Batalla de la Fortaleza de Hegra

La Batalla de la Fortaleza de Hegra fue una batalla de veinticinco días que tuvo lugar durante la campaña Noruega de 1940, entre soldados voluntarios noruegos y unidades alemanas. Después de los combates iniciales a lo largo de la línea de ferrocarril de meråker, los noruegos se retiraron a la fortaleza de Hegra, donde resistieron más ataques alemanes hasta la rendición general el 5 de Mayo.

Los defensores noruegos eran 250 soldados voluntarios y la enfermera voluntaria Anne Margrethe Strømsheim. La mayoría de ellos provenían del área de Hegra, Stjørdal y Trondheim, pero también incluye tres suecos. La guarnición de Hegra estaba equipada con carabinas Krag - Jørgensen y ametralladoras Madsen y Colt M/29. La fortaleza también tenía artillería: cuatro piezas de 10,5 cm y dos piezas de 7,5 cm colocadas en torretas semi-giratorias; cuatro piezas Krupp de 8,4 cm. La artillería tenía un alcance máximo entre 6 y 9 km. La mayoría de estos hombres habían sido movilizados en el 3er Regimiento de artillería y habían sido enviados a Hegra para continuar la movilización después de que los alemanes hubieran llegado a su base inicial. Inicialmente la fortaleza era una base temporal, pero finalmente se convirtió en el Centro de los voluntarios de guerra en 1940. La fuerza de asalto inicialmente consistió en 138. Austro-German Gebirgsjägerregiment, 3. Gebirgsdivision (3ª División de montaña), que aterrizó en Trondheim el 9 de abril. Más tarde, entre el 20 y el 27 de abril, los alemanes enviaron el Regimiento 138 al norte a Narvik, reemplazándolo con unidades de la División de infantería 181.

El antiguo fuerte no utilizado en Ingstadkleiva, que se conoció como la Fortaleza de Hegra, no es considerado por ninguno de los lados como un posible campo de batalla. Se volvió importante solo cuando la artillería noruega del Mayor Hans Reidar Holtermann comenzó a organizarse para resistir a las fuerzas de invasión alemanas, desembarcando en Trondheim. Después de la invasión, Holtermann se dirigió al campo de entrenamiento de Værnes para movilizar al 3er Regimiento, lo que ocurrió a las 14:00 del 9 de abril de 1940; los paracaidistas alemanes no despegaron en la estación de tren de Stjørdal hasta el día siguiente, cuando a las 10: 30 llegaron al campo de entrenamiento. Dado que su unidad no estaba lista para el combate, Holtermann tuvo que evacuar a sus hombres y llevarlos al fuerte que en ese momento era fuerte Ingstadkleiva, para completar la movilización. En el fuerte, a las 15:00 del 10 de abril de 1940, la mayoría del personal y el equipo bajo el mando de Holtermann llegaron a la pequeña fortificación de montaña del Fuerte Ingstadkleiva. En este punto, Holtermann recibió la orden de proceder con la movilización y hacer lo que consideraba lo correcto. Holtermann reclutó voluntarios de casas locales con quienes organizó una fuerza de combate y colocó una base temporal en un edificio fuera de la fortificación. Para el 10 de abril, Holtermann ya tenía cincuenta voluntarios bajo su mando, y un flujo constante de hombres, principalmente de residentes cercanos, llegó a la Fortaleza. El 11 de abril, los hombres de la unidad de Holtermann regresaron a Værnes para llevarse la mayoría de los materiales y comisiones depositados allí. Debido a la falta de seguridad en las fuerzas alemanas ubicadas en el campo de entrenamiento, los noruegos pudieron completar su misión sin ser descubiertos. Los suministros fueron llevados en parte a la fortaleza y en parte distribuidos a las granjas cercanas. Cuando se organizó una fuerza de 250 soldados, Holtermann tuvo que enviar al resto de los voluntarios porque no podía equipar ni armar a otros. A partir del 12 de abril, los hombres trabajaron para reactivar la artillería del fuerte, que se encontró con munición completa, pero sin el sistema de puntería o mapas para el fuego indirecto. Solo unos pocos mapas a escala 1: 100.000 estaban disponibles en la fortaleza. Los mapas de artillería actualizados del fuerte estaban en Trondheim y terminaron en manos alemanas el 9 de abril y fueron utilizados por la Wehrmacht durante el asedio, para colocar la artillería alemana en lugares no impracticables desde la fortaleza. El mismo día que Holtermann colocó sus unidades alrededor de la estación de tren de Hegra y en el puente de mælen, los primeros alemanes intentaron capturar la fortaleza. Un mayor alemán se acercó al fuerte junto con dos oficiales noruegos, capturados el mismo día. A pesar de los esfuerzos tanto del oficial alemán como de los dos noruegos, Holtermann se negó a rendirse. Al día siguiente, el 13 de abril, el mayor Holtermann se puso en contacto con sus superiores de la 5ª división por última vez durante la campaña noruega. En una conversación telefónica, se le dijo al comandante de las fuerzas de Hegra que hiciera lo que creía que era mejor, si era posible, para evitar que los alemanes tomaran el control de la línea ferroviaria Meråkerbanen, con destino a Suecia. Por esta razón, 20 hombres fueron enviados a la aldea de Flornes para preparar fortificaciones y bloquear la carretera y el ferrocarril a Meråker. El 14 de abril, llegaron informes a las tropas estacionadas en Hegra de que un tren cargado con soldados alemanes había salido de la estación de tren del Infierno y estaba en camino a Hegra. No mucho después de que un tren se acercara a la estación de Hegra ignorando las señales de parada. En respuesta a lo que se interpretó como un tren lleno de soldados alemanes, los soldados noruegos abrieron fuego contra el tren que se aproximaba. En un trágico accidente causado por un malentendido, un tren cargado de refugiados finlandeses que regresaban a casa después del final de la Guerra de invierno entre Finlandia y la Unión Soviética, fue alcanzado por armas noruegas, que mataron a un hombre e hirieron a dos mujeres. Al final de la tarde, las mujeres de la guarnición llegaron al lugar de la tragedia, tan pronto como la enfermera Anne Margrethe Bang llegó de Trondheim a la fortaleza con una carga de suministros médicos. Hija de un médico y entrenada en Primeros Auxilios, la señora Bang quería permanecer en la fortaleza durante el asedio, ayudando a dos médicos militares con los enfermos y heridos. Cuando el 14 de abril aviones alemanes volaron sobre la fortaleza, los primeros disparos fueron disparados por los defensores con una ametralladora pesada. Los aviones fueron dañados y rechazados. Otros materiales y municiones fueron tomados de Værnes y llevados a la fortaleza el mismo día.

A las 05: 30 del 15 de abril, los alemanes atacaron las posiciones defensivas Noruegas en la estación de tren de Hegra, el Puente de Hegra y el puente de mælen, apoyados por artillería. En parte tomadas por sorpresa, las fuerzas Noruegas en Hegra se retiraron a la fortaleza en dos o tres horas. Al comienzo de la lucha, los noruegos habían demolido el puente, obligando a los alemanes a cruzar el precario río congelado Stjørdal, bajo el fuego enemigo. En el puente de Mælen, los defensores se retiraron hacia el sur. Cuatro noruegos cayeron en Hegra y uno en Mælen. Cuando comenzó el ataque alemán, la artillería de Fort Hegra abrió fuego para apoyar a las tropas noruegas y luego cubrir su retirada. El fuego fue dirigido directamente a la artillería alemana, posiciones de ametralladora y convoyes que llevaban tropas alemanas a la frontera con Suecia. El operador de telégrafo en Hegra actuó como observador de los artilleros de la fortaleza. El fuego destruyó tres cañones alemanes e infligió varias pérdidas. Cuando los noruegos abandonaron Hegra y se dirigieron a la fortaleza, los alemanes los siguieron hasta que llegaron a posiciones fortificadas que bloqueaban la carretera. Desde allí, los noruegos infligieron pérdidas a los alemanes obligándolos a retirarse. Más tarde, inspeccionando la zona, los noruegos encontraron al soldado alemán Hugo Bayerle, herido en ambos muslos y con un fémur roto. Los noruegos lo llevaron y lo llevaron a la fortaleza donde recibió tratamiento médico. Al final del primer día de batalla, los alemanes habían avanzado a lo largo del ferrocarril Meråkerbanen y rompieron las posiciones fortificadas en Flornes. Las tropas Noruegas en Flornes se retiraron primero a Meråker, luego más al norte se reunieron con las otras fuerzas noruegas. Al caer la noche, las tropas alemanas ocuparon las áreas alrededor de Hegra, Avelsgaard, Flornes, Ingstad y Sona. Durante el día, los aviones de la Luftwaffe volaron rápidamente sobre la fortaleza. Las tropas noruegas dispararon contra el avión con rifles y ametralladoras, dañando uno que se estrelló mientras intentaba un aterrizaje de emergencia en Værnes. Al día siguiente, la Luftwaffe atacó repetidamente con bombas y ametralladoras. La infantería alemana trató de acercarse a la fortaleza, pero fue repelida por la artillería y las ametralladoras. Un obús de montaña alemán situado en Avelsgaard bombardeó la fortaleza, destruyendo la mayoría de las casas fuera de los muros. Un soldado noruego fue asesinado por una bala que golpeó el parapeto de la fortaleza. Fue el último soldado noruego en morir en la batalla. El 17 de abril comenzó con un bombardeo a las 07:00, tanto por aire como por obús. A las 09: 00, una gran fuerza alemana atacó desde el noreste, apoyada por una ametralladora ubicada a 150 m al norte del Fuerte. El avance se detuvo cuando los alemanes llegaron al alambre de púas frente a las trincheras noruegas. En este punto, la fuerza de asalto fue sometida a fuego de artillería, ametralladoras y rifles que la obligaron a retroceder. Bombarderos alemanes bombardearon la fortaleza durante todo el día, desactivando líneas telefónicas y eléctricas que no volvieron a funcionar durante el resto del asedio. Desde entonces, todos los túneles y salas noruegos fueron iluminados por velas y nueve lámparas de queroseno. Al día siguiente, las fuerzas alemanas hicieron otro intento. Antes del asalto, en las primeras horas del día, la fortaleza fue sometida a fuego de ametralladora y mortero. Un batallón de infantería fue enviado hacia el fuerte, pero fue golpeado por una tormenta cuando cruzó tierra de nadie. Perdiendo referencias en la tormenta, grupos de soldados se dispararon entre sí creyendo que habían cruzado patrullas noruegas; el ataque tuvo que cesar antes de llegar a las posiciones noruegas. Bombarderos y artillería atacaron la fortaleza durante el resto del día. En la noche del 18 de abril, dos médicos noruegos, Sigurd Aarrestad y Peter Berdal, se acercaron al comandante alemán en Hegra para pedir permiso para pasar a través de las líneas alemanas para evacuar a los soldados heridos de la fortaleza. En los días anteriores, varios alemanes habían sido heridos en los combates y creían que los noruegos también habían sufrido aproximadamente las mismas pérdidas. El permiso fue concedido y el bombardeo fue suspendido. Mientras Aarrestad lideraba la expedición, Berdal fue tomado como rehén por los alemanes para asegurarse de que los noruegos regresaran de la fortaleza después de traer esquís para los heridos. Después de que Aarrestad regresara del fuerte de Hegra, unas horas más tarde, trajo consigo nueve soldados noruegos heridos y el Bayerle alemán. Como parte del Acuerdo, los noruegos heridos no se convirtieron en prisioneros de guerra. Aproximadamente a partir del 25 de abril, los alemanes abandonaron la idea del asalto debido a la tormenta. La necesidad de abrumar a las fuerzas noruegas terminó cuando la ciudad de Steinkjer fue capturada por los alemanes el 21 de abril, y el avance aliado desde el norte fue detenido. El ejército al sur del contraataque aliado nunca pasó por alto al enemigo al norte de Åndalsnes, pero fue enviado a Gudbrandsdal para apoyar a las fuerzas noruegas. Como las preocupaciones alemanas cesaron, prefirieron continuar hacia el sur para unir fuerzas desde Oslo. El esfuerzo alemán en Hegra se limitó al bombardeo aéreo y de artillería, en un intento de agotar a los noruegos. Durante el resto de la batalla, los alemanes ya no asaltaron la fortaleza. La lucha fue a lo sumo bombardeo aéreo de la fortaleza, duelos entre cañones noruegos y alemanes y escaramuzas entre patrullas de esquiadores. Para contrarrestar la artillería alemana posicionada en áreas no alcanzables por la artillería estática, los noruegos movieron los dos cañones de 8,4 cm a posiciones protegidas desde las que atacar al enemigo. Los noruegos fueron capaces de atacar ametralladoras, artillería, puestos de mando y depósitos de municiones. El 23 de abril, uno de los puestos noruegos de 7,5 cm fue centrado, una de las torres de mando de la fortaleza fue destruida, y las líneas de suministro de agua fueron destruidas. El segundo cañón de 7,5 cm fue destruido al día siguiente. La fortaleza siempre permaneció bajo fuego de artillería y no pudo apoyar la ofensiva aliada hacia el norte. El 25 de abril, los alemanes usaron una nueva arma contra el fuerte, cuando un hidroavión lanzó una bomba de 1.800 kg, destruyendo completamente las casas fuera de los muros y arrojando los escombros hasta Hegra, a varios kilómetros de distancia. A partir del 29 de abril, el bombardeo de artillería aumentó en intensidad a medida que los alemanes se reforzaron, capturando obuses noruegos de 12 cm Rheinmetall leFH 08 de la Armería de Trondheim; al día siguiente, en 10,5 cm, el cañón de la fortaleza fue destruido. Durante el asedio, más de 2.300 proyectiles cayeron sobre el fuerte de Hegra. Una forma en que Holtermann quería contribuir a operaciones importantes durante la campaña fue bombardear la base aérea de Værnes, el aeródromo más al norte en poder de los alemanes, vital para el apoyo alemán a sus fuerzas en Trondheim. El aeródromo fue particularmente importante para la Batalla de Narvik, cuyo frente no podía ser alcanzado en vuelo desde otras bases más al sur de Værnes. Conscientes de esto, los alemanes ordenaron a 2 000 colaboradores noruegos trabajar a toda velocidad para ampliar y aumentar las pistas. El bombardeo de Værnes habría impedido la finalización del trabajo y permitir que las unidades aéreas alemanas que se dirigían al norte despegaran. Sin embargo, dado que Værnes se encuentra a 11,5 km de Hegra y los cañones de la Fortaleza tenían un alcance máximo de 9 km, El bombardeo era imposible. Para obtener disparos precisos, el alcance efectivo fue de 6,9 km; se hicieron intentos para aumentar el ángulo de alcance óptimo de 19° a 26° mediante la eliminación de los escudos y parte del conjunto del cañón, lo que no se pudo intentar ya que no se encontró ninguna pieza soldable para hacer los cambios. El 22 de abril, uno de los cañones de 10,5 cm todavía abrió fuego hacia Værnes, pero a pesar de que la elevación era la máxima posible, los proyectiles cayeron cientos de metros antes del objetivo. Los primeros intentos de Hegra se hicieron el 14 de abril, cuando un trineo tirado por perros en patrulla detectó una actividad aérea masiva en el área de la base. El plan consistía en transportar uno de los cañones de 8,4 cm a una colina cercana, llamada Blankhammeren, y desde allí bombardear a los alemanes y el aeródromo. Esta idea fue abandonada el 15 de abril cuando varios alemanes se trasladaron a la zona, haciendo que el plan no fuera práctico. Durante el sitio, los enfrentamientos en el fuerte de Hegra llamaron la atención de los medios de comunicación internacionales con artículos como el publicado en The Daily Telegraph el 22 de abril y el 2 de mayo, y el publicado en The Guardian el 16 de abril. La fortaleza también fue mencionada en artículos de la revista TIME del 6 y 13 de Mayo.

El 2 de mayo, llegaron noticias por radio sobre la retirada aliada del área de Åndalsnes, la captura alemana de la línea ferroviaria Dovrebanen desde Dombås hasta Støren, y la rendición de la 4ª Brigada noruega en el oeste de Noruega. La noticia llegó a la altura del problema de los suministros, como el pan que había estado desaparecido desde el 30 de abril. Al día siguiente, el 3 de mayo, la guarnición comenzó a demoler municiones de artillería en preparación para la rendición. Los tres voluntarios suecos que se unieron a los noruegos antes del asedio fueron relevados de sus deberes y guiados a través de las montañas hasta la frontera sueca, viajando en esquís. Ese día, un mensaje de radio fue transmitido por el Coronel Ole Berg Getz, el comandante noruego en la zona de Trøndelag. Getz se había rendido con sus hombres a Nord-Trøndelag y ordenó a los soldados noruegos en la zona que depusieran sus armas ya que la situación era desesperada después de la retirada británica del Sur de Noruega. La decisión de rendirse fue influenciada por un mensaje de radio de Neville Chamberlain anunciando el final de la campaña aliada en el sur del país. El 4 de mayo comenzó la destrucción de radios, ametralladoras, carabinas y otras armas pequeñas, y varias patrullas fueron enviadas llevando consigo muchos documentos. A las 13: 50 se recibió el mensaje y comenzó la destrucción de la artillería de la fortaleza. En las primeras horas del 5 de mayo, los noruegos se quedaron sin comida y agua; todas las demás fuerzas aliadas en el sur de Noruega se habían retirado o rendido, y el fuerte de Hegra fue el último Centro de resistencia al sur de Nordland. A las 05:00, maggigore Holtermann reunió a sus hombres en los túneles y les informó de su decisión de rendirse. En un breve discurso, agradeció a los hombres y cantó con ellos el himno nacional noruego. A las 05:25, la bandera blanca ondeó sobre la fortaleza, y a las 06: 30 sesenta soldados alemanes y tres oficiales, liderados por el capitán Giebel, llegaron para aceptar la rendición. Más tarde ese día, 190 hombres y una mujer marcharon prisioneros fuera de la fortaleza. En la rendición, la guarnición del fuerte de Hegra consistía en 14 oficiales, un oficial técnico, 7 sargentos, un oficial cadete, 6 Cabos, 161 soldados y la enfermera Anne Margrethe Bang. Después de la rendición, los noruegos marcharon a la estación de tren de Hegra, donde abordaron el tren. En Trondheim, los oficiales y Anne Margrethe Bang fueron detenidos e internados en la escuela secundaria, mientras que el resto de los hombres continuaron su viaje a Lundamo en el Valle Gauldalen, donde fueron encerrados por una noche en un granero. The following day, on 6 May, they were forced to March 50km to Berkåk where a prison camp was set up. Los prisioneros fueron puestos a trabajar para construir una carretera improvisada en el río Orkla. La carretera estaba destinada a ayudar al sistema logístico alemán que había sido severamente ralentizado por los innumerables puentes destruidos por el ejército noruego en los meses anteriores. En parte debido a la condición física de los prisioneros, después del asedio, el puente nunca se completó a pesar de la amenaza de castigo hecha por el comandante del campo alemán. A finales de Mayo, El Alto Mando alemán en Berlín anunció que el propio Adolf Hitler había ordenado la liberación de los prisioneros de guerra noruegos como un acto de reconocimiento de las hazañas realizadas por los defensores a pesar de las difíciles condiciones. Los prisioneros de la fortaleza fueron liberados en grupos, y a mediados de junio incluso los últimos ya se habían ido.

Seis soldados noruegos murieron durante la batalla y catorce resultaron heridos. Las 20 bajas noruegas cayeron en los primeros dos días de combate. En los primeros años después de la Segunda Guerra Mundial, las estimaciones noruegas de las bajas de la batalla fueron sobreestimadas, es decir, alrededor de 1100 muertos o heridos. La investigación posterior llevó a cifras mucho más bajas, alrededor de 150-200 soldados muertos o heridos en Hegra.

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