Batalla de La Gudina

La Batalla De La Gudina (también llamada Batalla de Val Gudina o Batalla de Caia o Caya) fue una batalla librada durante la guerra de Sucesión española el 7 de mayo de 1709 cerca de Arronches entre el ejército borbónico Español de Extremadura al mando de Alejandro Maître, Marqués de Bay, y el ejército anglo - portugués al mando del hugonote Enrique de Massue, conde de Galway y Marqués de Fronteira. Esta batalla fue una derrota aplastante para el ejército anglo - portugués que perdió entre 4000 y 5000 soldados entre muertos y heridos, mientras que los españoles tuvieron pérdidas por solo 400 hombres. Avanzando desde Elvas y cruzando el río Caya (Caia en portugués), el ejército anglo - portugués se enfrentó a los españoles bajo el mando del Marqués de Bay. El 17 de mayo en la Llanura De La Gudina se produjo el enfrentamiento. La caballería portuguesa se encontró rodeada después de poca resistencia y dejó expuestos en el campo dos batallones de infantería inglesa, que por lo tanto se vieron obligados a rendirse. Henri de Massue, conde de Galway, que había perdido un caballo muerto bajo su silla de montar, escapó por poco. El resto del ejército anglo - portugués recibió la orden de retirarse a Elvas, manteniendo sus posiciones para el resto de la campaña.

Después de la derrota de la Batalla de Almansa, la situación de los británicos en la guerra parecía ahora desesperada, completamente alejada de los territorios del sureste de España y con una mínima posibilidad de continuar más allá de la guerra. Henri de Massue presionó formalmente a Londres para que le enviara nuevos refuerzos, y Gran Bretaña le envió 25. 000 hombres. Alrededor de 8000 ingleses fueron enviados a Portugal solo bajo el conde id Galway, y el resto a Cataluña. En Portugal, Galway se reunió con el Marqués de Fronteira para preparar un ataque combinado contra los aliados borbónicos de España y luego avanzar hacia Madrid. Para ello, sin embargo, primero tuvieron que capturar la ciudad de Badajoz, una fortaleza española en la frontera portuguesa. En el pasado, Henri de Massue ya había intentado dos veces capturar la ciudad, pero sin éxito. Esta vez decidió no correr riesgos, y sabiendo que Francia estaba retirando sus tropas en vista de las derrotas sufridas por Luis XIV en el interior de la península, el ejército y los anglo - portugueses cruzaron la frontera con unos 20. 000 soldados portugueses y 8000 británicos, en la Fortaleza de Campo Mayor, no lejos de Badajoz. Mientras el enorme tren de suministros cruzaba el río Caia, los anglo-portugueses se enfrentaron en los campos de la Gudiña con la vanguardia de la caballería española. Los aliados, según el relato portugués, se distribuyeron en 49 regimientos de infantería y caballería, contra 40 para la parte española; según la Gaceta de Londres, no.4538, alrededor de 17. 000 niños y 5. 000 Caballeros en buen orden y, según informes de desertores, muy superiores en número al enemigo. El ejército español estaba, según la línea de batalla publicada entonces, dividido en 24 batallones y 47 escuadrones. La artillería de ambos bandos equivalía a 20 piezas cada uno.

El ejército aliado había lanzado nueve puentes de barco sobre el río Caia, donde ya estaban listos para luchar. Las tropas del Marqués de Fronteira fueron empleadas en el centro, pero sus tropas no pudieron ver a la infantería española ya que estaban excesivamente cubiertas por el resto de los militares. En el flanco izquierdo, la primera línea estaba bajo el mando del conde de San Juan, y la segunda estaba bajo el mando de Henri de Massue, conde de Galway, con tres regimientos ingleses. Los aliados se preocuparon particularmente por esta ala para aprovechar la ventaja numérica sobre el enemigo que se oponía a ella. Después de varios ataques con la intención de atraer a las fuerzas anglo - portuguesas a sí mismo, El Marqués de Bay - que había colocado a la caballería española en el flanco derecho - ordenó a sus fuerzas para atacar la línea del frente Portugués. La caballería española pronto prevaleció y el conde de San Juan trató desesperadamente de reorganizar sus tropas, pero fracasó e incluso fue capturado. La caballería española también capturó una batería de artillería. Lord Galway entonces lanzó un ataque para conquistar la artillería enemiga con tres regimientos. Los dragones españoles continuaron y en la refriega el conde de Galway también fue VISTO matando a un caballo bajo la silla de montar. Lord Barrymore y el General Pearse fueron capturados. El regimiento inglés fue rechazado tres veces, la mayoría de ellos fueron asesinados o capturados. La caballería española participó en la persecución matando a otros 1500 hombres y capturando a 1000. Las primeras y segundas líneas anglo-portuguesas abandonaron el campo. El coronel Inglés aliado, que comandaba el centro, sin caballería, abandonó inmediatamente la posición, incluso antes de que llegara la caballería española en el enfrentamiento. Abandonando todas las banderas, tiendas de campaña, equipaje y cañones en el campo, se retiró a través del río Caia sin siquiera destruir los puentes que pasaban detrás de él.

Los portugueses y los británicos salieron fuertemente derrotados por esta batalla, perdiendo en total alrededor de 4000 hombres, 17 cañones, 15 entre banderas y estandartes, tiendas y equipaje; los españoles perdieron 400 hombres y 100 caballos entre los muertos y heridos. Los principales oficiales británicos fueron hechos prisioneros, como el mayor general James Barry, el cuarto conde de Barrymore, y Nicholas Sankey, el general de brigada Thomas Pearce, el segundo coronel del Regimiento de Galway, el mayor Thomas Gordon del mismo cuerpo, el mismo año el teniente coronel Henry Meredith del regimiento del coronel Thomas Stanwix, y lord Henry Pawlet, ayudante de campo del conde de Galway. El comando aliado quedó sumamente decepcionado por esta acción, donde, a pesar de estar en el plomo numérico, no pudieron capturar Badajoz, con la mortificación de haber dejado mucho al enemigo entre suministros y municiones. Genéricamente, este fracaso fue preferido para ser atribuido a las tropas portuguesas, como señaló un analista londinense de la época: "por mi parte, creo que las historias y excusas que nos enviaron son tan insignificantes en comparación con la conducta que llevamos a cabo en combate." La victoria fue un gran logro para Felipe V de España, y como informó el General de Brigada Henry Crofton que estaba a la cabeza de cuatro escuadrones de dragones y que fue golpeado por la impetuosa carga de los españoles "toda la caballería de las dos líneas del enemigo estaba encendida y en menos de media hora, irrumpió, destruyó y se fue." .

Batallas de la guerra de sucesión española

Batalla de Ramillies

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