Batalla de Benevento (214 AC))

La Batalla de Benevento se libró en 214 A. C. entre el ejército cartaginés, dirigido por Anono, y el ejército romano, dirigido por el procónsul Tiberio Graco. Fue la primera batalla que tuvo lugar no lejos de la ciudad de Beneventum durante la Segunda Guerra Púnica, y terminó a favor de los romanos.

Después de la abrumadora victoria en Canne (216 A.C.), Aníbal logró los primeros importantes resultados político - estratégicos. Algunos centros comenzaron a abandonar a los romanos, como Campani, Atellani, Calatini, parte de Apulia, los samnitas (excluyendo los Penri), todos los Bruzi, los Lucani, los Uzentini y casi toda la costa griega, los Tarentini, los de Metaponto, Crotone, Locri y todos los galos Cisalpinos, y luego Compsa, junto con los Irpini. Aníbal, con el grueso del ejército, se dirigió a Campania, donde logró obtener después de una serie de negociaciones la deserción de Capua, que en ese momento seguía siendo, por importancia, la segunda ciudad de la península, después de Roma. Llevó a cabo las ceremonias propiciatorias, los nuevos cónsules Quinto Fabio Massimo Verrucoso y Marco Claudio Marcelo de 214 AC. , informaron al Senado sobre la situación de la guerra, la consistencia de las fuerzas militares y el desplazamiento de tropas. Al final fue decretado para liderar la guerra con 18 legiones en total, alistando 6 nuevas. Después de estos preparativos, los temerosos habitantes de Capua enviaron embajadores a Aníbal para rogarle que regresara a su ciudad. El líder Cartaginés pensó que era necesario darse prisa, para que los romanos no impidieran sus movimientos y, a partir de Harpi, establecieron el campo sobre la ciudad en el Monte Tifata en los barrios antiguos. Aquí los Numidianos y los hispanos se quedaron para defender los campamentos y la ciudad, mientras que con el resto del ejército Aníbal se fue al lago Averno, con el pretexto de hacer un sacrificio allí. De hecho, tenía en mente atacar la guarnición romana de Puteoli. Fabio, cuando se enteró de que Aníbal había dejado Arpi y regresaba a Campania, marchó noche y día y se reunió con su ejército. Luego envió un despacho a Tiberio Graco, para mover las tropas de Luceria a Beneventum, y su hijo, el pretor Quinto Fabio, le ordenó que se fuera a Apulia y reemplazara a Graco. Al mismo tiempo, todos los pretores partieron hacia los destinos acordados por decreto del Senado. Y mientras el cónsul Fabius Maximus llegó a Casilinum, listo para el asalto, ahora que estaba ocupada por una guarnición Cartaginesa; llegaron juntos cerca de Benevento, como si hubieran acordado, el comandante Cartaginés Annone, desde el país de Bruzi, y el procónsul Tiberius Gracchus, de Lucera. Tiberio, inicialmente entró en Benevento, luego cuando se enteró de que Annone estaba a tres millas de la ciudad, acampado junto al río Calore, y que estaba saqueando el territorio circundante, salió de las murallas y se movió contra el enemigo, acampando a mil pasos (1, 5 km). Luego dio un discurso (adlocutio) a las tropas reunidas. Sus legiones estaban en su mayor parte formadas por esclavos alistados (volones) ya dos años, que habían preferido merecer la libertad con silencio, en lugar de pedirla abiertamente. Sin embargo, su comandante, consciente de que un movimiento de protesta estaba terminando en su ejército, había decidido escribir al Senado preguntando cómo debía comportarse, después de haber elogiado durante mucho tiempo a sus soldados por su útil y valiente trabajo. El Senado había concedido al comandante romano el poder de hacer lo que considerara conveniente para el interés público. Tiberio, entonces, antes de que comenzara la batalla, decidió anunciar a los soldados que era hora de perseguir esa tan esperada libertad. Prometió que todo aquel que devolviera la cabeza de un enemigo obtendría inmediatamente la libertad; todo aquel que abandonara el puesto sería castigado con la tortura de esclavos.

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