Antares (lanzador)

Antares es un cohete portador desarrollado por Orbital Sciences Corporation, ahora Orbital ATK. En las primeras etapas de desarrollo fue conocido por el nombre de Tauro II. Es capaz de transportar 5000 kg de carga útil en órbita terrestre baja, y es el lanzador utilizado para llevar la nave espacial Cygnus a órbita, bajo el contrato de servicios de reabastecimiento comercial con la NASA para repostar la Estación Espacial Internacional. En 2008 Orbital ganó, con Space Exploration Technologies Corporation, el contrato de servicios comerciales de transporte Orbital, para demostraciones de transporte de carga en la ISS. El 29 de octubre de 2014, un cohete Antares lanzado desde la base de la isla Wallops explotó segundos después del despegue.

El contrato de servicios comerciales de transporte Orbital de la NASA fue de 171 millones de dólares. Orbital Sciences estima invertir 150 millones de dólares adicionales divididos en 130 millones para el refuerzo y 20 millones para la nave espacial. En abril de 2012, los costos de desarrollo se estimaban en 472 millones de dólares. La plataforma de lanzamiento 0A (LP-0A), ya utilizada para el lanzamiento fallido del cohete Conestoga, ha sido modificada para manejar el Antares. El 10 de junio de 2008, se anunció que el puerto espacial Regional del Atlántico Medio, anteriormente parte de la instalación de vuelo Wallops en Virginia, sería el principal sitio de lanzamiento del portaaviones Antares. Un lanzamiento desde Wallops permitiría alcanzar la órbita de la ISS con la misma eficiencia que un lanzamiento desde Cabo Cañaveral (Florida) pero de una manera más expedita. El primer vuelo del Antares lanzó un simulacro con la misma masa que el Cygnus. El 10 De Diciembre De 2009, Alliant Techsystems Inc. probó el motor Castor 30 para ser utilizado en la segunda etapa del cohete Antares. En marzo de 2010 Orbital Sciences y Aerojet completaron las pruebas de los motores NK-33. El 22 de febrero de 2013, se llevaron a cabo pruebas de ignición, la primera etapa se erigió en la base de lanzamiento y se mantuvo atascada en el suelo durante los 29 segundos de ignición de los motores. El 28 de octubre de 2014, el primer cohete Antares 130, equipado con una segunda etapa Castor 30XL, la primera jamás utilizada, explotó 6 segundos después del lanzamiento debido a un fallo del motor. Orbital Sciences Corp. decidió como resultado del accidente cambiar el motor de la primera etapa de más de 40 años con un nuevo motor. Inicialmente, en diciembre de 2014, había elegido el RD - 193, producido por NPO Energomash en Rusia, sin embargo, como resultado de un estudio más preciso decidió que el nuevo motor que impulsará la primera etapa del Antares será el RD - 181. Por lo tanto, ordenó 60 motores de NPO Energomash que, sin embargo, se entregarán tarde debido a los trabajos en el lanzador Ruso Angara y el Zenit Ucraniano. Dado que los motores no llegarían antes de fin de año, Orbital ATK ordenó 2 Atlas V 401 de la United Launch Alliance a costa de una misión CRS, con la que lanzará los próximos 2 Cygnus, respetando el calendario de suministros previsto por el contrato CRS con la NASA.

Hay 2 versiones del Antares: la serie 100, equipada con 2 motores Aerojet AJ - 26, retirados después de la quiebra del 28 de octubre de 2014, y la serie 200, equipada con nuevos motores RD - 181 de NPO Energomash. La primera etapa utiliza RP - 1 (queroseno) y oxígeno líquido (LOX) como propulsor, alimentando dos motores derivados del NK - 33 (vendido por Aerojet Rocketdyne bajo el identificador AJ-26). Parte del trabajo de la primera etapa del Antares se encomendó a Yuzhnoye SDO (Ucrania), empresa con más experiencia en etapas de propulsante líquido y fabricante de la familia de cohetes Zenit. Las partes principales del suministro de Yuzhnoye incluyen tanques de propelente, tanques presurizados, válvulas, sensores, líneas eléctricas, tuberías, cableado y hardware asociado. Al igual que el Zenit, el Antares 100 tiene un diámetro de 3. 90 m. la primera etapa utiliza RP - 1 como combustible y oxígeno líquido como oxidante, alimentando 2 motores Energomash RD - 181 derivados del RD - 191, una versión de cámara de combustión única del RD-170. La segunda etapa, Castor 30, es propulsor sólido y es producida por ATK como un derivado de la etapa Castor 120, con un empuje promedio de 293.4 KN (395.7 kN máximo) y utiliza un sistema electromecánico para el control de empuje direccional. Los dos primeros vuelos (de 2 Antares 110) utilizaron Castor 30 etapas, mientras que los siguientes 2 vuelos (de 2 Antares 120) utilizaron la Versión Avanzada Castor 30B. El Castor 30xl stage (más largo que los predecesores) se utilizó en el primer vuelo del Antares 130, que falló debido a un fallo del motor. Las terceras etapas opcionales son la "tercera etapa Bi-propelente" (BTS) y un modelo basado en el ATK Star 48. El BTS se deriva del motor del satélite GEOStar y utiliza tetraóxido de nitrógeno e hidracina como propulsor. Está diseñado para llevar cargas a sus órbitas finales. La etapa basada en star - 48 utiliza un motor de estado sólido Star 48BV y se utiliza para alcanzar órbitas que requieren más energía. Para proteger la carga útil durante el ascenso, se utiliza un carenado de 9,87 m de altura con un diámetro de 3,94 metros. Cada cohete Antares está designado con un código de 3 dígitos. El primer número indica en el motor de la primera etapa utilizada, 1 si se utilizan 2 NK - 33 o 2 si se utilizan 2 RD - 181. El segundo dígito indica la Segunda Etapa; 1 significa que un castor 30a está en uso, 2 significa que un castor 30b está en uso y 3 significa que un castor 30XL está en uso. El tercer dígito indica la tercera etapa utilizada; 0 significa que no se utiliza la tercera etapa, 1 significa que se utiliza un BTS y 2 indica el uso de una estrella de 48BV.

El primer lanzamiento exitoso de Antares tuvo lugar el 21 de abril de 2013, y la misión de demostración del programa COTS tuvo lugar el 18 de septiembre de 2013. Desde el fallo del cohete Antares 130 en octubre de 2014, no se planea ninguna carga para un Antares, ya que los próximos 2 vuelos CRS volarán en un Atlas V. por lo tanto, esta es la lista de los únicos lanzamientos que tuvieron lugar.

Antares a-ONE fue el vuelo inaugural de Antares. El lanzamiento tuvo lugar el 17 de abril de 2013 desde la plataforma 0a del puerto espacial Regional del Atlántico Medio, en Wallops Island, Virginia. La misión incluyó, además del lanzamiento de la carga Cygnus con materiales destinados a la ISS, la órbita del satélite, Arkyd - 3, para su uso en la búsqueda de minerales en los asteroides, y un mini satélite, RACE, desarrollado por la NASA en colaboración con la Universidad de Texas en Austin, está destinado a realizar estudios sobre el vapor de agua en la atmósfera de la tierra. El vuelo estaba programado para el 27 de octubre de 2014, pero la presencia de un buque en la zona de seguridad frente a la base de lanzamiento, que no pudo salir antes de que expirara la ventana de lanzamiento, hizo necesario cancelar la salida y posponerla al día siguiente. El 28 de octubre, a las 18. 22 hora local, el lanzador comenzó a despegar, pero explotó 6 segundos más tarde, cayendo de nuevo en la rampa, con la pérdida total de vehículos y carga. No hubo daño a la gente.

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