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Increase Mather (21 de junio de 1639-23 de agosto de 1723) fue un pastor protestante y escritor inglés. Fue una de las figuras más prominentes en la historia temprana de la colonia de la Bahía de Massachusetts y la provincia de la Bahía de Massachusetts. Como pastor puritano participó en el Gobierno de la colonia y fue Director General del Harvard College. Es mejor conocido por su participación en los juicios de brujas de Salem.

Mather nació en Dorchester (Massachusetts) el 21 de junio de 1639, hijo del reverendo Richard Mather y Kathrine Holt Mather, que llegaron a América después de la gran migración de puritanos de Inglaterra debido a su desacuerdo con la Iglesia Anglicana. Increase era el menor de seis hermanos Mather: Samuel, Natanael, Eleazar, José y Timoteo. En 1651 fue admitido en Harvard, donde compartió alojamiento y estudió bajo la guía del teólogo John Norton. Mather se graduó con una licenciatura en Artes en 1656 y comenzó a prepararse para el ministerio pastoral y pronunció su primer sermón a la edad de dieciocho años. Decidió ir a Irlanda, donde asistió al Trinity College en Dublín y obtuvo un doctorado en Teología en 1659. Durante su tiempo en el Trinity College fue concedido por Oliver Cromwell para ministrar a dos iglesias en Londonderry. Después de la muerte de Cromwell en 1659, las nuevas autoridades revocaron su comisión. Hasta 1662 sirvió como capellán de una guarnición estacionada en Guernsey, una de las Islas del Canal. En 1661, tras la Restauración inglesa y el renacimiento del anglicanismo, Increase regresó a Massachusetts, donde se casó con su media hermana Mary Cotton, hija de John Cotton y Sarah Hankredge. Sarah hankredge enviudó y se casó con Richard Mather, el padre de Increase. En febrero de 1663 Mary dio a luz a Cotton Mather. El 27 de mayo de 1664, Mather fue nombrado pastor de la Segunda Iglesia en Boston, en cuya congregación había muchos representantes de la alta sociedad y la clase dominante. Mantuvo esta posición hasta su muerte. En virtud de esta posición se convirtió rápidamente en una de las personas más influyentes de la colonia, tanto desde el punto de vista eclesiástico como político. En 1676 Mather publicó una breve historia de la guerra con los indios en Nueva Inglaterra, un relato de la guerra del Rey Felipe. El 11 de junio de 1685, fue nombrado presidente interino de la Universidad de Harvard (entonces conocida como Harvard College) y rápidamente hizo una carrera: poco más de un año después, el 23 de julio de 1686, fue elegido rector. En 1692, la Universidad de Harvard otorgó a Mather un grado honorario en Teología, el PRIMERO en el nuevo mundo. El 27 de junio de 1692, se convirtió en Presidente de la Universidad de Harvard, cargo que ocupó hasta el 6 de septiembre de 1701. Mather rara vez estuvo presente en Harvard, especialmente durante su mandato como rector, cuando estuvo fuera de la colonia durante dos de los seis años de su mandato. A pesar de sus ausencias, hizo cambios en los planes de estudio con la restauración de la enseñanza de los antiguos idiomas griego y hebreo, y la sustitución de los autores latinos clásicos con autores bíblicos y Cristianos. También enmendó las regulaciones, introduciendo un requisito para que los estudiantes asistan a clases y residan en el campus, y prohibiendo que los estudiantes mayores acosen a los estudiantes de primer año. Aunque en su tiempo hubo una estrecha correlación entre la política y el puritanismo, Mather estuvo involucrado en la política sólo como resultado de las intervenciones de Jacobo II de Inglaterra en la gestión del dominio de Nueva Inglaterra. Nueva Inglaterra fue gobernada por Sir Edmund Andros, quien era contrario a la doctrina puritana y se comportó casi como un dictador absoluto: declaró ilegales todas las formas de democracia directa, el clero prohibió el matrimonio, y la Iglesia del Viejo Sur en Boston fue utilizada para celebrar ritos anglicanos. La declaración de indulgencia del 4 de abril de 1687, que prohibía la discriminación contra los católicos, provocó una mayor oposición de los puritanos. Mientras lideraba la oposición contra la revocación de la Constitución de Massachusetts por parte de Jacobo II, Mather se arriesgó a ser acusado de traición. Sin embargo, evadiendo a los espías que lo buscaban, logró llegar a Londres para pedir al rey. Mientras estaba involucrado en esta acción en la corte inglesa, Mather, con el fin de crear una opinión pública favorable a sus puntos de vista, publicó varios artículos como una narrativa de las miserias de Nueva Inglaterra, en razón de un gobierno arbitrario erigido Allí bajo Sir Edmund Andros (1688) y una breve relación para la confirmación de los privilegios de la carta (1691). Como resultado de la gloriosa revolución que estalló en Inglaterra y el posterior derrocamiento de Andros, la colonia recibió una nueva carta. La carta de 1692 marcó un gran avance respecto a la anterior con la atribución del Poder Legislativo, la emancipación de los terratenientes libres (anteriormente solo los hombres admitidos en una congregación podían votar) y la fusión de la colonia de la Bahía de Massachusetts con la colonia de Plymouth. Después de que Andros fuera depuesto y arrestado, Mather apoyó la candidatura de William Phips para gobernador de la colonia y regresó con él a Massachusetts, donde llegaron el 14 de mayo de 1692. Como miembro influyente de la comunidad, Mather tuvo que interesarse en los juicios de brujas de Salem. Tan pronto como el Tribunal comenzó el interrogatorio del acusado de brujería, su hijo Cotton Mather envió a los jueces una carta titulada "El Regreso de varios ministros consultados, con la que instó a la moderación en el uso y la credibilidad de las pruebas derivadas de sueños y visiones. En junio y julio de 1692, como los juicios y las ejecuciones posteriores habían aumentado considerablemente, Mather pronunció una serie de sermones destinados a calmar la opinión pública excitada por los acontecimientos de Salem. En septiembre, publicó casos de conciencia sobre espíritus malignos que personifican a hombres, brujerías, pruebas infalibles de culpabilidad en los que son acusados de ese delito (más conocidos como los casos de conciencia sobre espíritus malignos), un escrito en el que defendía el trabajo de los jueces, pero al mismo tiempo denunciaba el uso irresponsable de pruebas relacionadas con las fantasías de los testigos. En ese momento, se dijo:" Sería mejor que diez Brujas sospechosas fueran absueltas que que una persona inocente fuera condenada. " Más tarde su reputación no se benefició de su participación y colaboración en los juicios, ni de su posterior negativa a denunciar su conducta, probablemente motivada por su larga amistad con los magistrados involucrados. Increase Mather también fue calumniado y difamado por Robert Calef en la obra más maravillas del mundo Invisible (también conocida como más maravillas del mundo espiritual). Después de la muerte de María en agosto de 1714, Increase se volvió a casar. El 27 de septiembre de 1722, cayó en estado comatoso y fue llevado a la cama. A principios de agosto de 1723 tuvo problemas de vejiga y murió el 23 de agosto siguiente en Boston, donde fue enterrado en el Cementerio de Copp Hill.

Durante su vida Mather fue un puritano convencido, listo para oponerse a cualquier cosa que probara estar en abierta contradicción con su credo, cualquier cosa que fuera mutuamente excluyente o que pudiera "desviarlo" de su fe. Inicialmente se opuso al half-Way Covenant (una forma de ministerio religioso a tiempo parcial), pero más tarde se convirtió en un firme partidario. Mather creía firmemente que Dios intervenía en la vida diaria y que los fenómenos meteorológicos anormales, las situaciones políticas particulares, los ataques indios, los incendios, las inundaciones y otras calamidades eran castigos divinos. Hizo todo lo posible para asegurar que la comunidad se adhiriera a su idea de moralidad, recurriendo a los jeremíadas para combatir la indiferencia y lograr que los funcionarios del Gobierno hicieran cumplir la moralidad pública.

Pastores protestantes británicos

Escritores británicos del siglo XVII

Escritores británicos del siglo XVIII

Nacido en 1639

Murió en 1723

Nacido el 21 de junio

Murió el 23 de agosto

Nacido en Dorchester, Massachusetts)

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