Aulofiseter

El aulophyseter (gen. aulophyseter) es un mamífero marino extinto, perteneciente a los cetáceos. Vivió en el Mioceno Medio y superior (hace unos 15-6 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en América del Norte, América del Sur y (quizás) Asia.

Se suponía que este animal era muy similar a un cachalote moderno, pero el tamaño era más modesto. Se supone que el Aulofísetro alcanzó los seis metros de longitud. El cráneo era voluminoso, y el melón alargado característico tenía que estar presente. Los dientes de Aulophyseter eran más grandes y más robustos, en proporción, que los del cachalote de hoy. Tenía dientes tanto en la mandíbula como en la mandíbula, mientras que el cachalote actual solo tiene dientes en la mandíbula.

El género Aulophyseter fue descrito por primera vez por Kellogg en 1927, basado en fósiles de California y que datan del Mioceno Medio; la especie tipo es aulophyseter morricei. Otros fósiles, descubiertos anteriormente en Maryland y encontrados en estratos ligeramente más recientes (Tortonianos), habían sido descritos como Paracetus mediatlanticus por Edward Drinker Cope en 1895; más tarde los restos fueron atribuidos al género aulophyseter. En 1974, algunos fósiles atribuidos a una nueva especie de este animal (aulophyseter rionegrensis) fueron descubiertos en suelos del Mioceno superior de Argentina, dando testimonio de una propagación de este género también en América del Sur. Otros fósiles atribuidos con cierta incertidumbre a Aulophyseter se han encontrado en Japón.

Dado que el Aulofísetro es conocido tanto en las costas Este como oeste de los Estados Unidos, es posible que este animal migrara a través de un brazo del mar de América Central. En el Mioceno, de hecho, el istmo de Panamá no estaba completo, y permitió el paso de animales marinos del Océano Atlántico al océano Pacífico, y viceversa; un gran número de restos fósiles indican que muchos cetáceos fueron hechos por estas migraciones, así como los tiburones gigantes en el género Carcharocles. Cuando el stmo de Panamá se formó completamente, se formó un puente terrestre que permitió un intercambio de vida silvestre entre América del Norte y del Sur, pero que bloqueó el intercambio de vida silvestre Marina.

Cetáceos fósiles

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