Aleta amarilla

La ardilla de Japón (Sciurus Lis Temminck, 1844), conocida en Japonés como Nihonrisu, es una especie de ardilla arbórea del género Sciurus endémica de Japón. En las Islas de Honshū y Shikoku cubre el mismo nicho ecológico ocupado en el resto de Eurasia por la ardilla roja más grande de Eurasia (Sciurus vulgaris), presente en la zona solo en Hokkaidō y en el extremo norte de Sachalin.

La ardilla Japonesa mide unos 48 cm de largo, de los cuales unos 17 pertenecen a la cola. Los ejemplares adultos pesan unos 300 g.en la parte posterior la coloración del pelaje varía según las estaciones: en verano es de color marrón rojizo, pero en invierno se vuelve gris. El vientre y el extremo de la cola son blancos.

En Honshu este animal está ampliamente distribuido en las regiones del noreste, mientras que en las occidentales, especialmente en la región de Chūgoku, es muy raro. También está presente en Shikoku y la isla Awaji, donde no ha sido avistado durante mucho tiempo. No sabemos si también estuvo presente en Kyūshū en el pasado. Vive principalmente en bosques de pinos, tanto de tierras bajas como de montaña.

La ardilla japonesa se alimenta de nueces, bellotas y brotes, hojas, insectos y hongos. Es un animal muy hábil y, aunque carece de un pulgar oponible, utiliza sus "manos" de una manera similar a los monos, mapaches y humanos. En otoño, almacene nueces y bellotas bajo el suelo como reserva alimentaria para los meses de invierno. Las ardillas de Japón no son territoriales, y los territorios de varios especímenes pueden superponerse considerablemente. Sin embargo, no tienen una naturaleza particularmente gregaria y nunca se ven en un grupo, excepto cuando varios machos penetran en el territorio de una hembra y compiten entre sí por el derecho a aparearse. Después del apareamiento, la hembra generalmente da a luz de 2 a 5 cachorros, completamente ciegos al nacer. Pasan los primeros 2-3 meses de vida cuidados por la madre dentro del nido, generalmente construido dentro de la cavidad de un árbol.

La ardilla japonesa es una especie muy numerosa, y no parece estar amenazada por ningún factor; por esta razón, la UICN la coloca entre las especies de bajo riesgo. Parece estar amenazada solo por la expansión de algunas especies de plantas invasoras que están suplantando los bosques naturales de pinos, y por la introducción, en el área de Tokio, de especímenes de S. vulgaris, con los que podría cruzarse.

Sciuromorfos

Fauna endémica de Japón

Petinomys fuscocapillus

La ardilla voladora Travancore (Petinomys Fuscocapillus Jerdon, 1847) es una ardilla voladora nativa del Sur de Asia. Hasta no hace mucho tiempo se consideraba ...

Urocitellus beldingi

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Fauna Norteamericana

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