Batalla de las Islas del Tesoro

La Batalla de las Islas del Tesoro tuvo lugar entre el 27 de octubre y el 12 de noviembre de 1943, como parte de los eventos más grandes de la campaña de las Islas Salomón de la Segunda Guerra Mundial. Como preludio a un asalto más importante en la gran isla de Bougainville, el 27 de octubre las unidades de Nueva Zelanda apoyadas por unidades de apoyo estadounidenses tomaron tierra en las islas principales del grupo de las Islas del Tesoro; las fuerzas japonesas fueron sorprendidas y la guarnición de las Islas fue aniquilada después de unos días de duros combates.

Como parte de la estrategia para evitar y aislar las grandes guarniciones japonesas esparcidas sobre Bougainville y Rabaul, en lugar de arriesgarse a un sangriento asalto frontal, a finales de 1943, el comando de los Aliados decidió lanzar un ataque dirigido a capturar el archipiélago de las Islas del tesoro, al suroeste de Bougainville; el plan de invasión, asignado a un contingente del Ejército de Nueva Zelanda, apoyado por las fuerzas estadounidenses, tenía el nombre en código "operación Goodtime" En preparación para la operación, la 8.ª Brigada de Infantería del General Robert Row, parte de la 3. ª División de Nueva Zelanda, fue asignada al III Cuerpo anfibio de los Estados Unidos; la fuerza de desembarco estaba bajo el mando del contraalmirante George H. Fort. Formado por dos islas principales, Mono al norte y Stirling al sur, el archipiélago de las Islas del tesoro estaba ubicado a 480 kilómetros al norte de la base aliada de Guadalcanal, a 97 kilómetros de Vella Lavella (recién conquistada por los Aliados) y a solo 29 kilómetros de las bases Armadas japonesas en las Islas Shortland. En el momento de la batalla, las Islas permitieron a los Aliados la oportunidad de trabajar alrededor de grandes grupos de tropas japonesas en su ascenso hacia el norte a lo largo de la cadena de las Islas Salomón a las bases más grandes, los japoneses establecieron alrededor de Rabaul, cuya neutralización era un objetivo clave de la estrategia aliada, conocida como "operación Cartwheel" . Las dos islas principales estaban separadas por un brazo profundo del Mar, El Puerto de Blanche, que constituía un excelente puerto natural y un punto de apoyo para el desembarco planeado en el Cabo Torokina en Boungainville programado para principios de noviembre de 1943. La isla Mono también podría actuar como una estación de radar para proporcionar una alerta temprana contra los ataques aéreos o terrestres japoneses durante los aterrizajes en Bougainville. Los aliados también esperaban que los desembarcos en las Islas del Tesoro pudieran convencer al comando Japonés de que el próximo objetivo serían las Islas Shortland o Buin en el extremo sur de Bougainville, distrayéndolo del aterrizaje planeado en el Cabo Torokina más al norte.

El desembarco fue precedido por una serie de operaciones de reconocimiento, la primera entre el 22 y el 23 de agosto, y la segunda entre el 21 y el 22 de octubre; mientras tanto, la fuerza de asalto había realizado ejercicios de desembarco frente a la costa de las Islas, Florida, precedidos por un breve bombardeo por aire y por mar, con siete de la APD llegados a la vista de Cummings Point al oeste de la isla de Stirling y comenzaron a caer en el mar, la embarcación de desembarco a cargo de traer tropas a tierra a ambos lados del Estrecho del puerto de Blanche La invasión aliada de las Islas del Tesoro comenzó a las 06: 00 del 27 de octubre de 1943. Tres columnas de buques de transporte rápido (APD, viejos destructores convertidos) para un total de ocho buques fueron ensamblados para el transporte de tropas; además, ocho lanchas de desembarco tipo LCI, dos tipo LST y tres tipo LCT estaban disponibles. Después del tiroteo, los dos batallones de Nueva Zelanda tomaron la tierra alrededor del Falamai, en la costa sur de Mono-y aproximadamente 3, 2 kilómetros en la entrada occidental del puerto de Blanche; mientras que un destacamento de un tercer batallón de Nueva Zelanda aterrizó en la isla de Stirling, y una unidad de 200 hombres, apoyados por el USS McKean de la APD llevaron la tierra a Soanotalu en la costa norte de Mono proporcionar protección a la estación de radar que los Aliados querían plantar aquí A pesar de las fuertes lluvias que redujeron la visibilidad, los destructores USS Philip y USS Pringle descargaron en las playas un violento pero finalmente ineficaz bombardeo preliminar. Un total de 3. 795 hombres desembarcaron con la primera ola, mientras que el resto de las fuerzas aliadas fueron llevadas a tierra durante los siguientes 20 días hasta alcanzar un máximo de 6. 574 Hombres (4. 608 Neozelandeses y 1. 966 us). La operación fue el primer asalto anfibio llevado a cabo por las Fuerzas Armadas de Nueva Zelanda desde la campaña de Gallipoli en 1915, así como la segunda operación de combate a gran escala llevada a cabo por Nueva Zelanda en el Teatro del Pacífico después de los enfrentamientos en Vella Lavella el mes anterior. Las tropas de combate de Nueva Zelanda fueron apoyadas por unidades de apoyo y servicios estadounidenses, incluyendo un batallón de zapadores navales (los llamados " Seabees ") , una unidad de transmisión y un batallón de artillería costera que proporcionó protección antiaérea. Sin embargo, más tarde, el 27 de octubre, una fuerza de 26 bombarderos japoneses atacaron al destructor us the US The USS Cony y USS Philip off, Mono: en la batalla, los siguientes 12 equipos japoneses fueron derribados por fuego terrestre y por la caza del comando AirSols ally, pero el Cony fue golpeado dos veces con la muerte de los 8 miembros de la tripulación y las heridas de otros 10; el Destructor fue remolcado a Tulagi para reparaciones El comando japonés fue tomado por sorpresa, y no pudo sacar sus aviones a tiempo para atacar a las unidades de transporte antes de que hubieran completado el descenso al suelo de la primera ola de tropas. Mientras tanto, en el terreno continuaron los combates. La resistencia inicial a los desembarcos fue ligera, y pronto fue superada con la primera ola al precio de una baja pérdida; en el transcurso de la primera hora, la cabeza del puente alrededor de Falamai fue puesta a salvo a pesar de una resistencia esporádica de los japoneses, y en los días siguientes, varias patrullas fueron enviadas fuera del perímetro para comenzar a limpiar la isla del enemigo. La fuerza aterrizó en Soanotalu en su lugar se enfrentó a varios contraataques japoneses entre el 29 de octubre y el 2 de noviembre, incluido un ataque de una unidad del tamaño de una compañía que terminó en la muerte de 40 Japoneses. En la isla Stirling, las unidades de Nueva Zelanda no encontraron prácticamente resistencia y después del aterrizaje se limitaron a establecer patrullas de rutina y establecer su propia base; todavía hubo algunos ataques aéreos japoneses, pero la mayor parte de los aviones japoneses fueron desviados para enfrentar el aterrizaje en Cabo Torokina en Boungainville, que comenzó el 1 de noviembre. La bandera británica (Las Islas Salomón eran un protectorado del Reino Unido) fue izada sobre el pueblo de Falamai, el más importante de la isla, y la administración civil fue restaurada el 1 de noviembre. Se lanzaron varias operaciones de limpieza y durante los siguientes once días se produjeron varios enfrentamientos a pequeña escala, con patrullas de Nueva Zelanda tratando de arrebatar a los japoneses de varias posiciones ocultas en las cuevas de la costa norte de Mono; estos enfrentamientos causaron varias pérdidas a ambos lados. Las Islas del Tesoro fueron finalmente declaradas seguras y despejadas por las fuerzas enemigas el 12 de noviembre, aunque se informó de dispersiones japonesas en las selvas de Mono nuevamente hasta enero de 1944.

La operación, junto con la incursión contemporánea en la isla Choiseul, ayudó a distraer al comando Japonés de los posteriores movimientos aliados en el área de las Islas Salomón. Las pérdidas reportadas en los enfrentamientos en Mono ascendieron a un total de 226 para los aliados, incluyendo 40 muertos y 145 heridos en las salas de Nueva Zelanda y 12 muertos y 29 heridos en los Estados Unidos. Hasta el 12 de noviembre, 205 soldados japoneses murieron en los combates en Mono, una cifra aumentada a 223 bajas a finales del mes; ocho soldados japoneses fueron hechos prisioneros por los aliados. Los Seabees de la Compañía A del 87. º Batallón de construcción naval desembarcaron el 27 de octubre y construyeron 34 kilómetros de carreteras en las Islas, así como una base para vehículos motorizados PT boat en la isla de Stirling. Junto con el resto del batallón desde el 28 de noviembre, los Seabees construyeron una base aérea en Mono equipada con un aeródromo de 1 Longitud. 700 metros y 61 metros de ancho, completo con calles de rodaje, áreas de Estacionamiento de aeronaves pavimentadas y un almacenamiento de combustible de 160. 000 litros; después de la llegada del Batallón de construcción Naval 88 en diciembre, la pista se alargó a 2. 134 metros. El 87. º Batallón de construcción Naval también estableció varias instalaciones para el refugio de grandes buques oceánicos. Se fijaron cuatro barcazas a muelles de madera de 4,9 metros, conectados a la orilla por rampas hechas de vigas cubiertas con tablones de madera; luego se desarrolló la base con la adición de almacenes, áreas de descarga de carga y un hospital con 100 camas. La base del PT boat en las Islas del Tesoro ayudó a proteger los desembarcos aliados en Cabo Toronika, y el sistema de radar instalado en Soanotalu jugó un papel importante en esta operación.

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