Antilohyrax pectidens

El antilohyrax pectidens (antilohyrax pectidens) es un mamífero herbívoro extinto que pertenece a los iracoides. Vivió en el Eoceno superior (hace unos 35 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Egipto.

Aunque estrechamente relacionado con las actuales procavias, Antylohyrax era de apariencia y tamaño decididamente diferentes. Este animal, de hecho, alcanzó el tamaño de una gacela y su morfología se desvió mucho del plano corporal de los representantes actuales de los iracoides. Antylohyrax poseía especializaciones dentales, craneales y postcraneales únicas entre todos los iracoides. Los incisivos inferiores, Por ejemplo, eran dientes anchos en forma de peine, similares a los de los actuales dermoptera (gen. Cynocephalus). Inicialmente se pensó que los incisivos superiores estaban ausentes; la forma del premaxilar sugería que, cuando la boca estaba cerrada, los incisivos inferiores iban a apoyarse contra una estructura fibrosa superior, como sucede precisamente en Cynocephalus y rumiantes. Otros estudios (de Blieux y Simons, 2002) mostraron la presencia de al menos dos pares de incisivos superiores: el par central formó colmillos como en todos los demás iracoides. También había un hueso nasal delgado que sobresalía anteriormente a nivel del premaxilar. Sin embargo, había una estructura fibrosa en el premaxilar que ocluía los incisivos inferiores del peine. En la mandíbula, también había un segundo par de incisivos en forma de hoz, que ocluían los colmillos superiores. Los molares consistían en superficies semi-lunares y afiladas, que sugieren una dieta basada en hojas. Otras características notables fueron la presencia de una barra postorbital completa, un bulto postorbital grande y redondo, una brida lateral en el arco cigomático, un surco antorbital profundo del hueso frontal, una cresta lambdoide, un largo proceso paroccipital y una región nucal inusual. El esqueleto de las extremidades, de manera similar, era inusual: la articulación entre astrágalo y escafoides estaba surcada y en forma condilar, y permitía una extensión considerable, así como una flexión mediotarsal, pero el movimiento lateral era limitado. La tibia y el peroné estaban fusionados durante gran parte de su longitud. En tamaño y proporciones, los elementos de las extremidades se asemejan a los del springbok actual (Antidorcas marsupialis), un antílope africano.

Antilohyrax fue descrito por primera vez en 2000, basado en restos fósiles encontrados en la formación Jebel Qatrani en el área de El Fayum en Egipto. Los análisis filogenéticos indican que este animal fue parte de una radiación evolutiva de iracoides basales fuera del clado procavídeo. El pariente más cercano de Antilohyrax fue probablemente el gigante Titanohyrax, también del Paleógeno africano.

La peculiar morfología de Antilohyrax sugiere que este animal era un corredor que se alimentaba del follaje, análogo a los actuales bóvidos africanos, que sin embargo no aparecieron en África hasta el Mioceno (unos 20 millones de años más tarde). El descubrimiento de Antilohyrax añadió un nuevo tapón y adaptación evolutiva a una rica fauna fósil de iracoides del Cenozoico Africano, y subraya aún más que los iracoides eran los ungulados terrestres dominantes del Paleógeno africano.

Fósiles iracoides

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