Batalla de Imera (212 AC))

La Batalla de Imera se libró en 212 A. C., Durante la Segunda Guerra Púnica, entre el ejército Greco - Cartaginés de Épicidas, Annone y Muttine, contra el ejército romano dirigido por el procónsul Marco Claudio Marcelo. El ejército romano obtuvo una importante victoria para los propósitos de la guerra en Sicilia.

A Siracusa después del asesinato del Rey Gerónimo, la nueva república fue desgarrada inmediatamente por conflictos violentos entre las facciones se resuelve en beneficio de los cartagineses; los dos son enviados a Aníbal Hipócrates y Epicidio asumió el poder, y pronto la guerra estalló en toda Sicilia, especialmente después del comportamiento brutal de Claudio Marcello, que llegó a la isla con una legión para reforzar los principios de los romanos, reaccionó a los actos de resistencia destruir y saquear a Leontini En 213 A. C. los acontecimientos inesperados y dramáticos en Siracusa, Tarento y otras ciudades de la Magna Grecia (como Metaponto y Turii) parecían favorecer a los cartagineses decisivamente y causaron nuevas y pesadas dificultades para los romanos. Siracusa pronto fue sitiada por tierra y mar, por las fuerzas combinadas de Claudio Marcelo y Appio Claudio Pulcro, pero los primeros ataques fueron repelidos, principalmente gracias a las extraordinarias máquinas de guerra diseñadas por Arquímedes; el asedio duró mientras que la guerra en la isla se intensificó con la llegada del cuerpo de envío Cartaginés Himilco, que logró conquistar Agrigento. Un ataque naval de la flota cartaginesa de Bomilcare no tuvo éxito, pero los romanos perdieron el control de gran parte del Centro de Sicilia después de aplastar con extrema brutalidad la revuelta de Enna. La conclusión de la guerra en Sicilia llegó, después de que los romanos habían conquistado veintiséis ciudades, incluida la ciudad de Siracusa por las fuerzas de Marcelo; Arquímedes murió durante la lucha. Siracusa entonces-ya no era un reino aliado-se incorporó a la provincia de Sicilia, convirtiéndose en la sede del gobernador provincial. Pocos días antes de la captura de la ciudad de Syrakousai, Tito Otacilio Craso pasó de Lilibeo a Utica con 80 quinqueremi y, entrando al puerto al amanecer, se apoderó de numerosos barcos de carga llenos de grano. Luego desembarcó y saqueó gran parte del territorio que rodea la ciudad cartaginesa, y luego regresó a Lilibeo dos días más tarde, con 130 barcos de carga llenos de grano y todo tipo de botín. Ese grano fue enviado inmediatamente a Siracusa para evitar que el hambre amenazara a perdedores y vencedores. Después de la captura de Siracusa, vinieron de toda Sicilia ambascerie para reunirse con Marcello. Aquellas ciudades que, antes de la conquista de Siracusa, se habían rendido o nunca habían abandonado la causa romana, fueron acogidas y honradas como fieles aliados; aquellas que se habían rendido solo después de la captura de la ciudad, se vieron obligadas a aceptar duras condiciones de rendición. Fue así que algunas áreas de Sicilia permanecieron en armas contra Roma, como alrededor de Agrigento, donde Épicides y Annonus todavía resistieron, además de un nuevo comandante Libio - fenicio, nativo de Hippacra, llamado Muttine, a quien Aníbal había enviado en lugar de Hipócrates. Los dos comandantes, el Cartaginés y el Siracusa, encerrados dentro de las murallas de Agrigento, se atrevieron a abandonar las murallas de la ciudad y establecer un campamento junto al río Imera. Tan pronto como el asunto fue informado a Marcelo, el procónsul movió el ejército y se posicionó a una distancia de aproximadamente catorce millas del enemigo (casi 21 km), esperando para averiguar cómo comportarse.

Muttine, entonces, sin pensar demasiado, cruzó el río y se lanzó contra las vanguardias de los romanos generando en ellas un gran terror y confusión. Al día siguiente, con combate casi regular logró repeler a los romanos. Livio cuenta que, poco después, fue llamado de nuevo porque una rebelión de los Numidianos había surgido en el campamento, que, en casi trescientos, se habían retirado a Heraclea Minoa. Muttine, que se fue para sofocar la revuelta, advirtió a Epicides y Annonus que no atacaran la batalla con los romanos mientras él estaba ausente. Annon, sin embargo, que tenía envidia de la gloria de Muttine, indujo al dudoso Epicidio a cruzar el río y descender al campo de batalla. Temían que si esperaban a Muttine, la gloria sería toda suya. Marcelo, juzgando indigno el hecho de tener que ceder a los enemigos que había ganado en tierra y por mar, ordenó a sus soldados que abandonaran los campos y se organizaran en orden de batalla. Diez Numidianos se precipitaron al galope desde el campamento enemigo para anunciar al procónsul que no habrían participado en la batalla, porque los trescientos de ellos se habían retirado a Heraclea como resultado de la guerra, ya sea porque su comandante, Muttine, había sido despedido, justo en el día de la batalla, por los otros comandantes, celosos de su gloria. Por lo tanto, guardaron su palabra. Por un lado, los romanos se sintieron alentados por la noticia de que el enemigo se encontraría sin esa caballería, por el otro, cartagineses y sicilianos estaban sorprendidos y asustados de haber perdido la ayuda de la mayoría de sus fuerzas, temiendo que tendrían que enfrentar el ataque de su propia caballería. La lucha que siguió fue de poca importancia; el primer grito y el impulso decidido el destino de la batalla.

Los Numidianos, que permanecieron en las "alas" durante el ataque, tan pronto como vieron a los compañeros en retirada, se unieron a ellos en la fuga, pero cuando se enteraron de que se dirigían con gran confusión hacia Agrigento, temiendo que fueran sitiados por los romanos, se dispersaron a las ciudades más cercanas. Muchos miles de soldados enemigos murieron, 6. 000 prisioneros, junto con ocho elefantes. Esta fue la última batalla de Marcello en Sicilia, luego regresó a Roma para celebrar su merecido triunfo.

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