Batalla de Lero

La Batalla de Leros fue el evento central de la campaña del Dodecaneso durante la Segunda Guerra Mundial. después de un largo bombardeo aéreo iniciado el 26 de septiembre de 1943, los hombres de la Wehrmacht desembarcaron en la isla de Lero el 12 de noviembre y comenzaron a luchar para tomar posesión de ella, con la oposición del ejército real y un contingente de soldados británicos. La batalla terminó el 16 de noviembre de 1943 con la victoria de las tropas alemanas.

Con una superficie total de 53 km2, la isla de Lero tiene una forma decididamente irregular, y tiene dos expansiones que unen el Centro de la isla en un istmo de mínimo 1,2 km de ancho. Siguiendo la costa, dentada y con rocas con vistas al mar, hay nueve bahías, que son: casi toda la isla es de naturaleza montañosa, y los relieves más importantes son :

El 8 de septiembre de 1943, Fecha del armisticio italiano, fue gobernador del Dodecaneso, las Cícladas y las Espóradas del Norte, el equipo Almirante Iñigo Campioni, con sede en Rodas. Una vez que esta isla cayó después de la Batalla de Rodas, el mando de las tropas italianas presentes en el Egeo pasó al General Soldarelli (ex comandante de la 6ª División de infantería " Cuneo ") en Samo como un oficial del más alto rango, mientras que el contraalmirante Luigi Mascherpa tomó el mando en Lero. Como los soldados de Rodas habían hecho, incluso los de Lero optaron por una resistencia contra los alemanes, permaneciendo así leales al rey Vittorio Emanuele III de Italia.

Una fuerza total de 8 estaba estacionada en Lero. 320 soldados italianos, de los cuales alrededor del 75% pertenecían a La Regia Marina. Hay que tener en cuenta que solo un poco más de mil eran soldados de primera línea, mientras que el resto formaba parte de los diversos servicios y defensa costera y antiaérea. El teniente coronel Li Volsi desempeñó el papel de comandante de la defensa de la tierra italiana. Las tropas del Ejército Real consistían en alrededor de 1. 200 hombres ordenado en el 1er Batallón del 10º Regimiento de Infantería "reina" perteneciente a la 50ª División de Infantería "Reina" , cuyo grueso de las tropas que habían luchado y habían sido capturados en Rodas. A ellos se unió la 402ª Compañía de ametralladoras de la milicia voluntaria para la Seguridad Nacional (MVSN) reducida al personal de un pelotón. There were also about twenty members of the Guardia di Finanza for institute services and about forty carabinieri who carried out police duties. El capitán de fragata Luigi Re había sido nombrado por Mascherpa comandante de la defensa marítima italiana y base naval. La Regia Marina participó en la defensa de la isla con alrededor de 6. 000 hombres asignados a las distintas piezas de artillería cuyo mando eran puestos de oficiales del Ejército, dirigidos por el comando del Frente Marítimo (fam) conjuntamente con el comando Territorial de Defensa Antiaérea (DICAT) con base en Monte Patella y encabezados por la fragata capitán Virgilio Spigai, de la que dependían los diversos grupos de baterías antibuque y antiaéreas de la isla. La defensa costera, consistía en: defensa aérea, sin embargo, se equipó a los barcos que el 8 de septiembre de 1943 eran Lero eran la única fuerza aérea presente en el idroscalo Giovanni Rossetti de Portolago, era el escuadrón 147ª y reconocimiento marítimo de La Regia Aeronautica, con siete del CANT Z. 501 bellicamente eficiente, y unos 400 hombres, que manejaron la defensa del campo y de algunas plantas en el Xerocampo. El uso de estos aviones fue irrelevante para el propósito de la batalla, ya que los que no fueron destruidos por las bombas de la Luftwaffe fueron transferidos a Lisso para salvaguardar su integridad. El personal fue reposicionado para defender la isla. El número exacto de soldados británicos empleados en la isla nunca ha sido posible saber, ya que los propios británicos nunca han comunicado el número exacto. La situación del mando era caótica: las decisiones importantes recaían en el Comité de comandantes en jefe en El Cairo; las operaciones de la Armada estaban dirigidas por el comandante en jefe del Levante junto con el grupo de cooperación naval 201 de la RAF, cuyo comandante, aunque tenía su base en Chipre, estaba físicamente en El Cairo. La situación se resolvió otorgando al Comando general de Oriente Medio y al Comando general de la RAF Oriente Medio el control directo de las operaciones. El primer general británico en asumir el mando de la isla de Lero fue F. G. R. Brittorous, más tarde reemplazado por Robert Tilney, subordinado a su vez al General Hall, comandante del Egeo desde el 1 de noviembre de 1943, con base en Samo. Sus órdenes eran los soldados que se apresuraron a ayudar a los italianos, es decir, el 2. º batallón de los Fusileros Reales irlandeses (también llamados Faughs), el 2.º batallón del Regimiento Real de Kent occidental de la reina, el 4. º batallón del Regimiento Real de Kent Oriental (también llamado Los potenciadores), y el 1. º batallón, Regimiento Real Del Rey, todos regimientos del Ejército Británico. La Royal Navy tuvo como Gerente en el sector del Dodecaneso al vicealmirante Algernon Willis, quien se encargó de reforzar sus fuerzas en el sector para facilitar los suministros y obstaculizar los movimientos marítimos alemanes. Para este propósito, fue nombrado para el teatro de operaciones de la siguiente flota: En apoyo de estas unidades estaban disponibles y los hombres del grupo de Desierto de largo alcance (LRDG) y el servicio de barcos especiales (SBS, compuesto totalmente comando bajo el mando del mayor Jellicoe), unidad, bien entrenado y formado por los veteranos de la batalla. Las acciones de la Royal Navy estaban limitadas por la lejanía de las bases de Chipre y Alejandría de Egipto y la pobre cobertura aérea, pero sin embargo sirvieron para retrasar la invasión de la isla, dando a los defensores tiempo para prepararse mejor para contrarrestar el ataque. Dada la constante presencia aérea enemiga en los cielos, los barcos tenían que moverse exclusivamente de noche a objetivos designados por el LRDG u otros departamentos, y luego repararse de día en Portolago o en una ruta sureste. Las fuerzas alemanas activas en el Egeo formaban parte del grupo de Ejércitos y estaban encabezadas por el generaloberst Alexander Löhr. El plan para ocupar la isla de Lero se llamó inicialmente operación leopardo (Leopard) y luego Taifun (tifón), cuya dirección recayó en el General der Infanterie Friedrich - Wilhelm Müller. El general alemán tenía a su disposición tres regimientos de los 22. Luftlande Infanterie - Division (22nd Airborne Infantry Division), a battalion of the 11th. Luftwaffen-Felddivision (11th Field Division of the Luftwaffe) and some elements of the 2. Fallschirmjäger-División (2ª División Fallschirmjäger). Las unidades de artillería y divisiones de la División de Brandeburgo estaban listas en El Pireo para ser enviadas a la isla después de que los primeros hombres hubieran asegurado las cabezas de puente. La Luftwaffe transfirió aviones del frente francés y soviético a sus diferentes bases dependiendo del tipo: los bombarderos partieron de Eleusi, los cazabombarderos de Megara y del Aeropuerto de Maritsa (cerca de Rodas), mientras que los cazas despegaron de Kalamaki (Zakynthos) y Argo.

Mascherpa ordenó inmediatamente comenzar la revisión de la defensa antiaérea y se hicieron contactos con oficiales británicos y Supermarine. Entre las Cláusulas del armisticio también estaba la de mover todos los barcos en puertos aliados, pero el Almirante Italiano estuvo de acuerdo en que era mejor, incluso para los británicos, que permanecieran en sus puestos en Lero para explotarlos contra un probable ataque alemán. En la mañana del 12 de septiembre, la Primera Misión Británica llegó a la isla compuesta por un coronel, un mayor y un oficial Griego, acompañados por el jefe de Estado Mayor de la División Cuneo Nicola Gaudioso. Los oficiales británicos preguntaron sobre el estado de las defensas de Lero y cómo los italianos se comportarían con sus tropas, y Mascherpa cooperó sin desequilibrarse con respuestas demasiado arriesgadas, porque los términos del armisticio aún no eran muy claros. Aunque la reunión fue bastante bien desde un punto de vista diplomático, a partir de este momento las relaciones del Almirante con los británicos nunca fueron del todo cordiales. Mientras tanto, se estableció para disparar a los aviones alemanes que habían volado sobre la isla y trataron de elevar la moral de los soldados, tarea encomendada a Virgilio Spigai. El 13 de septiembre llegaron tres nuevos oficiales británicos (incluido el mayor Jellicoe, el mismo que había caído en paracaídas en Rodas entre el 9 y el 10 de septiembre) con una carta del Jefe de la misión aliada en las Islas Egeas italianas, el Coronel Turnbull, en la que se le aseguró que enviaría refuerzos en breve. El propio Coronel llegó a Lero por la tarde para una inspección de las defensas al final de la cual estaba muy decepcionado, especialmente en lo que respecta a la defensa antiaérea. Finalmente, entre el 15 y el 16 de septiembre, núcleos de soldados británicos desembarcaron en la posesión italiana. Las relaciones entre las dos partes durante la cohabitación en la isla fueron generalmente buenas, pero a menudo, los oficiales ingleses alimentaron una cierta desconfianza de las tropas italianas, parte de la cual tenían razones para tener, como lo demuestra la siguiente historia: el Mas 522 del guardiamarina Charles Beghi tuvo la tarea de traer al jefe de Estado Mayor de la división Cuneo y otros dos oficiales británicos en los lugares de su elegido para llevar a cabo reuniones diplomáticas, pero en uno de estos viajes tomó prisioneros con su tripulación a los tres hombres, y los transfirió a Syra en manos de los alemanes que mientras tanto habían ocupado la isla El 17 llegaron a la isla otros 400 británicos y por la tarde también llegó el contingente italiano que se había retirado de Alimnia tras la caída de Rodas. Inmediatamente comenzaron las acciones dirigidas contra la navegación alemana por destructores británicos. Este episodio, sin embargo, siguió siendo el único de su tipo. Como se esperaba que un general Inglés llegara de Malta, Mascherpa (que hasta ahora era capitán de un barco) pidió permiso a Supermarina para avanzar en rango para convertirse en contraalmirante, con el fin de mantener alto el prestigio y la soberanía italiana en una isla que había sido territorio nacional desde 1912. El 20 de septiembre, la respuesta afirmativa llegó, el mismo día que otros 600 soldados británicos desembarcaron con el General Brittorous junto con su Estado Mayor. Una primera pelea entre los dos oficiales ocurrió cuando Brittorous publicó algunas proclamaciones en las que se hablaba de las tropas inglesas como los "ocupantes" de la isla. El texto fue modificado inmediatamente y el almirante Italiano recibió el control total de la población civil y de todas las fuerzas armadas italianas, pero subordinado al general Inglés. Junto con este desafortunado episodio, los hombres de los dos comandantes inmediatamente se pusieron a trabajar para solicitar refuerzos, municiones (entonces llegaron solo noventa ametralladoras, unos cincuenta rifles y casi 1. 000 balas de 90 mm) y suministros. Los hombres de la guarnición vivían en los días anteriores al ataque aéreo bajo el continuo lanzamiento de volantes intimidantes y con las noticias no muy tranquilizadoras de la masacre de Cefalonia. El asalto real de las tropas alemanas fue precedido por un incesante bombardeo aéreo de la Luftwaffe que duró del 26 de septiembre al 11 de noviembre de 1943. El propósito de estos ataques fue la destrucción de las defensas aéreas y costeras, el hundimiento de cualquier embarcación en los puertos, la interrupción de las comunicaciones, la destrucción de instalaciones de bases navales, centros de población y la desmoralización de los defensores. Alrededor de las 9:00, 26 de septiembre una formación de bombarderos Ju 88 golpeó la zona de Portolago, y el barco atracó en su bahía, hundiendo un mas y los destructores Griego Vasilissa Olga, lleno de niños que estaban en un viaje escolar; algunos de ellos se salvaron por la llegada oportuna de las unidades, el anglo - italiano. Por la tarde otros ataques derribaron la base submarina, los cuarteles de la base naval y un taller multipropósito Italiano, hundiendo también el ya dañado destructor Intrepid. Fue bien con respecto a los depósitos de combustible: cuatro de los cinco depósitos existentes fueron destruidos, pero todos estaban vacíos excepto, de hecho, el quinto que continuó funcionando hasta el cese de las hostilidades. Los alemanes perdieron 7 de los 25 aviones empleados. Al día siguiente el aeropuerto fue atacado, que sufrió daños considerables y quedó inutilizable. El 1 de octubre el Destructor Euro también fue destruido, y hacia finales de octubre el destructor británico Eclipse, llevando refuerzos, golpeó una mina naval y se hundió causando la muerte de muchos hombres. Los frecuentes bombardeos diarios casi arrasaron ciudades y pueblos, especialmente Lero y Portolago, y los hospitales y las iglesias tampoco se salvaron. Las primeras estructuras en ser atacadas fueron las ametralladoras antiaéreas, que después de intensos días de actividad a menudo se quedaron sin municiones o tenían los componentes internos que ya no garantizaban el uso constante de la pieza. Para su ventaja, sin embargo, fue el hecho de que los ataques de los cazabombarderos de la Luftwaffe, el Junkers Ju 87, utilizaron la técnica de bombardeo en picado, que, aunque de alta precisión, dio la posibilidad al personal de tierra de entender dónde caería la bomba. Esto permitió a los ocupantes de cierta batería escapar en el momento adecuado, y luego regresar inmediatamente al fuego tan pronto como cesó la inmersión del avión, permitiendo el daño causado por el ataque. El piloto del avión también estaba en dificultad de maniobra después de la inmersión, y era extremadamente vulnerable a las balas disparadas por los militares italianos; la estación antiaérea del Monte Patella derribó ocho aviones que los golpeaban precisamente en esta delicada fase de vuelo. Del 26 de septiembre al 31 de octubre, los alemanes llevaron a cabo una media de cuatro incursiones por día, utilizando, de nuevo hablando de media, 41 aparatos por día. El primer día de octubre de 1943 los ataques aéreos cesaron por un período de seis días, después de lo cual el bombardeo se reanudó con el ritmo de la primera ola. En promedio, del 7 al 11 de noviembre, los pilotos de la Luftwaffe llevaron a cabo ocho incursiones diarias utilizando 37 aviones por día. Mientras tanto, los británicos procedieron a reemplazar al general Brittorous por el general Tilney, sin comunicar nada al almirante Mascherpa, a quien de hecho se le pidió que fuera a El Cairo para discutir la situación de la isla, pero el almirante en el italiano se negó esperando regresar para liderar la defensa. Las relaciones entre el nuevo general inglés y el oficial italiano se tensaron inmediatamente. Como primera medida, el general Tilney exilió a las tropas italianas a tareas estrictamente defensivas, negándoles cualquier posibilidad de contraataque y, más en general, de la iniciativa; este hecho se justificó por la creencia de que los alemanes habrían utilizado los uniformes italianos en el momento del desembarco, pero, en retrospectiva, perdimos muchas oportunidades de repeler al enemigo cuando existía la posibilidad. También reformó, en la medida de lo posible, la defensa de la isla dividiéndola en tres sectores, norte, centro y Sur, asignando un coronel Inglés a cada sector y un oficial italiano a sus dependientes. Como ya se mencionó, los bombarderos alemanes pusieron una tensión en las defensas de la isla: se calculó que al final de los ataques el 10% de los cañones antibuque, el 30% de las estaciones antitorpedo y el 20% de la defensa antiaérea eran inutilizables, con consecuencias concebibles en los eventos que habrían golpeado a lero en breve. Los hospitales fueron trasladados a cuevas, mientras que los alimentos y las medicinas fueron suficientes durante muchos meses. El agua siempre se distribuía regularmente a pesar de los daños sufridos por el acueducto. Los suministros dentro de la isla fueron atendidos por los militares italianos, mientras que los de fuera fueron atendidos por los británicos, que utilizaron destructores, submarinos, puentes aéreos y barrancos para obtener la mayor cantidad de municiones, alimentos y materiales posibles a Lero. Las acciones aéreas alemanas inmediatamente dieron lugar a una escasez de proyectiles antiaéreos en las baterías de la isla, que se vieron obligadas a disparar solo con certeza y con proyectiles menos efectivos. The few remaining ammunition was then distributed exclusively at night to avoid further human losses. Un intento de remediar esta situación fue presentado directamente por los líderes de La Regia Marina en Italia, que propusieron enviar 21. 570 disparos de varios calibres usando algunos submarinos. Luego se decidió utilizar el crucero Scipio Africano como transporte, pero, debido a una avería, la carga fue transferida a los destructores Velite y Gunner que llegaron a Alejandría de Egipto El 26 de septiembre. Aquí, por razones aún desconocidas, la carga de los dos destructores italianos fue descargada en tierra y solo una pequeña parte del material precioso llegó a la isla de Lero. En cualquier caso, lo que los anglo - Italianos sitiados realmente necesitaban (armas, municiones y medios de transporte), llegó en cantidades insuficientes. El plan original de la operación Taifun preveía que las primeras fuerzas de desembarco se moverían en la noche del 11 de noviembre desde los puertos de Coo y Calino desembarcando en la isla al norte de la Bahía de Alinda, en la Bahía de Palma, al este de la ciudad de Lero y en la Bahía de Drimona; una segunda ola con otros hombres y piezas de artillería se enviaría tan pronto como paracaidistas se lanzarían en el istmo central de la isla En total, del 16 de octubre al 7 de noviembre de 1943, desembarcaron en la isla : una vez que el General der infanterie Friedrich - Wilhelm Müller creyó que había golpeado la isla lo suficiente con ataques aéreos, dio la orden a sus hombres de prepararse para el aterrizaje y la batalla, que duró del 12 al 16 de noviembre de 1943. El objetivo era ocupar el Centro de la isla y luego conquistar el resto. Los primeros signos de actividad enemiga en las aguas que rodean las playas de Lero fueron notados por una lancha motora alrededor de las 04: 00 de la mañana que luego atacaría a las unidades alemanas de manera efectiva; sin embargo, esta noticia no coincide con lo reportado por el mas ''555'', que estaba patrullando cerca de la lancha motora inglesa pero que no notó nada. La alarma fue enviada al comando de la isla que trató de brancharlo a tantas unidades en el terreno como fuera posible, pero, debido a las fallas en las comunicaciones causadas por el bombardeo anterior, no todos recibieron la noticia, incluido el comando FAM - DICAT. Los alemanes se acercaron a la isla divididos en dos grupos: uno desde el suroeste que consistía en seis lanchas de desembarco y dos destructores italianos de presas de guerra, y el otro desde el Este, con pequeñas pero numerosas unidades navales. El primer grupo fue rechazado por las baterías costeras Ducci y San Giorgio, mientras que el segundo grupo, que se dividió en cuatro núcleos con cada uno un punto de aterrizaje (costa noreste, este de Monte Clidi, este de Monte Appetici y Costa Norte), logró tomar tierra, aunque con pérdidas, al este de Punta Pasta di Sopra, Monte Clidi y Monte Appetici, mientras que fue rechazado en el sector norte. El apoyo aéreo cobró vida tan pronto como salió el sol, y ayudó a los soldados de la Wehrmacht durante todo el día. Al mediodía la situación era estable, con los alemanes asegurando cabezas de puente en los lugares mencionados anteriormente, y tomando posición en puntos favorables desde los que apuntaron a algunas baterías italianas, en particular el Ciano en Monte Clidi. Aunque favorecidos en esto, los alemanes todavía eran claramente superados en número contra los defensores, por lo que los paracaidistas (Fallschirmjäger) fueron llevados a bordo de algunos Ju 52 entre las bahías de Gurna y Alinda. El lanzamiento fue un desastre: la baja altitud, la elección de retrasar el avistamiento, desde el que atacaron a los soldados alemanes, causó que parte del paracaídas no se abriera, y, a pesar de la baja altitud, muchos de los hombres fueron asesinados por las tropas en el suelo antes de que siquiera aterrizara, como ya ha sucedido en la batalla de Creta. De unos 600 empleados de Fallschirmjäger, casi el 30% Nunca disparó un rifle. En cualquier caso, los sobrevivientes inmediatamente ordenaron que la artillería italiana fuera torcida ocupando tres posiciones (incluyendo el Ciano) disparando a sus comandantes. Por la tarde se intentó otro desembarco desde el oeste, pero la artillería de la batería farinata obligó a los atacantes a retirarse. Por la noche, la situación había evolucionado de la siguiente manera: durante la noche, el comando Italiano presentó una propuesta de contraataque y fue aprobada por el General Tilney, pero la idea no siguió porque los departamentos británicos elegidos para la maniobra estaban desorganizados y probados por los combates que duraron todo el día, y no fueron capaces de llevar a cabo las órdenes. Los acontecimientos del día 13 de noviembre comenzaron con el hundimiento del Destructor Dulverton por aviones de la Luftwaffe. Algunos barcos armados fueron enviados por el comando de la isla a Samo para embarcar hombres y municiones, pero no se fueron porque mientras tanto el mar se había vuelto agitado. En la primera mañana los alemanes llevaron a cabo otro lanzamiento de paracaidistas que, a pesar de sufrir pérdidas significativas, lograron ocupar una posición de artillería italiana y la batería costera Lago a Monte Appetici, a pesar de la llegada en este último de soldados ingleses. La gravedad de la situación empujó una vez más, sin éxito, al Almirante Mascherpa a pedir refuerzos y cobertura aérea al General Soldarelli en Samo. El día pasó en un complejo con las luchas se limitan a pequeñas áreas alternando con momentos de pausa, con la balanza que colgaba todavía del lado de los alemanes, fortalecieron sus posiciones, y ocuparon otras baterías, Italiano, facilitado por el hecho de que el contraataque el anglo-italiano aún no se había materializado en las acciones de ningún tipo. Durante la noche, las unidades británicas recapturaron la batería Ciano y Monte Clidi, y, con el apoyo de la artillería italiana, fallaron el intento de Fallschirmjäger de reunirse con otras unidades alemanas. El esperado contraataque Italiano-Inglés no fue ordenado ni siquiera en esta ocasión. En el transcurso de la noche entre el 14 y el 15 de septiembre, los alemanes invadieron la ciudad de Leros y los pueblos de Santa Marina y Alinda, pero la Marina Real se movió para bloquear al enemigo: 500 hombres fueron llevados a Portolago por los destructores Echo y Belvoir, la mañana del 15, mientras que el Penn, L '' Aldenham y el Blencathra temprano en las estaciones del alemán de la Bahía de Alinda; algunos motosiluranti, junto con el Echo, que antes del amanecer ya había dejando a los hombres en tierra, interceptaron tres lanchas de desembarco con destino a Alinda y los hundieron Conscientes de la Oportunidad perdida por los oponentes, los alemanes reanudaron vigorosamente el ataque y por la noche eran maestros de todo el Monte Appetici, el Monte Vedetta y la Bahía de Grifo, ubicada al este del Monte Clidi (nuevamente ocupado) y al norte de la Bahía de Alinda. Dada la insistencia de los oficiales Italianos superiores, Tilney finalmente decidió autorizar el contraataque, pero ya era demasiado tarde para esperar algún resultado positivo y la iniciativa permaneció en manos alemanas, con batallas que duraron todo el día. Incluso el Almirante Mascherpa, habiendo ignorado su consejo, abandonó el mando de la isla para ir al mando de la Marina. Después de la puesta del sol, la situación se había vuelto más grave que nunca: las tropas de Müller habían establecido dos frentes, uno al sur por la Bahía de Pandeli, pasando por la ciudad de Leros y Monte Rachi llegó a la Bahía de Gurna, y el otro al norte, con el punto de partida de la punta con Pasta y como el final de la zona al norte de la Bahía de Gurna, aprovechando el Camino Del Monte Nuclides. La isla estaba prácticamente dividida en dos, con Monte Maraviglia y el mando de la isla en el centro, constantemente golpeada por ataques aéreos y amenazada, dada la situación, tanto desde el norte como desde el sur. La llegada de otros 400 británicos se hizo inútil por el desembarco de otros refuerzos alemanes en la Bahía de Alinda, mientras que los primeros soldados de la Wehrmacht se hicieron vivos en el anchor pass, a las puertas del Monte Maraviglia. Por la mañana, El Monte Maraviglia fue objeto de nuevos ataques por parte de los cazabombarderos de la Luftwaffe y una acción llevada a cabo por tropas alemanas del noreste, repelidas por elementos de los Fusileros irlandeses con la participación del propio Tilney. El comandante alemán también envió a Mascherpa un oficial italiano hecho prisionero para ofrecer salvar las vidas de todos sus hombres si se rendían independientemente de los británicos, pero Mascherpa no aceptó. A las 16:00 el comando británico estaba prácticamente rodeado y el General Tilney decidió rendirse avanzando como única condición para evacuar a los heridos con un barco hospital, y los alemanes estuvieron de acuerdo. Mascherpa fue invitado a una entrevista en el cuartel general alemán, al final de la cual se vio obligado a ordenar la rendición a todos los departamentos italianos, lo que no pudo hacer porque el almirante fue encerrado inmediatamente en una casa donde permaneció durante unos días sin comida. El trabajo realizado por los capellanes militares Igino Lega (M. O. V. M. ) y Ascanio Micheloni, que con su constante presencia entre los soldados ayudó a mantener la fe y la moral alta entre ellos. Un total de doce oficiales fueron ejecutados después de la captura.

Como había sucedido en Rodas, algunos hombres de la guarnición defensiva de Lero intentaron por todos los medios escapar de la isla, como lo demuestra el caso del oficial inglés que con sus hombres arrebató a los italianos, armas en mano, tres barcos con los que huyeron al mar. Los que no recurrieron a este método se organizaron como pudieron utilizando los últimos vehículos de motor disponibles, aunque el número de británicos que escaparon a la captura (incluido el mayor Jellicoe) no superó las 250 unidades. El jefe del comando FAM - DICAT, Virgilio Spigai, rechazó la oferta inglesa de usar un uniforme Británico y escapar usando su lancha rápida, también imitada por Louis King, comandante de la defensa marítima. El único departamento que se había preparado para abandonar la isla era la flotilla mas, comandada por el capitán de fragata Luigi Borghi, que logró evadir la captura de las últimas cuatro lanchas rápidas restantes. Los prisioneros fueron evacuados gradualmente de la isla a Grecia y luego a campos de internamiento en Alemania; solo un grupo de italianos evitó este destino, cuyo barco fue interceptado por la Armada Británica y desviado a Brindisi. El 23 de noviembre, el Almirante Mascherpa fue trasladado a un campo de concentración en Alemania, y posteriormente entregado a la República Social Italiana y encarcelado en la prisión de Verona a la espera de un juicio en el que fue condenado a la pena de muerte a ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento. La pérdida de Lero, que fue reocupada solo en mayo de 1945, obviamente amargó al gobierno de Badoglio, pero también fue un golpe para Winston Churchill, quien vio debilitarse su idea de expandir la influencia política británica en el Egeo, los Balcanes y Turquía. El público británico, ahora acostumbrado a recibir solo noticias de victorias del frente, también resentía el hecho.

El texto principal utilizado como referencia para escribir esta página de Wikipedia se titula, como se notará, eventos en el Egeo después del armisticio (Rodas, lero e Islas menores), escrito por el Almirante de división Aldo Levi y publicado por la Oficina histórica de la Marina. El autor utilizó testimonios directos de Veteranos, documentos originales italianos y fuentes extranjeras, tanto en inglés como en alemán. En cuanto a las fuentes inglesas, se utilizó: los documentos oficiales alemanes, encontrados en Alemania por soldados aliados, fueron otorgados por el Almirantazgo Británico a la Oficina histórica de la Marina.

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