Batalla de Hoogstraten

La Batalla de Hoogstraten se libró el 11 de enero de 1814 como parte de los grandes acontecimientos de la sexta guerra de coalición. Después del éxito en la batalla de Arnhem, el 30 de noviembre de 1813, las tropas del general ruso - prusiano Friedrich Wilhelm von Bülow (apoyado por una Fuerza Expedicionaria Británica al mando del general Thomas Graham) y persiguieron a la unidad de la retirada francesa de los Países Bajos en dirección a Bélgica. El 11 de enero de 1814 las tropas de Bülow, divididas en tres columnas, se trasladaron a las posiciones de la división francesa del General François Roguet, atestiguadas en el área de Hoogstraten : duro combate siguió, pero aunque victoriosos los prusianos no pudieron evitar la retirada de las unidades de Rouget hacia la fortaleza de Amberes.

La derrota de Napoleón Bonaparte en la Batalla de Leipzig del 16 al 19 de octubre de 1813 causó un rápido colapso de la esfera del dominio francés en Europa; a medida que los restos del Gran Ejército se retiraban en desorden a través del Rin, los ejércitos de las coaliciones se acercaban cada vez más a las fronteras del Primer Imperio francés. A principios de noviembre de 1813, la Primera Coalición de unidades de Alemania hizo los peeps en la frontera con los Países Bajos, los territorios del antiguo reino de Holanda se anexionó a Francia en 1810, proruppero inmediatamente en revuelta, obligando al gobernador francés local a abandonar Ámsterdam para refugiarse en la fortaleza de Amberes, Bélgica. A mediados de diciembre, un contingente de tropas frescas de los franceses bajo el mando del general Charles Lefebvre - rosa bonheur intentó un contraataque para recuperar algunas de las fortalezas, los holandeses abandonaron en manos del enemigo y aseguraron la línea de defensa establecida en el curso inferior del Rin; después de sitiar infructuosamente la fortaleza de Breda, el 23 de diciembre Lefebvre-rosa bonheur se enteró de que las tropas de Bülow y Graham Roosendaal y los franceses se apresuraron a retirarse para reforzar las defensas de Amberes El 19 de noviembre el cuerpo de ejército ruso - prusiano del general Friedrich Wilhelm von Bülow entró en los Países Bajos, pronto asegurando el control de gran parte de la región después de su victoria sobre los franceses en la Batalla de Arnhem el 30 de noviembre. A las operaciones en los Países Bajos también se unió una Fuerza Expedicionaria Británica comandada por el General Thomas Graham, que desembarcó en Tholen el 13 de diciembre. Bülow pasó los últimos días de 1813 asegurando sus recientes conquistas, también estableciendo algunas cabezas de puente en la orilla izquierda de los ríos Waal y MoSA; El prusiano tenía alrededor de 30. 000 hombres a su mando, desplegados a su derecha, a las 8 en punto. 000 Chalecos rojos de Graham comprometidos en el bloqueo de la Fortaleza de Bergen op Zoom, todavía en poder de los franceses. Bülow también estaba esperando a su izquierda de la 23. 000 soldados rusos del General Ferdinand von wintzingerode, todavía llegando de Alemania. Su oponente fue el General Nicolas Joseph Maison, quien el 21 de diciembre fue nombrado Comandante en jefe de las fuerzas francesas desplegadas en Bélgica, por un total de no más de 15. 000 hombres empleados en el campo; las mejores unidades de las fuerzas de Maison fueron la división del General Pierre Barrois, desplegada en el área de Bruselas, y la del General François Roguet, dispuesta en una posición más avanzada alrededor de Hoogstraten. El objetivo de Maison, más que cualquier otra cosa, era cubrir la fortaleza de Amberes, mantener las comunicaciones con la guarnición de Bergen op Zoom y vigilar los movimientos de las coaliciones.

Después de esperar lo que los franceses evacuaron Kleve y Nijmegen frente al avance de los rusos de Wintzingerode, el 10 de enero, Bülow instó a su cuerpo de ejército desde Breda en dirección a las líneas enemigas entre Hoogstraten y Turnhout; su propósito era obligar a los franceses a retirarse a la protección de las fortificaciones de Amberes y luego cortarlas, y obtener una posición fuerte en la que esperar la llegada de los rusos. El 11 de enero, la unidad prusiana marchaba dividida en tres columnas: la columna de la izquierda, y directa-Hoogstraten, consistía en la 5ª Brigada del general Karl Heinrich Ludwig von Borstell; la columna central, que consistía en la 4ª Brigada del general Heinrich Ludwig August von Thümen, estaba dirigida a Wuustwezel y Loenhout; la columna de la derecha, finalmente, las órdenes del general Adolph Friedrich von Oppen, con la 6ª Brigada del general Karl August Adolf von Krafft y la caballería del cuerpo de Ejército, marchaban sobre Groot-Zundert con el fin de evitar la izquierda de los franceses y cortar su retirada a Amberes 08: 00 Borstel entró en contacto con las posiciones de los franceses en Hoogstraten, que inmediatamente atacaron; el Rouget francés, puesto en alerta por el gran número de cosacos que lo habían precedido por delante de los prusianos en avance, estaban listos para recibir al enemigo: un batallón fue colocado en la defensa de la aldea y el cementerio de Minderhout, dos batallones con cuatro cañones tripulados el camino a Breda, los otros dos estaban en posición de vuelta en Oostmalle, un batallón se dirigía a Meer y otros dos se dirigían a Loenhout Graham apoyó la ofensiva prusiana, moviendo la Fuerza Expedicionaria Británica desde Roosendaal hacia Merksem. Los británicos de Graham estaban en el extremo derecho de los prusianos. Rouget también pidió el apoyo de la Brigada del general aymard, que, posicionada en Turnhout, representaba el ala extrema derecha del cuerpo de Maison. Rouget, ordenó una retirada hacia el Oostmalle y Westmalle, donde esperaba reunirse con la unidad Aymard que venía de Turnhout; después de haber ocupado la ciudad de Hoogstraten Borstell, cuyas pérdidas ascendieron a 16 oficiales y 500 soldados muertos o heridos, permaneció durante una hora para mantenerse firme en su posición, antes de huir en persecución de los franceses, con la expectativa de que las otras columnas prusianas, disminuyeron la velocidad de las calles cubierto de hielo, alcanzando su mismo nivel Obstaculizados por el mal clima y el terreno montañoso que favorecía a los defensores, los prusianos de Borstel se enfrentaron hasta las 12:00 en una dura lucha por la posesión de Minderhout, y finalmente lograron conquistar el pueblo solo gracias a la llegada de la columna del general von Thümen. La columna de Von Oppen se había visto obstaculizada en gran medida por las carreteras heladas que dificultaban, en particular, los movimientos de su caballería, y tuvo que desviarse de la ruta planeada, dirigiéndose a Roosendaal, Essen y Kalmthout, extendiendo su marcha de más de cinco horas; fue solo a las 17:00 que Von Oppen llegó a Wuustwezel, ya ocupada por las tropas de von Thümen: esto hizo imposible la intención original de Bülow, y de Rouget escaparon del intento de eludir a los prusianos retirándose con éxito hacia Amberes Mientras tanto, la columna de von Thümen había logrado expulsar a los escaramuzas franceses de las aldeas de Loenhout y Wuustwezel sin muchos problemas; el prusiano entonces se trasladó a la posición ocupada por la Brigada de Aymard, que rechazó la lucha y se retiró en dirección a Lier.

Confiando en el hecho de que la población de Amberes se levantaría contra los franceses como en los Países Bajos, Bülow se mueve sobre la ciudad y el 13 de enero los prusianos sostuvieron otra batalla reñida con los franceses en Merksem y Wijnegem; el total de las dos batallas del 11 y 13 de enero costaron el cuerpo del ejército a Bülow entre 600 y 700 pérdidas, mientras que los franceses contaron con alrededor de mil muertos y heridos. La acción de Merksem desilusionó a Bülow con sus planes para Amberes: la guarnición francesa de la ciudad parecía decidida a resistir, y las fortificaciones de la Plaza eran demasiado formidables para las tropas prusianas, que carecían casi por completo del equipo necesario para sitiar la ciudad. Preocupado de que Maison estaba amontonando tropas en Lier, de las que podría amenazar fácilmente el flanco expuesto de los prusianos atrapados frente a Amberes, el 14 de enero Bülow ordenó una retirada en Hoogstraten y Breda, limitándose a mantener un bloqueo lábil contra Amberes.

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