de Ushant, se libró el 27 de julio de 1778 en las aguas del Océano Atlántico frente a la isla de Ouessant (Ushant en inglés), entre un mago de la flota británica del almirante Augustus Keppel, y una fuerza naval, los franceses, bajo las órdenes del vicealmirante Louis Guillouet d'Orvilliers, en el contexto de los acontecimientos más amplios de la guerra y los anglo - franceses. La batalla fue el primer choque a gran escala del conflicto entre el núcleo central de las flotas opuestas, pero debido a malentendidos y malentendidos entre los comandantes británicos se convirtió en un combate confuso e incierto.

Después de que Francia declarara la guerra a Gran Bretaña en junio de 1778, la Royal Navy británica reunió en aguas europeas una flota compuesta por treinta buques, cuatro fragatas y dos cascos bajo las órdenes del Almirante Augustus Keppel con insignias en el HMS Victory, que se lanzó al mar el 9 de julio de 1778 desde Spithead. La flota francesa de oposición podía alinear treinta y dos buques, siete fragatas, cinco corbetas y un lugre bajo el mando del Vicealmirante Louis Guillouet d''Orvilliers, que había zarpado ya el 8 de julio de 1778 desde Brest. Las unidades de Keppel interceptaron la flota francesa al oeste de la isla de Ouessant poco después de las 12: 00 del 23 de julio; Keppel desplegó inmediatamente sus unidades en una línea de batalla y lanzó en persecución. Alrededor de las 19:00 la flota francesa cambió de rumbo y comenzó a acercarse a los británicos; Keppel, sin embargo, no tenía la intención de participar en un combate nocturno, ordenó a sus barcos alejarse del enemigo. A la mañana siguiente, se descubrió que d''Orvilliers se encontraba en el noroeste de la ubicación de la flota británica, y que este es el camino de regreso a Brest, aunque los franceses fueron capaces de mantener la ventaja de la ubicación de la ceñida; dos unidades de franceses, trovatesi a favor del viento, huyeron de la escena y buscaron refugio en el puerto, dejando a d''Orvilliers con una fuerza de treinta barcos. Durante tres días Keppel trató de atraer a los franceses a la batalla, pero D''Orvilliers se retiró continuamente, manteniendo su posición de Barlovento y moviéndose en alta mar hacia el Océano Atlántico.

A las 06: 00 del 27 de julio, con la flota británica marcando el ritmo, Keppel ordenó a la división de retaguardia al mando del Almirante Hugh Palliser que procediera contra el viento. Es cierto, 09: 00, los franceses, que hasta ese momento había navegado en la misma dirección, varias millas a barlovento, y se inclinó una vez más en la parte superior y subir el viento; mientras que los barcos más atrás de la línea francesa estaban haciendo la vuelta, sin embargo, el viento cambió de dirección, permitiendo a los británicos para salvar la distancia que los separa del enemigo. A las 10:15 los británicos estaban ligeramente a favor del viento, en línea con el mismo curso que los franceses; poco después, un cambio en la dirección del viento llevó a un vendaval de lluvia que duró hasta las 11: 00. Un cambio adicional en el viento del suroeste dio a los británicos una ventaja, que D''orvillers intentó negar con una maniobra de sus barcos: los franceses se encontraron dirigiendo a los británicos en la dirección opuesta en una formación dispersa, pasando ligeramente contra el viento. Los barcos franceses estaban en algunos lugares fuera del viento y D''Orvilliers les ordenó que procedieran contra el viento, un movimiento que llevó a la línea francesa a desviarse un poco de los británicos. La batalla comenzó alrededor de las 11: 20 cuando el cuarto barco de la línea francesa fue capaz de tomar el fuego del enemigo. Keppel, desplegado en el Centro, tenía la intención de retener su salvada de la apertura para el buque insignia del enemigo y no recibió viajes de respuesta de seis barcos franceses en su buque insignia Victoria; una vez comprometido, el buque insignia de d''Orvilliers, el buque de 110 cañones Bretagne, Keppel procedió entonces a atacar a la siguiente unidad de la línea francesa. Los diez barcos de la retaguardia de las órdenes británicas de Palliser no se desplegaron en línea de batalla, pero estaban listos en una formación en gran parte irregular, en parte el resultado de la orden anterior Keppel para separarse del entrenamiento y ir contra el viento con respecto a los barcos franceses; la división de Palliser y se encontró tan seriamente dispersos, lo que permitió a los franceses atacarlo, una pieza tiempo Cuando la vanguardia británica pasó la parte final de la línea francesa, el comandante de la formación almirante Robert Harland ordenó a sus barcos que procedieran para cortar el camino a la retaguardia Francesa. A las 13:00 La Victoria superó a la última unidad de la línea francesa y trató de seguir la vanguardia de Harland, pero estaba tan dañado en los árboles y en el aparejo, Keppel tuvo que trasluchar y no fue hasta las 14:00 que sus barcos estaban en el curso opuesto; fue en ese momento que Palliser, a bordo del HMS Formidable, salió de la batalla, a favor del viento con respecto a la división de Keppel. A las 16: 00 la división de Harland fue capaz de reagruparse y reunirse con las unidades de Keppel, pero Palliser no quería o no podía cumplir con las órdenes de su superior y sus barcos, malinterpretando las intenciones de Keppel, y formó una línea detrás del buque de su comandante, varias millas ceñidas al viento del resto de la flota británica; d''Orvilliers, sin embargo, decidió no atacar a los británicos, mientras que se dividieron en tres secciones, y continuó en su ruta pasando la flota británica a favor del viento Mientras tanto, la línea francesa había virado y ahora avanzaba hacia el sur a lo largo de las paredes de estribor, amenazando con pasar a la flota británica a favor del viento. La práctica francesa de disparar a gran altura con cañones dirigidos a aparejos había dejado a muchos de los barcos británicos inutilizados, y en este grupo estaba el propio Keppel que estaba tratando de transmitir la orden de "formar la línea de batalla" . A las 17: 00 Keppel envió a la fragata HMS Fox para ordenar a Palliser que se uniera al resto de la flota, y cuando este último no obedeció la orden a las 19:00 Keppel retiró a Palliser de la cadena de mando a través de una serie de señales individuales enviadas a los barcos de su división. Cuando todos los barcos británicos finalmente se habían reunido ya era de noche y, al amparo de la oscuridad, la flota francesa se alejó del lugar del choque. Al amanecer del día siguiente, los franceses estaban ahora a 20 millas de distancia y, sin esperanza de recuperarlos, Keppel decidió navegar hacia Plymouth para llevar a cabo las reparaciones necesarias a sus barcos.

Luigi Filippo II di Borbone-Orléans, Duque de Chartres, y el príncipe de la sangre real, que había participado en la batalla, pidió permiso para ir a la corte de Versalles para llevar la noticia de la batalla; El Duque llegó a su destino en las primeras horas del 2 de agosto, y el rey Luis XVI de Francia decidió celebrar la batalla como una victoria: el duque mismo fue aclamado como un héroe y recibió una ovación de pie durante veinte minutos cuando más tarde fue al teatro Este choque de resultado bastante incierto causó 407 muertos y 789 heridos en las filas británicas y 126 muertos y 413 heridos en las francesas. Finalmente, cuando los informes oficiales de los comandantes de los franceses sobre la batalla comenzaron a llegar a París, el enfrentamiento apareció más en su real óptico, es decir, como una batalla con un resultado incierto y no decisivo; el duque fue acusado por d''Orvilliers de haber malinterpretado o ignorado deliberadamente la orden de enfrentarse al enemigo durante la batalla. Luis Felipe se convirtió en objeto de baladas satíricas en París, y su vergüenza en el evento llevó a su renuncia a la Marina; su solicitud de participar en la invasión planeada de Gran Bretaña para 1779 fue rechazada más tarde por el rey. Una violenta disputa sobre el resultado de la confrontación, exacerbada por conflictos políticos, dividió a los comandos británicos en dos; Esto llevó al establecimiento de dos consejos de guerra, la renuncia de Keppel y una lesión grave a la disciplina de la Marina. Keppel compareció ante el Consejo de guerra, pero fue absuelto de mala conducta en acción; Palliser fue objeto de críticas por un comité de investigación sobre el incidente, pero el asunto se hundió en una disputa entre los partidos políticos opuestos.

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