Batalla de Dertosa

La Batalla de Dertosa se libró a principios de 215 A.C. entre los ejércitos cartagineses y romanos en España cerca de la ciudad de Dertosa (hoy Tortosa).

El historiador griego Polibio afirmó que había tres razones principales de la segunda guerra entre los romanos y cartagineses de hecho, Polibio disputó las causas de la guerra que el historiador Latino Fabio pintor habría identificado en el asedio de Saguntum y en el paso de los ejércitos de los cartagineses del río Ebro. Él creía que estos eran solo dos eventos que marcaron el comienzo cronológico de la guerra, pero no las causas profundas de la guerra. El Tratado de 226 A.C. estableció el límite de la expansión Púnica en el Ebro, pero algunas ciudades, incluso incluidas en el territorio controlado por los cartagineses, eran aliadas de Roma: Emporion, Rhode y la más famosa de todas, Sagunto. Esta ciudad estaba situada en una posición muy bien equipada en la cima de una colina; su conquista habría permitido a Aníbal entrenar y endurecer su ejército mejorando su experiencia, cohesión y capacidades de guerra. Y Sagunto fue probablemente elegido deliberadamente por el líder Cartaginés como casus belli. Aníbal declaró la guerra a la ciudad alegando que Sagunto estaba situada al sur del Ebro y, por lo tanto, estaba dentro de los territorios de competencia de los cartagineses y no de los romanos. Sagunto pidió ayuda a Roma, pero solo envió embajadores que Aníbal no recibió. Sagunto fue atacado en Marzo del 219 A.C. y sometida a un dramático asedio que duró ocho meses sin que Roma decidiera intervenir; la infame, la petición desesperada de los delegados: al final, la ciudad malograda, agotada después de ocho meses de fama, batallas, muerte y desesperación, se rindió y fue arrasada hasta los cimientos. Los cartagineses intentaron defender su obra y la de Aníbal, con la excusa de que en el Tratado anterior tras la Primera Guerra Púnica no se mencionaba a la Iberia, y luego al Ebro, pero Sagunto era considerado aliado y amigo del pueblo romano. La guerra era inevitable, solo que como escribe Polibio, la guerra no tuvo lugar en Iberia, sino justo a las puertas de Roma y en toda Italia. Era el final de 219 B. C. y comenzó la Segunda Guerra Púnica. Más tarde (218 A.C.) Los romanos enviaron a España a los dos hermanos Escipión, Cneo y Publio, que habían decidido dividir el Ejército entre ellos, para que Cneo comandara la guerra por tierra y Publio por mar (216 A. C.). Mientras tanto Asdrúbal, comandante de los cartagineses, no confiando lo suficiente en las fuerzas que tenía a su disposición, prefirió mantener su distancia del enemigo romano, fortificándose. Y después de larga espera, finalmente llegó de África De recibe un contingente de 4. 000 de infantería y 1. 000 Caballeros. Sintiéndose tan fuerte, decidió acercarse al enemigo, ordenando a la flota que defendiera las islas y las playas. Y mientras se preparaba, algunos de los comandantes de su flota desertaron, ya que previamente habían sido reprendidos por abandonar la flota cerca del Ebro. Estos se habían refugiado con el pueblo Tartessi, tanto es así que, a instigación suya, algunas ciudades se habían rebelado y una había sido tomada por la fuerza. Al oír la noticia de la victoria de Canne, Asdrúbal había recibido la orden de llevar el ejército a Italia lo antes posible. Cuando esta noticia se extendió entre las poblaciones de la Península Ibérica, casi todas las poblaciones se volvieron a favor de los romanos. Consciente de la situación y dándose cuenta de que, si abandonaba España, los cartagineses correrían el riesgo de perder todas sus posesiones en la Península Ibérica, envió mensajeros a África para enviarle un sucesor antes de partir. Así fue enviado a España Imilcone, con tropas regulares y una flota más grande, para defender la provincia cartaginesa. Al llegar a Asdrúbal, este último, después de haber impuesto a las poblaciones sumisas un tributo que le permitiera comprar el derecho de paso en el territorio de los galos (como había hecho un par de años antes su hermano Aníbal), se fue, descendiendo el río Ebro. Cuando los dos Escipiones, que estaban involucrados en el sitio de Ibera, se enteraron de estos eventos, dejaron de lado todas las demás empresas y concentraron sus tropas para bloquear el camino a Asdrúbal.

Los romanos durante unos días mantuvieron los campamentos a una distancia de cinco millas de los cartagineses. Hubo algunas escaramuzas, pero por el momento no había intención de bajar a la batalla campal. Y como si hubieran estado de acuerdo, ambos bandos salieron al campo abierto listos para luchar. La Línea romana estaba dispuesta en tres líneas (triplex acies), donde parte de los velites se colocaban entre principes y triarii, que llevaban la insignia; la caballería estaba dispuesta en un círculo, en las "alas" . Hasdrúbal fortaleció su parte central con los Hispanos. A la derecha colocó a los cartagineses, a la izquierda a los africanos y a los auxiliares mercenarios; luego organizó a los Caballeros numíes junto a los soldados de infantería cartagineses, y a los demás junto a los soldados de infantería africanos, para formar las "alas" . Los Númidos no estaban todos posicionados en el ala derecha, y también había aquellos que llevaban dos caballos a la vez y que, en medio de la refriega, saltaban del caballo más cansado al más fresco a gran velocidad. De la descripción que Livio hace, parece que los dos lados eran equivalentes en número de armados. No estaban en el mismo estado de ánimo, porque los romanos, por muy lejos de su tierra natal, fueron persuadidos por sus comandantes para luchar por la salvación de Italia y Roma. Estaban "dispuestos a ganar o morir." El ejército de Asdrúbal estaba menos decidido a ganar. La mayoría eran de origen hispano, que preferían ser ganados en España, en lugar de ser transferidos a Italia. En el primer enfrentamiento, cuando se lanzaron las primeras pilas, el ejército medio comenzó a retirarse y luego huyó bajo el impetuoso avance Romano. En las alas, sin embargo, el resultado parecía bastante equilibrado e incierto. Y cuando los romanos atravesaron el centro, lograron evitar que las dos alas del ejército enemigo se reunieran entre sí. Y así hubo dos peleas separadas, donde en ambos los romanos estaban en condiciones de ganar porque, rechazaron la parte central del despliegue, estaban en las alas superiores en número y fuerza.

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