Aquí Viene El Hombre De Hielo

The Iceman Cometh es una obra del dramaturgo estadounidense Eugene O'Neill, escrita en 1939 y estrenada en Broadway en 1946.

Nueva York, 1912. Harry Hope dirige un bar y una casa de huéspedes en Greenwich Village, frecuentado principalmente por prostitutas y alcohólicos. Los clientes habituales, unos quince, pasan todo el tiempo ahogando sus problemas en el alcohol y tratando de obtener bebidas gratis de Harry y los otros camareros. El único momento interesante en sus vidas es la visita anual del vendedor ambulante Theodore "Hickey" Hickman, quien cuando termina sus ventas en la costa este siempre viene al pueblo para celebrar. Entre una visita y otra, los clientes esperan pasar sus días, para recordar los supuestos buenos viejos tiempos y hablar de sus sueños y ambiciones: Joe Mott, por ejemplo, quiere reabrir el casino, mientras que el inglés Cecil "el capitán" Lewis, y el Sudafricano Piet "el General" Wetjoen, enemigos durante las guerras Bóer y ahora, los amigos inseparables, sueñan con regresar a sus respectivos países de origen. El propio Harry Hope no tiene menos problemas que sus clientes: el camarero no ha salido de la posada desde la muerte de su esposa, que ocurrió veinte años antes, aunque cada año promete que en su cumpleaños finalmente logrará salir del bar para dar un paseo por el barrio. Pat McGloin espera volver a servir en la aplicación de la ley, y Mosher pasa sus días bebiendo después de ser despedido por su hábito de montar la cresta en las ganancias. Otros clientes incluyen a Hugo Kalmar, dormido la mayor parte del tiempo, y los anarquistas Larry Slade y Don Parritt. La llegada del carismático chupón da nueva vida al bar, aunque todos los presentes se sorprenden por su elección de convertirse en abstemio. Sin embargo, los cambios no han terminado y en lugar de ofrecer bebidas como de costumbre, Hickey anima a la clientela de derelitti a dejar de lado sus sueños rotos y corazones rotos para centrarse en su futuro y ambiciones. El discurso del hombre parece haber tenido algún efecto en los presentes desde el día siguiente, durante la fiesta de Cumpleaños De Hope, viejas tensiones y secretos finalmente se resuelven entre los internos. Hickey también logra convencer a muchos de ellos para limpiar y volver al mundo. Pero, a pesar de sus mejores intenciones, el mundo fuera de la posada no ha cambiado y los hombres terminan volviendo a la jubilación, en bancarrota y abandonados como siempre. Aquí descubren que la esposa de Hickey, cuya muerte había sido anunciada por el vendedor el día anterior, había sido asesinada por el mismo Hickey. El hombre confiesa el asesinato, pero lo justifica con el Demasiado amor que tenía por la mujer. Su matrimonio con Evelyn había estado en crisis durante mucho tiempo y, paradójicamente, Hickey culpó a su esposa por todas las veces que le había perdonado por su alcoholismo y por sus traiciones. Hickey afirma que mató a Evelyn para liberarla del dolor causado por sus infidelidades, estando demasiado enamorado de ella para hacerla sufrir de esta manera. Hickey tiene una crisis nerviosa mientras cuenta la historia y se da cuenta de que ha perdido la cabeza por completo. Los transeúntes deciden testificar en el juicio para confirmar la inestabilidad mental del hombre, pero él se niega a su ayuda porque quiere ser condenado a muerte por su crimen. Los clientes de la posada están de acuerdo en que fue la pérdida de sus sueños irrealizables lo que llevó a Hickey a la locura, ya que este tipo de sueños son los que dan un propósito a la vida y son un refugio para las decepciones cotidianas. El fracaso de Hickey también afecta a los clientes, que regresan a sus miserables existencias en un estupor alcohólico. Pero esto es imposible para el joven Don Parritt, que traicionó a su madre entregándola a la policía por su credo anarquista: la mujer fue condenada a cadena perpetua y, incapaz de vivir con la culpa, Parritt se suicidó arrojándose desde la escalera de incendios.

Eugene O''Neill escribió The Iceman arrives en 1939, pero continuó posponiendo su puesta en escena durante siete años, temiendo que el público no lo apreciara. O''Neill cambió de opinión solo en 1946, en el apogeo de su éxito, y la obra se representó en el Teatro Martin Beck en Broadway dirigida por Eddie Dowling. El Drama volvió a Broadway en las otras cuatro producciones entre 1973 y 2018, y el papel de Hickey ha atraído a lo largo de décadas a algunos de los actores más importantes, entre ellos Jason Robards (Nueva York, 1956; Broadway, 1985), James Earl Jones (Broadway, 1973), Ian Holm, Alan Tilvern (Londres, 1976), Jack Shepherd (Londres, 1980), Brian Dennehy (Chicago, 1990), Kevin Spacey (Londres, 1998; Broadway, 1999), Nathan Lane (Chicago, 2012; Nueva York, 2015) y Denzel Washington (Broadway, 2018) A pesar de las críticas mixtas, la obra permaneció en el cartel durante 146 representaciones, desde el 9 de octubre hasta el 15 de mayo de 1947. El papel de Don Parritt fue ofrecido originalmente a Marlon Brando, quien rechazó el papel. El papel de Hickey, ahora considerado uno de los más complejos del repertorio teatral estadounidense, resultó demasiado para James Barton, su primer intérprete, que continuó olvidando las líneas durante las actuaciones. En Italia el texto fue publicado en 1949, pero el PRIMERO en escena tuvo lugar en 1965, en una producción dirigida por Luigi Squarzina para el Teatro Stabile de Génova. El reparto incluía a Nanni Bertorelli, Eros Pagni y Tino Buazzelli como Hickey.

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