Anurognathidae

Anurognathidae (cuyo nombre significa " mandíbulas sin cola ") es una familia de pterosaurios que vivieron desde el Jurásico Medio hasta el Cretácico inferior, hace unos 164 - 125 millones de años (Calloviano - Aptiano), cuyos restos fósiles se han encontrado en Europa, Asia y quizás incluso América del Norte.

Estos pterosaurios se caracterizan principalmente por su pequeño tamaño, cráneo corto y cuello y cola reducidos si no ausentes. Conoces cuatro tipos: Anurognathus, del Jurásico Superior de Alemania, Jeolopterus, del Jurásico al medio superior de China, Dendrorhynchoides, del Jurásico medio de China y Batrachognathus, del Jurásico Superior de Kazajstán. Bennett (2007) declaró que el holotipo de Mesadactylus, BYU 2024, un sinsacrum, pertenece a un anurognátido. Mesadactylus se remonta al Jurásico Superior de la Formación Morrison de los Estados Unidos. También se han reportado restos indefinidos de anurognátidas del Jurásico medio de Bakhar Svita, Mongolia. Un fósil adicional de anurognátida se ha encontrado en rocas sedimentarias cerca de la ciudad de Sinuiju, Corea del Norte, y que data del Cretácico Inferior, proporcionando la evidencia más temprana de Anurognátida que data del Cretácico. El descubrimiento del Versperopterylus que data del Cretácico inferior, hace unos 122 millones de años (Aptiano), confirmó la presencia de géneros también en el Cretácico. En 2018, Yang et al. describieron dos especímenes de Anurognátidas (quizás pertenecientes al género Jeolopterus o dendrorhynchoides) que datan del Jurásico Superior temprano, hace unos 160 millones de años, y de la formación Tiaojishan. Los dos ejemplares están casi completos y exquisitamente conservados. En particular, el cuerpo de estos especímenes está cubierto por al menos 4 estructuras integumentarias de tipo I: el tipo más simple de picnofibras, como se observa en otros especímenes de pterosaurios, son filamentos huecos que superficialmente se asemejan a pelo o pelos. Este primer tipo se encontró alrededor de la cabeza, el cuello, el torso y las extremidades, y alcanza una longitud de 3 a 13 milímetros (1/8 - 1/2 pulgadas). El segundo tipo de pycnofbre también tiene un filamento Central hueco junto con múltiples filamentos que irradian desde el ápice del filamento central común junto con mechones de filamentos largos Unidos en una base común, que se encuentran en el cuello, los brazos, los pies y la cola. El tercer tipo de picnofibras se asemeja al segundo con una larga cerda que se extiende desde los otros filamentos. Este tipo de filamento se encontró solo alrededor de la boca y puede haber ayudado al animal a atrapar insectos, como las plumas que se encuentran en algunas aves insectívoras, como las alcaparras. El cuarto tipo de picnofibra se compone de mechones blandos que se asemejan al plumón de las aves, y se han encontrado en las alas. Dentro de los filamentos de uno de los especímenes se identificaron melanosomas, junto con un pigmento llamado feomelanina, que habría dado a las picnofibras del animal un color marrón rojizo. Más tarde este estudio fue objeto de críticas por parte de la comunidad científica, en particular la falta de la presencia de actinofibrilis ya encontrada en las membranas alares de muchos otros pterosaurios está bajo examen. Esto podría indicar que el examen microscópico, basado en la presencia y observación de estructuras queratinosas (la queratina es un componente esencial tanto de la actinofibrilis como de la picnofibra), habría confundido la actinofibrilis común con la presunta picnofibra del cuarto tipo. Además, el bien conocido y autorizado experto en pterosaurios, Christopher Bennett ha amortiguado la similitud entre estas nuevas cerdas deshilachadas y descompuestas de picnofibras, y el tegumento mucho más evolucionado y definido de proto-pluma o pluma, encontrado en algunos dinosaurios y aves celurosaurios.

La familia Anurognathidae fue nombrada en 1928 por Franz Nopcsa von Felső - Szilvás como una subfamilia Anurognathinae, con Anurognathus como el género tipo. El nombre Anurognathidae, a nivel familiar, fue utilizado por primera vez por Oskar Kuhn en 1967. Tanto Alexander Kellner como David Unwin en 2003, definieron el grupo como un clado que incluía al último ancestro común de Anurognathus y Batrachognathus y todos sus descendientes. La filogenia de Anurognathidae es bastante incierta. Algunos análisis, como el de Kellner, los colocan en una posición bastante basal en el orden de los pterosaurios. Sin embargo, tienen algunas características en común con los pterodactiloides más evolucionados, como los huesos cortos de la cola fusionados. En 2010, un análisis de Brian Andres indicó Anurognathidae como el taxón hermano de Pterodactyloidea. Esto encaja mejor en el registro fósil porque no se conocen anurognátidas primitivas que requieran una línea fantasma de más de sesenta millones de años.

Los anurognátidos son considerados animales nocturnos o crepusculares, similares a los murciélagos; el hecho de que muchos anurognátidos tenían grandes órbitas, apoya la idea de que estos animales se habían adaptado a ver en la oscuridad. Los dientes de los anurognátidos también sugieren que eran insectívoros, aunque algunos de ellos también pueden haber cazado a otros animales, como Jeholopterus, que puede haber sido un piscívoro (Devorador de peces).

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