Batalla de Ascoli (279 AC))

La Batalla de Ascoli di Puglia (la actual Ascoli Satriano en la provincia de Foggia) tuvo lugar en 279 A.C. entre los romanos, bajo las órdenes de los cónsules Publio Decio Mure y Publio Sulpicio Saverrione, y las Fuerzas Unidas Tarantina, samnita y epirota, bajo el mando del rey Pirro de Epiro. Se luchó como parte del conflicto Romano - tarantino por el control de la Magna Grecia. Fue ganado por la Liga tarantina pero con fuertes pérdidas, tanto es Así que a Pirro se le atribuyó la famosa frase: otra victoria como esta y estaré perdido.

El ejército romano llevó a cabo innumerables acciones guerrilleras contra los Epirots. Además, cada vez que un puñado de legionarios eran noqueados, otro tomaba su lugar para realizar acciones perturbadoras. Incluso dentro de Taranto no se podía sentir seguro. Pirro, ansioso por levantar todo el sur de Italia con un ejército variado que incluía mercenarios a expensas de los tarantinos, departamentos del rey Ptolomeo Cerauno de Macedonia (una falange macedonia, un departamento de caballería tesalia), soldados de infantería y caballeros mercenarios de Etolia, Acarnania y Atamania, desertores oschi y samnitas, para un total de 40. 000 hombres, se dirigieron al norte, en el territorio de Daunia, una región aproximadamente correspondiente a la actual provincia de Foggia. Desde ese lugar, cruzó los Apeninos, esperaba lanzarse en picado sobre el bajo Lacio y tomar a Roma por sorpresa. Pero los espías Romanos, habiendo tenido la certeza de la intención de Pirro, se aseguraron de que los romanos atrajeran al ejército opuesto entre el arroyo Carapelle y las montañas carpinelli, en una llanura no lo suficientemente ancha para la caballería opuesta y para el despliegue de los 19 elefantes que Pirro tenía con él. La falange macedonia en sí requería un amplio espacio para estar en pleno funcionamiento. Por el contrario, las legiones romanas compactas eran interdependientes y no requerían grandes espacios de maniobra. Los romanos desplegaron 8 legiones para un total de 40. 000 hombres: 4 romanos y 4 aliados (samnitas, Latinos, etruscos). El historiador griego Polibio, que escribió alrededor de un siglo y medio después de la fecha de los acontecimientos, sugiere que los Daunianos, aliados de Roma, se han elegido a sí mismos, el lugar de la batalla, y que Pirro, en vista de la inferioridad en la infantería, y la superioridad en la caballería, que fue contrarrestada por la topografía del lugar, fue reemplazado por picas en cohortes de aliados y mercenarios.

Es posible contar los números de Pirro en Ascoli a partir de la lista meticulosa de Dionisio de Halicarnaso e integrarlo con las pocas otras fuentes a nuestra disposición. Dionisio enumera todos los departamentos de Pirro, pero no proporciona la consistencia única, sino solo la suma, que asciende a 70. 000 de infantería y 8. 000 Caballeros, una cifra que parece exagerada; sin embargo, especifica que solo 16. 000 de infantería pertenecían a las tropas transportadas por el Ellade, así como solo 20. 000 eran los ciudadanos romanos del ejército contrario, a los que atribuye la misma consistencia. Conocer la composición habitual de la infantería romana de la época republicana - para la mitad de los ciudadanos y para los demás miembros - y acercarse a los datos ofrecidos por Frontino-que habla de unos 40. 000 hombres por parte-es plausible pensar en 70. 000 de infantería y 8. 000 caballeros como en el total de los hombres llevados al campo: con una ligera superioridad numérica de Pirro entre las filas de la caballería, una más consistente de Roma en la infantería (como el propio Dionisio especifica). Luego, comparando los bandos, se observa que cada legión siempre se enfrenta a tres departamentos enemigos, que por lo tanto deben considerarse de una fuerza aproximadamente igual. Suponiendo entonces que Pirro requería contingentes de sujetos, aliados y mercenarios de entidades estándar, su despliegue tenía que ser el siguiente: los contingentes itálicos eran personal completo; de los helénicos deben desglosarse los casi 4. 000 víctimas de Heraclea, así como un número no especificado de víctimas durante el cruce del canal de Otranto.

La batalla duró dos días, interrumpida solo por la puesta del sol. El primer día, los romanos contuvieron la coalición opuesta: la primera legión romana se retiró bajo el impacto del ala izquierda epirota equipada con elefantes. El centro del despliegue epirota, en el que también se encontraban los mercenarios tarantinos, los oschi y los samnitas, fue aniquilado por la tercera y cuarta Legión. Mientras tanto, los Dauni, con una banda de hombres, fueron a saquear el campamento de Pirro junto con la primera legión romana, pero fueron devueltos a una colina por la acción de la caballería epirota. Ellos, refugiados en el bosque, no podían ser expulsados por los Epirots. La caballería griega fue, a su vez, atacada y dispersada por la caballería romana. Al día siguiente, Pirro, al amanecer, ocupó la colina y el bosque que el día anterior había dado refugio a los romanos. Según Frontino, el rey desplegó a la derecha los samnitas (con los hipaspistas); en el centro la falange epirota apoyada por los Tarantinos; a la izquierda los auxiliares Lucani, Bruzi y Messapi. Los romanos tuvieron que chocar en campo abierto con los Epirotos, pero la falange, en terreno accidentado, no pudo asegurar la compacidad necesaria para abrumar a las legiones romanas. En este punto, Pirro decidió que los elefantes intervinieran para romper las líneas romanas, lo que sucedió puntualmente. Los romanos no lograron contrarrestar a los paquidermos con carros especiales de su invención. A cambio, tuvieron mejor suerte acribillándolos con dardos y jabalinas. Pirro mismo fue alcanzado por una jabalina al final de la batalla. Los romanos se retiraron cuidadosamente a su campamento, mientras que los Epirots tuvieron que trabajar duro para calmar a los elefantes locos de dolor por las flechas y lanzas recibidas.

Tácticamente, la victoria fue la Epirots, pero estratégicamente era completamente inútil: ni los Samnitas se rebelaron contra los Romanos, ni los Latinos, los Etruscos y los otros cursiva los pueblos. Los griegos de Nápoles y Cuma también permanecieron aliados con los romanos. Roma misma no podía ser atacada por Pirro que vio desvanecerse su propósito intimidante. Se dice que Pirro exclamó que "¡otra victoria como esta y regreso a casa sin ejército!" . Los romanos acuñaron la expresión "victoria de Pirro" para identificar precisamente una victoria obtenida a un alto precio y que no conduce a beneficios concretos y tangibles.

En esta batalla el cónsul Publio Decio Mure murió inmolándose con un Devotio.

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