Batalla de Königsberg

La Batalla de Königsberg fue una de las últimas operaciones de guerra en el Frente Oriental. El sitio comenzó ya en enero de 1945, cuando hubo fuertes combates entre Königsberg y el puerto de Pillau. Pero desde marzo de 1945, la ciudad alemana estaba en una posición marginal del frente, no fue atacada directamente por el Ejército Rojo, que se comprometió a llegar a Berlín lo más rápido posible. El asalto final fue ordenado por los soviéticos el 6 de abril de 1945. Königsberg cayó el 9 de abril después de cuatro días de violenta guerra urbana.

Los soviéticos decidieron atacar Prusia Oriental, con el fin de evitar incursiones de la Wehrmacht contra las tropas soviéticas que se apresuraban a llegar a Berlín. Por lo tanto, Stalin ordenó al Mariscal Konstantin Rokossovsky atacar a las tropas alemanas estacionadas en la región. 13 de enero de 1945 1. 500. 000 soldados soviéticos entraron en Prusia Oriental apoyados por aviones del 3er Frente Bielorruso. Después de superar rápidamente las dificultades iniciales (la Wehrmacht básicamente había convertido Prusia Oriental en un campo minado gigante) lograron cortar el enlace terrestre entre Königsberg y Alemania.

Adolf Hitler se dio cuenta de que el grupo de Ejércitos Centro estacionado en Königsberg estaba muy por detrás de la línea del frente y el cerco soviético en Königsberg y en Curlandia era evidente, donde el grupo de Ejércitos Norte había sido atrapado. Hitler cambió el nombre de los ejércitos, haciendo que el grupo de Ejércitos Centro como grupo de Ejércitos Norte y este último como grupo de Ejércitos "Curlandia" . Desde finales de enero de 1945 el 3er Frente Bielorruso rodeó a Königsberg en una bolsa atrapando al 3er en la ciudad. Panzerarmee y unos 200. 000 civiles. La mayoría de los civiles a menudo trataban de llegar a Pillau cruzando el hielo con la esperanza de encontrar un lugar en un barco de evacuación, o rendirse a los soviéticos con la esperanza de su misericordia. Durante todo el mes de febrero, los alemanes lucharon tenazmente para mantener la conexión terrestre con el puerto de Pillau. Sin embargo, aunque por un corto tiempo, los soviéticos lograron interrumpir las comunicaciones. Los ataques de los 3. Panzerarmee y el 4. Armee falló, pero el 19 de febrero. La Infanterie-División liderada por un T-34 capturado logró abrir el corredor entre Königsberg y el puerto de Pillau, de extrema importancia para la defensa de la ciudad, ya que permitió la afluencia de suministros y la evacuación de civiles y heridos por barco. En marzo la situación se estabilizó. Dado que el frente estaba situado a cientos de kilómetros al oeste, la adquisición de la ciudad no era muy importante para los soviéticos. Pero en abril, el comando soviético, tomando nota del inminente colapso del Tercer Reich, decidió lanzar un ataque contra la ciudad.

La ciudad de Königsberg fue guarnecida por numerosas tropas y equipada con imponentes fortificaciones. En la ciudad había al menos 130. 000 soldados protegidos por puestos defensivos cuidadosamente construidos (que también incluían 21 fuertes con alojamiento para las tropas) diseñados para resistir el bombardeo y unidos entre sí por medio de túneles. Además, para tomar la ciudad, fue necesario cortar el enlace con Pillau, donde, sin embargo, se encontraba el XXVIII cuerpo de ejército alemán, listo para contraatacar en tal situación. Tres anillos concéntricos de fortificaciones rodeaban la ciudad: el anillo exterior de defensa reforzado por 12 fuertes, el anillo central en las afueras, y finalmente el Centro de la ciudad, provisto de una fortaleza, minas antipersonales, barricadas y puestos antitanque, más 5 fuertes menores. Los soviéticos para tomar la ciudad concentraron un gran número de piezas de artillería y vehículos aéreos. Dos frentes principales fueron apoyados por los soviéticos: al norte, donde se encontraban los ejércitos soviéticos 39 y 43, y al sur, donde estaba el 11.º ejército. Al Noreste fue el 50º Ejército, pero esto jugó un papel marginal en el curso de la batalla. La táctica era atacar simultáneamente en varios puntos con el fin de aislar los diversos focos de resistencia del centro de la ciudad, y una vez alcanzado, los diversos ejércitos atacarían simultáneamente la fortaleza.

En la parte norte del frente el ataque comenzó al amanecer. Por la mañana la batalla avanzó bastante bien para los soviéticos ya que antes del mediodía los ejércitos 39 y 43 habían roto la primera línea de defensa alemana y sacudieron severamente la segunda en varios puntos. Sin embargo, por la tarde, el progreso fue cada vez más lento debido principalmente a los continuos ataques del XXVIII cuerpo alemán. Además, Fort 5, resistió ferozmente a pesar de los continuos ataques. El comando soviético dio órdenes de rodearlo y continuar avanzando dejando tiempo a las tropas de retaguardia para preparar un nuevo asalto. Al anochecer, el 39 y el 43 dejaron de avanzar en la nueva línea de combate. También en el frente sur la batalla había comenzado al amanecer, con un bombardeo sistemático de artillería que duró tres horas. Posteriormente, el 11. º ejército atacó rompiendo inmediatamente la primera línea de Defensa, fuertemente probada por el bombardeo continuo, y atacando la segunda línea alrededor del mediodía. Aquí, las fuerzas soviéticas encontraron una resistencia más fuerte. Sin embargo, después de tres horas lograron romper la línea de defensa en varios puntos. Además, hubo intensos combates en las inmediaciones del Fuerte 8. Construido a finales del siglo XIX, poseía una potencia de fuego considerable y, la presencia de paredes muy gruesas y un foso profundo hizo un ataque frontal extremadamente difícil. A pesar del intenso bombardeo de artillería, las defensas del Fuerte resistieron durante todo el día. Aquí, también, la batalla terminó al anochecer, permitiendo a ambos ejércitos la oportunidad de reunir a los soldados y llevar a las tropas de reserva a la línea del frente. El primer día de la batalla tuvo resultados mixtos, ya que los soviéticos no avanzaron como se esperaba debido al mal tiempo, lo que dificultó el bombardeo de artillería de precisión. Durante la noche las tropas alemanas intentaron varias veces contraatacar. A pesar de las grandes pérdidas en ambos frentes, los ataques de la Wehrmacht fueron rechazados. Los enfrentamientos más amargos durante la noche ocurrieron en la Península de samland (donde se encontraba el XXVIII cuerpo alemán). Al amanecer, las mejores condiciones climáticas favorecieron a los soviéticos, que comenzaron a bombardear sistemáticamente el Centro de la ciudad no solo con artillería sino también con los ejércitos aéreos 1, 3 y 15 apoyados por la aviación de la Flota del Báltico. Además, la cabeza de puente en la península de samland en poder del XXVIII cuerpo también fue bombardeada. Mientras tanto, en el Frente Sur, El Fuerte 8 demostró ser un fuerte enclave de resistencia. Después de varios ataques frontales infructuosos, los soviéticos cambiaron de táctica. Varios cientos de soldados cubiertos por cortinas de humo y apoyados por lanzallamas para debilitar las posiciones defensivas del enemigo, lograron cruzar el foso y comenzar una amarga batalla dentro del Fuerte. Una vez que las defensas externas se debilitaron y, por lo tanto, más y más soldados enemigos penetraron dentro del fuerte, la guarnición alemana se rindió. Durante el día el 11 de ejército trató de alcanzar el río Pregel, pero se desaceleró en el área central de la ciudad donde la batalla duró casa por casa. Una lucha particularmente dura tuvo lugar en la estación de tren, donde la feroz resistencia trajo graves pérdidas a los soviéticos. Sin embargo, hacia la noche, toda la resistencia fue neutralizada, el 11.º ejército llegó al río Pregel cerrando todas las rutas de salida hacia el sur a los alemanes que permanecían en los fuertes del centro de la ciudad. Al norte, el fuerte 5 también demostró estar bien defendido. Los zapadores soviéticos lograron colocar minas en la base de las paredes del fuerte y volarlas, permitiendo un ataque frontal. La lucha duró incluso hasta el día siguiente, cuando los pocos soldados alemanes restantes se rindieron. Dada la feroz e inútil resistencia de sus tropas, el General Otto Lasch pidió permiso a Adolf Hitler para rendirse, pero su respuesta fue "luchar hasta el último hombre" . Durante la noche el río Pregel fue cruzado por el 11.º ejército y a pesar del intenso fuego Nazi, las tropas soviéticas lograron establecer una sólida cabeza de puente en la orilla opuesta. Continuando hacia el norte, el 11. º ejército se reunió con las tropas del Frente Norte, completando así el cerco del centro de la ciudad y la Península de samland. Por la tarde, el Mariscal Aleksandr Vasilevsky pidió a los defensores que se rindieran. Pero la oferta fue rechazada, y los soldados alemanes trataron de romper el cerco atacando tanto desde el Centro de la ciudad como desde la Península de samland. El ataque fue detenido, sin embargo, gracias al poderoso avión Ilyushin II, que resultó devastador ya que los alemanes no estaban en posesión de armas antiaéreas. Al final del día, estaba claro que cualquier intento de romper el cerco sería inútil: la victoria de los soviéticos estaba ahora bastante cerca, ya que el Centro de la ciudad estaba sujeto a fuertes bombardeos y, de todas las fuerzas alemanas, estaban atrapadas y solo 40. 000 hombres. Durante el último día de batalla, la última línea de defensa colapsó y las tropas alemanas sobrevivientes se dieron cuenta de que la batalla estaba perdida y que cualquier intento de resistencia sería inútil. Por lo tanto, el General Otto Lasch decidió, por su propia voluntad, no cumplir con las órdenes de Hitler y enviar algunos soldados para ocuparse de la rendición. A las 18:00 los soldados llegaron a las líneas soviéticas, y un poco más tarde una delegación del Ejército Rojo fue enviada al búnker del General Otto Lasch. Alrededor de la medianoche los alemanes se rindieron.

Al final de la guerra, casi el ochenta por ciento de la ciudad había sido destruida, primero por la Real Fuerza Aérea en el bombardeo aéreo de agosto de 1944 y más tarde por la Batalla de abril de 1945. Todas las personas que quedan dentro de la ciudad, se estima alrededor de 20. 000, fueron expulsados por los Soviéticos. En 1939 la población era de unos 316 habitantes. 000 pero el hambre, la guerra y las personas que huían en barco durante febrero y marzo de 1945 habían reducido considerablemente el número de habitantes. Después de la guerra, Prusia Oriental fue parcialmente anexada a la URSS, y la ciudad de Königsberg pasó a llamarse Kaliningrado. Después de la expulsión de los alemanes, la ciudad fue repoblada por rusos y en minoría por bielorrusos y ucranianos. La región de Kaliningrado es ahora parte del territorio de la Federación de Rusia.

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