Batalla de Arbuzovka

La Batalla de Arbuzovka (o Arbusovo, cerca de Malaja Lozovka) tuvo lugar del 21 al 25 de diciembre de 1942 durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente Oriental, en la cuenca de arbuzovka. Fue una de las etapas más dramáticas y sangrientas de la segunda batalla defensiva del Don. Una parte del ARMIR Italiano, obligado a una retirada desastrosa después del colapso del frente en el Don, tras la poderosa ofensiva del Ejército Rojo, comenzó el 16 de diciembre de 1942, fue rodeado en Arbuzovka por las tropas soviéticas; las tres divisiones de las unidades italianas y algunas alemanas fueron destruidas mientras que solo unos pocos remanentes lograron escapar de la trampa. Debido a las pérdidas y el drama de los enfrentamientos, la cuenca de arbuzovka se convirtió en la memoria de los sobrevivientes italianos en el "valle de la muerte" .

El 16 de diciembre de 1942, el Ejército Rojo había comenzado la operación pequeño Saturno, la segunda gran ofensiva de invierno en el frente del Don; después del extraordinario éxito de la Operación Urano que había causado el colapso de las tropas rumanas y el cerco de los 6. Después de algunos combates preliminares, la ofensiva del "frente suroeste" del general Nikolai Vatutin y el "frente de Voronezh" del general Filipp Golikov había roto completamente el frente del II cuerpo de ejército en Italia, el 19 de diciembre de 1942, las unidades blindadas de la Unión Soviética de los vagones de 17o cuerpos alcanzaron el nodo en las comunicaciones Kantemirovka causando pánico en la parte trasera del eje, mientras que las otras dos divisiones de mecanizado, el 24 Corpo carri y el 25 Corpo carri, lanzados al sur a través de los departamentos italianos en desintegración, en dirección a los aeródromos de la Luftwaffe de Tacinskaja y Morozovskaja Alemán Armee que habían estado en combate durante meses en el sector de Stalingrado, el alto mando Soviético había decidido atacar el 8º Ejército italiano implementado en el curso medio del Don. El alto mando del eje había perdido inmediatamente el control de la situación; solo el 19 de diciembre y se le dio la orden a la división del "Ravenna" , un sobreviviente del II cuerpo y XXXV cuerpo, desplegado al sureste del avance, de abandonar sus posiciones en el Don y retirarse hacia el suroeste para evitar el cerco. Al mismo tiempo, el XXIX cuerpo alemán, que formaba parte del ejército italiano y desplegaba las 3.ª divisiones Celere, "Sforzesca" y "Torino" , estaba en retirada como resultado de muchas órdenes contradictorias que causarían la destrucción de la división "sforzesca" en los días siguientes. Los restos de la "Ravenna" , las divisiones del XXXV cuerpo, División "Pasubio" y 298. La división alemana de infantería, y algunos departamentos de la división "Turín" , fueron agrupados en confusión y una atmósfera de derrota. Los movimientos de retirada en el invierno tuvieron lugar en desorden, sin suministros, sin medios motorizados y después de abandonar el armamento pesado. El General Roberto Lerici y el General Cesare Rossi, de la división "Turín" , y el General Manlio Capizzi de la división "Rávena" , tomaron el mando directo de las tropas Italo - alemanas. Las órdenes iniciales del grupo de Ejércitos B para las fuerzas italianas en retirada eran totalmente irreales; preveían que el XXXV cuerpo del General Francesco Zingales retrocediera en el río Tikhaja y organizara un nuevo frente defensivo al norte en la línea Nazarovsky - Verkhenzhakovsky. Las columnas de blindados soviéticos ya habían pasado estas posiciones y, continuando el avance hacia el suroeste, poner en peligro todas las líneas de comunicación en Italia; la misma tarde del 19 de diciembre de 1942, el comando del grupo de ejércitos ejecutivo alemán, entonces el primer disponible y ordenó en el XXXV cuerpo de ejército para desviar a la zona Arbuzovka - Alekseevo Lozovskoe, donde sería una posición de fuerza. En la tarde del 19 de diciembre en el pueblo de Popovka comenzó la afluencia de las diferentes columnas italianas en retirada; la división "Turín" entró en contacto con los departamentos alemanes del 298. Infanterie-Division y el "Hoffmann Armored Group" retirándose del Noroeste y los primeros contrastes acalorados ocurrieron entre los Aliados sobre los derechos y la precedencia de tránsito en las pistas precarias en la estepa. Al final, la columna Italo-alemana se reagrupó y después de animadas conversaciones entre el General Lerici, el mayor Hoffmann y el Coronel Herbert Michaelis, el comandante de los 298. división, se decidió reanudar la marcha que sería liderada por los vehículos blindados del mayor Hoffmann, mientras que el "Torino" marcharía en la parte trasera para cubrir los hombros. En la noche y la mañana del 20 de diciembre, más tropas italianas de la división "Pasubio" , la división "Rávena" y los comandos del II y XXXV cuerpo continuaron llegando a Popovka; los departamentos aún eficientes se vieron obstaculizados por los primeros grupos de rezagados y las confusas columnas del carruaje. A las 11 en punto. 00 del 20 de diciembre Popovka fue atacado por las vanguardias soviéticas que fueron rechazadas con dificultad por medio del "grupo Hoffmann" ; la situación en la ciudad se volvió cada vez más confusa y difícil, pero solo a las 22 horas. 30 las unidades italianas se reganizaron sumariamente, puestas en marcha, precedidas por las formaciones alemanas que ya luchaban en las alturas del Río Tikhaja. A medida que las tropas del eje comenzaban su dramática retirada, las unidades blindadas del Ejército Rojo habían continuado con la máxima energía el avance hacia el sur y el sureste, muy profundo en la retaguardia enemiga; detrás de las formaciones blindadas el comando del 1er Ejército de guardia del General Vasilij Ivanovič Kuznecov había puesto en marcha las unidades de fusileros del 4to Ejército de guardia rastrillar el suelo y ocupar Millerovo y Čertkovo La larga columna marchó inicialmente en dirección a Posnjakov; fue inmediatamente imposible mantener el control de las salas, especialmente debido a la continua afluencia de otros grupos de rezagados con vehículos y vagones desprovistos de cualquier organización. Una de las formaciones del 4. º cuerpo, la 195. ª División de Fusileros avanzó el 19 de diciembre sobre el río Bogučar y, retrasada sobre todo por las columnas desordenadas de los rezagados italianos y la necesidad de reunir y controlar a los prisioneros, se acercó a Titarevka y Popovka en la tarde del mismo día. Al día siguiente, la 195. ª División de Fusileros continuó avanzando hacia el sur, mientras que la 41. ª División de Fusileros de la Guardia cubrió su flanco izquierdo; los soldados soviéticos interceptaron la línea de ferrocarril kantemirovka - Millerovo, luego circunvalaron la aldea de gartmaševka, defendida amargamente por las tropas enemigas, y continuaron hasta cortar las comunicaciones al oeste de Čertkovo el 22 de diciembre. Mientras la 195ª división y la 41ª de la Guardia avanzaban en profundidad y rodeaban Čertkovo, los Fusileros de la 35ª División de la Guardia avanzaban en el segundo escalón del 4º cuerpo de ejército de la Guardia con la misión de rastrillar la estepa, bloquear y eliminar a todos los grupos de fuerzas enemigas que vagaban por la tierra, protegiendo de esta manera, incluso los hombros de las otras divisiones de posibles ataques de columnas italo-alemanas retrocediendo hacia el oeste Al mismo tiempo, la 41.ª División de Fusileros también llegó al lugar y rodeó la guarnición de Čertkovo, mientras que otros departamentos se alinearon a lo largo de las posiciones en el río Derkul. La 35. ª División de Fusileros de la Guardia era una formación veterana que había participado en las etapas iniciales de la Batalla de Stalingrado; después de contrarrestar el avance alemán hacia el Volga, había luchado vigorosamente en el sector sur de la ciudad, defendiendo el famoso Edificio del silo de grano. Entre sus soldados, El Teniente Rubén Ruiz Ibárruri, hijo de la revolucionaria Española Dolores Ibárruri, también había sido asesinado y herido. Diezmado en la mortal lucha en Stalingrado, fue retirado el 28 de septiembre para ser reconstituido y el 18 de octubre de 1942 fue asignado al 1.er Ejército de guardias para tomar parte en la ofensiva en el Don medio. Los soldados de la 35ª División de la Guardia, dirigidos por el nuevo comandante, el coronel Ivan Kalugin, marcharon en dirección a la línea Malaya Lozovka - Alekseevo Lozovskoe - Kutenjkovo, donde habían recibido la orden de construir una línea de la presa; en la mañana del 21 de diciembre, los departamentos de la división entraron por primera vez en contacto con las formaciones del ripiegavano italo - alemán al suroeste. La retirada de las tropas del eje había continuado incluso en la noche del 21 de diciembre en dirección a Posnjakov, pero la situación de los departamentos italianos se hizo cada vez más difícil; en la oscuridad era casi imposible seguir la pista recorrida por las tropas alemanas del 298. División De Infantería. La mayoría de los vehículos y baterías de artillería fueron abandonados debido a la alta nieve y el agotamiento del combustible; en esta etapa, en previsión de una derrota, también se decidió abandonar los medios y equipos de la sede de la división "Turín" ; todos los documentos y cifrados secretos fueron destruidos. La batalla en la cuenca de arbuzovka comenzó de manera confusa en la mañana del 21 de diciembre, a la entrada de la aldea de Malaja Lozovka, entre la vanguardia del 100.º Regimiento de la 35. ª División de guardia que todavía estaban en movimiento para organizar una sólida línea de bombardeo y las primeras columnas de tropas italianas en marcha tratando de continuar la retirada. Después de unas horas de lucha, los italianos sufrieron muchas pérdidas, pero en parte lograron continuar hacia el suroeste. Al mismo tiempo, otras unidades soviéticas de la 35.ª División también tuvieron que entrar en combate directamente contra los grupos entrantes de soldados enemigos; el Regimiento 101 atacó y logró ocupar, después de feroces combates a corta distancia, la aldea de Alekseevo - Lozovskoe. Después de estos primeros enfrentamientos, el Coronel Kalugin trató de establecer una sólida posición de bombardeo para enfrentar y destruir las muchas columnas Italo - alemanas confusas que estaban llegando; desplegó los regimientos 102 y 101 hacia el Este, al norte de Alekseevo - Lozovskoe, mientras que el Regimiento 100 tomó posiciones al sur de la aldea. La misión de la 35.ª División de la Guardia no fue fácil; los soldados soviéticos tendrían que enfrentarse a tropas desordenadas y desesperadas que intentaban en todos los sentidos abrir una brecha para la salvación; además, la División de la Guardia consistía en alrededor de 13. 000 soldados mientras que las masas italo-alemanas marchaban hacia el suroeste, aunque en parte desorganizadas, eran mucho más numerosas; alrededor de 25. 000 soldados del eje, incluidos grupos de Rumanos, estaban en camino. El coronel Kalugin era consciente del peligro que representaban para los departamentos de su división las columnas en retirada, desorganizadas pero decididas a abrir el camino a la salvación; por lo tanto, organizó un sistema de reconocimiento eficaz para detectar a tiempo y localizar con precisión los movimientos y la fuerza de los diversos grupos enemigos que marchaban hacia el suroeste. Las unidades de reconocimiento de la 35. ª División de la Guardia, lideradas por el teniente Lebedev, lograron interceptar grupos enemigos y llevaron a cabo una serie de incursiones que infligieron las primeras pérdidas a los italianos y permitieron capturar a numerosos prisioneros. El coronel Kalugin fue entonces capaz de desplegar con precisión sus soldados, y, sobre todo, para organizar un sistema de fuego de artillería para golpear sistemáticamente y con la llegada de columnas de precisión; de esta manera, los soviéticos fueron capaces de repeler y diezmar las oleadas confusas de las tropas del eje que estaban en contra de las posiciones de los departamentos del Ejército Rojo. Los combates entre las columnas Italo-alemanas en movimiento y las presas de la 35.ª División de la Guardia siguieron continuamente el día 21 de diciembre; agrupados en un espacio estrecho, los soldados del eje fueron atacados por la artillería soviética que infligió grandes pérdidas. Los regimientos 101 y 102 del Coronel Kalugin lograron romper los principales departamentos italianos, y en el primer día de la batalla capturaron 4. 500 soldados enemigos; también fue destruido un grupo de Rumanos del regimiento 37 que en la confusión de la derrota se había unido al bloqueo del eje; 720 hombres fueron hechos prisioneros. En los suburbios del norte de Malaja Lozovka tuvo que luchar duro el regimiento 100 para repeler un intento de romper a través; un contraataque del II batallón dirigido por el capitán Kurbatov permitió repeler y en parte romper una numerosa columna enemiga. En las afueras de Malaja Lozovka también entró con éxito en la acción el pelotón de fusileros del Subteniente Bykov que al principio repelió a los departamentos Italianos tratando de pasar y luego contraatacó capturando a 60 soldados enemigos. Aldo Valori en su obra histórica dedicada a la campaña italiana de Rusia cuenta, sobre la base de testimonios directos concordantes a excepción de algunos detalles, que a las 07 horas. 00 del 22 de diciembre el episodio de valor del soldado italiano a caballo ondeando una bandera se lanzaría contra las líneas soviéticas galvanizando algunos grupos de combatientes que lanzarían un ataque repentino repeliendo algunos departamentos enemigos y ganando terreno. El valiente caballero-que después de cinco cargas fue capturado pero sobrevivió al cautiverio regresando a Italia en el otoño de 1945-fue identificado más tarde en el flammier Mario Iacovitti del 1° btg. Químico del ejército, que fue galardonado con la Medalla de oro al Valor militar. El PRIMERO en seguir a Iacovitti en el cargo fue el Carabiniere Giuseppe Plado Mosca, perteneciente a la sede de la división "Turín" , que fue asesinado por el fuego ruso y cuya memoria también fue galardonada con la Medalla de oro al Valor militar. Este episodio de valor no se encuentra en fuentes rusas, alemanas y anglosajonas. A pesar del coraje demostrado por algunos grupos de combatientes italianos y alemanes, la situación en la cuenca de arbuzovka con el paso de las horas del 22 de diciembre de 1942 se volvió cada vez más trágica; a las 12 horas. 00 la artillería soviética intensificó nuevamente el fuego contra las masas cercadas causando pérdidas crecientes; se hizo casi imposible, por falta de medicamentos y materiales de vendaje, tratar a los muchos heridos. Una granada golpeó el puesto de mando de la división "Turín" , hiriendo gravemente a los tres comandantes de los regimientos: el Coronel Di Gennaro murió inmediatamente, el Coronel Rosati fue herido de muerte en las piernas, el Coronel Santini fue el único sobreviviente a pesar de las graves heridas en la cabeza. Entre las tropas cercadas, aparecieron los primeros signos de colapso y desintegración; un grupo de aproximadamente 500 soldados italianos cesó la resistencia y fue capturado en el área de la aldea de Arbuzovka por unidades soviéticas del 100.º Regimiento de la 35. ª División de Fusileros de Guardias; otras unidades, sin embargo, continuaron resistiendo. El comisario político soviético Emjlian Lisichkin, que había tratado de entrar en negociaciones de rendición con otro grupo de italianos, fue capturado y asesinado; después de dos ataques fallidos, el ataque del Departamento de asalto del Capitán Lizityn finalmente permitió que el cuerpo del comisario fuera recuperado y en la mañana del 23 de diciembre la infantería italiana se vio obligada a retirarse de sus posiciones. El día 23 de diciembre de 1942 el fuego de la artillería soviética y katjuša se reanudó con efectos mortales; la cuenca de Arbuzovka se convirtió en "un pantano de explosiones." ; el general Lerici decidió quemar las banderas de los regimientos. El comandante adjunto de los servicios de retaguardia de la 35. ª División de la Guardia Soviética, el mayor Ermeev, había logrado organizar el suministro de municiones de los departamentos y la artillería, que por lo tanto siempre tenían suministros adecuados a su disposición y eran capaces de atacar constantemente las columnas Italo - alemanas apiladas en la cuenca de arbuzovka. Algunos departamentos Italo - alemanes continuaron resistiendo vigorosamente incluso el 23 de diciembre; al norte de Alekseevo-Lozovskoe un grupo de alrededor de 6. 000 soldados, principalmente alemanes y soldados de la Legión de camisa negra "3 de enero" , organizaron una posición defensiva circular y lucharon valientemente repeliendo los ataques soviéticos y tratando repetidamente de romper las líneas de cerco enemigas. En la mañana del 24 de diciembre de 1942, las tropas del Ejército Rojo lanzaron el ataque final contra los soldados Italo-alemanes que quedaban en la cuenca de arbuzovka; mientras tanto, la 44.ª División de fusileros del 6. º cuerpo de Guardias había llegado al campo de batalla como refuerzo de la 35. ª División de guardias que durante tres días había estado duramente enfrentada contra las tropas enemigas cercadas. El comandante adjunto del 1.er Ejército de Guardias, el General Kolchigin, tomó personalmente el mando de los departamentos de la 35. ª División de Fusileros de Guardias y la 44. ª División de Fusileros de Guardias y ordenó destruir los últimos grupos de fuerzas enemigas. Las dos divisiones soviéticas, apoyadas por el fuego de los cañones y lanzacohetes y por el disparo preciso de los morteros, fueron al ataque después de una descarga de artillería de unos treinta minutos, pero tuvieron que participar en un feroz combate para superar la desesperada resistencia de las tropas Italo - alemanas. La batalla final fue destrozada en una serie de violentos y confusos combates separados; algunas formaciones Italiano-alemanas lograron al principio superar las líneas soviéticas, pero más tarde fueron destruidas por la intervención de las reservas del Regimiento 101. Finalmente a las 07 horas. 00 del 25 de diciembre la 35a División de Fusileros irrumpió en la aldea de Arbuzovka; después de una última y sangrienta pelea, la aldea fue completamente liberada; según datos soviéticos, la división mató en el último día de la batalla 2. 000 soldados Italo - alemanes, mientras que otros 2. 773 enemigos fueron capturados.

Los cuatro días de la dramática batalla de Arbuzovka terminaron con la abrumadora victoria de las divisiones del Ejército Rojo; la 35ª División de Fusileros de la Guardia desempeñó un papel decisivo en la lucha; en total, las unidades de la división mataron a más de 9. 900 soldados y oficiales Italo-alemanes, y capturaron a 10. 443 soldados enemigos. Los tres regimientos de la 35. ª División de guardia estaban trabajando duro para contener y destruir las columnas italo - alemanas; el 100.º Regimiento informó haber eliminado a 2. 665 soldados, capturados 1. 473 prisioneros, destruyeron dos vehículos blindados y capturaron 1000 Rifles, 30 ametralladoras y 55 vehículos. El Regimiento 102 mató a 2. 790 soldados y capturados 4. 100 prisioneros, 1. 200 rifles y 234 vehículos; finalmente, los regimientos 101 afirmaron haber matado a 1. 937 soldados enemigos capturados 4. 307 prisioneros, 8 armas, 2. 000 rifles, y destruyó 3 vehículos blindados y 30 vehículos. La victoria de Arbuzovka fue enfatizada por la propaganda soviética exaltó el éxito del Ejército Rojo y destacó la debilidad de los ejércitos de los "satélites" de los alemanes; después del cerco y la destrucción de los rumanos en la bolsa de Rapopinskaja a finales de noviembre de 1942, la batalla en el valle de Arbuzovka fue la segunda derrota pesada en un campo de las tropas del eje en la primera fase de la ofensiva, invierno de la Unión Soviética 1942-43. Durante los trágicos días de Arbuzovka hubo fenómenos de mala camaradería entre alemanes e italianos; los informes oficiales Italianos destacaron el comportamiento violento y brutal de las tropas alemanas de los 298. ''infanterie-División; los soldados de la Wehrmacht atribuyeron la derrota a la falta de espíritu de lucha de los italianos, y recriminavano sobre la inutilidad de los aliados; el General Szelinski mostró poca cooperación y hubo conflictos violentos entre departamentos para el empleo de isbe y para el uso de los medios de transporte todavía está disponible. Los soldados alemanes, generalmente mejor abastecidos y equipados con trineos o vehículos, en numerosas ocasiones no concedieron ayuda para la navegación y rechazaron brutalmente las solicitudes de ayuda y rescate de los soldados italianos a pie. 298. ''la infanterie-división, según fuentes italianas, habría sido considerada previamente particularmente dura y violenta, y sus soldados, definidos incorrectamente en documentos Italianos, "sajones" (mientras que venían realmente de Silesia) habrían sido sabidos, incluso entre los alemanes, para su rudeness. En realidad, los soldados alemanes desempeñaron un papel decisivo en la salvación de los restos de las tropas rodeadas en Arbuzovka; los mismos testimonios Italianos reconocen su mayor eficiencia, la solidez de los departamentos, la mejor organización y el equipo y armamento superiores. En particular, los muy pocos vehículos blindados del "grupo Hoffmann" , dos cañones de asalto y dos tanques, jugaron un papel decisivo en la marcha y el avance final. El General Lerici declaró que las relaciones con el mayor Hoffmann eran buenas y admitió que Hoffmann y el Coronel Herbert Michaelis, de los 298. División, mostraron "capacidad de maniobra" y "audacia consciente" , proponiéndolos para alta decoración a valor.

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