Al atardecer

Al crepuscolo es la octava colección de cuentos de Stephen King, publicada en Italia el 21 de octubre de 2008 para su estreno mundial, en los Estados Unidos el 11 de noviembre de 2008, seis años después de la colección anterior, Tutto è fatídico. Contiene trece cuentos, doce de los cuales ya han sido publicados en revistas (uno, Il gatto del diavolo, que data incluso de 1977, ya incluido en antologías de varios autores, pero no en las de King) y uno inédito (N. ) , precedido por una breve introducción al arte de escribir cuentos (fechada el 25 de febrero de 2008) y seguido por una sección de los comentarios del autor sobre cuentos titulados Notes at dusk (fechada el 8 de marzo de 2008).

King cuenta cómo al inicio de su carrera escribió cuentos, dejándose guiar por puro instinto, con total confianza en sí mismo, sin pensar que "escribir cuentos es un arte frágil, de aquellos que, si no se practican con constancia, pronto se olvidan. (. . Muchas cosas en la vida son como andar en bicicleta, pero escribir historias cortas no es una de ellas. Realmente puedes olvidar cómo lo haces." Durante los años ochenta y noventa escribió cada vez menos cuentos, tanto porque se dedicaba a la novela como porque ya no estaba dotado de la capacidad del principio. Cuando Katrina Kenison le ofreció ser el editor del volumen de 2006 de The Best American Short Stories, el autor aceptó, con la esperanza de que tamizando lo mejor ofrecido por las revistas literarias estadounidenses en el campo de la ficción corta pudiera recuperar la fluidez del pasado y así fue. King cierra la introducción con un agradecimiento a los lectores: "quiero agradecerles por estar allí. ¿Te escribiría de nuevo si me abandonaras? La respuesta es sí. Porque me siento feliz cuando las palabras se apagan y la imagen se forma y la gente inventada hace cosas que me deleitan. Pero contigo es mejor, fiel lector. Siempre mejor contigo." .

Publicado originalmente en la revista Playboy en diciembre de 2006. Un grupo de viajeros espera en una pequeña estación de tren, en Crowheart Springs, Wyoming, la llegada de un tren para reemplazar el que viajaban, que tuvo una avería dejándolos varados allí en medio de la nada. Uno de ellos, David Sanderson, sale de la estación para buscar a su novia Willa, que se ha mudado a un pueblo cercano. La encuentra en un club de baile, a lo largo de la Ruta 26, donde todos parecen ignorar por completo su presencia, y con la ayuda de la amada mujer finalmente se da cuenta de lo que siempre ha sabido, pero que inconscientemente había ignorado (" había bastantes cosas en las que no había pensado, al menos hasta ahora. Cuándo fue la última vez ") : los viajeros, incluidos ellos, todos murieron en un descarrilamiento del ferrocarril y permanecieron para atormentar como fantasmas el lugar de la tragedia. La conciencia adquirida le permite superar la percepción subjetiva ilusoria y vislumbrar la realidad concreta en todos los detalles hasta ahora ignorados: así descubre que han pasado incluso veinte años desde su muerte, que la estación de tren está abandonada, en ruinas y cerca de ser demolida. Sin éxito trata de convencer a los otros viajeros de abandonar su refugio antes de que sea destruido, pero reciben sus palabras con hostilidad, decididos a permanecer prisioneros de la ilusión. David se instala, en compañía de Willa, en el lugar de baile: un lugar de diversión, lleno de vida todas las noches, no es el peor lugar para pasar la eternidad. Según el mismo autor, no es la mejor historia de la colección, pero King nos aprecia porque marcó el comienzo de su nuevo período de creatividad en la ficción corta. Lo vincula a otra historia de la colección, The New York Times en oferta especial, por cómo trata el tema de lo que sucede después de la muerte, a partir de la idea fundamental de que de alguna manera sobrevivimos allí y con nuestra alma también amamos. Lidiando con el amor y la tristeza, para King La banda sonora solo puede ser country. Publicado originalmente en la revista Esquire en julio de 2007. En Italia se publicó por primera vez como apéndice de la novela Blaze (Sperling & Kupfer, 2007), y como volumen autónomo, en la serie Sperling & Kupfer Economica (junio de 2008) y solo posteriormente se volvió a proponer en esta antología. Seis meses después de la repentina muerte en la cuna de Amy, la hija tan deseada, Emily Owensby es atormentada por terribles migrañas y comienza a correr todos los días, en una pista de atletismo cerca de casa, cada vez más fuerte, para explorar sus límites de resistencia y así enfrentar el dolor de la pérdida. Cuando el insensible marido Henry, en lugar de corresponder a la comodidad que ella fue capaz de ofrecerle en esos dolorosos meses, la acusa de ser prisionera de una obsesión, Emily también huye del matrimonio. Buscando la soledad para finalmente procesar el dolor, se refugia en Little Grass Shack, la modesta pero acogedora casa de pesca de su padre Rusty, en Vermillion Key Island, Florida. Es pleno verano y todas las grandes villas de la isla están vacías, los propietarios no las ocuparán hasta octubre, las únicas presencias en la isla, además de Emily, son los inmigrantes sudamericanos que se encargan del mantenimiento de las fincas, y Deke Hollis, el viejo asistente del puente móvil entre la isla y el continente. Después de unas semanas en las que su vida se ha reducido a comer, dormir, leer y correr, Emily comienza a creer que casi ha recuperado el equilibrio y a pensar en la muerte de Amy como en el pasado. Pero justo entonces cruza la calle con otra persona interesada en la privacidad que ofrece Vermillion Key, Jim Pickering, quien llegó a la isla con una de sus "nietas" de temporada. Hollis advierte a Emily que se mantenga alejada de ese tipo desagradable, pero cuando pasa por la casa del hombre ve una cabeza rubia ensangrentada que sobresale del maletero de un llamativo Mercedes rojo, no puede evitar entrar a comprobarlo. Solo tiene tiempo para ver a una joven con una garganta cortada, antes de recibir un disparo en la espalda. Emily recupera la conciencia en una gran cocina, atada a una silla con abundante cinta adhesiva. Pickering, con los ojos locos, intenta justificarse afirmando que no quería matar a la chica, pero es evidente que ella era solo la última de una serie de víctimas. Al final de una pelea furiosa, Pickering termina en el suelo, aturdida, y Emily logra escapar, pero solo para quedar atrapada en el dormitorio, del que solo puede escapar arrojándose por la ventana, pero, gracias a las enseñanzas recibidas de niña por su padre para caer sin daños de los árboles, se las arregla para romper nada en una caída de cocina, como si en las últimas semanas se hubiera entrenado solo para hacer frente a este momento Emily está destinada a ser la siguiente, pero antes de violarla y matarla, el hombre se aleja para eliminar a la única persona consciente de su presencia, Hollis, y la mujer tiene un máximo de quince minutos para tratar de liberarse. Ella sorprendentemente casi logró hacerlo, cuando él regresa. Durante el escape Emily se encuentra con un jardinero, a quien pide ayuda, pero Pickering se aprovecha de su sorpresa inicial para apuñalarlo hasta la muerte. Después de una breve lucha cuerpo a cuerpo, Emily comienza a correr de nuevo, pero se ve obstaculizada por una cojera dolorosa, porque el asesino la mordió en el pie, ya no puede mantener la marcha anterior y a medida que gana terreno intenta desesperadamente escapar de él dirigiéndose al agua. La historia nace, por un lado, de la asistencia, por parte de King y su esposa, de Florida, cerca de los Cayos del Golfo de México, y del pensamiento de que muchas grandes villas permanecen vacías durante la mayor parte del año, por el otro, de una premisa narrativa esencial , "un villano persiguiendo a una niña en una playa desierta" , desarrollada en la idea de que más rápido tienen que parar y luchar "Luchando de nuevo, esta vez en el agua, la reacción de Pickering le revela a la mujer que no sabe nadar y que no duda en arrastrar al hombre aterrorizado a las aguas profundas, cada vez más en alta mar, hasta que tenga la oportunidad de regresar a la costa sin ayuda. Desde la playa, cansada y dolorida, pero exaltada como no lo ha sido durante tanto tiempo, Emily observa al maníaco desvanecerse entre las olas. Publicado originalmente en la revista The New Yorker en junio de 2003. En una tranquila mañana de sábado a finales de junio, Connecticut, Harvey Stevens, de sesenta años, le cuenta a su esposa Janet sobre la pesadilla terriblemente realista que tuvo esa noche. El hombre comienza a describir una mañana así como así, y cuando su cuento pone los detalles que se refieren al mismo día y debe saber, que acaba de levantarse, Janet comienza a temer que no es una pesadilla, sino un sueño profético, y quiere que se detenga, porque la pesadilla no es verdad. Harvey cuenta que soñó que había recibido una llamada telefónica de una de sus tres hijas, Trisha, quien le informa que había sido contactada por la policía sobre un accidente, y que inmediatamente se dio cuenta de que una de sus otras hijas había muerto, pero se despertó gritando antes de saber cuál de las dos. Cuando termina de hablar, suena el teléfono. Durante el viaje en coche hacia la casa a lo largo de la ruta 75, entre Jacksonville y Sarasota, regreso de la reunión periódica de escritores, amarillo asistió, el profesor de Literatura Americana, John Dykstra está reflexionando sobre su alter ego literario, Rick Hardin, seudónimo con el que ha escrito una serie de novelas, la acción exitosa, preguntándose cuánto de ella es puro truco de ventas y cuánto refleja, en cambio, escisión de su personalidad, cuando las tres cervezas bebidas esa noche lo obligan a detenerse en un área de descanso, a unos diez kilómetros al sur de Ocala, para liberar su vejiga La historia llegó en un sueño a King, quien la compuso por Jet, limitándose a transcribir la historia que le contó su inconsciente. Publicado originalmente en la revista Esquire en diciembre de 2003. Dykstra está a punto de entrar en el baño de hombres cuando oye, fuera de su vista, voces y ruidos de una pelea violenta entre una mujer asustada y un hombre claramente borracho. En el área de descanso no hay nadie más, Él sabe que no puede dejar de ignorar lo que está sucediendo, con el riesgo de que la violencia del hombre conducirá a la tragedia, pero en esa ocasión un profesor inofensivo no es la persona más adecuada para intervenir, como en su lugar el Resuelto Rick Hardin. Es en esta capacidad que logra sorprender al hombre que está golpeando a la compañera, para más embarazada, para aterrizar detrás de ella sin siquiera ser visto y para evitar reaccionar, y le dio unas patadas y faroleando en su propia determinación de utilizar una palanca para las llantas para romper algún hueso y tal vez la cabeza. Solo cuando logró obligar a la recalcitrante mujer abusada, preocupada a pesar de todo sobre el destino de su compañero, a abandonar el área de descanso, Hardin se aleja a su vez. De vuelta a sus sentidos, Dykstra vomita en el shock de la experiencia, pero luego en silencio reanuda el viaje a casa. La historia está inspirada en una experiencia personal de King. En el camino de regreso de una conferencia en una universidad en San Petersburg, deteniéndose en un área de descanso de la autopista de Florida para ir al baño, presenciando la pelea entre un hombre y una mujer, pensó que en su lugar debería estar Richard Bachman (el seudónimo con el que firmó algunas novelas), un alter ego interno más adecuado para lidiar con tal situación. Publicado originalmente en la antología Borderlands 5 (2004). Richard sifkitz, un artista independiente que se especializa en la creación de diseños publicitarios, tiene un problema de peso. Después de un examen médico, ve el valor de su colesterol marcado en Rojo, 226. Su médico le explica cómo su metabolismo puede ser considerado como un equipo de trabajadores que limpian incesantemente las calles de su organismo de los excesos de su dieta. De vuelta a casa, Richard decide ponerse a trabajar, compra una bicicleta estática, la coloca frente a una pared en el sótano y comienza a usarla constantemente. Luego se le ocurre una idea: en la pared dibuja un camino, con árboles a los lados, para que pueda fantasear con caminar durante su pedaleo. Pero pronto sucede algo extraño: la pintura en la pared cambia, se agregan detalles, la escena cambia y Richard cae cada vez más a menudo en una especie de trance que lo catapulta a la calle que diseñó. Se alegra de que esto suceda y la bicicleta estática se convierte para él como una droga, hasta que un día oye algo que lo persigue en esa carretera, una camioneta y Richard sabe quién está conduciendo: su equipo de trabajo metabólico, no está del todo contento con el nuevo nivel de vida del hombre. La historia se deriva de la" relación de odio/odio "de King hacia todas las bicicletas estáticas, cintas de correr y varias herramientas utilizadas en un intento de establecer un régimen de actividad física diaria. Publicado originalmente en la antología transgresiones (2005). Fue publicado bajo el título the voices of things in deviations - Volume 4 (2006). Scott Staley es una aseguradora, o más bien lo era, ahora solo está tratando de olvidar esa parte de su vida. Esto se debe a que Scott es un sobreviviente: su oficina estaba ubicada en el piso ciento décimo de una de las Torres Gemelas y fue solo por casualidad que el 11 de septiembre no fue a trabajar. Un día, sin embargo, Scott encuentra algunos objetos en su casa, objetos familiares para él porque pertenecían a sus colegas que murieron durante ese terrible día. En estado de shock, trata de deshacerse de estos objetos en todos los sentidos, pero todo es en vano, siempre regresan y durante la noche, cuando el sueño es difícil de llegar, hablan con él. Podrá deshacerse de ellos dándoselos a los familiares de los colegas fallecidos." Profunda y fundamentalmente golpeado por el 11 de septiembre ", King, como muchos otros escritores estadounidenses, se mostró reacio a escribir sobre un evento tan crucial en la historia estadounidense, pero lo hizo consciente de su propia respuesta, veinticinco años antes, a las objeciones de un editor judío, con respecto A la novela corta a Smart Boy, que desafió su derecho, como no judío, a escribir sobre campos de concentración:" conocimiento buscado "La idea de la historia surgió un mes después de los ataques del 11 de septiembre de 2001. Este relato está destinado a ser el esfuerzo de King en tratar de" entender tanto el evento como las heridas que un evento como ese inevitablemente dejaría atrás. Originalmente publicado en la revista Postscripts en marzo de 2007. Janice es una hermosa niña de dieciocho años. Ella está en la gran mansión de su novio Buddy, el Hijo de una familia tan rica como snobs. Por la noche, los chicos irán a celebrar la graduación de Buddy, mientras que durante esa tarde Janice juega al tenis en la cancha privada de la villa. Le gusta jugar allí, porque desde los campos puede disfrutar de un maravilloso panorama de Nueva York. Pero cuando la chica se dirige a casa, un destello cegador de la ciudad la inmoviliza. Vea un hongo de humo y fuego elevarse donde estaba la ciudad de Nueva York justo antes. Como el sueño de Harvey lo mejor de todo, una transcripción que una invención ", el resultado de un sueño, dominado por la imagen de una nube de hongo sobre la ciudad de Nueva York, tuvo en noviembre de 2006, durante la promoción en Londres de la novela, La historia de King, en la semana siguiente a la abrupta terminación de la asunción del antidepresivo doxepina, tomada durante años, después de sufrir un grave accidente en 1999, por el efecto beneficioso sobre el dolor crónico. Es la única historia inédita de toda la colección. Una mujer llamada Sheila Escribe una carta a Charlie, un viejo amigo de ella y su hermano Johnny, un psiquiatra de profesión. Johnny se ha suicidado recientemente después de algunas sesiones con un cierto paciente llamado" N. ", quien con su historia hecha de obsesiones y premoniciones llevará al Dr. Johnny, y no solo a él, al borde de la locura. Con esta historia, fuertemente influenciada por la novela de Arthur Machen el gran dios Pan, King quería combinar un tema clásico del género de terror, el universo ilimitado y monstruoso más allá de la realidad sutil que normalmente perciben los hombres, con el concepto psicológico del trastorno obsesivo - compulsivo. A pesar de la inspiración declarada, el tema también es típicamente Lovecraftiano y el nombre de la entidad monstruosa, Cthun, recuerda claramente a Cthulhu. Al final de la historia, hay un artículo periodístico tomado de The Democrat of Chester''s Mill y firmado por Julia Shumway, uno de los personajes principales de la novela The Dome concebida mucho antes de" at dusk ", pero lanzada al año siguiente, 2009. Publicado originalmente en la revista Cavalier en junio de 1977. El editor de la revista Nye Willden le pidió a King que escribiera, comenzando con la imagen de un gato soplando, las primeras quinientas palabras para una historia corta que los lectores tendrían que completar para un concurso, pero King estaba lo suficientemente interesado como para completar la historia a su vez. Para el mayor lo puso en guardia sobre el hecho de que el animal ha sido directamente responsable de la muerte, aparentemente accidental, como los tres habitantes de la casa (la hermana, el amante y el hogar) y es por esto que quieren deshacerse de ellos antes de ser asesinados (en su caso, sería una venganza bien merecida, dado que su empresa ha matado a miles de gatos para probar su producto más importante, el profesional no cree que pueda tener habilidades sobrenaturales, pero tiene una manera de lamentarlo amargamente: mientras va al lugar donde debe hacer el" trabajo ", sigue siendo víctima de un accidente automovilístico, causado precisamente por el gato, inexplicablemente libre del contenedor en el que había sido cuidadosamente encarcelado, y, atrapado en los restos, se encuentra Fue publicado bajo el título The cat who came from Hell en la colección temática cats from thrill (1998). Un asesino profesional es contratado por un anciano magnate farmacéutico para eliminar a un objetivo inusual, un gato. A pesar de sentir una armonía particular con los felinos, el asesino no duda en Aceptar el alquiler de doce mil dólares para una tarea sin ninguna dificultad. La historia es el equivalente de un Bonus track o una pista fantasma de un álbum de música. Fue la asistente Marsha DeFilippo quien hizo descubrir a King que esta historia, a pesar de haber sido publicada en antologías por varios autores, no estaba presente en ninguna de sus cuatro colecciones anteriores. Publicado originalmente en la revista de fantasía y Ciencia Ficción en octubre-noviembre de 2008. Una viuda responde a una llamada telefónica de su marido, que murió dos días antes en un accidente de avión. Probablemente está en una vida de otro mundo. El marido prevé dos tragedias que luego se hacen realidad y ayuda a evitar la muerte de su esposa. La historia fue escrita en Brisbane, Australia, cuando King se había encontrado despierto y sin nada que hacer en medio de la noche después de veintiún horas de vuelo intercontinental desde San Francisco sin dormir y diez horas de sueño diurno una vez que llegó a su destino. La conclusión es que" una historia debe entretener incluso a aquellos que la escriben. Publicado originalmente en la revista Playboy en diciembre de 2007. Cuando King leyó en un periódico local la historia de un secretario de secundaria que había malversado sesenta y cinco mil dólares para jugar a la lotería, inmediatamente pensó en la historia desde la perspectiva del esposo de la protagonista. Publicado originalmente en el Paris Review en otoño de 2007. Los temas de la muerte y la curación, en relación con la existencia de Dios (" por qué ciertas personas viven y ciertas personas mueren; por qué ciertas personas sanan y ciertos otros no ") son temas adecuados para la ficción de fantasía. Con esta historia King quiere sugerir la idea de que los milagros pueden ser una carga, así como una bendición, para aquellos que los realizan y para aquellos que los reciben. Publicado originalmente en la revista McSweeney en mayo de 2008. Al usar inodoros prefabricados, King siempre pensó en la historia de Edgar Allan Poe enterrado vivo y la horrible posibilidad de quedarse atrapado en ella, sin poder pedir ayuda a nadie. Escribió esta historia para compartir con el lector fiel este miedo desagradable, también encontrando una cierta diversión infantil al hacerlo y causando incluso en sí mismo un poco de disgusto.

El gato del diablo es la base de uno de los episodios de la película Los crímenes del gato negro (1990).

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