Batalla de Isso (622)

La batalla de Issos es una batalla que nunca se libró que habría ocurrido en 622 entre el Imperio bizantino y el Imperio de los persas sasánidas en el contexto más amplio de las guerras centenarias, el Romano-persa y, en particular, la contraofensiva de los bizantinos contra los persas que habían invadido las décadas anteriores al Imperio ocupando Jerusalén (614), Egipto (616) y llegando a subir a las puertas de Constantinopla. La batalla tuvo lugar en el sur de Anatolia, al sur de la antigua ciudad costera de Isso, ubicada en la frontera entre Cilicia y Siria (una región estratégicamente importante para el control de las fronteras de Asiria) y vio a las fuerzas de Cosroes II de Persia sufrir una aplastante derrota por las tropas de Heraclio I.

En 603 los persas habían invadido el Imperio Romano de Oriente con el pretexto de vengar la muerte del ex emperador Mauricio, un amigo del rey persa, que había sido asesinado por Foca, el actual emperador bizantino. Invadieron las fronteras del Imperio los persas conquistaron Armenia y Mesopotamia sin ser molestados durante los años del reinado de Seal. La tiranía de Foca había creado disensión en la capital y Prisco, su yerno, lo traicionó pidiendo al exarca de África Heraclio el viejo y a su hijo Heraclio que se volvieran a Foca y lo depusieran (608). Heraclio el joven estableció una flota y con ella llegó a la capital y puso el sello. Mientras tanto, los persas invadieron Siria (611). Heraclio intentó detenerlos, pero fue derrotado por ellos en batalla (613) y regresó a Constantinopla. En los años siguientes Los Persas se extendieron: después de someter a Siria, ocuparon Palestina y especialmente Jerusalén (614); posteriormente, en 616 o 619 (fuentes divergentes) los persas invadieron Egipto y en poco tiempo lo ocuparon. En 621 casi todo el Imperio bizantino fue ocupado por los persas: los bizantinos permanecieron solo Grecia, Anatolia y los lejanos exarcados de Italia y África. Para Heraclio la situación parecía desesperada; Cosroe rechazó cualquier propuesta de paz y como si no fuera suficiente los Balcanes fueron devastados por los ávaros; además, después de la pérdida de Egipto, Constantinopla fue golpeada por hambrunas y pestilencias.

Heraclio, dos días después de Pascua, dejó Constantinopla (622). Ya que era imprudencia llegar a Asia por tierra, y Bizancio era todavía una de las grandes potencias marítimas de Europa, Heraclio y su ejército de 5. 000 soldados llegaron por mar a Cilicia y acamparon en Pyle. Aquí Heraclio entrenó a los más jóvenes enseñándoles las artes del combate y motivándolos a luchar diciéndoles que los adoradores persas del fuego tenían que pagar por profanar los altares sagrados de Jerusalén. Heraclio también dividió su ejército en dos y ordenó a los dos bandos luchar entre sí sin derramamiento de sangre; de esta manera los preparó para la Batalla de ventura contra los sasánidas. Les juró que lucharía con ellos hasta la muerte. El ejército de Heraclio fue llamado Filocristo, es decir, los elegidos de Cristo. Al principio los historiadores compararon esta campaña militar con una cruzada : en realidad, si es cierto que la tensión religiosa era muy alta, es igualmente cierto que el Imperio Romano de Oriente luchó por su propia supervivencia, en la creencia de que Dios vencería a los bárbaros gracias a su representante terrenal.

Mientras tanto, Shoshroe había confiado el mando de su ejército a Shahrvaraz. Los persas de Shahrvaraz invadieron Cilicia, pero su caballería dudó en entrar en las gargantas del Monte Tauro para enfrentarse al ejército de Heraclio. Sin embargo, cuando el ejército bizantino con un movimiento falso parecía amenazar a Armenia, Shahrvaraz se vio obligado a enfrentarse a él en combate. El general persa planeó atacar a los bizantinos en una noche sin luna llena aprovechando la oscuridad, pero esa noche la luna estaba llena y no pudo implementar su plan. Luego bajó de las montañas donde estaba e hizo ataques a pequeña escala, pero no tuvieron efecto. Entonces Shahrvaraz dividió a sus hombres en tres partes, una de las cuales estaba escondida en un pequeño valle a la espera de emboscar a los bizantinos; pero Heraclio fue informado por sus informantes plan Shahrvaraz, y envió un pequeño departamento. Los bizantinos al principio fingieron lanzarse a la batalla, luego se entregaron a un falso escape, simulando pánico. Los soldados enemigos, que tenían la intención de emboscarlos, saltaron de su escondite y los persiguieron, pero se encontraron frente a los mejores hombres de Heraclio. Los sasánidas, abrumados por ese ataque inesperado y repentino, huyeron y fueron masacrados. Los persas fueron tan inesperadamente derrotados y Shahrvaraz no tuvo más remedio que retirarse de Ponto (febrero de 623).

Después de la victoria, Heraclio subió a la cima del Monte Tauro, con su ejército penetró en Capadocia e invernó en las orillas del río Halys. Heraclio quería continuar la campaña, pero se vio obligado a regresar a Constantinopla para enfrentarse a los ávaros, que acababan de invadir Tracia. Fue recibido triunfalmente por la población (marzo de 623). El Augusto hizo un nuevo intento de firmar una tregua con Persia, pero Cosroes se negó a respaldar la oferta enviando al Basileo una carta llena de insultos que consideraba un "siervo estúpido e inútil" y lo invitó a dar el trono en estos Términos: "te daré campos, viñedos y olivares que vives. Aquel Cristo que no pudo salvarse de los judíos, pero a quien mataron. ¿cómo puede salvarte de mis manos?" . Heraclio permaneció en la capital bizantina hasta la Pascua del año siguiente, logrando convencer, con cierta dificultad, a los ávaros de firmar un nuevo tratado de paz con los bizantinos. La batalla marcó el punto de inflexión de la guerra romano-persa de 602-628; hasta ahora los persas habían prevalecido, pero a partir de ahora los bizantinos lograron revertir el resultado del conflicto llevando a cabo campañas victoriosas en territorio enemigo; Heraclio en las campañas de 624-626 saqueó Armenia, Atropatene y Albania caucásica, destruyendo los lugares de culto del zoroastrismo y derrotando a tres fuertes ejércitos persas. En 626 los persas sitiaron Constantinopla junto con los ávaros, pero fracasaron y se vieron obligados a retirarse. Heraclio entonces, después de formar una alianza con los jázaros, saqueó Asiria derrotando a los persas en Nínive (627) y llegando hasta unas pocas millas de Ctesifón, la capital enemiga. En este punto, el rey persa rogó por la paz y devolvió todos los territorios arrancados del Imperio en el curso del conflicto. Sin embargo, la reconquista de Heraclio fue frustrada unos años más tarde por los árabes.

Batallas que involucran al Imperio Bizantino

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