Ataques alemanes contra Nauru

Los ataques alemanes a Nauru tuvieron lugar en diciembre de 1940, cuando los dos cruceros y auxiliares de la Kriegsmarine (el alemán Orion y Komet) bombardearon las instalaciones industriales para la extracción del fosfato en la pequeña isla de Nauru, posesión, australiana en el océano Pacífico, más que Hundir cinco buques mercantes presentes en sus proximidades. El bombardeo de Nauru fue la mayor acción de los barcos corsarios alemanes en el Océano Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

De acuerdo con los Términos de un acuerdo firmado en 1919 entre Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido, la British Phosphate Commission (BPC), con sede en Melbourne, tenía el monopolio de la extracción y exportación de fosfato de dos islas que dominan todos los aspectos de la vida de Nauru; durante la década de 1940, la BPC se ha exportado a alrededor de un millón de toneladas de fosfato de Nauru y otro medio millón del Océano, utilizando su flota privada (barcos cargo Triadic, Triaster, Triona y Trienza) además de otros comerciantes fletados Dado que las Islas no tienen un puerto o fondeadero protegido, El Mercante tuvo que permanecer en aguas profundas, y fueron cargados por muelles sobresalientes que sobresalían de la costa; durante los períodos de viento suroeste, son comunes de noviembre a marzo, estas operaciones de carga no eran posibles, y los barcos del BPC permanecieron fuera de la isla esperando mejoras de la época, a menudo yendo a la deriva ahorre combustible A pesar de su gran importancia para la economía de Australia y Nueva Zelanda, tanto Nauru Ocean eran bastante bajos en las prioridades de los militares de las dos naciones, y en diciembre de 1940 estaban totalmente indefensos; la única diferencia es que en el estallido de las hostilidades fue el almacenamiento de grandes inventarios de fosfatos en Australia, con el fin de hacer frente a los posibles daños a las estructuras enemigas isla A finales de octubre de 1940, el crucero alemán Orion, zarpó de Alemania el 6 de abril, las órdenes anteriores del capitán, teniente comandante Kurt Weyher y un conjunto en el Pacífico desde el Este, después de pasar el Cabo de Hornos, se reunieron en '' Atolón, Lamotrek, en las Islas Carolinas, con el buque de suministro Kulmerland, y el crucero Komet capitán Robert Eyssen, llegaron en su lugar en el Pacífico desde el norte a través del Océano Ártico y el Estrecho de Bering después zarpó el 3 de julio de 1940; Eyssen, oficial superior, asumió el mando de las dos unidades Desde principios de noviembre, las dos unidades operaron frente a la costa este de Nueva Zelanda, para hundir el mercante Holmwood (25 de noviembre) y el buque de pasajeros Rangitane (27 de noviembre) sin ser identificado por la ausencia de las fuerzas navales de Nueva Zelanda el 29 de noviembre, los dos barcos se reunieron con las Islas Kulmerland, Kermadec para transferir a los prisioneros de los dos barcos hundidos en el proveedor: los tres barcos procedieron luego a Nauru, donde eyssen creía que la presencia de una gran concentración de comerciantes enemigos era probable Una vez que una colonia alemana y luego ocupada por los australianos durante la Primera Guerra Mundial, Nauru fue, junto con la cercana isla Ocean, una importante fuente de fosfatos para la producción de fertilizantes, jugando un papel prominente en la industria agrícola de Australia y Nueva Zelanda en el momento de la Segunda Guerra Mundial.

Eyssen tenía la intención de aterrizar en Nauru, una pequeña fuerza de guardabosques y proceder al bombardeo de instalaciones en el suelo en el amanecer del 8 de diciembre, pero el mal tiempo le hizo desistir de ese plan, y reanudar la caza de los aliados mercantes fuera de la isla; en la tarde del 7 de diciembre, el Komet, disfrazado como un cargamento japonés (entonces todavía neutral), se reunió con el comerciante Noruego Vinni, affondandolo a unos 14 km al sur de Nauru: el crucero fue visto desde el suelo, pero su camuflaje funcionó y no se dio ninguna alarma El 6 de diciembre de 1940, las unidades alemanas entraron en contacto con los buques mercantes desaparecidos del BPC cuando interceptaron el Triona al noreste de las Islas Salomón, hundiéndolo con un torpedo después de un breve enfrentamiento y tomando prisioneros a los 68 miembros sobrevivientes de la tripulación. Los dos cruceros aparecieron frente a Nauru a primera luz del día el 8 de diciembre, atacando y hundiendo los buques mercantes Triadic y Triaster; Komet, poco después, interceptó el vapor británico Komata, hundiéndolo también. Los dos cruceros alemanes se reincorporaron el 15 de diciembre siguiente, pero el clima continuó siendo pobre e hizo imposible cualquier intento de aterrizar; los mensajes de radio interceptados indicaron que los barcos mercantes aliados en la zona habían recibido la orden de dispersarse para evitar nuevos ataques, y los barcos alemanes se dirigieron a la isla de Emirau para desembarcar a los 675 prisioneros, recogidos por los cargueros previamente hundidos: los prisioneros fueron recibidos por la población de Emirau y luego recuperados por el vapor Nellore el 29 de diciembre siguiente El tiempo siguió siendo malo e impidió la operación de aterrizaje alemana, por lo que Eyssen decidió retirarse: Komet y Kulmerland se dirigieron al atolón de Ailinglaplap para repostar, dejando a Orion para operar al noroeste de Nauru. El crucero lo hizo en ruta a Nauru, posando frente a la isla a las 05:45 del 27 de diciembre: después de notificar a las autoridades locales que no usaran la radio, y que su acción estaba dirigida solo contra las plantas industriales, el Komet abrió fuego a las 06:40; el bombardeo duró aproximadamente una hora, lo que llevó a la destrucción o daños graves a los muelles de la carga, los tanques de combustible, boyas de amarre, así como daños a otros edificios Los tres barcos alemanes salieron de Emirau el 21 de diciembre, procediendo por separado: el Orion se dirigió a Lamutrik y Maug, en las Islas Carolinas, para revisar los motores y el Kulmerland navegó hacia Japón, dejando solo al Komet para continuar sus operaciones en el Pacífico Sur. El 21 de diciembre, Komet intentó colocar un campo de Minas frente a Rabaul, pero tuvo que abandonarlo debido a problemas con los motores de la lanza. El Komet se alejó rápidamente de la isla cuando los primeros informes de la incursión llegaron a Australia; esta fue la última acción en las aguas del Pacífico del crucero, que poco después se trasladó al Océano Índico.

Los ataques alemanes contra Nauru tuvieron un impacto significativo en la economía de Australia y Nueva Zelanda y representaron el mayor éxito de los corsarios de la Kriegsmarine en el área del Pacífico. Tomó diez semanas reparar el daño a las plantas, y esto, junto con la pérdida de barcos, lo que resultó en una disminución significativa del nivel de exportaciones como resultado, a partir de julio de 1941 en Nueva Zelanda se introdujo el racionamiento para la venta de fertilizantes; la reducción de las exportaciones también alcanzó los fósforos de fosfatos directos en Japón, tanto es así que el gobierno japonés protestó a Berlín por la acción. La Real Fuerza Aérea Australiana y la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda aumentaron los vuelos de patrulla en las cercanías de los principales puertos de la región; además, las autoridades australianas pidieron permiso al Almirantazgo británico para retirar unidades de la Real Armada Australiana en aguas de origen para cazar a los piratas alemanes, y la solicitud fue concedida, y el crucero ligero HMAS Sydney, junto con el crucero auxiliar HMAS Kanimbla, fueron llamados a Australia El éxito de los ataques provocó acusaciones sobre la ayuda proporcionada a los alemanes por los traidores en la isla, pero las investigaciones posteriores negaron tales reconstrucciones. As a result of the raid, Commonwealth forces were mobilized to prevent further attacks. En los meses posteriores a la incursión, las unidades navales australianas y neozelandesas patrullaron las aguas alrededor de Nauru y el océano, y dos cañones fueron colocados en ambas islas; el ataque llevó a las autoridades a organizar un sistema de convoyes navales también en aguas del Pacífico, lo que redujo significativamente las pérdidas causadas por los corsarios alemanes.

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