Barbel de plata

Silver Blaze (también conocido por su nombre original en algunas traducciones) es un cuento de 1892, el decimotercer de los 56 protagonizado por Sherlock Holmes escrito por el autor británico Arthur Conan Doyle. La historia fue publicada originalmente en 1892 en el número de diciembre de la revista Strand y fue la primera en ser incluida en la colección The Memoirs of Sherlock Holmes. El propio Conan Doyle lo colocó en el decimotercer lugar entre sus 19 historias favoritas. La historia, una de las más conocidas, se centra en la desaparición del caballo de carreras homónimo en la víspera de una carrera importante y el aparente asesinato de su entrenador. Características son el entorno en Dartmoor y el entorno deportivo victoriano tardío. La trama está ingeniosamente construida alrededor del "extraño incidente del perro" :.

Holmes y Watson viajan en tren a Dartmoor para investigar la desaparición del famoso caballo de carreras Barbaglio d''Argento y el asesinato de su entrenador, John Straker. Los dos llegan a King''s Pyland, el lugar del que desapareció el caballo. La policía arrestó a Fitzroy Simpson como sospechoso de asesinato, aunque Holmes está convencido de que no puede ser culpable: parece extraño que Simpson llevó el caballo al páramo solo para herirlo o matarlo, cuando podría haberlo hecho directamente en el establo. No pudo haber robado el animal, sin saber qué hacer con él. También es algo extraño que, a pesar de las cuidadosas búsquedas en los alrededores, El caballo aún no haya sido encontrado: ¿qué habría hecho Simpson con él? Holmes va en busca de la barbilla de plata siguiendo las huellas, junto con las de un hombre. Entiende por qué la policía no puede encontrar el caballo, a pesar de los registros, y después de garantizar su seguridad se dedica a otros aspectos del caso. John Straker, el entrenador, fue asesinado por un violento golpe en la cabeza, infligido según la policía por Simpson con su palo de madera Penang. Además, la bufanda de Simpson se encuentra en la mano de Straker, y el abrigo de este último cuelga de un arbusto de Escoba. También se encuentra un pequeño cuchillo muy particular, que Watson explica que es un cuchillo anatómico, utilizado para las operaciones más delicadas pero inadecuado como arma; además, parece evidente que Straker lo usó para infligir un corte en el muslo. Uno de los tres chicos, Ned Hunter, estaba de guardia la noche del crimen, pero fue drogado con opio puesto en su comida. Los otros dos niños, a pesar de haber comido el mismo curry de cordero, no sufrieron efectos adversos, mientras que Hunter fue encontrado a la mañana siguiente por la señora Straker profundamente intoxicado. En los bolsillos de Straker se encuentran dos artículos interesantes: una vela de sebo y la factura de una costurera para (entre otras cosas) un vestido de 22 Guineas, dirigido al Sr. William Derbyshire. Holmes también señala el "extraño incidente del perro" -que, a pesar de estar en guardia, no ladró-y un curioso problema con las ovejas del establo: un niño le explica que tres de ellas se han vuelto cojas recientemente. Holmes viaja a Londres para visitar al sastre y se da cuenta, gracias a una fotografía de Straker, que Derbyshire no es más que Straker disfrazado. El detective también entiende la razón de tal puesta en escena: su esposa tenía gustos muy caros, y terminó presionando a Straker para organizar un plan para ganar una cantidad considerable de dinero. El cordero al Curry también era una pista: solo un plato tan picante podría disfrazar el fuerte sabor del opio; además, Simpson no podría haber ideado el plan: no podría tener comida al curry servida, ni podría tener polvo de opio con él en la misma noche que se sirve un plato tan adecuado para ocultar su sabor. Esto reduce el campo de sospechosos a Straker y su esposa. Holmes también explica que el perro no ladraba simplemente porque reconocía a la persona que se acercaba: en realidad era John Straker. Su objetivo era usar el cuchillo para herir ligeramente al caballo en una pierna, para hacerlo cojo sin que la herida se detectara en caso de examen. Trató de usar la bufanda de Simpson para vendar la pierna del caballo, pero el caballo, asustado, lo mató con una patada en la cabeza. La oveja, además, había sido utilizada por Straker para practicar el grabado. Sin embargo, el mayor problema para el Coronel Ross, el dueño del caballo, es recuperar su caballo. Holmes decide no revelar a Ross DÓNDE ESTÁ el animal hasta el final de la Copa Wessex, ganada por Barbaglio d''Argento. Inicialmente el coronel no lo reconoce, ya que el caballo había sido recolorado por el que lo había custodiado, Silas Brown. Este último, cuyo establo estaba cerca del de Ross, había encontrado al Caballo vagando por el páramo y lo había escondido en su establo. Holmes concluye narrando los detalles del caso paso a paso a Watson, el coronel y el Inspector Gregory. Este último es, según Holmes, el mejor inspector con el que ha trabajado, y señala que si solo tuviera más imaginación podría alcanzar altos niveles en su profesión.

La historia, y en particular el incidente del perro, inspiró la novela de Mark Haddon The Strange Case of the dog killed at midnight; además, el protagonista, Christopher John Francis Boone, nombra a Sherlock Holmes varias veces durante la narración. En el sexto episodio de la segunda temporada de Elementary, Holmes resuelve el caso gracias también al hecho de que un perro no había ladrado durante la noche, lo que le lleva a creer que el animal conocía a uno de los cómplices. Además, en el siguiente episodio hay un caballo de carreras llamado precisamente Barbaglio d''Argento.

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