Batalla de Hanko (1941)

La Batalla de Hanko (también conocida como el sitio de Hanko) se libró entre el 25 de junio y el 2 de diciembre de 1941 cerca de la península del mismo nombre en el sur de Finlandia, como parte de la Guerra de continuación, entre la guarnición Soviética de la península y una fuerza de asedio finlandesa. La batalla, caracterizada más que nada por una larga guerra de posiciones y enfrentamientos a pequeña escala, terminó con la retirada por mar de la guarnición Soviética, que dejó la península en manos de los finlandeses.

Ya una base naval del Imperio ruso, Hanko fue a Finlandia en el momento de la proclamación de la independencia de este, en diciembre de 1917; la península ocupó una posición estratégica importante, controlando el acceso al norte del Golfo de Finlandia y por lo tanto a la antigua capital del zarista San Petersburgo (rebautizada Leningrado después de la creación de la Unión Soviética). La posesión de la península se convirtió en uno de los objetivos de la política expansionista del soviet, que condujo en noviembre de 1939, al estallido de la llamada "Guerra de invierno" entre los dos países después de una resistencia obstinada los finlandeses se vieron obligados a ceder, y, con el Tratado de Moscú del 12 de marzo de 1940, Hanko fue dado en la "renta" durante 30 años a los soviéticos. La península estaba fuertemente fortificada por los nuevos ocupantes, que la equiparon con 95 piezas de artillería de calibre de hasta 305 mm; dependiente del distrito militar de Leningrado, la guarnición Soviética consistía en dos brigadas autónomas de fusileros y destacamentos menores de guardias fronterizos y zapadores, para un total de alrededor de 28. 000 hombres al mando del General Nikolai Simoniak.

Finlandia declaró formalmente la guerra a la Unión Soviética el 25 de junio de 1941, justo después de que el ataque alemán comenzara el 22 de junio. Una fuerza finlandesa compuesta por la 17. ª División de Infantería del General Aarne Snellman y una brigada de defensa costera fue enviada inmediatamente para asediar la península de Hanko, mientras que las unidades de Suomen merivoimat colocaron campos de minas navales para cortar las comunicaciones entre Hanko y Leningrado. En el terreno opuesto, la situación permaneció prácticamente estática durante varios meses, con solo unos pocos duelos de artillería entre los dos lados: la atención de los soviéticos se centró en la defensa de Leningrado y en el avance de las fuerzas alemanas en los países bálticos, mientras que el principal esfuerzo de guerra finlandés se dirigió a Carelia; después de unos meses, debido a este estado de cosas, la 17ª División se retiró del frente de Hanko para ser enviado a Karelia Aunque la reconquista de Hanko era uno de los objetivos de los finlandeses, el comandante del ejército de Helsinki, el mariscal Carl Gustaf Emil Mannerheim, prohibió cualquier ataque a la península, y las tropas sitiadoras tuvieron que ocupar y fortalecer una serie de puestos fortificados ya hechos en el istmo que conectaban Hanko con el continente. Tanto los soviéticos como los finlandeses lanzaron una serie de operaciones anfibias en las islas e islotes que rodean la península, dando lugar a una serie de escaramuzas y pequeños enfrentamientos. El más importante de ellos tuvo lugar en la noche del 25 al 26 de julio, cuando una fuerza de desembarco Soviética intentó capturar el pequeño islote de Bengtskär, a 13 millas al suroeste de Hanko: la pequeña roca albergaba un faro y era un excelente punto de vista para controlar las aguas alrededor, y por lo tanto estaba tripulada por una guarnición finlandesa desde el comienzo de la guerra. Alrededor de la medianoche, la fuerza Soviética tomó tierra en Bengtskär, tomando a los finlandeses por sorpresa: los atacantes tomaron la mayor parte del islote, pero los defensores se posaron en el faro, exigiendo refuerzos. Alrededor de las 3:00 los cañoneros finlandeses Uusimaa y Hämeenmaa llegaron para traer ayuda, alejando a los barcos soviéticos y proporcionando fuego de artillería en apoyo de los defensores; los aviones soviéticos intentaron atacar a los dos cañoneros, pero fueron rechazados por los cazas finlandeses que despegaban de Turku. Los soviéticos intentaron evacuar a la fuerza de asalto, pero el cañonero Uusimaa golpeó y hundió al torpedero soviético PK 238, obligando a los otros a alejarse. Alrededor de las 7:00 una unidad de Infantería de Marina finlandesa tomó tierra en el islote, repeliendo a las unidades soviéticas; la lucha continuó hasta las 18: 45, cuando finalmente los últimos soviéticos se vieron obligados a rendirse. Las pérdidas ascendieron a 40 hombres para los soviéticos y 17 para los finlandeses. A medida que pasaron los meses, el estado de los suministros para la guarnición Soviética se deterioró considerablemente, dadas las dificultades para que los barcos de suministro se abrieran paso a través de los numerosos campos de Minas esparcidos por la península; a las minas también se unieron los ataques de submarinos finlandeses, aunque los frecuentes problemas con los torpedos les impidieron hacer mucho daño. El primer convoy de tropas salió de la península el 24 de octubre, seguido de un segundo el 3 de noviembre, y un tercero el 13 de noviembre: para el transporte de las tropas se desplegaron inicialmente unidades para leer como dragaminas y lanchas patrulleras, escoltadas por los destructores y submarinos de la flota En El Báltico, aunque más tarde, con el fin de acelerar la evacuación, se enviaron a grandes barcos de pasajeros; El último convoy salió de Hanko en la noche 2 de diciembre, alejándose bajo el fuego de artillería finlandés La situación general para la Unión Soviética fue crítica: el 8 de septiembre de 1941 los alemanes llegaron a las afueras de Leningrado, poniendo la ciudad bajo asedio; la necesidad de concentrar todas las tropas disponibles en la defensa de la ciudad, combinada con el mal estado de los suministros, finalmente llevó al comando soviético a ordenar la evacuación de Hanko. Las pérdidas durante la evacuación, casi todas causadas por una colisión con la mina, eran altas y se hundieron el Destructor Smetlivyj, Surovyj y Gordyj, el sumergible L 2 y M-98, DOS dragaminas, y los grandes buques de pasajeros Josif Stalin y Andrei Zdanov, además de una serie de unidades más ligeras; aunque los hombres perdidos durante la evacuación ascendieron a unos 5. 000, al menos otros 23. 000 soldados de la guarnición fueron evacuados con éxito a Leningrado.

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