Batalla de Lagos

La batalla de Lagos se libró entre el 18 y el 19 de agosto de 1759 en las aguas de la ciudad de Lagos, en el sur de Portugal, en el contexto de los acontecimientos de la guerra de los siete años; la batalla vio la lucha de una flota del Reino de Francia al mando del almirante Jean - François de la Clue - Sabran, y del Reino de Gran Bretaña a las órdenes del almirante Edward Boscawen. Tan pronto como pasó el Estrecho de Gibraltar, los barcos franceses se encontraron el 18 de agosto la Flota del almirante Boscawen en una batalla confusa duró hasta la puesta del sol; la pista fue entonces a Lagos para hacer las reparaciones necesarias a su unidad dañada, pero Boscawen no dudó en violar la neutralidad de los portugueses para atacar en la mañana del 19 de agosto, los barcos franceses aún a lo largo de la costa: los tres barcos de los franceses fueron completamente destruidos mientras que dos fueron capturados por los británicos El equipo francés de la Clue había navegado desde Toulon para traer refuerzos a la flota reunida en Brest, en vista de una invasión planeada de las Islas Británicas.

En 1759 Francia se enfrentaba, en el teatro de la guerra en Europa, como un conflicto en dos frentes: en el terreno opuesto, los ejércitos franceses se enfrentaban entre sí, del lado de sus aliados del Sacro Imperio Romano Germánico y la Monarquía de los Habsburgo, las fuerzas del Reino de Prusia, mientras que en el mar, los barcos franceses estaban abajo en comparación con la Royal Navy de los británicos tratando de mantener rutas abiertas que conectaban con las colonias de ultramar. Con el fin de contrarrestar más eficazmente las flotas británicas, se planea involucrar en el proyecto también los barcos de la base de guerra en Toulon en el mar Mediterráneo; la misión asignada específicamente a estos barcos es objeto de discusiones entre los estudiosos, aunque casi todos están de acuerdo en el hecho de que debe traer ayuda al equipo de Brest: según algunos autores, en particular los británicos, el escuadrón de Toulon Brest para reforzarlo, mientras que según otros autores los barcos procedentes del Mediterráneo tuvieron que dirigirse a las Antillas desde más allá del Océano Atlántico para obligar a los británicos a enviar parte de sus fuerzas a la zona, aflojando así la vigilancia sobre los movimientos de la flota de Brest El alto mando francés en ese momento también comenzó a elaborar un plan para llevar la guerra al suelo de Gran Bretaña : tal "gran diseño" (grand dessein) preveía que el equipo Naval basado en Brest escoltaría una flota de barcos de transporte cargados con tropas, embarcados en parte en Morbihan y en parte desde el área de Ostende. El equipo de Toulon, bajo el mando del chef d''escadre (Contraalmirante) Jean-François de la Clue-Sabran, consistía en doce buques y tres fragatas, aunque solo siete buques serían empleados en la batalla: el buque de 80 cañones L''Océan, el buque insignia de la Clue, cinco buques de 74 cañones y un buque de 64 cañones. El equipo británico ubicado en el mar Mediterráneo, a las órdenes del almirante Edward Boscawen, tenía su núcleo en una flota de quince buques: dos cañones de 90 (incluido el buque insignia de Boscawen, el HMS Namur), un buque de 80 cañones, cuatro de 74 o 70 cañones, you''re 64 o 60 cañones y dos cañones de 50; luego había otras 14 unidades auxiliares entre la fragata y la balandra de guerra, que, sin embargo, no se habrían utilizado en la acción.

El 5 de agosto de 1759, aprovechando que la flota británica había dejado el bloqueo del puerto de Toulon para dirigirse a Gibraltar para repostar y hacer las reparaciones necesarias al garaje en un estado de plena eficiencia de los barcos, el almirante the Clue dejó Toulon bajo el mando de su equipo de 12 barcos y tres fragatas. El 17 de agosto, la flota francesa estaba explotando las horas de oscuridad, el desfile del Estrecho de Gibraltar a lo largo de las costas del actual Marruecos, pero no pudo escapar a la vigilancia del enemigo: la fragata británica HMS Gibraltar, estacionada al sur del estrecho, avistó las velas de la formación de los franceses a la luz del atardecer, y se dirigió a toda velocidad para llevar la noticia a Gibraltar. La fragata llegó a puerto a las 20:00. El almirante Boscawen y sus comandantes estaban en tierra, invitados a una cena de gala, pero en el espacio de dos horas, los primeros barcos británicos comenzaron a salir del puerto después de haber recuperado oficiales y marineros; algunas unidades, sin embargo, habían desmantelado parte de sus árboles y las velas, lo que les llevó otra hora de preparación antes de que pudieran despegar. Alrededor de las 02: 00 del 18 de agosto la pista decidió no detenerse en el puerto español de Cádiz como se estableció inicialmente, sino continuar hacia el norte; para transmitir esta orden, el contraalmirante utilizó la señal número 27 del código de comunicación proporcionado a cada comandante de los barcos franceses: para las horas nocturnas, la transmisión de la señal o lanzó tres cohetes Los barcos británicos botados en persecución de los franceses terminaron dividiéndose en dos grupos: el primero, dirigido por Boscawen, con ocho buques y el segundo, dirigido por el Almirante Broderick, con cinco. Los barcos franceses navegaron mientras tanto desplegados en dos columnas. Sin embargo, tal vez debido a la amplitud de la formación francesa, la señal no fue recibida por la columna derecha del equipo, que luego procedió según lo acordado para ir a Cádiz. Al amanecer del 18 de agosto, Clue se quedó con solo siete barcos a remolque. La escuadra francesa levantó todas las velas disponibles para proceder a la máxima velocidad, pero para mantener la formación unida tuvo que ajustarse al ritmo desarrollado por la unidad más lenta, el buque Le Souverain; por el contrario, el almirante británico levantó una bandera blanca con una cruz roja que en el código de la Royal Navy indicaba la orden de "General fighter" : toma un entrenamiento preciso primero Las velas de ocho barcos fueron avistadas en el horizonte, que el comandante francés creía que eran las de la columna derecha que faltaba en la apelación; sin embargo, cuando las señales lanzadas por los barcos franceses en dirección a los recién llegados no fueron respondidas, se dio cuenta de que eran en Realidad Británicas. Verdadero el 13: 00 los dos oponentes estaban ahora dentro del alcance de tiro. Los barcos franceses estaban dispuestos en una línea de fila redondeada, con el buque Le Téméraire a la cabeza seguido, en orden, Por Le Modeste, Le Redoutable, Le Souverain, L''Océan, Le Guerrier y Le Centaure. Veinte minutos más tarde, Boscawen dio la señal para ordenar a sus unidades atacar al enemigo. Boscawen, por su parte, no quería que sus barcos se detuvieran para hacer frente solo a la última unidad de la línea francesa, sino que empujara hacia adelante para atacar a toda la formación enemiga, en particular para evitar que la vanguardia pudiera escapar; sin embargo, el código de las señales de la Royal Navy no proporcionó esta orden específica: Boscawen solo podía informar a cada barco individualmente para explicar las velas con el fin de forzar la la marcha, que en última instancia solo sirvió para confundir las ideas de los comandantes británicos La última unidad de la línea francesa, el buque le Centaures del comandante Sabrant - Gramont, se enfrentó a barcos enemigos de ambos lados. Parte de las unidades británicas terminaron a favor del viento de los franceses, por lo que no pudieron participar en la lucha. Alrededor de las 16: 00 Boscawen logró unirse al buque insignia francés, el buque L''Océan; un cañonazo furioso duró unos treinta minutos, y terminó con la tala del mástil del buque insignia Británico: Boscawen decidió moverse desde el ahora prácticamente inmóvil HMS Namur a bordo del buque HMS Newark que estaba llegando. Al atardecer a las 19: 30, el buque le Centaures, ahora completamente desarmado y rodeado por cuatro barcos británicos, bajó la insignia rendiéndose al enemigo. El resto del equipo francés se dirigió hacia el noreste hacia la costa portuguesa; una de las unidades británicas más rápidas, el buque HMS Guernsey, continuó acechando al enemigo para indicar su rumbo al resto de la flota de Boscawen, pero aún así dos buques franceses lograron perder sus pistas y huir: el le Guerrier hizo curso en Rochefort mientras que el le Souverain se dirigió a las Islas Canarias. En la mañana del 19 de agosto, el contraalmirante la Clue tenía solo cuatro buques a su mando. Su intención era dirigirse a la Bahía de Almadora cerca de la ciudad portuguesa de Lagos, con el objetivo de beneficiarse de la neutralidad de Portugal para llevar a cabo las reparaciones necesarias a sus unidades. Hacia las 09: 00 el buque L''Océan se acercó a la costa en las proximidades de dos baterías de artillería en la costa portuguesa, donde terminó varado perdiendo el mástil principal; no está claro si la pérdida del árbol se debió al impacto del mismo con el fondo, o si fue derribado deliberadamente por la tripulación para ralentizar el barco y evitar un demasiado violento con la costa. El buque le Redoutable encalló a su vez, mientras que los buques le Modeste y Le Téméraire lograron Anclar a lo largo de la costa. Llegó entonces la flota británica, y Boscawen no dudó en violar la neutralidad de portugal para un ataque a cuatro barcos franceses anclados; la reacción de los portugueses, después de todo, fue el mínimo de las dos baterías a lo largo de la costa, una permaneció completamente en silencio mientras que la otra se limita a disparar algún disparo de advertencia sin demasiado efecto. Los dos barcos franceses aún anclados fueron evacuados por las tripulaciones: el Le Modeste fue incendiado, mientras que el Le Téméraire fue capturado por los británicos. Ambos barcos varados fueron incendiados por los propios franceses; no todos tuvieron tiempo de escapar en el l''Océan y cientos de miembros de la tripulación francesa fueron hechos prisioneros por los británicos, incluido el futuro Almirante Pierre André De Suffren de Saint Tropez en ese momento todavía un mero Teniente. El Contralmirante la Clue, herido en la pierna en la pelea anterior, fue uno de los que lograron llegar a la orilla. El Le Centaure y Le Téméraire fueron traídos por los británicos como trofeos a Gibraltar, no sin alguna dificultad en particular para la primera unidad que fue privada de toda su artillería y el equipo a bordo para evitar su hundimiento.

La batalla prácticamente destruyó al equipo francés de Toulon como fuerza militar, impidiéndoles traer ayuda a la flota de Brest. Por lo tanto, el almirante decidió dividir sus fuerzas: un equipo, bajo el mando del almirante Brodrick, permaneció en Gibraltar para mantener el bloqueo de los barcos franceses reparados en el puerto de Cádiz, mientras que Boscawen llevó al resto de sus fuerzas a Gran Bretaña para reforzar la flota encargada de la protección de las aguas del hogar; cinco barcos del Boscawen estuvieron presentes el 20 de noviembre tras la batalla de la bahía Quiberon, choque decisivo terminó con una clara victoria para las fuerzas británicas que establecieron cualquier plan de invasión de Gran Bretaña por los franceses Boscawen, sin embargo, no podía saber si los otros barcos franceses estaban en ruta para tratar de pasar el Estrecho de Gibraltar y luego se establecieron esperar frente a la costa del Cabo de São Vicente; al no haber sido ningún avistamiento del enemigo, por lo que decidió establecer un rumbo para las olas de Gibraltar hacer las reparaciones necesarias a sus barcos.

Guerra en 1759

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