Batalla de Kumanovo

La Batalla de Kumanovo (en Serbio : Кумановска битка?) ocurrió durante el 23 y 24 de octubre de 1912 en el contexto de la Primera Guerra de los Balcanes. El Reino de Serbia salió victorioso de la batalla, que derrotó al ejército del Imperio otomano en lo que ahora Es Macedonia Del Norte.

El 15 de octubre de 1912, poco después del inicio de la Primera Guerra de los Balcanes, el Tercer Ejército serbio atacó por iniciativa propia a lo largo del Río Toplica a las fuerzas otomanas, que contraatacaron sin éxito. Las escaramuzas continuaron hasta el 19 de octubre, cuando los otomanos se vieron obligados a retirarse detrás de la frontera, cruzada por todo el Tercer Ejército el 21 de octubre. Al día siguiente los serbios entraron en Pristina. El Primer Ejército serbio cruzó la frontera otomana el 20 de octubre, y los 22 siguientes llegaron cerca de Kumanovo. Mientras tanto, el 18 de octubre los búlgaros también habían tomado la iniciativa de avanzar a través de Gorna Djumaja y ocupar la aldea de Stracin el 21 de octubre. Zeki Pasha, comandante de las fuerzas otomanas en el valle del río Vardar, decidió enfrentarse a los oponentes Serbios en Kumanovo. Con este fin, en la tarde del 22 de octubre, los otomanos llegaron al Valle del Río Pčinja. Mientras que Zeki Pasha tenía buena información sobre la fuerza y la posición de las unidades serbias, los comandantes de estas últimas no sentían que una batalla tendría lugar al día siguiente contra la principal fuerza otomana en la región. Como resultado, no se prepararon fortificaciones de ningún tipo, que incluso la tierra permitió construir en posiciones fuertes. El flanco izquierdo serbio estaba protegido solo por tropas irregulares en Srtevica, la ubicación clave del sector, y por una división de infantería (1.ª división del Danubio) detrás de la cual se colocó una división de caballería. El flanco derecho fue atendida por la 1ª división de Moravia. En la noche del 22 al 23 de octubre, el VI cuerpo Otomano (17.ª División de infantería y división de Infantería de Monastir) cruzó el pčinja y tomó posición en la colina de Zebrnjak. A la derecha, el V Cuerpo (13.ª División de infantería y división de Infantería de Štip) permaneció en la orilla izquierda del Pčinja, sirviendo como reserva para proteger la carretera de Stracin. Finalmente, el VII cuerpo (19. ª División de infantería y división de infantería Üsküb) se situó en el flanco izquierdo del despliegue Otomano.

El ejército serbio, comandado por el General Radomir Putnik, se dividió principalmente en tres ejércitos, así como unidades menores enviadas para ocupar el Sangiaccato. En Kumanovo fue empleado el primer ejército dirigido por el príncipe Alejandro, que consta de cinco divisiones de infantería y una división de caballería (132. 000 hombres en total) desplegados en la zona alrededor de Vranje. La movilización del ejército otomano en Macedonia fue lenta: en el momento de la batalla las unidades, lideradas por Zeki Pasha, tenían poco más de la mitad de las tropas ordinarias, divididas en tres cuerpos (V de Said Pasha en Štip con 32. 000 soldados, VI de Cavit Pasha a Köprülü con 6. 000 soldados y VII de Fethi Pasha en Kumanovo con 19. 000 soldados) y en pequeñas formaciones en Kosovo.

Los planes serbios eran evitar y derrotar al Imperio Otomano antes de que pudiera completar su movilización y concentrar sus fuerzas, lo que presumiblemente tendría lugar en el Valle del río Vardar y la meseta de Ovče pole. Inicialmente los otomanos siguieron la estrategia desarrollada por el teórico militar alemán Colmar von der Goltz que preveía permanecer a la defensiva, retirándose a Albania si era necesario. La batalla decisiva habría tenido lugar en Tracia, contra el ejército búlgaro. Nazim Pasha, el nuevo comandante del ejército Otomano, sin embargo, decidió tomar por sorpresa a los serbios atacando en Macedonia y Tracia, con la esperanza de derrotar a la Liga balcánica, induciendo así a las potencias occidentales a exigir el fin de la guerra.

A pesar de la niebla matutina del 23 de octubre que no permitió un trabajo de reconocimiento adecuado, los vigías del flanco izquierdo serbio vieron a los soldados de la 17.ª División de infantería otomana en movimiento, pero los confundieron con tropas de artillería que se retiraban de la aldea de Stracin, ocupada dos días antes por los búlgaros. El 18º Regimiento de la división del Danubio y los exploradores de la División de caballería fueron enviados a capturar a aquellos que creían que los otomanos estaban huyendo, pero fueron rechazados. Después de este primer episodio, Zeki Pasha estaba convencido de que el flanco izquierdo serbio era débil y, dado que los búlgaros de Stracin no parecían dispuestos a moverse, decidió atacar al oponente frente a él. Alrededor de las 11:00 El V Y VI cuerpo Otomano invirtieron, apoyados por la artillería, las posiciones de la división del Danubio, cuyo 18.º regimiento se retiró en desorden. Zeki Pasha luego esperó la llegada de la división Štip desde la retaguardia para continuar el ataque, lo que permitió al 7.º Regimiento serbio, junto con lo que quedaba del 18. º, consolidar las defensas, reforzadas poco después por el 8. º Regimiento entrante, cuya llegada permitió que el 7. º regimiento se transfiriera a Srtevica, atacado por la División otomana de Štip. En el flanco derecho serbio, mientras tanto, el 9º Regimiento de la división del Danubio había detenido a la débil División de Infantería de Monastir. A las 12: 00 el VII cuerpo atacó el área defendida por la 1.ª División Morava, pero, después de algunos progresos, los otomanos fueron devueltos a sus posiciones iniciales, también porque los soldados serbios y las armas habían sido puestos en alerta debido a los combates anteriores. El mando del Primer Ejército serbio no fue informado de los acontecimientos y, por lo tanto, no tuvo influencia en los combates del 23 de octubre, tanto que ordenó a las unidades sobre el terreno que siguieran avanzando hacia el sur como estaba previsto. La nueva información llegó al comando solo después de la medianoche. Ni siquiera la retaguardia Serbia entró en acción. Los que no participaron en el primer día de la lucha fueron la retaguardia Serbia (2.ª División Danubio a la izquierda, 1. ª División Drina en el centro y 2. ª División Timok a la derecha). Los ataques otomanos en el flanco izquierdo serbio se reanudaron a las 05: 30. Mientras que la división de Štip fue asignada para evitar los flancos de los serbios, el VI cuerpo recibió la orden de mantener ocupadas tantas fuerzas enemigas como fuera posible. La 1.ª división del Danubio fue sometida a una fuerte presión, hasta que a las 10:00 sus líneas fueron reabastecidas por la 2. ª división del Danubio. Al mismo tiempo, la caballería Serbia puso las pezuñas en la orilla izquierda del Pčinja y frenó los movimientos otomanos hacia Srtevica, donde a las 12:00 llegó un contingente de la 2.ª División del Danubio. El flanco derecho turco perdió así toda iniciativa y cesó los ataques. En cuanto al flanco izquierdo Turco, este se había debilitado de la noche a la mañana por la deserción de un gran número de reservistas de la División de Infantería de Üsküb (actual Skopje), provocada por la difusión de la noticia de que el Tercer Ejército serbio había conquistado Pristina, y estaba a punto de proceder a Üsküb. El VII cuerpo decidió continuar los mismos ataques, que comenzaron a las 05: 30 como en el flanco derecho. Sin embargo, los serbios contraatacaron después de solo media hora y, junto con la 2ª División del Timok desde la retaguardia, obligaron a todo el flanco izquierdo Otomano a retirarse. A las 09: 30 la 2ª División del Drina también llegó al frente, que atacó el Centro Otomano. A las 11:00 en la división de Infantería de Monastir comenzó a retirarse: el comandante del VI cuerpo fue capaz de bloquear temporalmente la acción de los serbios utilizando todas las reservas disponibles, pero a las 13:00 la 1ª división del Drina todavía podía, para ocupar el Zebrnjak, el alfiler de la formación del otomano, que se retiró todo (parte del USTED y todo el cuerpo VII hacia Üsküb, la otra parte de usted, y todo el coro V A Štip y Köprülü). Los serbios no pudieron capturar a los otomanos que huían. A las 15: 00 la 1ª División Morava entró en Kumanovo.

El ejército Otomano salió de la Batalla de Kumanovo fuertemente derrotado. La decisión de Zeki Pasha de atacar por sorpresa tuvo un pequeño éxito inicial, pero a la larga luchar contra un enemigo numéricamente mucho más fuerte resultó ser un error. Los serbios, por su parte, aunque tuvieron nuevos esfuerzos en la retaguardia, no lograron capturar a los otomanos en la ruptura, y perdieron la oportunidad de poner fin a las operaciones militares en el valle del río Vardar, incluso si obligaron a los otomanos a suspender indefinidamente la ofensiva de pisos que tenían en mente. Üsküb, abandonado por los otomanos que se retiraron a Prilep, pasó a manos serbias el 26 de octubre. Dos días más tarde, el Tercer Ejército serbio comenzó la marcha hacia Metochia, y luego continuó en el norte de Albania hacia la costa adriática. El Segundo Ejército fue enviado en Ayuda de los búlgaros involucrados en el asedio de Adrianópolis, mientras que el primer ejército se preparó para desalojar a los otomanos de Prilep.

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