Batalla de Imera (480 AC))

La batalla de Himera, o incluso Himera vio oponerse al ejército de los griegos, dirigido por Gelón de Siracusa, que corrió en Ayuda de Terón de Akragas, contra los cartagineses, dirigidos por Amílcar I. según Heródoto y Aristóteles, se celebró el mismo día de la batalla de Salamina (septiembre de 480. C. ) , mientras que, para Diodoro Sículo, tuvo lugar a mediados del verano, el mismo día que las fuerzas persas lograron triunfar sobre las griegas en la Batalla de las Termópilas (julio - septiembre 480 AC).

En ese año los griegos de la patria como los sicilianos se encontraron en medio de una invasión. En particular, los habitantes de Sicilia tuvieron que enfrentar el avance de los cartagineses, liderados por Amilcare I, quien se creía que había llegado a un acuerdo con los persas para tomar medidas en simbiosis y expulsar juntos al mundo griego. Aunque el Acuerdo entre los persas y los cartagineses es fiel a Heródoto y Diodoro, Aristóteles niega cualquier intención en el cumplimiento de las dos batallas, rechazando implícitamente la posibilidad de que los cartagineses y los persas fueran en realidad aliados. Los cartagineses, en cualquier caso, se alistaron probablemente no más de 30. 000 hombres y los enviaron a Sicilia en dirección al puerto de Panormo y siguiendo su sufeta, Amilcare, penetraron con mercenarios de todos los dominios de Cartago: que de Fenicia, de Libia, de Iberia o de Liguria que, en cambio, de Cerdeña. Terone de Agrigento, en previsión de la conquista de Imera por los cartagineses, asignó previamente una guarnición que, a pesar del valor infundido en cada intento de defensa, fue masacrada por Amilcare y el suyo. Theron fue incapaz de contrarrestar el ataque de los bárbaros y, para detener este avance, pidió ayuda a Gelón de Siracusa, quien de repente se apresuró con 50. 000 hombres, según Diodoro; aunque, con toda probabilidad, la cifra debe reducirse a 25. 000 hombres. La petición de ayuda al tirano de Siracusa, Gelone, no fue accidental: de hecho, él mismo demostró "lo hermoso que era ver una ciudad gobernada por uno" . En ese momento la ciudad podría llamarse florida, en el apogeo de su riqueza y prosperidad, testigo de este hecho es Heródoto que afirma que Gelón ofreció a los griegos doscientos trirremes y veinte mil hombres, afirmando, sin embargo, ser el comandante de la resistencia griega contra Jerjes. Los embajadores espartanos no tenían la intención de entregar el mando del ejército, por lo que rechazaron la propuesta temiendo que Gelone, ya un hombre poderoso en Sicilia desde el punto de vista político y militar, también pudiera someter a Grecia a su voluntad.

La colonia griega de Imera se encuentra en una posición solitaria cerca de la zona de elima de Sicilia y, durante gran parte de su historia, siempre estuvo en contacto con el mundo púnico de Occidente. La parte norte de la ciudad se extiende hacia el mar Tirreno, a una distancia de unos 2 km de las orillas del mar, un espacio ocupado por colinas y la desembocadura del Río Imera. Las colinas son características del entorno de la ciudad de Imera, que está rodeada por ella, y se desarrollan en toda la extensión del sitio por lo que está lleno de subidas y bajadas que nunca parecen empinadas. En el momento de la Batalla de Imera en 480 AC la ciudad estaba bajo el control de Terone de Agrigento que había puesto muchos soldados en Guarnición. Este movimiento muestra que Terone probablemente intuyó de antemano las intenciones cartaginesas y, aprovechando la conformación del territorio, posicionó de la mejor manera a sus hombres para defender la ciudad.

Theron no pudo resistir, al principio; las salidas que llevó a cabo fueron rechazadas con éxito por los hombres de Amilcare. Sùbito Gelone, apresurado a la petición de refuerzos de los Imeresi, llegó a marchas forzadas cerca de la ciudad y, fortificado con una nueva barricada y una nueva guarnición, acampó fuera de las murallas. Con una incursión repentina los Caballeros del tirano lograron lanzar al caos a los bárbaros que saqueaban las ciudades cercanas. Posteriormente, los Caballeros llevaron a Gelón a un hombre que habían tomado mientras intentaban entrar en el campamento Cartaginés. Era un mensajero de los Selinuntini que se habían aliado con Amilcare, y las cartas que se encontraron en él, contenían el anuncio de que de un día para otro, establecido por el mismo Amilcare, un cuerpo de caballería selinuntina entraría en el campamento Cartaginés, como él había ordenado. Sùbito Gelone imaginó su plan: en ese determinado día, una división de su caballería apareció ante las puertas del astillero, haciéndose creer que el de Selinunte tan esperado. Dejó entrar, de repente prendió fuego a los barcos, mientras que los cartagineses estaban decididos a grandes sacrificios. El sol estaba saliendo en el horizonte, cuando de repente el ejército griego, que ya estaba listo, advertido por centinelas Gelon atacaron el otro campamento de los enemigos. Los cartagineses salieron y lucharon valientemente; pero cuando vieron las llamas que envolvían todo el campo del ejército, su valor cayó. Amilcare, que estaba en el puerto para sacrificar animales a las deidades, fue encontrado por los Caballeros y asesinado. Los griegos informaron de una gran victoria: dado que los barcos púnicos habían sido destruidos casi por completo, a pesar de la orden de matar a todos los enemigos por Gelón, muchos fueron los que lograron refugiarse en una localidad cercana. Los soldados cartagineses que quedaban en la isla se retiraron luchando por el Monte S. Calogero donde durante algún tiempo se defendieron, pero después por falta de agua, se vieron obligados a rendirse. Solo unos pocos afortunados regresaron a Cartago para informar de la derrota, el resto fueron esclavizados a la voluntad de Gelón y enviados a toda Sicilia. Sobre el destino de Amilcare las fuentes no están de acuerdo. Según Heródoto, durante todo el día, mientras el ejército luchaba, permaneció para sacrificarse; y cuando vio que todo estaba perdido, él mismo "última y mayor víctima" se arrojó a las llamas y su cuerpo fue reducido a cenizas. Según Diodoro Sículo y polieno, Amilcare fue capturado y asesinado por los Caballeros de Siracusa.

Los cartagineses enviaron a sus mejores oradores a la Corte de Gelón para implorarle que cesara las hostilidades y, por lo tanto, que no amenazara más a Cartago y su imperio. Durante más de setenta años no hubo más enfrentamientos en Sicilia. Después de esa batalla, cartagineses y púnicos ofrecerían sacrificios y erigirían espléndidos monumentos en memoria de Amylcare tanto en las colonias como en Cartago. Estando tan complacidos con el Pacto de paz tan moderado de Gelón, que solo preveía el pago de dos mil talentos de plata como compensación, los cartagineses le dieron a la esposa de Gelón, Damareth, una corona de oro por valor de cien talentos, porque ella les había rezado por la paz. Con este oro ella, o Gelon, compró plata para acuñar una nueva moneda, El Demareteion. A Akragas, por medio de la miríada de prisioneros del ejército cartaginés, se hicieron magníficas obras de agua como: las tuberías "feacie" (diseñado por el arquitecto Feace) y una enorme piscina de veinte estadios en circunferencia (= 1800 m), y veinte codos de ancho de los mismos, profundidad = 10 m); más tarde se transformó en un vivero (llamado kolýmbethra) pero siempre siguió siendo un símbolo de la riqueza lograda en este período Por todos los griegos: Agrigentini y Siracusani en particular La misma noticia no está en Giulio Polluce ni en Esichio, según la cual la moneda fue acuñada incluso antes del inicio de la expedición. En Akragas fueron erigidos los templos de: Hera Lacinia, Deméter, Zeus Olympius; mientras que en Imera el Templo de la victoria. En Siracusa, cerca de la isla de Ortigia, se construyó un templo en honor de Atenea, considerado todavía en la época de Cicerón uno de los más bellos.

Batallas de las guerras greco-púnicas

Batallas en Sicilia

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