Batalla de Brest

La Batalla de Brest fue una de las más sangrientas libradas como parte de la operación Cobra, nombre en código del avance aliado en Normandía que comenzó el 27 de julio de 1944 durante la Batalla de Normandía. El plan aliado para la reconquista de Europa preveía la conquista de puertos para satisfacer la enorme necesidad de suministros de tropas. De hecho, se estima que en septiembre de 1944 había 37 divisiones aliadas en el continente que requerían 26000 toneladas de suministros por día. El objetivo principal era el puerto de Brest. El 7 de agosto de 1944, las tropas estadounidenses llegaron a Brest.

Ya al comienzo de la guerra, después de la derrota de Francia en junio de 1940, el ejército estadounidense comenzó a preparar un plan para la intervención en Europa occidental En caso de su entrada en la guerra contra Alemania. En este caso, las tropas estadounidenses y canadienses serían enviadas a Inglaterra esperando la ocasión de una invasión en el continente. El mayor problema habría sido asegurar el suministro de tropas después de su desembarco. Para ello, habría sido esencial apoderarse de los puertos de la costa atlántica. Por lo tanto, se identificaron como objetivo los puertos que se consideraban más receptivos para satisfacer las necesidades futuras. En la etapa inicial de la batalla, justo después del desembarco, se planeó construir grandes puertos artificiales (los llamados puertos Mulberry) en las playas. Sin embargo, debido a su limitada capacidad de descarga, representaban solo una solución temporal a la espera de que los puertos reales fueran conquistados y equipados para el desembarco de suministros. En la costa norte de Francia había una serie de puertos de aguas profundas que se prestaban a este propósito. Entre ellos el puerto de Brest, la base principal de la Armada francesa antes de la guerra. Brest era también el puerto francés que se encontraba más al oeste. Según las estrategias de los Aliados, la conquista de este puerto habría permitido el envío de alimentos y suministros directamente desde los Estados Unidos sin pasar por Inglaterra, permitiendo de esta manera llegar rápidamente a las tropas que avanzaban hacia Alemania. Los otros puertos principales a lo largo del canal de la mancha fueron Saint-Malo, Lorient y Saint-Nazaire en Bretaña, Cherburgo y Havre en Normandía. La operación Sledgehammer (el nombre en clave de la conquista de Cherburgo) ya había sido planeada, pero la idea fue abandonada después del desastroso desembarco de Dieppe en 1942. Por lo tanto, había llegado a la conclusión de que el ataque directo de un puerto desde el mar era impensable. Los alemanes, conscientes del interés estratégico de los puertos franceses para las tropas estadounidenses, habían comenzado desde el principio los trabajos para protegerlos con fortificaciones construidas por la organización Todt en el marco de la construcción del Muro Atlántico. Parte de estos puertos también se había convertido en una base importante para los submarinos con la construcción de refugios blindados para submarinos. Estas fortificaciones habrían resistido durante mucho tiempo los ataques aéreos aliados.

Poco después de desembarcar en Normandía, se establecieron dos puertos Mulberry en la costa francesa. Desafortunadamente para los aliados, dos semanas después de su construcción, una tormenta destruyó a uno y dañó seriamente incluso al segundo. Los suministros tuvieron que ser desembarcados directamente en las playas. Este revés llevó a una considerable desaceleración en las operaciones, aumentando la urgencia de conquistar puertos de aguas profundas. Después de desembarcar en Utah Beach el 6 de junio de 1944, las tropas estadounidenses avanzaron a lo largo de la península de Cotentin para llegar al puerto de Cherburgo, que capturaron menos de un mes después, el 1 de julio. Sin embargo, antes de retirarse, los alemanes habían destruido las instalaciones portuarias. Se necesitaron varias semanas para restaurar la infraestructura destruida. Una vez restaurado, Cherburgo siguió siendo el único puerto importante en manos de los aliados.

El VIII Cuerpo de los Estados Unidos rodeó la ciudad de Brest y comenzó el asalto. La lucha resultó extremadamente difícil ya que la guarnición alemana estaba bien atestiguada en la ciudad y podía contar con la presencia de un departamento de paracaidistas de élite (Fallschirmjäger) comandado por el General Hermann - Bernhard Ramcke. Mientras que algunas unidades alemanas se rindieron rápidamente, los paracaidistas de la 2. ª División Fallschirmjäger defendieron enérgicamente sus posiciones a pesar de los bombardeos, ataques aéreos y ataques terrestres de las tropas estadounidenses. Cada pequeño avance en la ciudad costó a los aliados un gran número de pérdidas. Siguiendo su propia doctrina militar, los estadounidenses trataron de explotar la superioridad en la potencia de fuego de la artillería y la flota aérea para destruir al enemigo, en lugar de enfrentar una batalla cuerpo a cuerpo. Por el contrario, los alemanes habían almacenado previamente una gran cantidad de municiones para la defensa de la ciudad y tenían armas de todos los calibres, desde cañones antiaéreos ligeros hasta cañones navales, escondidos en fortificaciones y búnkeres. La batalla fue muy dura y las tropas aliadas encontraron muy difícil destruir las fortificaciones alemanas bajo fuego incesante desde todos los lados. Al final de la batalla, la ciudad de Brest fue completamente arrasada, a excepción de algunas antiguas fortificaciones medievales de piedra que habían resistido milagrosamente. El 19 de septiembre de 1944, El General Ramcke dejó la ciudad a los estadounidenses, no sin antes sabotear las instalaciones portuarias que permanecieron inutilizables hasta casi el final de la guerra. Después de la conquista de Brest, considerando las dificultades encontradas y las altas pérdidas sufridas, el comando aliado cambió de estrategia y se limitó a rodear los puertos franceses en manos de los alemanes. La única excepción fue el puerto de Le Havre, conquistado por el 2º ejército británico a finales de agosto de 1944. Otros puertos Bretones no fueron conquistados hasta después del 9 de mayo de 1945, tras la capitulación alemana.

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