Appalachiosaurus montgomeriensis

El appalachiosaurus (appalachiosaurus montgomeriensis) es un dinosaurio carnívoro perteneciente al grupo de los tiranosaurios, que vivió a finales del Cretácico (Campaniano, hace unos 77 millones de años). Sus restos fueron encontrados en Alabama (estados UNIDOS).

Como todos los terópodos, appalachiosaurus era bípedo; se movía sobre largas y robustas patas traseras, mientras que las extremidades anteriores tenían que ser reducidas a simples tocones. El cráneo era grande y robusto, equipado con "ventanas" anchas, y las mandíbulas estaban armadas con dientes serrados largos. Solo se encontró un esqueleto de un espécimen joven, que en vida se suponía que tenía unos 7,5 metros de largo y un peso de poco más de 800 kilogramos. Los especímenes adultos eran probablemente mucho más grandes. Appalachiosaurus es notable por ser el terópodo más conocido del Este de América del Norte, aunque no el más famoso históricamente (Véase Dryptosaurus).

El nombre de este dinosaurio proviene de la región del Este de los Estados Unidos conocida como Appalachia, que también dio el nombre a la antigua isla continente en el que vivía el appalachiosaurus. Ambas regiones, sin embargo, llevan el nombre de los Montes Apalaches. El nombre de la especie (A. montgomeriensis) proviene del Condado de Montgomery, Alabama, donde se encontraron los fósiles. La descripción de los restos tuvo lugar en 2005 por Thomas Carr, Thomas Williamson y David Schwimmer (no debe confundirse con el actor del mismo nombre).

Appalachiosaurus es conocido a partir de restos fósiles parciales, que incluyen un cráneo incompleto y partes de la mandíbula, así como algunas vértebras, partes de la pelvis y gran parte de las patas traseras. Hay algunas suturas craneales entre los huesos del cráneo, lo que indica que el animal no era un ADULTO. La muestra, aunque ligeramente dañada, revela algunas características únicas: las garras de los pies tienen una extensión inusual en la parte más cercana al cuerpo, y una fila de seis carenados bajos a lo largo de la parte superior del cráneo, similar a la del Alioramus Asiático. En cualquier caso, muchos tiranosaurios muestran ornamentación de varios tipos en la parte superior del hocico. Appalachiosaurus, por estas características, difiere mucho de otro tyrannosaurus primitivo que vivió en el este de América del Norte, Dryptosaurus. Se encontraron dos vértebras de la cola fusionadas, posiblemente como resultado del crecimiento de hueso nuevo después de algún tipo de lesión.

Los fósiles de Appalachiosaurus son lo suficientemente completos como para ser usados en análisis filogenéticos usados en cladística. El primero se hizo cuando el animal aún no había sido oficialmente descrito, y colocó a appalachiosaurus entre los miembros de la subfamilia albertosaurinae (Albertosaurinae), que también incluye a Albertosaurus y Gorgosaurus (Holtz, 2004). La descripción original de 2005 incluyó un análisis cladístico que en su lugar consideró la nueva forma como un tiranosauroide basal (junto con Alioramus, Alectrosaurus y Eotyrannus), fuera de la familia de los tiranosáuridos (Carr et al. , 2005). En cualquier caso, en el momento de esta clasificación, los tiranosaurios primitivos como Dilong y Guanlong aún no habían sido descritos; estas exclusiones pueden ser significativas con respecto a la filogenia de todo el grupo, pero hasta la fecha no se ha publicado ningún análisis que contenga todas las formas conocidas de tiranosauroides.

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