Anfiperaterio

El amphiperaterium (gen. Amphiperatherium) es un mamífero extinto, perteneciente a los marsupiales. Vivió entre el Eoceno inferior y el Mioceno Medio (hace unos 50-15 millones de años) y sus restos fósiles se han encontrado en Europa. Es el último marsupial que vive en Europa.

Muy similar a la zarigüeya de hoy, con la que estaba relacionada con la lejana, este animal poseía un cuerpo de unos 15 centímetros de largo y una cola de unos 17 centímetros. El tamaño del cuerpo era relativamente más grande que otros animales similares a la zarigüeya que aparecieron millones de años antes, como Peradectes, pero la cola era proporcionalmente más corta.

Amphiperatherium es parte de una radiación evolutiva de marsupiales similares a zarigüeyas, conocidos como herpetoteridos (Herpetotheriidae), típicos del Terciario inferior de Europa, Asia y América del Norte, actualmente considerado el más primitivo de todos los marsupiales. Amphiperatherium no solo fue el último herpetoterido conocido, sino también el último marsupial que vivió en Europa, extinto solo a mediados del Mioceno (hace unos 15 millones de años). La extinción de este animal coincidió con un enfriamiento general del clima de la región europea, que evidentemente fue fatal para los marsupiales herpetoteridos, acostumbrados a climas más suaves. Los fósiles de este animal fueron descritos por primera vez por Filhol en 1879 y se encontraron por primera vez en Francia, pero más tarde se encontraron en numerosos lugares europeos (España, Alemania, Bélgica, República Checa, Inglaterra) en un lapso de tiempo que abarca alrededor de 35 millones de años, desde el Eoceno inferior hasta el Mioceno Superior. Por lo tanto, Amphiperatherium debe haber sido un animal evolutivo muy exitoso, bastante conservador, ya que no ha sufrido modificaciones durante tantos millones de años. Entre las especies más conocidas se encuentran Amphiperatherium bourdellense, A. exile, A. fontense, A. minutum y A. frequens, las últimas En desaparecer a mediados del Mioceno. Otros herpetotheridos bien conocidos son el Peratherium Europeo y el Herpetotherium americano.

Las características morfológicas de Amphiperatherium indican que este animal, a diferencia de géneros similares pero más pequeños como Peradectes, pasó gran parte de su tiempo en el suelo, como la zarigüeya actual. En cualquier caso, otras características del esqueleto (como la cola prensil), indican que era un animal parcialmente arbóreo que se alimentaba de una variedad de alimentos, incluidos animales pequeños y plantas.

Marsupiales fósiles

Alphadon

Alphadon Simpson, 1927 (del griego " primer diente ") es un género extinto de pequeños mamíferos, marsupiales, que vivieron entre el Cretácico Inferior (Albiano...

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