Batalla de Caporetto (planificación y preparación)

La gran ofensiva austro-alemana de octubre de 1917 durante la Primera Guerra Mundial resultó en la Batalla de Caporetto fue precedida por muchas semanas de cuidadosa planificación por parte del Estado Mayor y por complejos procedimientos para fortalecer y reorganizar las fuerzas asignadas al teatro de operaciones. Al mismo tiempo, dentro de los altos mandos del ejército italiano hubo numerosos contrastes entre los generales en cuanto a la planificación estratégica y las decisiones tácticas que favorecieron el éxito de la ofensiva austro - alemana.

Después del final de la feroz y sangrienta undécima batalla del Isonzo, la situación de las fuerzas del Ejército austrohúngaro en el frente italiano se había vuelto realmente crítica; a pesar de la resistencia obstinada y hábil, las tropas bajo el mando del general Svetozar Borojević habían sufrido grandes pérdidas debido a los persistentes ataques del ejército italiano, y casi habían sufrido una derrota estratégica decisiva. En la fase más crítica de la batalla, el comando austrohúngaro había considerado la posibilidad de una retirada estratégica más allá del Valle de Chiapovano, abandonando toda la meseta de Bainsizza, con la consecuencia de hacer precario todo el despliegue en el Isonzo cubriendo Trieste y Liubliana. Solo gracias a la capacidad y determinación de los comandos y el austrohúngaro, el desgaste de las unidades italianas y sus dificultades logísticas de Serie, A finales de agosto de 1917 se detuvo la ofensiva del italiano sin dar la cresta oriental de la meseta de la Bainsizza, sin doblar el valle de Chiapovano y manteniendo la posesión de la importante cabeza de Puente de Tolmino y el monte San Gabriele. En el período comprendido entre Mayo y septiembre de 1917 el ejército italiano había 400. 000 soldados muertos, heridos y desaparecidos, pero también el ejército austrohúngaro salió fuertemente debilitado por los violentos y prolongados enfrentamientos perdiendo alrededor de 230. 000 - 240. 000 soldados. Debido a la debilidad del ejército del Imperio austro - Húngaro, se consideró esencial asegurar el éxito de tal ofensiva, la competencia de las tropas y la artillería de la Alemania aliada y desde principios de agosto, el general August von Cramon, oficial de enlace con el alemán entre el Gran Cuartel General del Imperio austro - Húngaro (Armeeoberkommando) y el alemán en Bad Kreuznach (Oberste Heeresleitung), propuso por primera vez Los generales aliados planean atacar Italia con la contribución de refuerzos del ejército alemán Incluso antes del final de la undécima batalla del Isonzo, el alto mando austriaco estaba muy preocupado por la situación en el frente de julio, de la que se temía un fracaso estratégico en el caso de una nueva ofensiva en Italia; algunos oficiales de alto nivel creían que ya no era posible permanecer a la defensiva, y que era esencial lanzar una ofensiva para ganar terreno y anticipar nuevas amenazas del enemigo. El Alto Mando alemán en Bad Kreuznach inicialmente recibió estas propuestas con escepticismo; en particular, el General Erich Ludendorff, que fue el principal responsable de la conducción estratégica de la guerra, expresó una clara oposición a las ofensivas en el frente italiano que consideraba de utilidad limitada y contrarias a sus grandiosos planes operativos. El general prefirió claramente no dispersar las fuerzas del ejército alemán y organizar una ambiciosa ofensiva en Moldavia de la que se esperaba el colapso de Rumania y un mayor debilitamiento de Rusia, ya socavada por la situación revolucionaria interna. El General Ludendorff creía que de esta manera podría recuperar muchas divisiones comprometidas en el Frente Oriental para lanzar una ofensiva decisiva en el frente occidental En la primavera de 1918. Su principal colaborador, el coronel Georg Wetzell, jefe de la operación de la oficina, consideró con Favor la competencia de las unidades alemanas en una ofensiva en el frente italiano; un colapso de Italia habría fortalecido la situación general de las potencias centrales y obligado a los anglo - franceses a enviar tantas fuerzas para organizar un nuevo frente del suroeste. Los generales austriacos habían elaborado una serie de planes operativos para la posible ofensiva en el frente italiano. El mariscal de campo Franz Conrad von Hötzendorf, el ex jefe del Estado Mayor en el ejército austro - húngaro, había propuesto un gran proyecto estratégico, que preveía una doble ofensiva en Trentino-y desde el frente giulio 42 divisiones; para llevar a cabo este plan, que podría conducir a la salida de Italia de la guerra, habría sido necesario el Acuerdo de al menos 12 divisiones alemanas. Sin embargo, este ambicioso proyecto fue criticado por otros generales Austriacos; las fuerzas disponibles no parecían suficientes, Italia en cualquier caso permanecería en guerra con el apoyo de los aliados occidentales; además, se esperaba que los alemanes se opusieran y rechazaran una contienda de tropas tan grande. En su lugar, el General Borojevic propuso un plan más limitado con un ataque concentrado en el Isonzo superior, para explotar la importante cabeza de puente Tolmino, al oeste del río, amenazar la retaguardia del enemigo en el Isonzo inferior y obligarlo a retroceder en la línea fronteriza. El enviado por el austriaco ilustró la precaria situación en el frente italiano, y describió en términos optimistas, la posibilidad de una ofensiva, limitada, a partir de la cabeza del puente, Tolmin a Cividale del Friuli para trabajar desde el norte las posiciones enemigas en el Isonzo inferior; el Imperio austro - Húngaro sintió que se habría requerido para esta ofensiva, 13 divisiones, incluidas ocho divisiones con artillería pesada suministrado por Alemania El 26 de agosto, el general Arthur Arz von Straussenburg, jefe del Estado Mayor del Imperio austrohúngaro, presentó este plan al emperador Carlos obteniendo su aprobación, y el 29 de agosto de 1917, el general Johann Freiherr von Waldstätten, el primer ayudante de campo del general Arz, fue a la sede del Bad Kreuznach alemán para explicar el proyecto y solicitar formalmente la ayuda del aliado. El General Ludendorff se opuso inmediatamente a este plan; consideró dudoso que un ataque en un sector tan estrecho pudiera tener éxito y consideró muy arriesgado desviar las divisiones alemanas al frente italiano mientras los tercos ataques británicos continuaban en Flandes. El general, sin embargo, se mantuvo a favor de organizar una nueva ofensiva en el Frente Oriental para conquistar Moldavia. El mariscal de campo Paul von Hindenburg, jefe del Estado Mayor, demostró ser menos hostil a las propuestas presentadas por el general von Waldstätten; por el momento decidió enviar a un oficial de alto rango calificado en el lugar para una evaluación directa de la situación antes de tomar una decisión. Entre el 2 y el 6 de septiembre de 1917, El General Konrad Krafft von Dellmensingen, jefe del Estado Mayor del grupo de ejércitos en el frente occidental y experto en la guerra de las montañas, habiendo estado al mando previamente de los Alpenkorps en alemán, fue al frente italiano, y examinó cuidadosamente las ubicaciones y características geográficas de la tierra. El general consideró correctas las evaluaciones estratégicas del General von Waldstätten, pero describió en su informe final las grandes dificultades geográficas del accidentado territorio montañoso y las grandes ventajas tácticas de los italianos. Concluyó que una ofensiva en el sector Tolmino presentaba riesgos considerables y era una empresa "al límite de lo posible" , sin embargo tenía plena confianza en las mayores capacidades y agresividad de las tropas alemanas que consideraba claramente superiores a los soldados italianos y capaces de ganar a pesar de las dificultades. El general expresó entonces una opinión favorable sobre el plan de ataque. En la conferencia, terminando en el cuartel general, el general alemán Krafft von dellmensingen presentó su informe final que impresionó tanto a los oficiales superiores; al final, el general Ludendorff, aunque conservaba algunas dudas, se convenció, y dio su aprobación a la ofensiva con las palabras: "creo que la compañía debería ser muy difícil y muy arriesgada. pero, en el nombre de Dios, queremos hacerlo!" . Sin embargo, exigió la suspensión inmediata del ataque en caso de un fracaso inicial. El mariscal de campo von Hindenburg mostró su confianza tranquila habitual, aprobando el plan de ataque y expresando su plena confianza en el éxito. Los preparativos para la ofensiva en el alto Isonzo, con nombre en código waffentreu, "lealtad de armas" , comenzaron inmediatamente a subrayar la estrecha alianza de los pueblos germánicos contra el traicionero antiguo aliado de la Triple Alianza, das treulose Italien.

Sin embargo, las noticias de los movimientos de las tropas enemigas, la presencia reportada de unidades alemanas de los Alpenkorps en Trentino, la escasez de municiones y parte efectiva del ejército, y especialmente las noticias del frente oriental y temían un colapso de Rusia, y luego el pasillo de fuerzas sustanciales de las potencias centrales, llevaron al general a cambiar completamente sus decisiones y difundir una nueva directiva 18 Sep El General Luigi Cadorna, jefe del Estado Mayor del Ejército Real, había planeado inicialmente, en una directiva emitida el 10 de septiembre de 1917, lanzar, a pesar del decepcionante resultado de la undécima Batalla del Isonzo, una nueva ofensiva en la meseta kárstica. En este documento, El General Cadorna declaró que "creía probable" que el enemigo lanzaría "un ataque serio pronto" ; por lo tanto, había decidido abandonar los nuevos proyectos ofensivos y organizar las fuerzas para "la Defensa al máximo" de las posiciones alcanzadas. Para ello, el general exigió a sus subordinados que prepararan las medidas defensivas adecuadas para repeler el temido ataque. El documento no especificaba el período en el que se esperaba el ataque enemigo y parece que el General Cadorna temía sobre todo una ofensiva decisiva en la primavera de 1918, aunque a partir de algunas cartas y comunicaciones enviadas a los aliados consideró la posibilidad de ataques "ya en este atisbo de la temporada operativa" . Los aliados occidentales recibieron afectar negativamente estas decisiones del alto mando italiano y el general británico William Robertson, jefe de la casa Imperial, el 24 de septiembre, se presentó vivo decepción en una carta enviada a la estación General Cadorna, que requería la devolución de las 16 baterías de artillería en los británicos enviados en el frente italiano con fines ofensivos. La sorprendente directiva del general Cadorna, 18 de septiembre, fue recibida con escepticismo por el general Luigi Capello, el comandante enérgico y agresivo del 2º ejército, el protagonista del éxito de la undécima batalla del río Isonzo y la conquista del altopiano della Bainsizza; él, una fuerte ofensiva de actitud, pensó que la cara de un posible ataque enemigo era especialmente apropiada para organizar fuerzas adecuado para lanzar un contraataque inmediato y poderoso desde Bainsizza norte a Tolmino o sur a Gorizia El comandante en jefe Italiano respondió secamente al día siguiente destacando su responsabilidad total, ante el rey y el Gobierno italiano, "en juzgar la situación en este frente." El General Capello durante la conferencia convocada el 19 de septiembre con los generales Luca Montuori, Enrico Caviglia y Pietro Badoglio, comandantes del II, XXIV y XXVII cuerpo de Ejército respectivamente, había ilustrado la directiva defensiva del General Cadorna, pero también había destacado la necesidad de adoptar un "concepto defensivo - contraofensivo" . El 22 de septiembre, el general anunció que, si bien había que iniciar el trabajo defensivo planificado, no se debía "perder de vista la posibilidad de una ofensiva" . El 5 de octubre, el general Cadorna dejó su puesto de mando en Udine para trasladarse a Vicenza y controlar los preparativos defensivos en el frente de trentino, que consideraba particularmente expuestos a posibles ataques enemigos; se esperaba que el comandante en jefe permaneciera alejado de Udine durante unas dos semanas. Mientras tanto, la oficina de situación del Coronel Calcagno y la Oficina de Información del mayor Dupont estaban recibiendo una serie de informaciones contradictorias sobre el enemigo. El 7 de octubre se informó de la presencia de los Alpenkorps alemanes en Trentino; también circularon rumores, considerados poco fiables, sobre dos divisiones alemanas, la 12. ª Silesia y la 26.ª württemburgese, quizás destinadas a trasladarse al frente italiano. En realidad, las dos oficinas del Estado Mayor consideraron probable una próxima ofensiva austrohúngara limitada en el Isonzo medio con la ayuda de unas pocas formaciones germánicas; en cambio, se excluyó un ataque en Trentino. En los días siguientes, el mayor Dupont, a través de la información proporcionada por prisioneros y desertores, pudo proporcionar nuevas apreciaciones; el 10 de octubre creyó que en el frente del Isonzo había un cuartel general alemán y que los imperios centrales estaban reagrupando grandes fuerzas. Aún no estaba claro si estas fuerzas estaban destinadas a lanzar una verdadera ofensiva; el Coronel Calcagno consideró más probable que tuvieran una tarea defensiva o, a lo sumo, contraofensiva. El 9 de octubre, El General Hair había convocado en Cormons a los comandantes de los ocho cuerpos de su ejército; y en esta ocasión, el general admitió que el enemigo probablemente se uniría al frente del 2º ejército, pero mostró un gran optimismo expresado en términos sarcásticos sobre la supuesta eficiencia de las tropas alemanas, de las que se había informado la presencia; parecía estar seguro del éxito. El General Capello declaró que los cuerpos IV y XXVII podrían ser atacados, pero confirmó la importancia de ocupar firmemente la meseta de Bainsizza desde donde los cuerpos XXIV, II y VI podrían contraatacar; la artillería, aún desplegada en una posición avanzada, contribuiría a la contraofensiva. El 10 de octubre, El General Capello tuvo que ser hospitalizado por una forma de nefritis y el mando fue asumido temporalmente por el General Luca Montuori. El 10 de octubre, El General Cadorna, después de recibir dos días antes las directrices operacionales del General Capello, intervino a su vez con una comunicación al 2º ejército en la que, si bien "aprobaba en principio" estas directrices, destacaba algunos puntos. Exigió que la primera línea del frente fuera defendida solo por fuerzas limitadas y que especialmente el XXVII cuerpo del General Badoglio transfiriera a la orilla derecha del Isonzo la mayor parte de sus tropas. También prescribió que la artillería pesada se retirara de las posiciones avanzadas, donde estaban expuestas a la acción enemiga; finalmente, exigió que se preparara una "contra-preparación muy violenta" de artillería para ser activada contra las bases iniciales y las estructuras de comando, durante el bombardeo inicial del oponente. Estas disposiciones del General Cadorna preveían una planificación estrictamente defensiva y no coincidían completamente con el pensamiento estratégico del General Capello. Este último aparentemente mostró, durante una reunión en el hospital el 11 de octubre con el General Carlo Porro, compartir el pensamiento del general, pero todavía habló de "maniobra contraofensiva" , que requiere mantener en la orilla izquierda de la artillería Isonzo poderosa y el grueso del XXVII cuerpo. En una reunión celebrada el 15 de octubre, el coronel Ugo Cavallero, general del pelo, volviendo al mando, continuó insistiendo en la importancia de preparar una contraofensiva para hacer retroceder el ataque enemigo que preveía para la tercera década de octubre; también solicitó refuerzos para formar una masa de maniobra y el 17 de octubre, el cuartel general del VII cuerpo de ejército fue puesto a disposición del ejército. El 17 y 18 de octubre, El General pelo reunió de nuevo a los capitanes de su cuerpo; dijo que en esa temporada, "el enemigo no puede hacer nada" , y que los pueblos germánicos no valen más de los austro - húngaros, sin embargo, afirmó que los oponentes atacarían desde la cabeza de Puente de Tolmin y Bovec, contó, sin embargo, con el "muy poderoso" el despliegue de la artillería del XXVII cuerpo de ejército. El 19 de octubre, el general Cadorna regresó a Udine e inmediatamente tuvo una entrevista con el General Capello durante la cual finalmente dejó claro que, debido a la falta de complementos y medios, los ambiciosos planes de contraofensiva tuvieron que ser abandonados y en su lugar concentraron todos los recursos en una defensa sólida al extremo; pidió al General Capello que enviara al cuerpo de Ejército directrices precisas al respecto. A partir del 21 de octubre, luego los comandos Italianos intentaron apresuradamente fortalecer las líneas defensivas; trató de transferir parte de las baterías de las posiciones avanzadas demasiado expuestas; una división de infantería y tres batallones de alpine fueron enviados al frente amenazado; el General Capello regresó a su comando y envió una serie de arreglos operativos. Se ordenó que la defensa del Valle del Isonzo se dividiera entre el IV Cuerpo en la orilla izquierda y el XXVII cuerpo en la orilla derecha; se decidió enviar la brigada de Nápoles para fortalecer el ala izquierda del XXVII cuerpo del General Badoglio. En la noche del 23 de octubre, el general Capello, en mal estado de salud, celebró una última conferencia con sus generales y comentó las tareas defensivas en la "maldita hipótesis" de un avance; explicó los deberes de las reservas del Séptimo Cuerpo, asignado para cubrir el director de Caporetto, y la desembocadura del Valle del río Natisone; el general expresó una vez más su plena confianza. En realidad, parece que el General Cadorna recibió hasta los últimos informes optimistas de sus subordinados, y los altos mandos se mantuvieron escépticos sobre el poder y la peligrosidad de la ofensiva enemiga. Todavía en la mañana del 23 de octubre en el puesto de mando del XXVII cuerpo, El General Badoglio expresó al comandante en jefe, que había llegado a su puesto de mando, su plena confianza en la capacidad de repeler al enemigo. En la mañana del 24 de octubre de 1917, El General Cadorna, que el día anterior había tranquilizado al ministro de guerra, El General Gaetano Giardino, publicó un boletín en el que afirmaba que "el enemigo nos encuentra fuertes y bien preparados" .

La ofensiva de las fuerzas austrohúngaras y alemanas tuvo lugar en un duro e inhóspito territorio montañoso atravesado por el curso del río Isonzo, entre el macizo de Monte Rombon al norte y la meseta de bainsizza, recientemente ocupada por las tropas italianas, al sur. El río Isonzo, después de su origen en los Alpes Julianos, fluye inicialmente hacia el oeste, bordeado por picos de hasta 2 de altura. 000 metros y luego se abre en un primer Valle, delimitado por una cadena montañosa del Norte, entre el Monte Rombon al este, 2. 208 metros, y el Monte Canin al oeste (2. 585), y una cordillera Meridional caracterizada por los picos ligeramente más bajos de Javorcek, Jama Planina y Polovnik. En el Valle pasaba la carretera que conducía al paso de Predil al Este y había dos ciudades, Plezzo al norte del río, y Čezsoča al sur. El río viaja una distancia entre la cresta del Polovnik al este, y la del Monte Stol en el oeste y luego alcanza un segundo valle donde el pueblo de Caporetto; el segundo valle se limita al este del impresionante macizo de la Montaña Negra, mientras que al oeste están la montaña Stol, y al norte, y el Monte Matajur, al sur; y entre estas dos montañas, había un camino de waggon de Caporetto era Cividale del Friuli, que conecta la cuenca del Isonzo con la del Río natisone El río soča fluye hacia el sureste hasta llegar al valle de Tolmino, bordeado por una serie de montañas: al suroeste, después del Monte Matajur, se eleva la larga cadena de Kolovrat donde se pueden encontrar las dimensiones del Monte Kuk, el Monte placa y el Monte Podklabuc, al noreste después de la Montaña Negra, hay montañas que alcanzan hasta Tolmin: la Montaña Roja, El Sleme, el Mzli, el Vodil; al sur del río Isonzo, y al este del Río podklabuc, el la conca Di Tolmino se estrecha considerablemente y aquí está el llamado "Estrecho de Foni" , entre el río al norte y las crestas de Costa Rauza y Costa Duole que al sur conectan con el sistema Kolovrat El valle se estrecha hacia el oeste donde se encuentra el llamado "Estrecho de Saga" , en este nivel el Isonzo Cambia su curso y comienza a fluir hacia el sureste a lo largo del Polovnik. La ruta del Isonzo cambia de nuevo a la altura de la cuenca del tolmino; el río ahora fluye hacia el suroeste y desde su margen derecha comienzan una serie de crestas de este a oeste que conectan con el macizo montañoso que se extiende de norte a Sur e incluye el Monte Jeza, el Jeseniak, el Varda Vhr, el Krad Vhr y el Cukli Vhr. Al oeste de esta cordillera hay otras dos cordilleras dominadas por el Globocak y el Monte Kum que separan el Valle de Doblar y el Valle de Iudrio, dos afluentes del Isonzo. La orilla izquierda del Isonzo es menos irregular y montañosa y solo hay las alturas de Santa Lucía y Santa María, la cuenca de Tolmino está cerrada al sur por la meseta de LOM y especialmente por la meseta de bainsizza. El Isonzo continúa fluyendo hacia el sur al oeste del Bainsizza hasta llegar a Gorizia y la desembocadura en la llanura. Las vías de comunicación entre la cuenca del Alto Isonzo y la llanura Friulana eran muy limitadas; al norte, una carretera de Saga conducía en Val Resia a Moggio Udinese en dirección al Tagliamento, mientras que otra carretera desde el Alto Valle del Natisone llegaba a Tarcento; eran comunicaciones de mala calidad incrustadas en un territorio impermeable. En cambio, la carretera principal de Caporetto y Stupizza conducía a lo largo del Valle de Natisone a Cividale; también había un paralelo que pasaba al oeste del Monte Matajur a través del sella Di Luico. Estas eran las únicas rutas de suministro disponibles para las tropas italianas que luchaban entre Monte Rombon y la conca Di Tolmino.

En octubre de 1917, el ala izquierda del 2.º ejército italiano comandado por el General Capello se desplegó a lo largo del valle superior de Isonzo, pero no ocupó toda la tierra; en particular, la cuenca de plezzo todavía estaba parcialmente en posesión de los austriacos, mientras que en la cuenca de tolmino las fuerzas austro - alemanas tenían una gran cabeza de puente al oeste del río. Entre Plezzo y Tolmino en cambio, los italianos habían alcanzado y superado en gran medida el Isonzo, incluso si las crestas dominantes al sur de Monte Nero todavía estaban en manos del enemigo que también defendió el Lom. Después de la undécima Batalla del Isonzo, el 2º ejército ocupó una gran parte de la meseta de Bainsizza. La defensa de la parte norte de las líneas italianas fue asignada al IV Cuerpo del ejército del general Alberto Cavaciocchi, que tenía tres divisiones en la primera línea del Norte y el sur, la 50ª, la 43ª y la 46ª División de infantería; en la reserva había la 34ª División de infantería; estas divisiones se desplegaron al norte del río Isonzo, en la zona entre el Monte Rombon al norte y el pueblo de Gabrje en la orilla izquierda del río. El comandante de la 50.ª división, el general Giovanni Arrighi había adjudicado el campo del Monte Rombon y el Monte Cuklja a los tres batallones de los cantones alpinos de teniente coronel, mientras que la cuenca de Bovec estaba defendida por una brigada Friuli con dos regimientos; en la segunda línea, la 50. ª división tenía otros cuatro batallones, las tropas alpinas y un regimiento de la brigada, Foggia, que impidió el cierre de la Saga. El llamado "saliente de la Montaña Negra" fue defendido por la 43ª División del general Angel Farisoglio con quince batallones, y por la 46ª División del general Giulio Amadei, que tenía dieciocho batallones de combatientes; estas tropas se desplegaron en el campo desde principios de año y tienen posiciones fortificadas sólidas. El General Farisoglio defendió las líneas entre la silla de montar de Kra Kraju y Monte Rosso con la Brigada de Génova, un regimiento de la Brigada del Etna se posicionó en Monte Nero, los tres batallones alpinos del Grupo V del Coronel Magliano entre el Monte Pleka, el Monte Krasij y Drezenca; la llegada del 9º Regimiento bersaglieri del Coronel Radaelli de refuerzo era inminente. Desde Monte Rosso hasta la orilla del Isonzo en Gabrje estaban las tropas de la 46.ª División del general Amadei. Esta división defendió el Monte Rosso y las líneas hasta el Sleme con dos regimientos de la Brigada del Etna, mientras que al sur del Sleme hasta el Mzli se desplegó la brigada Caltanissetta con otros dos regimientos que, fuertemente probados por las pérdidas sufridas en agosto, ya estaban en condiciones precarias. El General Amadei finalmente había asignado a la Brigada Alejandrina la defensa del sector menos fortificado y más peligroso desde el Mzli hasta la orilla izquierda del Isonzo. Estas fuerzas estaban parcialmente dispersas en la retaguardia: la Brigada de Alejandría desplegó desde Vodil hasta la orilla del río solo un batallón, mientras que otros batallones estaban posicionados en Smasti, el cuartel general del comando de división, en Kamno y en Selišče. Finalmente, el IV Cuerpo tenía en reserva de la 34. ª División del general Luigi Basso, que sin embargo privado de muchas de sus fuerzas, se redujo a solo dos regimientos de la brigada en Foggia, que el 24 de octubre, aún muy débil por las pérdidas sufridas en la Bainsizza, estaban estacionados en la retaguardia en la zona de Caporetto. El General Cavaciocchi había recibido garantías del mando del 2º ejército, de que se asignaban refuerzos importantes a su cuerpo de ejército, pero en el momento de la ofensiva, los austro - alemanes, estas fuerzas, la brigada de poder y la brigada Massa Carrara, todavía estaban lejos entre Cividale y Faedis. Al sur del río Isonzo comenzó en el sector de la italiana líneas asignadas a la XXVII cuerpo de ejército del general Pietro Badoglio que había que defenderse de una amplia zona comprendida entre la orilla sur del río, y la parte norte de la meseta de Bainsizza, había desplegado el 19 de División del norte, en la margen derecha de la curva del río Isonzo, y las otras tres divisiones, el 22, el 64º y 65º, hacia el sur, en la orilla izquierda del río, en el Bainsizza. La 19. ª División del general Giovanni Villani Barrado por sí mismo, la amplia zona al norte, con sus veintiún batallones, incluidos cuatro batallones de alpine; desde el norte hasta el sur durante la brigada Taro en el área de Volzana, la brigada Spezia a Monte Jeza y la cresta Cemponi, el X grupo alpino del coronel Salvioni, desde Varda Vhr, el Krad Vhr, hasta la confluencia de Doblar en el Isonzo. En la parte norte de la meseta de bainsizza, a la izquierda del Isonzo, se desplegaron las otras tres divisiones débiles del XXVII cuerpo de ejército; al norte la 65ª División del General Guido Coffaro tenía la brigada Roma y parte de la brigada Belluno; desde Mesnjak hasta hoy la 22ª División del General Giovanni Battista Chiossi empleó la brigada Pescara sola, mientras que al sur, general Enrico Caviglia, estaba el mando de la 64ª División del General Vittorio Fiorone con un regimiento de la brigada Belluno y un batallón de la brigada Taro En la segunda línea, El General Villani había desplegado la Brigada de Nápoles en el sector clabuzzaro - Kolovrat - Foni, pero sin cubrir adecuadamente el fondo del Valle de Isonzo; finalmente, la Brigada Puglie, dependiente directamente del comando del XXVII cuerpo de Ejército, se posicionó cerca de la línea Globacak. A pesar de las repetidas exhortaciones del General Cadorna, la poderosa artillería del XXVII cuerpo de Ejército todavía estaba desplegada en gran medida en el macizo de Kolovrat y en el Globocak, en una posición peligrosamente avanzada, expuesta a una posible penetración enemiga; a partir de las 12 horas. 00 del 22 de octubre, el general Badoglio también había transferido su puesto de mando a la aldea de Kosi, a tres kilómetros de la sede anterior de Ostry Kras, donde el comando de artillería había permanecido en su lugar. El 17 de octubre fue proporcionado al 2.º Ejército, general del pelo, el VII cuerpo del ejército con la tarea de establecer una masa de reserva en la parte trasera del ala izquierda del ejército e intervenir, si es necesario, en la unión entre el IV y XXVII cuerpo; sin embargo, el Séptimo Cuerpo, comandado por el general Luigi Bongiovanni fue hecho de solo dos divisiones aún en proceso de finalización y despliegue. La 3ª División del general Ettore Negri Lamporo era más sólida, estando compuesta por tres brigadas, pero las tropas todavía estaban en la transferencia a las posiciones asignadas: la brigada Arno estaba en Drenchia con solo vanguardia débil en la colina Kuk y el Kolovrat, la brigada Elba estaba en Lombai y había desplazado a los pequeños grupos Monte Kum, mientras que la brigada Florencia era la reserva del Séptimo Cuerpo, y estaba reuniendo sus fuerzas entre Clodig y Peternel La 62. ª División del general Giuseppe Viora en la noche del 24 de octubre tenía la brigada de Salerno entre Savogna y Luico en marzo para llegar a las posiciones asignadas en el Monte Matajur, mientras que una brigada de bersaglieri se acercaba a Luico. En la tarde del 23 de octubre, El General Cadorna expresó cierto optimismo durante una entrevista final con el general Bongiovanni: ". las tropas cumpliendo con su deber, la amenaza austro-alemana no podía tener ninguna posibilidad de éxito" . De estas palabras parece emerger en realidad alguna incertidumbre del Comandante en jefe relacionada con la capacidad real de las tropas para sostener una batalla defensiva. En vísperas de la ofensiva austro - Alemana, los soldados italianos mostraron signos de las continuas y agotadoras batallas libradas con modestos resultados y grandes pérdidas en el frente de Isonzo. Entre los departamentos eran evidentes la fatiga física y mental y un cierto desfase moral relacionado con la prolongación de la guerra, el altísimo número de muertos y heridos, la excesiva dureza de la disciplina y la sensación de aislamiento de la nación. El alto mando del Imperio alemán y austro - húngaro procedió a una reorganización completa del despliegue en el frente italiano, formando un grupo de Trentino armado dado al mariscal de campo Conrad, y un frente suroeste dirigido por el archiduque Eugenio del que dependería de los dos ejércitos del Isonzo, el general Borojevic, el 10. º Ejército del general Alexander von krobatin y especialmente el nuevo 14. º ejército, el alemán que fue organizado específicamente para formar la principal masa de choque de la ofensiva contra el frente Giulio El ejército italiano era una estructura muy rígida, con modesta capacidad de iniciativa y reacción, con algunos departamentos desgastados por el continuo compromiso de acción, sensibles al pánico y los rumores, sin preparación para sostener una lucha contra un enemigo que adoptaría tácticas nuevas e inesperadas. Bajo el mando del general alemán Otto von Below, el experto oficial, el protagonista de muchas victorias anteriores en el frente oriental, el 14. º ejército fue activado el 15 de septiembre de 1917, y su cuartel general fue transferido al área de operaciones para coordinar la preparación de la ofensiva. El Estado Mayor del 14. º Ejército, inicialmente establecido en Kranj, fue establecido por una guerra altamente calificada y experimentada en las montañas; el jefe del Estado Mayor del general Otto von Below fue el general Konrad Krafft von Dellmensingen; el general Richard von Berendt tomó el mando de la artillería, el teniente coronel Jochim y más von Willisen, saliendo de los segmentos operativos, y el Comando Logístico Militar El General von Below, después de una entrevista el 11 de septiembre con el General Ludendorff y el mariscal de campo von Hindenburg, fue a Viena y luego visitó póstumamente el puesto de mando del General Borojevic antes de llegar a la cuenca del Sava con sus oficiales. El Alto Mando alemán asignó al 14. º Ejército el cuartel general del III Cuerpo Bávaro y del cuerpo LI. Si bien se ordenó el envío de cantidades considerables de artillería pesada y de campo, lanzagranadas y tropas especiales alemanas, al final solo seis divisiones alemanas fueron transferidas al 14.º ejército para la ofensiva. Estas divisiones se componían de tropas seleccionadas, en parte ya entrenadas en la Guerra de montaña; una séptima división alemana se organizó más tarde agrupando algunos batallones de cazadores. El General von Below también tendría a su disposición algunas de las mejores divisiones austrohúngaras que, bajo el mando del General Alfred Krauß, se ocuparían en Plezzo para proteger el flanco derecho del ataque principal sobre Tolmino. El 15 de septiembre tuvo lugar una primera reunión en Maribor, el puesto de mando del Frente sudoccidental, entre el General Theodor Konopicky, jefe del Estado Mayor del Archiduque Eugenio, y el General Krafft von dellmensingen. En esta ocasión, el general alemán criticó duramente el plan de operaciones propuesto por el oficial austriaco que proporcionaba solo una ofensiva modesta para la "mejora de posiciones" . El General Krafft von dellmensingen propuso en su lugar un proyecto mucho más ambicioso que tenía como objetivo mínimo alcanzar la línea del río Tagliamento. Después de algunas discusiones, el Archiduque Eugenio compartió los planes del general alemán y se decidió expandir el sector de ataque involucrando a otras fuerzas austro-húngaras al norte y al sur del 14.º ejército alemán; el orden de operaciones era "lanzar a los italianos. si es posible, incluso más allá del Tagliamento" . A pesar del Acuerdo, el 27 de septiembre, el general Borojevic expresó sarcásticamente su escepticismo sobre el éxito de la ofensiva durante una nueva reunión con el General von Below. Mientras tanto, los complejos movimientos de tropas y materiales asignados al 14.º ejército estaban en marcha; las divisiones alemanas, procedentes de los otros frentes de guerra, se agruparon inicialmente en Carintia y Carniola, a lo largo del Valle del Sava Dolinka. Para llevar a cabo los traslados de tropas fue necesario un gran esfuerzo logístico que requirió el empleo en un mes de aproximadamente 2. 500 trenes. Para engañar a los servicios de inteligencia Italianos, los Alpenkorps fueron enviados inicialmente a Trentino y solo a principios de octubre se trasladaron a Bled; al norte de Liubliana se desplegaron tres divisiones alemanas más, mientras que el comando del III Cuerpo Bávaro llegó a Škofja Loka y el cuerpo Li Se estableció en Kamnik. Las divisiones de refuerzo austrohúngaras fueron transferidas al suroeste de Liubliana; en Villach y en el Valle del Drava hubo dos divisiones austríacas elegidas, finalmente dos divisiones alemanas más llegaron a Klagenfurt. Para mantener a los italianos en la incertidumbre, las tropas destinadas a la ofensiva se mantuvieron en estas posiciones atrasadas y llevaron a cabo solo en los últimos días la marcha hacia las posiciones de ataque; además, la afluencia de hombres y medios se produjo lentamente con movimientos en gran parte por la noche. Con la llegada en refuerzo de las limitadas unidades aéreas austríacas de numerosos departamentos de caza alemanes fue posible recuperar el control de los cielos y proteger la marcha de las tropas; la aviación de reconocimiento alemana también pudo llevar a cabo estudios fotográficos precisos que permitieron obtener información topográfica precisa del terreno. Muy difícil fue la organización del tráfico en las limitadas vías de comunicación disponibles y la mejora de las carreteras de acceso a la cabeza de Puente de Tolmino. Las vías de acceso más importantes que pasaban por el paso de Piedicolle hacia Tolmino y el paso de Predil hacia Plezzo, fueron reforzadas y mantenidas en eficiencia. También fue importante el posicionamiento de baterías de artillería que se mantuvo en secreto y se completó solo en la inminencia de la ofensiva. Surgieron dificultades considerables en el transporte y equipamiento de las tropas; hubo deficiencias en la disponibilidad de animales de carga y conductores, y también tuvieron que emplear medios improvisados; los soldados alemanes tuvieron que ser reequipados para la guerra de montaña en la temporada de otoño. Simultáneamente con el transporte de materiales, las divisiones fueron entrenadas para nuevas tareas: ejercicios de combate, marchas en las montañas, asaltos de patrullas a gran altura se llevaron a cabo. La artillería fue fuertemente reforzada: en el frente giulio fueron desplegados 3. 300 cañones y 650 bombas, mientras que solo el 14.º ejército alemán tenía 1. 600 piezas de artillería, incluyendo 300 bombas. Desde el punto de vista táctico, los alemanes decidieron utilizar principalmente cañones de mediano y pequeño calibre, más fácilmente utilizables en el terreno montañoso, para llevar a cabo solo un corto y violento fuego de destrucción que, sin prolongarse por muchas horas, sería inmediatamente seguido por el asalto de la infantería. El General von Behrendt, que se distinguió al mando de los departamentos de artillería en otros frentes de guerra, dirigió hábilmente la dislocación y la organización táctica de las baterías. Después del bombardeo, la Infantería de la monarquía Alemana y austrohúngara, agrupada en la posición muy cercana a la trinchera enemiga, habría tenido que ir inmediatamente al ataque; habría adoptado nuevas tácticas de los alemanes, ya utilizadas con éxito por los alemanes en el frente oriental, y por los austriacos en el contra Flondar y monte Ortigara, basadas en el uso de los llamados Stoßtruppen, departamentos de asalto entrenados para adoptar las tácticas de movilidad, potencia de fuego cercana e infiltración se consideran efectivas para abrir brechas en las líneas enemigas, avanzando profundamente sin preocuparse por la cobertura en los flancos y en la retaguardia También se planeó lanzar un bombardeo preliminar con granadas de gas que continuaría durante cuatro horas para saturar la zona y obligar a los artilleros enemigos a abandonar sus cañones, lo que sería seguido por el fuego de destrucción durante aproximadamente una hora. La Infantería de asalto austro - alemana pudo entonces alcanzar las primeras líneas italianas sacudidas por el bombardeo por sorpresa y continuar señalando rápidamente con grandes señales numeradas y con cohetes luminosos las posiciones alcanzadas a las unidades de segundo nivel. Adoptando las directrices tácticas especificadas por el General von A continuación en el documento no. De gran importancia táctica fue también el uso masivo por parte de los departamentos de asalto alemanes de las nuevas ametralladoras ligeras MG 08/15 que, distribuidas abundantemente a cada compañía, proporcionaron una gran potencia de fuego y permitieron infiltrarse y eludir con éxito las posiciones italianas, cuyos defensores fueron sorprendidos y aplastados sistemáticamente por el fuego de estas nuevas armas. automatismos disponibles para grupos de asalto 228 del 4 de octubre de 1917, los departamentos de asalto alemanes, dirigidos por oficiales calificados y experimentados, avanzaron divididos en grupos tácticos, sorprendieron con su apariencia inesperada las posiciones y baterías italianas, identificaron puntos débiles y atacaron las piedras angulares detrás, marcharon con gran velocidad en silencio y sin disparar. Las tropas alemanas y austrohúngaras mostraron estoicamente soportar las dificultades del clima y el terreno y, aunque no sin dudas sobre el éxito de la ofensiva y la resistencia del ejército italiano, acogieron con confianza la noticia de un próximo avance. Las salas se distribuyeron raciones durante sólo cuatro días, se esperaba que los soldados serían capaces de apoderarse de los depósitos de materiales del enemigo derrotado. Las divisiones involucradas estaban formadas en gran parte por soldados de lengua alemana, reclutados en las regiones de fuertes tradiciones militares, Pomerania, Silesia y Suabia, Sajonia, Baviera, Estiria, Tirol, Carintia; las tropas estaban cansadas de la guerra, pero decidió luchar, especialmente por la posesión, después de la victoria, de un gran material de botín.

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