Batalla de Cañas

La Batalla de Canne el 2 de agosto de 216 A.C. fue una de las principales batallas de la Segunda Guerra Púnica y tuvo lugar cerca de la ciudad de Canne, en la antigua Apulia. El ejército de Cartago, comandado con extrema habilidad por Aníbal, rodeó y destruyó casi por completo un ejército numéricamente superior de la República Romana, dirigido por los cónsules Lucio Emilio Paolo y Cayo Terenzio Varrone. Fue, en términos de bajas en combate, una de las derrotas más pesadas sufridas por Roma, solo superada por la Batalla de Arausio, y es considerada como una de las mayores maniobras tácticas en la historia militar. Reorganizados después de las derrotas anteriores en las batallas de Trebbia (218 A.C.) y el Lago Trasimeno (217 A. C.), Los romanos decidieron enfrentarse a Aníbal en Canne, con unos 86.000 soldados romanos y tropas aliadas. Los romanos concentraron su infantería pesada en una formación más ajustada de lo habitual, mientras que Aníbal utilizó la táctica de la maniobra de pinza. Esta maniobra demostró ser tan efectiva que el ejército romano fue aniquilado como una fuerza de combate. Después de la Batalla de Canne, la ciudad de Capua, una vez aliada de Roma, y otras ciudades-estado, cambiaron su alianza, poniéndose del lado de Cartago.

Poco después del inicio de la Segunda Guerra Púnica, el general cartaginés Aníbal llegó a Italia, cruzando los Alpes durante el invierno. Rápidamente ganó dos importantes batallas contra los romanos: la Batalla de Trebbia y la batalla del Lago Trasimeno, precedida por la victoria sobre los romanos en un enfrentamiento Menor, La Batalla de Ticino. Fabio, consciente de las capacidades militares superiores del adversario, adoptó tácticas de desgaste para enfrentar a Aníbal, interceptando sus rutas de suministro y evitando participar en una batalla campal; su comportamiento derivó su apodo de "espera" (Cunctator), entendido en el sentido de un término altamente despectivo por los romanos, a quienes les hubiera gustado una actitud ofensiva para vengar lo antes posible posibles derrotas anteriores Especialmente la derrota en Trasimeno, en la que el ejército romano fue casi aniquilado, hizo temblar a Roma; después de sufrir estas derrotas, los romanos nombraron a Quinto Fabio Máximo dictador para enfrentar la amenaza. Tan pronto como el pueblo romano y el liderazgo político habían superado la crisis político-moral causada por las victorias iniciales de Aníbal, la sabiduría de la estrategia de Fabio, que parecía estéril y pasiva y que aparentemente solo había favorecido la consolidación y el fortalecimiento del ejército cartaginés en el territorio italiano ocupado, fue cuestionada. La estrategia de Fabio fue particularmente frustrante para la mayoría de los romanos, que estaban ansiosos por terminar la guerra rápida y victoriosamente. También había un temor generalizado de que, si Aníbal hubiera continuado el saqueo de Italia sin oposición, los aliados de Roma podrían haber dudado del poder militar de la República y su capacidad para protegerlos del devastador avance Cartaginés. Insatisfecho con la estrategia de Fabio, el Senado romano no renovó sus poderes dictatoriales al final del mandato, y el mando fue asignado temporalmente a los cónsules Cneo Servilio Géminis y Marco Atilio Regolo, que decidieron por el momento continuar la guerra con una táctica de espera. En 216 AC. en las nuevas elecciones, los cónsules Lucio Emilio Paolo y Cayo Terenzio Varrone fueron elegidos; este último, según Tito Livio y Polibio, tenía la intención de reanudar, a diferencia del prudente Emilio Paolo, una estrategia agresiva para obligar a Aníbal a una batalla decisiva. Se les dio el mando de un ejército de tamaño sin precedentes, con el objetivo de derrotar definitivamente al líder Cartaginés. El cónsul Varron es presentado por fuentes antiguas como un hombre temerario y arrogante, decidido a derrotar a Aníbal en campo abierto. Por el contrario, las fuentes presentan al otro Cónsul, Emilio Paolo, como cauteloso y cauteloso, dudoso sobre la conveniencia de librar una batalla campal en terreno abierto y plano, a pesar de la fuerza numérica de las legiones. Aníbal, por su parte, era consciente de sus crecientes dificultades en logística y suministro, y el riesgo de desgaste de sus tropas y su prestigio en Italia, así como en la patria, en el caso de una agotadora guerra de posición; sintió la necesidad de una nueva gran batalla a campo abierto para infligir a los romanos derrotados en una decisiva que finalmente consigue la desintegración de la capacidad de resistencia de la República y su sistema de alianzas Las dudas del cónsul tenían que estar particularmente bien fundadas, ya que Aníbal tenía una caballería superior a la de los romanos, tanto en términos de calidad como de número.

La historia del fondo de la batalla de Cannas, que difiere sustancialmente en las principales fuentes antiguas; mientras que Polibio, considerado por Gaetano De Sanctis, con mucho el más confiable, dijo de una manera breve, y clara los acontecimientos, Tito Livio en su narrativa, en la que el De Sanctis ve contaminación del tendencioso annalista Valerio Anziate, enriquece el curso de los acontecimientos con algunos de los episodios dudas ricos imaginativos que pretenden exagerar las dificultades contingentes de Aníbal y enfatizar el discernimiento del líder de Emilio Pablo Polibio cuenta que Aníbal, incluso antes de la llegada de los nuevos cónsules, se trasladó con sus tropas desde Geronio y, considerando ventajoso obligar a los enemigos a luchar a cualquier costo, tomó la fortaleza de la ciudad llamada Canne, en una posición estratégica con respecto a todo el territorio circundante. En esto los romanos habían recogido el grano y los otros suministros del territorio de Canusius, y desde aquí los llevaron al campamento romano cerca de Geronio de la mano que surgió la necesidad. Según los antiguos escritores, La Rocca di Canne estaba ubicada en el interior de la segunda región de Augusto, más grande que la actual Puglia, al oeste del promontorio de Gargano, en el territorio de los Apuli propiamente caracterizados por la ciudad de Teanum Apulum, entre el territorio de los Dauni y los Frentani. Aníbal se colocó así entre los romanos y sus principales fuentes de abastecimiento. Como señala Polibio, la captura de Cañas "causó grandes estragos en el ejército romano, porque no solo fue la pérdida del lugar y los suministros en él lo que los afligió, sino el hecho de que dominaba el distrito circundante" . Los nuevos cónsules, habiendo decidido enfrentarse a Aníbal, marcharon hacia el sur en busca del general cartaginés. Tito Livio en cambio describe cómo Aníbal, sitiando la pequeña ciudad de Apulia de Geronio, estaba en dificultades: la comida de su ejército era suficiente para menos de diez días y algunos contingentes de íberos contemplaban desertar; el ejército romano también le infligiría una derrota local. Cuando ambos ejércitos, el Romano y el Cartaginés, acamparon cerca de Geronio, Aníbal también habría puesto una trampa para los romanos, que habría sido frustrada principalmente gracias a la sagacidad de Emilio Pablo, en contraste con la imprudencia de Varron. Por la noche Aníbal fingía abandonar su campamento, lleno de botín, y escondía el ejército detrás de una colina, listo para emboscarlo, con la intención de arremeter contra el enemigo cuando comenzó a saquear el campamento, aparentemente abandonado. Dejaría muchos fuegos encendidos en el campo como para hacer creer a los cónsules que el campo todavía estaba ocupado, con un engaño similar al que usó con Fabio Massimo el año anterior. Cuando era de día, los romanos pronto se dieron cuenta de que el campamento había sido abandonado y los legionarios pidieron con fuerza a los cónsules que ordenaran perseguir a los enemigos y saquear el campamento. Incluso Varrone habría sido de esta opinión. Emilio Paolo, más cauteloso, envió a explorar al prefecto Marco Statilio con un escuadrón de Lucani. Él, después de entrar en el campamento, informó que era sin duda una trampa: los fuegos se habían dejado encendidos en el lado frente a los romanos, las tiendas estaban abiertas y todas las cosas más preciosas dejadas a la vista. Esta historia, sin embargo, habría exaltado el deseo de botín de los legionarios y Varrone habría dado la señal de penetrar en el campamento. Emilio Paolo, dudoso y vacilante, sin embargo, tenía deseos desfavorables de las gallinas sagradas, y se los comunicó a Varrone, quien se sintió intimidado. Al principio las tropas no obedecieron la orden de regresar al campamento, pero dos sirvientes, que previamente habían sido capturados por los númidas y ahora habían escapado de su cautiverio, regresarían en ese mismo momento, informando que el ejército de Aníbal estaba en una emboscada. La llegada oportuna de estos habría restaurado la autoridad a los cónsules; Tito Livio, sin embargo, señala tendencialmente que por ahora la "rendición equivocada" (prava indulgentia) de Varron "había debilitado su autoridad con los soldados" (primum apud eos maiestatem solvisset). Tito Livio concluye su narración de los antecedentes describiendo a un Aníbal desesperado, listo para retirarse a la Galia, abandonando la mayor parte de su ejército, y muy preocupado por posibles deserciones extensas entre sus tropas. De Sanctis, sin embargo, no da ningún crédito a los episodios narrados por Tito Livio; en particular, define el conjunto de antecedentes narrados por el historiador latino como un "cuento hundido" y "ridículo y absurdo" la supuesta estratagema del campo abandonado; según él también Estatilio es un personaje sospechoso e inventado por los analistas. La cronología de los acontecimientos, sin embargo, según el relato de Polibio es simple y clara: el primer día (27 de julio) los romanos dejaron a Geronio en el lugar donde estaban los cartagineses. Bajo el mando de Emilio Paolo, llegando el segundo día (28 de julio) a la vista de los enemigos, acamparon a una distancia de unos cincuenta estadios (unos 9,25 km) de sus posiciones. Al día siguiente (29 de julio) tomaron el campamento por orden de Varron y avanzaron hacia los cartagineses, pero fueron atacados por Aníbal mientras estaban en marcha. Varron repelió con éxito el ataque Cartaginés, y por la noche los oponentes se separaron. Esta victoria, en realidad una simple escaramuza sin ningún valor estratégico, fortaleció fuertemente la confianza del ejército romano y también fortalecería la seguridad y la agresividad de Varrone. Al día siguiente (30 de julio), por orden de Emilio Paolo, los romanos construyeron dos campamentos cerca del Río Aufido: el mayor, ocupado por dos tercios de las fuerzas, en una orilla del río al oeste, y el menor, con un tercio de las fuerzas, en la otra orilla al este del Vado. El propósito de este segundo campo habría sido proteger las acciones de forrajeo del campo principal y obstaculizar las del enemigo. Según Polibio, los dos ejércitos permanecieron en sus respectivas posiciones durante dos días. El segundo día (1 de agosto), Aníbal, consciente de que Emilio Pablo estaba en ese momento al mando del ejército romano, abandonó su campamento y desplegó el ejército para la batalla. Emilio Paolo, sin embargo, no quería entrar en combate. Después de que el enemigo se negara a entrar en la batalla, Aníbal, reconociendo la importancia del agua del Aufido para las tropas romanas, envió a sus caballeros numidas al campamento romano más pequeño para molestar al enemigo y dañar el suministro de agua. A esta circunstancia tal vez está relacionada la estratagema, no reportada por Polibio, de que Aníbal habría nublado el agua para arruinar la salud de los romanos o, incluso, habría arrojado cadáveres dentro. Según Polibio, la caballería de Aníbal cabalgó audazmente hasta los límites del campamento menor Romano, causando confusión y la interrupción completa del suministro de agua. La única razón que impidió a los romanos cruzar inmediatamente el río y conformarse con la batalla habría sido el hecho de que ese día el comando supremo estaba en manos de Emilio Pablo. Así que al día siguiente Varrone, sin consultar a su colega, tenía la señal de batalla expuesta y tenía las tropas desplegadas cruzar el río, mientras Emilio Paolo lo seguía porque no podía evitar cumplir con esta decisión. Aníbal, a pesar de la superioridad numérica del enemigo, estaba absolutamente dispuesto a luchar y, a pesar de los temores y dudas expresadas por algunos de sus subordinados, mostró confianza y aplomo frente a la impresionante matriz romana que se colocaba cuidadosamente frente a sus tropas al este del río, donde estaba el campamento menos romano, en la mañana del 2 de agosto. De hecho, según Plutarco, un oficial Cartaginés llamado Gisgo, que, atónito, había demostrado lo mucho que había cortado el ejército romano, Aníbal respondió irónicamente: "lo que te perdiste, Gisgo, aún más sorprendente, que incluso si hay tantos romanos, no hay ni uno entre ellos que se llame Gisgo" .

Batallas de la Segunda Guerra Púnica

Aníbal

Hannibal

Aníbal Barca (en latín: Aníbal; en griego antiguo: Hannvvíßas, Hannibas; Cartago, 247 A.C.-Libisa, 183 A. C.) fue un líder y político Cartaginés, famoso por sus...

Imilce

Imilce (... –...), vivió en el siglo III A. C., fue una princesa Ibérica, nativa de Cástulo (hoy Linares), conocida principalmente por haber sido la esposa de A...

Líderes cartaginenses

Políticos cartagineses

Nacido en 247 aC.

Murió en 183 aC.

Nacido en Cartago

Muertes en Gebze

Historia de Cartago

Civilización púnica

Personajes de la Segunda Guerra Púnica

Muertes por suicidio

Muertes por envenenamiento

Personajes mencionados en la Divina Comedia (Inferno)

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