Anthodon

El anthodon (Gen. Anthodon) es un reptil extinto, perteneciente a los pareiasaurios. Vivió en el Pérmico Medio (hace unos 260 millones de años). Sus restos han sido encontrados en Sudáfrica, Tanzania y posiblemente en Rusia. Se ha acercado en el pasado al origen de las tortugas.

Este animal, de aproximadamente un metro y medio de largo, es considerado un pareiasaurio de tamaño moderado, y se suponía que pesaba alrededor de un quintal. El cuerpo masivo estaba apoyado por poderosas patas colocadas parcialmente a los lados del cuerpo, mientras que la cola era corta. El cráneo masivo era bastante pequeño comparado con el de otros pareiasaurios, y los pómulos estaban desprovistos de ornamentación. El cuerpo estaba cubierto con placas hexagonales que formaban una armadura notable.

Descrito por primera vez en 1876, Anthodon (cuyo nombre significa " diente de flor ") fue considerado por primera vez como un dinosaurio por Richard Owen, ya que el material fósil Pérmico se mezcló con otros fósiles (en realidad pertenecientes a un dinosaurio) del Cretácico. Solo en 1912 Robert Broom redescribió el material y separó los dos especímenes; fue entonces Franz Nopcsa, en 1929, quien describió al dinosaurio Cretácico como Paranthodon (o " junto a Anthodon ") . Se conocen varias especies de Anthodon: Anthodon serrarius (la especie tipo), A. gregoryi, A. minusculus y A. rossicus.

Los pareiasaurios a menudo se han acercado al origen de las tortugas, debido a algunas similitudes en la estructura del cráneo y algunas otras características. En particular, Anthodon fue considerado el pareiasaurio más cercano a las tortugas: la armadura de las placas hexagonales se asemeja en muchos aspectos a la plaqueta de los quelones actuales. Otro pareiasaurio a veces considerado un pariente cercano de las tortugas es Deltavjatia. Actualmente se cree que las tortugas no se derivan de pareiasaurios, y Anthodon es considerado un representante de la Pumiliopareiasauria, un subgrupo de pareiasaurios muy especializados y de tamaño modesto. Otros animales similares fueron pumiliopareia pricei y Provelosaurus.

Pareiasauri

Pumiliopareia pricei

El pumiliopareia (pumiliopareia pricei) es un reptil extinto, perteneciente a los pareiasaurios. Vivió en el Pérmico Superior (hace unos 257-255 millones de año...
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